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救贖的故事
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懷愛倫著 救贖的故事

救贖計劃的初熟果子

耶穌升天

謹慎傳道

目錄

第一章路錫甫的墮落

第二章創造

第三章悖逆的后果

第四章試探與墮落

第五章救恩的計劃

第六章該隱與亞伯及其所獻的祭

第七章塞特和以諾

第八章洪水

第九章巴別塔

第十章亞伯拉罕和應許的后裔

第十一章以撒的婚姻

第十二章雅各和以掃

第十三章雅各與天使

第十四章以色列民

第十五章上帝神能的彰顯

第十六章以色列民逃脫奴役

第十七章以色列民的行程

第十八章上帝的律法

第十九章聖幕

第二十章探子的窺地與復命

第二十一章摩西的罪

第二十二章摩西的死

第二十三章進入應許之地

第二十四章上帝的約柜和以色列的命運

第二十五章基督第一次降臨

第二十六章基督的任務

第二十七章基督被賣

第二十八章基督受審

第二十九章基督釘十字架

第三十章基督復活

第三十一章基督升天

第三十二章五旬節

第三十三章醫治瘸腿的

第三十四章在逼迫之下效忠上帝

第三十五章教會的組織

第三十六章司提反殉道

第三十七章掃羅悔改

第三十八章保羅早年的服務

第三十九章彼得的工作

第四十章彼得蒙救出監救贖的故事

第四十一章到遠方去

第四十二章保羅的工作

第四十三章保羅和彼得殉道

第四十四章大背道

第四十五章不法的隱意

第四十六章早期的改革家

第四十七章馬丁路德

第四十八章改革運動的進展

第四十九章故步自封

第五十章第一位天使的信息

第五十一章第二位天使的信息

第五十二章半夜的呼聲

第五十三章潔淨聖所

第五十四章第三位天使的信息

第五十五章堅固的基礎

第五十六章撒但迷惑人的毒計

第五十七章招魂術

第五十八章大呼聲

第五十九章恩典時期的結束

第六十章雅各遭難的時候

第六十一章聖徒蒙拯救

第六十二章聖徒的賞賜

第六十三章千禧年

第六十四章第二次的復活

第六十五章基督的加冕典禮

第六十六章第二次的死

第六十七章新天新地

──-第一章    路錫甫的墮落──---

    路錫甫尚未叛變之前在天上乃是一位崇高的天使,在尊榮上僅次于上帝的愛子。他的容貌象其他天使一樣,是溫和而帶有快樂表情的。他的額頭又高又寬,表明他有強大的智力。他的體格是健全的;他的風度高貴而威嚴。他臉上煥發出一種獨特的光輝,向四處照耀,比其他天使的光輝更加明亮,更加美麗;然而上帝的愛子基督卻在天使全軍之上居首。在眾天使尚未被造之前,他與父原為一。路錫甫妒忌基督,便逐漸僭取了基督所獨有的指揮權。

    那偉大的創造主招聚了天庭的全軍,以便在眾天使面前將特別的尊榮賜予他的兒子。聖子與聖父同坐寶座,天上的全體聖天使都聚集在他們周圍,于是聖父聲明他曾親自命定他的愛子基督與他同等;因此他的兒子在哪裡,也就等于他在哪裡。聖子的話應當象聖父的話一樣,欣然為眾生所遵奉。他已經將指揮天庭全軍的權柄授予他的兒子。他的兒子特別要在創造大地以及其一切生物的工作上與他自己聯合。他的兒子將要執行他的旨意與計劃,但決不憑自己行為行事。聖父的旨意將要成全在聖子身上。

    路錫甫妒忌耶穌基督。然而當眾天使都向耶穌下拜,承認他的至高與無上權威,及合法的統治時,他也和他們一同下拜;但他的心中依然充滿了嫉妒與仇恨。上帝曾經為他的計劃與基督進行特別的商議,但路錫甫對這些計劃卻不得而知。他既不明了,也無權獲知上帝的計劃。但基督卻是公認的天國主宰,他的能力和權柄要與上帝相同。路錫甫以為他自己乃是在天國眾天使中最蒙寵愛的。他曾被擢升得到高位,但這並沒有使他感激並頌贊他的創造主,他渴望著屬于上帝的崇高地位。他竟以自己的高位自豪。他知道他是眾天使所尊敬的。他有特別的任命要執行。他曾接近那位偉大的創造主,而那環繞著永生上帝的無限光輝也曾特別照耀在他身上,他想到眾天使曾經如何樂意殷勤奉行他的命令。他的衣袍豈不是光明而美麗的麼?何以基督要受尊敬過于他自己呢?

     路錫甫既不知足而又充滿妒忌耶穌基督的心,便離開不侍立在聖父的面前。他隱瞞著自己的真意,招集了天使全軍。他提出了他的問題,就是關于他自己的事。他以一個受委屈者的態度說明上帝如何偏愛了耶穌而疏忽了他。他告訴眾天使,他們過去所享有甘美的自由就此終止了。因為上帝豈不是已經委派了一個統治者來管理他們,要他們今后必須屈從于他麼?他向他們聲明:他招集他們的目的,乃是要向他們保証今后不再容忍這種侵犯他和眾天使之權利的行為;他絕不再向基督屈膝;他要自己爭取那本應歸于他的尊榮,而且他也要作凡愿跟從他並聽他話之天使的指揮。

    天使中間就起了斗爭。路錫甫和他的從者想要改革上帝的政體。他們不知足,不快樂,因為他們不能探明他無窮的智慧,也不明了他高舉他兒子並賜給他無限的能力與指揮權的旨意。他們背叛了聖子的權威。

    忠實真誠的天使曾力圖勸解這個大有勢力的叛逆的天使順服他創造主的旨意。他們為上帝尊榮他兒子的行為辯護,並以有力的論証設法要說服路錫甫:他現在所有的尊榮,較比他在聖父宣佈將尊榮授予他兒子之前所有的毫未減少。他們清楚地指明基督乃是上帝的兒子,在天使尚未被造就早已與他同在;並永遠站在上帝的右邊,而且他那和平慈愛的權威,在此以前從未被懷疑過;何況他過去所發的命令都是天庭全軍所樂于執行的。他們強調基督當著眾天使從天父所領受的特別尊榮,並不減損路錫甫所素來享有的尊榮。眾天使痛哭了。他們熱切地設法要感化他放棄他那邪惡的心意,並服從他們的創造主;因為在此以前一直都是平安與和諧的,究竟是什麼引起這個不協調的叛逆之音呢?

