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七日一週從何而來
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你若問一位五、六年級的小學生:「一天、一月、一年怎麼計算從那兒來的呢」他(她)準會回答說:「這很簡單地球自轉一週就是一天;月亮繞地球轉一週就是一個月;而一年就是地球繞太陽兜轉一圈的時間囉」這樣的答案可得一百分!

可是如果你再問:「一週七天又如何計算,是根據什麼?又從何時開始呢?」不要說它將難倒小學生,連中學生,甚至連許多大學生也不能回答了!

一週的計算並不根據天文學上所知的月亮、地球和太陽的運轉。盡管古代也有日、月、金、木、水、火、土的七個次序,即以一個星球代表一天,共七天合成一週。日本人也用七曜日,中國古代的周易(易經)就提到「七日一來復」。而歷史悠久的古巴比倫人,雖然創設了六十進制,如一分有六十秒,一小時有六十分等度量衡的單位,但在計日子時也是以七日為一週。那麼,這種「七日一週」,既在久遠歷史上就被廣泛採用,但又不像日、月、年有天文學依據的制度,起源於何時何地呢?

上帝六日創造天地

這種「七日一週」制,只能在三千五百年前上帝所啟示的聖經中找到答案。創世記第一至第二章說上帝六日創造天地完畢後,說:「上帝看著一切所造的都甚好,有晚上,有早晨,是第六日。天地萬物都造齊了,到第七日,上帝造物的工已經完畢,就在第七日歇了他一切的工,安息了。上帝賜福給第七日,定為聖日,因為在這日,上帝歇了他一切創造的工,就安息了(創1:31-2:3)。上帝六日創造天地,第七日安息,這就形成「七日一週」制的來歷。

當上帝賜給人十誡時,在第四誡中祂這樣說:「當記念安息日,守為聖日。六日要勞碌作你一切的工,但第七日是向耶和華    你上帝當守的安息日…因為六日之內,耶和華造天、地、海,和其中的萬物,第七日便安息,所以耶和華賜福與安息日定為聖日。」(出20:5-11)七日一週制的來源和奉行,就是這麼清楚, 簡單明瞭。

權威的英國格林威治皇家天文台,也就是記錄全球準確時間的機構,應一位聖經學者的要求,他們的新聞發佈官特卡在1974年作過以下的答覆:「週循環制(即每週七日制),淵源於早期猶太教,延續迄今,從未變更。」

第七日是星期六

如果再進一步問,一週的第七日是我們今天說的星期幾呢?它是星期六,而不是有許多人誤以為是星期日。事實上,它已為古今中外億萬的基督徒所公認。當你翻看任何一本字典,在「星期六」這一條文下,你看見的答案一定像著名的韋氏標準字典所說的那樣:「星期六是一週的第七日。」;在「星期日」這一條文下:「星期日是一週的第一日。」而且上述同一封回信中也提到:「我們肯定『週制』未曾有過任何調整。從凱撒歷改變到勾格里歷(1582-1827)均沒有影響到『週制』的次序。」

有意義的是在歷史上曾經有更改七日一週的企圖和法令;如十八世紀末法國大革命, 崇尚無神主義及敬拜理智女神時改七日一週為十日一週;二十世紀俄國革命後,一度想改為五日一週,雖都靠政權的勢力來推行,但都行不通。今天世界各處仍以七日為一週(盡管「七」在數學運算上,不是一個容易的數字)。據近代生物及生理學家發現了人體「七日」的週期性和第七日休息的重大意義!

此外,有興趣的是在全世界一百多種語文中,又肯定了星期六(第七日)是安息日,如西班牙、葡萄牙、俄文、阿拉伯文,當然不用說新舊約聖經所用的希伯來文和希臘文了。

安息日休息得享福樂

到此為止, 我們對七日一週可說在一定程度上已知其然及其所以然了。但是,為什麼上帝給人留下七日一週制,而又要人在第七日(星期六)休息,守為安息日呢?當我們進一步認識及了解上帝所啟示的聖經,我們就會多麼欣慰,興奮及激起我們對仁慈上帝設立安息日所應有的反應了!

七日一週制和第七日安息日休息的制度,讓我們知道我們是有根有基的人類。我們是源自上帝的創造,而且人是按祂尊貴聖潔的形象所造的。生命是有尊嚴,有價值的;也是享有天賦人權及男女平等互愛的。人兼有安全和歸屬,且是被上帝所愛,也要去愛上帝和祂所造的萬物。人並非來自猿人進化的結果;其實,上帝才是創造主,人是祂創造的傑作及最為關愛的對象。個人雖很渺小,但仍很有價值;集體雖很偉大,但仍是受造之物。

七日一週有勞有息

七日一週,及以第七日為安息日休息,除了讓人知道自己的本源,更讓人有勞有逸,有工作,有休息,尤其重要的是讓人的心靈得享安息。它在繁忙緊張的廿一世紀多麼令人響往啊!主耶穌在世時呼召說:「凡勞苦擔重擔的人可以到我這裡來,我就使你們得安息。」當人犯罪    違背祂的命令,咒詛就臨到世界,人們身心受困,被罪的權勢所壓傷,更步向死亡。人沒有真正的平安可言,為此,基督來捨己救贖人類,解救人們的重擔,賜人得享安息,是何等寶貴。

守安息日得享神恩天福

上帝制定七日一週,定第七日為聖安息日,讓人們親近上帝,敬拜上帝,歌頌讚美創造主,享受家庭天倫之樂;弟兄姐妹的團契,朋友的交誼;又欣賞讚嘆上帝所創造大天然的美麗神奇,令人身心復甦,使人六日作工有力,人生充滿生機!

感謝上帝賜給我們七日一週制,使我們領受神恩天福,並生活在世上積極,滿有意義。

 

你若想對第七日的安息日真理作進一步探討,請與下列基督復臨安息日會聯絡,領取安息日的資料,作進一步研究:


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