     路錫甫不肯聽勸。于是他轉離了那些忠實真誠的天使,痛斥他們為奴才。這些效忠上帝的天使既看到路錫甫在發動叛逆的事上成功,就大為震驚。他應許為他們建立一個比過去更好的新政權,使大家都享有自由。有很多天使表示決心接受他為他們的領袖和元帥,當他看到自己的計謀有了相當成效時,他妄想他終必博得全體天使的支持,他終必于上帝同等,並且終必發號施令,指揮全天庭全軍了。忠實的天使再度警告路錫甫,向他說明他堅持這種立場的必然后果;並且說明那能創造眾天使的主也能用他的大能推翻他們一切的權柄,並用明顯的方式刑罰他們的大膽無禮與可怕的叛逆。想想看,一個天使竟膽敢抗拒那與上帝一般神聖的律法﹗他們警告叛逆的天使掩耳不聽從路錫甫狡猾的理論,並勸他和一切受他影響的天使去到上帝面前承認他們的過錯,就是竟敢存有懷疑上帝權威的思想。

    在同情路錫甫的使者中,有許多愿聽從忠實天使的勸告,並悔改自己不滿之罪而再蒙聖父和他愛子的信任。這時那大有勢力的叛徒聲稱他熟悉上帝的律法,而且如果他卑躬屈從的話,他的尊榮就必被剝奪,再也不會有崇高的任務交托給他了。他告訴他們說:他自己和他們都已經走到無可挽回的地步了,所以他寧愿冒不計任何后果之險,而決不低頭屈服敬拜上帝的兒子;上帝是不肯赦免他們的,所以他們現在必須維護他們的自由,並用武力爭奪上帝所不樂意給予他們的地位和權柄。〔注:路錫甫,即(明亮之星,)分享上帝榮耀,並侍立在他寶座前的一位天使,就是這樣因犯罪而成了(撒但,)成了上帝和一切聖者的仇敵。〕《先祖與先知》第九面。

    忠實的天使急忙趕到上帝兒子那裡,向他報告那在眾天使當中所發生的事。他們發現聖父正在與他的愛子進行會商,要決定如何為顧全忠實天使的最高利益,永遠遏製撒但所僭取的權柄。而偉大的上帝原可立即將這大騙子從天上摔下去;但這不是他的旨意。他要讓叛逆的天使有平等的機會,與他的兒子和他的忠實天使較量一下。在這場戰爭中,每一個天使要自行決定站在哪一邊,並公開表明其立場。為確保安全起見,就不能容忍凡與撒但共謀叛逆的天使繼續留在天庭。他們已經獲悉那真正背叛永不改變之上帝律法的教訓。那是無可挽救的。如果上帝使用他的權能去懲罰這叛逆的魁首,那些憤懣不平的天使就不能顯明出他們的情形來;所以上帝采取了另一種方針,因為他要向天庭的全軍清楚地彰顯他的秉公行義。

天上有了爭戰

    背叛上帝的政權乃是最嚴重的罪行,全天庭似乎都震動了,眾天使排列成隊,各隊都由司令的天使率領。撒但正在與上帝的律法作戰,因為他存高抬自己的野心,而不愿服從上帝的兒子,就是天上大元帥的權威。

    天庭的全軍都被召集到上帝的面前,以便對每一案情作成決定。撒但厚顏無恥地聲明他不滿于基督的擢升超越他。他驕傲地站了起來,力陳他應與上帝同等,並應與天父一同參加會議,明了他的一切旨意。上帝告訴撒但:他的隱密旨意只啟示給他的兒子,而且他要天庭全家,連撒但也在內,都毫無保留毫無疑問地順服他,然而他(撒但)卻已經顯明自己不配在天上保有一席地位了。于是撒但耀武揚威地指著他那為數近乎全體天使一半的同情者,喊叫說:“這些都是支持我的﹗難道檷也要驅逐這些天使而使天庭有如此的空虛麼?”他隨即聲明他準備抗拒基督的權威並借武力維護他在天庭的地位,以勢力對抗勢力。

    善良的天使聽了撒但的話和他那狂妄的夸口,就流淚痛哭。上帝宣佈一切叛徒都不得再留在天庭。他們原來所有崇高和幸福的地位,乃是以順服上帝所用以管理高級生靈之律法為條件的。並沒有為凡膽敢違犯他律法的預為準備得救的方法。撒但在叛逆的路上越發膽大妄為了,竟公然表示蔑視創造主的律法。這是撒但所忍受不了的。他主張天使不需要任何律法,而應任由他們隨從自己的心意,心意必能永遠指引他們行走正路;他聲稱律法乃是限製他們自由的,而他所采行動的目的就是要廢除律法。他認為眾天使的景況需要改進。但上帝的心意不是如此,因為他已經製定律法,並將之高舉與他同等。全體天使的幸福乃在于完全順服律法。每一個天使都有指定給他的特殊工作,而且直到撒但叛變為止,天上始終是有完善秩序與和諧行動的。

    于是天上有了爭戰。上帝的兒子,就是天上的大君,與他忠實的天使同那叛首和那些與他聯合的使者交戰了。結果上帝的兒子和真誠忠實的天使得勝;撒但和他的黨羽就被逐出天庭。天庭全體都承認並敬拜公義的上帝。天上沒有留下一點叛逆的余毒,一切都象以前一樣安寧和諧了。天上的使者為那些曾經在幸福與極樂中作他們同伴者所遭受的厄運而悲傷。天庭深深感受到這一次的損失。

    聖父與他的兒子商議,要立即執行他們創造人住在地上的計劃。他要先給人類一個試驗時期,以便在他得以永保安穩之前測驗他的忠誠。如果他受得起上帝所認為適于加在他身上的考驗,他最終便要與天使同等。他將要得蒙上帝的眷愛,並要與天使互相交好來往。但他並不認為將他們置于背逆權勢之外是合適的。

──--第二章    創    造──---

(本章根據  創世記1:)

    聖父與聖子共同進行他們所設計的偉大奇妙的工作──創造世界。這地球從創造主手中被造出來時原是非常美麗的。有山巒丘陵和平原;其中分布著江河湖泊。大地並不是一望無際的平原,以至風景單調;卻穿插著小崗和大山,不象今日那樣險峻崎嶇,而是勻稱美麗的。其上看不到赤露的大岩石,因這些岩石都在地面之下,作為大地的骨骼。水的分布也是很均勻的。大小山崗和極為美麗的平原上點綴著各種各色的花草和高大雄偉的樹木;這些樹木較比現今的樹木高大多倍,而且更為美麗。那裡的空氣是純潔而有益健康的,全地宛如一所華貴的宮廷。眾天使看到上帝奇妙而美麗的作為,便感到欣喜。

    聖父與聖子在大地和其上的動物造齊了之后,便執行了他們在路錫甫(撒但)墮落之前所擬定的計劃,要按照他們自己的形象造人。他們曾在創造大地和其上各種生物的事工上同工合作。這時上帝對他的兒子說:“我們要照著我們的形象造人。”當亞當從他的創造主手中出來的時候,他是高貴而魁偉,俊美而勻稱的。他比較現今住在地上的人高出一倍有余,而且十分均衡。他的相貌完美。他的膚色不白,不黃,乃是紅潤而煥發著健康的光彩。夏娃身高不及亞當,她的頭略高過他的肩。她也是高貴,勻稱,而極其美麗的。

    這一對無罪的夫婦沒有穿著人造的衣服,他們都披著一層榮光,象天使所穿著的一樣。當他們順從上帝的時候,這一層榮光常包圍著他們。雖然上帝所造的一切都是完美的,而且地上似乎並不缺少任何足以使亞當夏娃快樂的東西,但上帝還要特別為他們設立一個園子,借以顯示他對他們的大愛。他們要用自己一部分的時間來從事修理園子的愉快工作,再用一部分時間接待前來訪問的天使,聽取他們的教訓,並作快樂的沉思默想。他們的操作並非使人厭倦,而是令人心曠神怡的。這個美麗的園子要作為他們的家。

    主在這園子裡栽種了各種有用的和美麗的樹木。有許多樹滿掛豐美芳香、悅目可口的果子,是上帝給那對聖潔夫婦作食物的。那裡有亭亭玉立的葡萄樹,樹上結滿了人類墮落以來所從未見過的果實。這些果實飽滿肥大,色彩繽紛;有的幾乎是黑的,有的是紫色,紅色,粉紅色,和淡綠色的。這生長在藤枝上的豐美果實被稱為葡萄。樹枝既不需要木架支持,也不是蔓生在地上的,但果實的重量卻使枝條下垂。亞當夏娃愉快的操作乃是將葡萄樹的枝條作成美麗的涼亭,並加以修整而利用自然界的活的樹木和滿掛香甜果實的枝葉構成自己的住家。

    全地蓋上一層青翠的草木,並有無數萬紫千紅的芬芳花卉大量滋生環繞著。各樣事物都是依照崇高的鑒賞力而佈置得富麗堂皇的。園子當中有生命樹,它的榮耀超過其它一切的樹木。它的果子好象是金銀參半的蘋果,能使人長生不老,葉子具有醫治之能。

亞當夏娃在伊甸園

    那對聖潔的夫婦在伊甸是很快樂的。他們賦有對一切生物的無限管理權。獅子和羊羔和平而毫無傷害地在他們身邊玩耍,或在他們的腳前安睡。長著各式各色羽毛的飛鳥在亞當夏娃四圍並在花木叢中來回飛躍,同時他們甜美的歌聲也在枝頭樹間彼此呼應,頌贊他們的創造主。

    亞當夏娃因他們伊甸家園的美麗而欣賞出神了。他們非常喜愛四圍那些帶著鮮艷羽毛而歡唱著喜樂樂曲的雀鳥。那對聖潔的夫婦便為了周圍的愛的表征,和他們一同揚聲向天父和他的愛子唱和著敬愛、頌贊、與崇拜之歌。他們看出了自然界的秩序與和諧,這一切都向他們說明那無限無窮的智慧與知識。他們不住地發現伊甸家園新的美和新的榮耀,使他們心中充滿更深的愛情。口裡發出感謝和尊敬他們創造主的話。

──-第三章    悖逆的后果──

    在園子當中,靠近生命樹那裡,有分別善亞的樹。這棵樹乃是上帝所特別設置,作為人類始祖順服,信靠,並敬愛他的保証物。主吩咐我們的始祖不可吃,也不可摸這樹上的果子,免得他們死。他告訴他們,除了一棵樹之外,他們可以隨意吃園中各樣樹上的果子,但如果擅自吃了那一棵樹上的果子,他們就必定死。

    在亞當、夏娃被安置在那美麗的樂園中時,他們所能想到一切足以增進自身幸福的事物,全都有了。但上帝卻在他全智的安排中,定意要在使他們永保安全之前,先試驗他們的忠貞。他們要得蒙他的恩寵,他也要常和他們互相交談。然而他並沒有使他們不能接觸邪惡。撒但得蒙準許來試探他們。如果他們經得起這種考驗,他們便可永遠得蒙上帝和眾天使的恩寵。

    撒但對于自己新的狀況非常驚異。他的幸福消逝了。他觀看那些曾經一度和他一同非常快樂,但后來卻和他一齊被逐出天庭的眾使者。在他們墮落之前,他們美好的福樂從未受過少許不滿心情的影響。如今一切似乎是都改變了,那一度反映創造主形象的容貌變成憂郁和絕望的了。他們當中起了紛爭,傾軋,和苦毒的互相責怪。在他們叛變之前,這一類的事都是天庭未曾聽聞過的。撒但這時看出了他悖叛的惡果,他不禁戰栗起來,不敢展望未來,也害怕思考這些事的結局。

    歡唱頌贊上帝和他愛子之快樂詩歌的時辰到了。撒但曾經領導過天上的歌詠隊。他曾經唱出第一個音調;然后全體天使與他同聲歌唱,使優美的音樂響徹天庭,將榮耀歸給上帝和他的愛子。然而這時,那大叛逆魁首所聽見的不再是和美的旋律,而是紛爭和怨憤的話語。他究竟置身何處?這是不是一場噩夢?他真的被排斥于天庭之外了麼?難道天國的門戶永遠再不敞開讓他進去了麼?崇拜的時辰即將來臨,那時有光明,聖潔的天使在天父面前屈身下拜。他卻不再唱天國的詩歌了。他不再以崇敬與聖潔畏懼的心情在永生上帝面前屈身下拜了。

    如果他能再象從前那樣純潔真誠和忠實的話,他就必欣然放棄他那自取的權威。可惜他已經淪亡了﹗他已因妄自背叛而無可挽救了﹗更有甚者,他還勾引別的天使共同叛變,以致和他同陷滅亡之境,這些天使在他向他們灌輸不正當的思想,並提出可享有更大利益,與更高、更光榮的自由之前,從未想到要懷疑上帝的旨意或違犯上帝的律法,這正是他所用以欺騙他們的詭計。現在有重大的責任在他身上,而是他所樂愿擺脫的。

    這些生靈已因失望而急躁不安起來。他們非但沒有獲得更大的利益,反而嘗到違背並蔑視律法的苦果了。這些不幸的生靈再也不能受耶穌基督的寬大統治所支配了。他們的心靈再也不致因他與他們同在而為深摯的仁愛,和平安與喜樂所鼓舞,也不再以樂意的順從和恭敬的崇拜報答他了。

撒但請求復職

    撒但觀察到自己所作所為的,便不禁戰栗起來。他獨自思量過去,現在,與將來的計劃。他那魁梧的體格好象被狂風吹撼而顫動起來了。一位從天而來的使者經過那裡,他便招呼他並且要求會見基督。他的要求得蒙允許。于是他向上帝的兒子說明他后悔自己的叛逆,希望能再蒙上帝的恩寵。他愿意接受上帝原先所派給他的地位,聽從他明智的指揮。基督聽到撒但的苦況哭了,但卻告訴他:按照上帝的意思,他永不能獲準進入天庭。決不可將天庭置于危險之中。如果他蒙準能返回,則全天庭將要受到損害,因為罪惡和叛亂乃是由他創始的。他骨子裡依然存有叛逆的惡種。原來他此次叛亂行為乃是毫無理由的,而且他非但已經無可挽救的敗壞了自己,還敗壞了大群的天使;如果他保持忠誠不移,那麼他們現在就必都在天庭享受安樂了。上帝的律法只能定罪,不能赦罪。

    他懊悔自己的叛逆,並不是因為他看出他所辜負的上帝的良善。自從他墮落以來,他對上帝的敬愛不可能有所增進,以導使他欣然順服,並樂意遵守他那被藐視的律法。他之所以擔憂的原因,乃是由于喪失天庭和美明光而感到的苦悶,與那壓在他身上的有罪感,以及因發見自己夢想並沒有實現所體驗到的失望。在天庭之外作個司令,遠不如在天庭榮膺這個職位。他既已喪失天庭一切的特權,就認為是太大的損失。所以他希望能恢復這一切。

    這一在地位上的重大改變,沒有增進他對于上帝或對于他明智與公義之律法的敬愛。及至撒但深信他不可能恢復到蒙受上帝眷愛的地位時,他便以更深的仇恨和激烈的憤怒表示他的狠毒。

    上帝知道如此倔強的叛徒決不會潛服不動的。撒但定要想方設法攪擾天上的使者,並表現對于他權威的蔑視。他既不能進入天庭的門戶,就想逗留在門外,以便在眾天使進出的時候嘲弄他們,試圖向他們挑戰。他要設法破壞亞當夏娃的福樂。他要盡力挑唆他們進行叛逆,知道這樣就必使天上充滿憂傷。

陷害人類的陰謀

    他的追隨者來找他了,于是他便振起精神,裝作不服的樣式,向他們說明他打算將高貴的亞當和他的配偶夏娃從上帝手中奪過來。如果他能設法誘惑他們違命,上帝就必作某種安排,借以使他們得蒙赦免,于是他和所有墮落的天使都必有機會同他們共享上帝的憐憫了。如果這個計劃失敗的話,他們可與亞當、夏娃聯合,因為他們二人一旦干犯上帝的律法,就必成為上帝忿怒的對象,正象他們自己一樣。他們二人的犯法必使自己也陷入叛逆的狀態之下。惡使者便可與亞當夏娃聯合占據伊甸園,作為他們的家鄉了。如果他們能取用園子當中生命樹上的果子,他們想自己的力量必能相當于聖潔天使的力量,連上帝也無法將他們驅逐出去了。

    撒但和他的惡使者進行了會商。他們沒有全然立即同意參加這一危險而可怕的工作。他告訴他們他決不依靠他們任何一個使者去完成這一番工作,因為他想惟有他自己才有足夠的智慧去進行這一十分重要的計劃。他希望他們考慮這事,同時他卻要離開他們,退隱一時,去小心完成他的計劃。他企圖向他們強調:這是他們最后與唯一的希望。如果他們在這事上失敗了,那麼一切重得及控制天庭──或上帝的創造中任何一部分的期望都要歸于幻滅了。

    撒但獨自退到一處去審慎完成他的計劃,務期必然確定造成亞當與夏娃的墮落。他擔心自己的計策可能失敗。再者,縱使他在引誘亞當、夏娃違背上帝的誡命,而致成為干犯他律法之人的事上獲得成功了,但其結果他自己仍然得不著什麼好處;他自己的情況既無從改善;而他的罪戾則惟有加深。

    撒但一想到要使這對聖潔幸福的夫婦陷于他自己所遭受的痛苦與懊惱之中,就不禁戰栗起來。他似乎有些猶豫不決;一時堅決肯定,一時又遲疑彷徨。這時他的使者又來找他──他們的領袖,要向他說明他們所作的決定。他們愿意與撒但聯合進行他的計謀,並和他一同負責,承受后果。

    撒但擺脫他絕望和軟弱的感覺。他既身為他們的領袖,便要鞏固自己,強悍地干下去,並盡全力抗拒上帝和他兒子的權威。他將他的計劃向他們說明。如果他肆無忌憚地來向亞當、夏娃控訴上帝的兒子,他們當時決不會聽他,而必定要有所準備來應付這種攻勢。即使他企圖仗賴新近曾是大有權勢的天使,因而以他的能力來威嚇他們,也必一無所成。所以他決定借狡猾和欺詐的手段,來達成武力或強權所不能達到的目的。

亞當夏娃受警告

    上帝召集了天使全軍,要采取措施來防止這即將來臨的災禍。天上的議會決定派遣天使到伊甸園去警告亞當,告訴他有遭受仇敵攻擊的危險。兩位天使迅速前往訪問我們的始祖,那對聖潔的夫婦以令人欣喜的天真接待了他們,並向他們的創造主表示感恩的謝意,因他以如此豐厚的恩惠環繞他們。每一樣美麗可愛的東西都是供給他們享受的;而且樣樣都很適合他們的需要;但在一切其他福惠之上,他們所最珍視的乃是與上帝的兒子和眾天使的交往,因為他們每次來訪問。他們二人總有很多話論到他們在可愛的伊甸家園中對自然界美景的新發現,要向他們講述,同時他們還有許多有關他們所只能隱約明了之事的問題要問。

    天使們親切而和藹地將他們所渴望的知識傳給他們。同時也告訴他們撒但叛逆和墮落的慘史。隨后他們便明白地告知他們二人,那分別善惡的樹安置在園中,乃要作為他們順服並敬愛上帝的保証;聖天使得以保全崇高而幸福的地位,乃以順命為條件;他們二人也處于相同的地位;他們可以順服上帝的律法而享有無法形容的快樂,也可以違背因而喪失他們崇高的地位以致陷于無可挽救的絕望之中。

    他們告訴亞當、夏娃:上帝決不強迫他們順服──他並沒有剝奪他們違背他旨意的權限;他們乃是能辨是非的人,可以自由地順命或違命。目前上帝的美意只向他們執行一項禁令。如果他們干犯上帝的旨意,他們就必定死。他們告訴亞當夏娃:那地位最崇高而僅次于基督的天使,曾拒絕順從上帝所製定用以管理天上生靈的律法;這次的叛逆終于在天上引起了戰爭,結果那悖逆的天使從那裡被驅逐出去,而且每一與他勾結懷疑偉大之耶和華權威的天使也被趕出天庭;如今這個墮落了的仇敵,乃是一切關心上帝和他愛子利益之生靈的仇敵。

    他們告訴他們二人:撒但蓄意要陷害他們,所以他們必需戒備,因為他們可能與那墮落的仇敵發生接觸;然而只要他們順服上帝的命令,他就無法傷害他們,因為如有必要,天上的每一個天使都必來援助他們,不讓他加害于他們。但如果他們違背了上帝的命令,撒但就有權時常來騷擾,迷惑,並麻煩他們了。如果他們始終堅定應付撒但初步的侵襲,他們便可象天上的使者一樣安全無虞。但如果他們向那試探者讓步,那位既不寬容崇高天使的主也決不會寬容他們。他們必須受自己犯罪的刑罰。因為上帝的律法是與他自身同樣神聖的,所以他要一切在天上和在地上的都絕對順命。

    天使警戒夏娃在工作時不可離開丈夫,因為她可能遇見這個墮落的仇敵。如果彼此分開了,他們就要比同在一起時危險更大。天使囑咐他們要嚴格地遵守上帝關于分別善惡樹所給他們的指示,因為他們完全順命就是安全的,這墮落了的仇敵也就沒有能力欺騙他們。上帝不容許撒但不斷用試探進逼那對聖潔的夫婦。他只能在分別善惡樹那裡接近他們。

    亞當、夏娃向天使保証他們決不違犯上帝的明令,因為他們以遵行上帝的旨意為至樂。于是天使和亞當、夏娃同聲唱出和諧的聖樂,當他們的歌聲從幸福的伊甸園發出時,撒但也聽見了他們頌贊聖父與聖子的快樂歌聲。他一聽見了,他的妒忌,仇恨,和怨毒便隨之激增,于是他向他的從者表示迫切的決心,要唆使他們(亞當、夏娃)違命,以便上帝的忿怒立即降在他們身上,致使他們頌贊詩歌變為對創造主的怨恨與咒罵。

──第四章    試探與墮落──---

(本章根據  創世記3:)

    撒但取了蛇的形狀,進入伊甸園。蛇原是一種長著翅膀的美麗的動物,在空中飛翔時宛如一道金光。它不是在地上爬的,卻到處往來飛行,並象人一樣以果子為食物。撒但進入了蛇身,並盤據在那分別善惡的樹上,從容地開始食用其上的果子。

    夏娃起初不知不覺地在工作時離開了她的丈夫。當她發覺這一事實時,雖然感到自己或許有危險,但她卻又想到自己即使未曾留在丈夫身邊,依然是安全的。她自以為有智慧和能力知道何時有禍患臨到,並予以應付。天使曾經警告她不可如此行。不久夏娃發現自己竟以好奇和贊賞的心理凝視著禁樹上的果子。她看到那果子是可愛的,于是便自己推想著:為什麼上帝那麼明確地禁止他們不可吃也不可摸呢。這正是撒但的機會。他似乎是能猜中夏娃的心事,就對她說:“上帝豈是真說,不許你們吃園中所有樹上的果子麼?”他這樣用柔和悅耳的話語,並以有如音樂般的聲調向驚奇的夏娃講話,她一聽到蛇講話就吃了一驚。蛇稱贊她的美麗與非常可愛,這在夏娃聽來並不是不高興的。但她驚異不置,因為她知道上帝並沒有賜給蛇有講話的能力。

    夏娃的好奇心被引動了。她非但沒有立時逃避,反而要傾耳聽蛇講話。她沒有想到這可能就是那墮落的仇敵利用蛇為媒介。事實上講話的並不是蛇,而是撒但,夏娃受了誘惑,聽了諂媚,就被迷住了。如果她遇見一個有威儀而形狀姿態與天使相似的人物,她就必有所警惕了。那陌生的聲音本應促使她趕回到她丈夫身邊,去問他為什麼那蛇竟如此熟稔地向她講話。但她卻與那蛇辯論起來。她回答他的問題說:“園中樹上的果子我們可以吃;惟有園當中那棵樹上的果子,上帝曾說:“你們不可吃,也不可摸,免得你們死。”蛇回答說:“你們不一定死;因為上帝知道,你們吃的日子眼睛就明亮了,你們便如上帝能知道善惡。”

    撒但要灌輸這一思想:他們吃了禁果,便可得到一種新奇而更為高貴的知識,是他們前所未有的。自從他墮落以來,這一直是他的特殊工作──就是要導使人窺探全能者的隱秘,對上帝所啟示的表示不滿,對他的吩咐不留心遵守。他要引誘他們違犯上帝的命令,然后使他們相信他們正進入了奇妙的知識園地。這完全是幻想,也是卑鄙的欺騙。他們不明白上帝所曾經啟示的,並且無視于他明確的命令,而渴望不靠上帝就得著智慧,並尋求明白他憑自己美意所沒有給予人類的。他們因自己的進步思想而自鳴得意,並因自己虛幻的哲學而心醉神迷,但對于真的知識卻正如在深夜中摸索一般,他們“常常學習,終久不能明白真道。”(提后3:7)

    上帝的旨意原是不要這對無罪的夫婦具有任何罪惡的知識。他曾大量地將善的賜給他們,卻扣留了惡的。夏娃認為蛇的話是有智慧的,並接受了那大膽的主張:“你們不一定死,因為上帝知道,你們吃的日子眼睛就明亮了,你們便如上帝能知道善惡”──竟將上帝當作是說謊的。撒但膽敢暗示說上帝已經欺騙了他們,要限製他們免在知識上提高而與他自己同等。上帝說:你們吃了,就必定死。蛇卻說,你們吃了“不一定死。”

    那試探人的向夏娃保証:她一吃了那果子,就必得著一種新的更高超的知識,足以使她與上帝同等。他請她注意他自己。他隨意地吃了那樹上的果子,發現它非但毫無害處,而且美味可口,興奮異常,並告訴她上帝之所以不許他們嘗也不許他們摸它,乃是因為它含有授與智慧和能力的奇妙質素,因為上帝深知它這奇妙的物質。他說明他獲得說話能力的原因,就是因為他吃了上帝所禁止他們吃的那棵樹上的果子。他示意說上帝不會真按照他的話而行。那只是一種恫嚇,要脅迫他們不敢爭取高尚的利益。他更告訴他們說他們是不可能死的。他們不是吃過了那使人長生不老之生命樹的果子麼?他說上帝是欺騙他們,要阻止他們進入更高尚的福境和獲得更卓越的福樂。那試探人的將果子摘了下來,遞給夏娃。她把它接到手裡。那試探人的說道:你看,你們本來連摸這果子都不可以,免得你們死。他告訴她說,她就是吃了這果子,也不會比摸它的時候更有遭殃或死亡的感覺。夏娃因為當時沒有感到上帝不喜悅的征兆,便壯起膽來了。她認為那試探人的所講的話都是聰明正確的。她吃了,並且感到那果子是令人喜愛的。那果子既美味可口,同時她也想象自己心內已經體驗到它的奇妙功能。

夏娃變成試探人的

    于是她就自己摘下果子來吃了,並以為自己已感到那禁果興奮的影響,似乎產生了一種新奇高超生活的活力。當她雙手捧著那禁果去找她丈夫時,她是在一種奇特而不自然的激奮之中。她向他述說了蛇的智慧言談,並希望立即將他帶到那分別善惡樹那裡去。她告訴他說:她已經吃了那禁果,非但毫無死亡的感覺,反而體驗到一種愉快的興奮的效力。夏娃一旦違命,她就成為造成她丈夫敗亡的有力媒介了。

    我看見亞當臉上涌現一陣愁容。他顯出恐懼震驚。他心裡顯然在進行著斗爭。他告訴夏娃他確信這就是他們所曾經得到警告要防備的仇敵,果真是的話,她就一定會死。但她卻向他鄭重說明:不但毫未感到不良的影響,反而覺得有一種極美好的效能,並勸亞當也吃。

    亞當十分明了他的配偶已經違犯了那用以考驗他們的忠貞和愛心的唯一禁令。夏娃分辯說:那蛇說他們不一定死,他的話必是真的,因為她並未感到上帝不喜悅的征兆,反而具有一種她所想象是眾天使所有的愉快感。

    亞當懊悔夏娃離開了他身邊,但現在事情已成定局,他必須與他所深愛而朝夕相處的配偶分離了。他怎能忍心這樣作呢?他對夏娃的愛情是堅強的。于是他在全然灰心絕望之下決定與夏娃共存亡。他推想夏娃乃是他的一部分,既然她必須死亡,他也要和她同死,因為他不忍與她分離。他缺少對慈悲仁愛之創造主的信賴心。他沒有想到那位從地上塵土中將他造成具有活潑英俊的形體,又曾造出夏娃作他配偶的上帝,足能供補她的遺缺。那條聰明的蛇的話不可能是真的吧?這時夏娃站在他的面前仍象在沒有違命之前一樣地美麗可愛;也似乎是一樣的天真無邪。她向他表示了較比在違命之前更大更高的愛情,作為她吃了禁果的功效,而他在她身上也看不出什麼死亡的跡象。她向他述說那果子所給予的快感,以及她是如何地熱烈愛他,因此他便決意冒險不顧后果。他接過果子來很快地吃了,也象夏娃一樣,並沒有立時感到不良的影響。

    夏娃曾以為她自己足能分辨是非。那進入更高知識境地的過分希望,曾導使她認為那蛇乃是極其關心她利益的特殊良友。如果她曾事先尋找她的丈夫,二人一同將蛇的話告訴他們的創造主,他們就必立即脫離蛇的狡猾試探了。主不愿他們去考查那分別善惡之樹的果子,因為那樣,他們就必遇到那帶有假面具的撒但了。他明知如果他們不去摸那果子,他們就必絕對地安全無虞。

人的自主權

    上帝曾將有關分別善惡樹的事指教我們的始祖,他們也曾得到充分的指示論到撒但的墮落,以及聽從他建議的危險。他並沒有剝奪他們吃那禁果的力量。他讓他們可以自由地相信他的話,聽從他的命令而得以存活,或相信那試探人的,因而違命自取滅亡。結果他們二人都吃了,而他們所得到的大智慧,卻是罪惡的知識和有罪的感覺。那掩護他們的光輝很快就消逝了,于是他們就感到自己有罪,並因失去那神聖掩護而不禁顫抖了,他們便設法要遮蓋他們的赤身露體。

    我們的始祖寧愿聽從他們所自以為是蛇的話;其實蛇並沒有給他們什麼愛的明証。他並沒有為他們的幸福或利益作過什麼,而上帝卻早已將一切好作食物也悅人眼目的東西賜給他們了。到處眼所見的雖盡是豐盛和美麗;然而夏娃仍被蛇所騙,以為上帝還保留了什麼足使他們聰明象上帝一樣的東西,她不信賴上帝,反而懷疑他的良善而聽信了撒但的話。

    亞當犯罪之后,他起初似乎感到自己確已升到一種新奇而更為高超的生活境地了。但過不久他一想到自己所犯的罪,便不禁恐慌起來。那向來溫和的空氣似乎使他們感到寒冷了。那有罪的夫婦具有了罪惡的感覺。他們對于前途感到恐懼,同時感到缺乏,心靈荒涼。過去所享有甜蜜的仁愛,平安,與知足的福樂似乎離開了他們,取而代之的乃是他們所從未感到過的缺欠。這時他們才轉移注意到自己的外表。過去他們是不穿衣服的。只披著一層榮光,象天使一樣。這曾經環繞他們的榮光已經消逝了。他們為要解除自己所有的缺乏和赤裸的感覺起見,便注意到要設法遮蓋自己的身體,因為他們怎能赤身迎見上帝和眾天使呢?

     他們的罪惡這時在他們面前露出了真相。他們違犯上帝明確命令的罪,這時顯得更清楚了。亞當責怪夏娃離開他身邊,並受蛇欺騙的愚妄行為。但他們二人都自欺自慰,總想那曾將萬物賜給他們要使他們快樂的上帝,或許還能因他對他們所有的大愛而原諒他們的違命,他們的刑罰或許不致于那麼可怕。

    撒但因自己的成功而欣喜。他已經引誘那女人不信賴上帝,懷疑他的智慧,並企圖探究他全智的計劃。他又借著她造成了亞當的失敗,結果使亞當因愛夏娃而違背上帝的誡命,與夏娃一同墮落。

    人類墮落的消息傳遍了天庭──每一個金琴都寂靜無聲了。眾天使在悲愁中從頭上脫下了他們的冠冕。全天庭都激烈震動了。眾天使都因人類以如此卑鄙的忘恩負義來報答上帝的豐厚恩賜而感到傷痛。于是就舉行了一次會議,來決定應當如何處理這一對有罪的夫婦。眾天使惟恐他們伸手摘食生命樹的果子,而就此永遠延長罪惡的生活。

    耶和華訪問了亞當、夏娃,並向他們說明他們違命的結果。當他們聽到上帝威嚴的臨格,便設法藏身、躲避他的鑒察;然而他們過去在無罪和聖潔的狀態中,卻是欣喜迎見他的,“耶和華上帝呼喚那人,對他說:你在哪裡?他說:我在園中聽見檷的聲音,我就害怕,因為我赤身露體;我便藏了。耶和華說:誰告訴你赤身露體呢?莫非你吃了我吩咐你不可吃的那樹上的果子麼?”耶和華發這個問題,並不是因為他需要什麼資料,而是要使這有罪的夫婦自覺己罪。你是怎樣變成了可恥而害怕的呢?亞當承認了自己的罪,但不是因自己的嚴重違命而痛悔,而是要歸咎于上帝。“檷所賜給我,與我同居的女人,她把那樹上的果子給我,我就吃了。”于是有話對女人說:“你作的是什麼事呢?”女人回答說: “那蛇引誘我,我就吃了。”

    詛

    于是耶和華對蛇說:“你既作了這事,就必受咒詛,比一切的牲畜野獸更甚;你必用肚子行走,終身吃土。”蛇原來較比野地的各樣動物為高,如今卻要降低在它們之下,並為人所深惡痛絕,因為它曾充當撒但所借以行事的媒介。“又對亞當說:你既聽從妻子的話,吃了我所吩咐你不可吃的那樹上的果子,地必為你的緣故受咒詛;你必終身勞苦,才能從地裡得吃的。地必給你長出荊棘和蒺藜來,你也要吃田間的菜蔬。你必汗流滿面才得糊口,直到你歸了土。”

    上帝曾因他們吃了分別善惡樹的果子犯罪而咒詛這地,並且宣稱:“你必終身勞苦,才能從地裡得吃的。”他曾將善的分賜給他們,卻扣留了惡。如今他宣稱他們要吃苦,那就是要終身體驗到惡。人類從那時起,要常被撒但的試探所困。上帝為亞當安排了一種終身勞苦焦慮的生活,來代替他過去所享有幸福愉快的操作。他們將要遭受失望、憂傷、與痛苦,而終趨于滅亡。他們原是用地上的塵土造的,仍必歸于塵土。

    他們也得到通知,必定喪失自己的伊甸家園。他們已經受了撒但的欺騙並聽信了他的話,以為上帝也會說謊。他們已經因自己所犯的罪而給撒但開了路,使他得以更容易地接近他們,所以再讓他們留在伊甸園乃是不安全的,以免他們在有罪的狀況之下使用生命樹,以致永久延長罪惡的生活。他們雖然承認自己已經完全喪失對于伊甸樂園的權利,卻仍要求準許他們留在那裡。他們保証今后要絕對順服上帝。但他們得到通知,他們從無罪落到有罪的過程中,所獲得的不是力量,而是極大的軟弱。他們在聖潔,幸福,而清白無罪的狀態之下既未保持自己的正直,如今在自覺有罪的情況下,就必更缺少能力來堅持真誠與忠順了。他們充滿著最深刻的痛苦與懊喪。他們這時才體驗到罪惡的刑罰乃是死亡。

    天使奉命立即防守生命樹的道路,撒但苦心孤詣的計劃,乃是要亞當、夏娃在違背上帝,而招致他的不悅之后,還能吃生命樹的果子,以便永久延長罪惡的生活。但聖潔的天使卻奉差遣去阻止他們通往生命樹的道路。這些天使四面閃光,宛如耀目的刀劍。

──-第五章    救恩的計劃──--

    天上眾生既認知人已經失喪,而且上帝所創造的世界將要充滿注定遭受痛苦、疾病、與死亡的人群;犯法的人也沒有出路,天庭便充滿了憂傷。亞當全家必須死亡。我看到可愛的耶穌,並看見他臉上有同情和憂傷的表情。不久我又看見他就近那環繞天父的極輝煌的光榮。陪同我的天使說,他正與他的父作親密的交談。當耶穌和天父會談時,眾天使的焦慮似乎非常緊張。他曾三次被那環繞著聖父的光輝所包圍,當他第三次從父那裡出來時,他的形體就可以看清了。他的容貌是恬靜的,沒有一點困惑與懷疑,卻煥發著慈祥與仁愛,是言語所無法形容的。

    于是他向全體天使說明:一條為失喪之人逃避的生路業已劃出。他告訴他們,他曾經懇求他的父,並已獻上自己的生命作為贖價,並親身擔負死亡的刑罰,使人可以靠他而得蒙赦免;人可以靠他寶血的功勞,和順服上帝的律法,而得蒙上帝的喜悅,並得蒙引領進入那美麗的樂園,吃生命樹的果子。

    起初眾天使不能慶幸,因為他們的元帥沒有向他們隱瞞什麼,卻向他們解釋救恩的計劃。耶穌告訴他們他將要立身在他父的忿怒與罪人之間;他將要擔負罪惡,遭受蔑視,而且只有少數人要接納他為上帝的兒子。幾乎全體人類都要恨惡並且拒絕他。他要將他所有的榮耀全都留在天上,而以人身出現在地上,既虛己為人,就要親身體驗到人類所遭遇的種種試探,以便知道如何搭救凡遭受試探的人;而且最后在他身為教師的使命完成之后,他將要被交在世人的手中,忍受撒但和他的使者所能鼓動惡人加害的一切殘虐和痛苦;他要經受最殘酷的死刑,而以犯罪的罪人身分懸掛于天與地之間;他要忍受數小時最激烈的痛苦,甚至天使都不忍觀看而要蒙上自己的臉。他不僅要忍受肉體上的痛苦,而且還要忍受精神上的慘痛,是肉體上的痛苦所不能與之相比的。全世界的罪擔都要壓在他的身上。他告訴他們他必死並要在第三天復活,然后升到他父那裡去為迷路的罪人代求。

唯一的救恩之路

    眾天使都俯伏在耶穌面前。他們獻上自己的生命,耶穌向他們說明:他將要借他的死拯救多人,但一個天使的生命卻不足以償還罪債,唯有他的生命才能作為人類的贖價而得蒙他父的悅納。耶穌也告訴他們:他們也有自己當盡的本分,就是與他同在,不時加強他的能力;他要取得人類墮落了的性質,因此他的能力甚至還趕不上他們的;他們也要親眼目睹他的屈辱和大痛苦;而且當他們看到他的受苦以及世人對他的仇恨時,就必大為激憤,並因愛他而想要營救他脫離那些殺害他的凶手;但他們萬不可出面干涉,以圖阻止所見到的任何事件;他們將要在他復活時參加一分;這救恩計劃業已定妥了,而且他的父也已接受了這個計劃。

    耶穌帶著聖潔的悲傷,安慰並鼓舞了眾天使,又告訴他們將來凡他所要救贖的人都要與他同在,而且他要借他的死救贖多人並毀滅那掌有死亡權勢的魔鬼。他的父也要將國度和天下整個宇宙都賜給他,永永遠遠歸他所有。撒但和罪人都要被毀滅,永不再攪擾天庭和那潔淨了的新地。耶穌囑咐天軍要擁護他父所已經接納的計劃,並要因墮落的人類能借他的死而被提高,得蒙上帝的喜悅並享受天國而歡喜快樂。

    于是喜樂──說不出來的喜樂,就充滿了天庭。天軍高唱頌贊和崇拜的詩歌。他們彈奏金琴,並歡唱音調較比以前更高的詩歌,因為上帝有偉大的恩慈與謙虛,竟舍得讓自己的愛子為背叛的族類受死。有贊美與崇拜因耶穌的克己犧牲而涌出;因他竟同意離開他父的懷抱而寧愿揀選受苦受難的生活,最后還要受恥辱的死亡而將生命賜給他人。

    天使說:“你以為父放棄他的愛子是沒有經過一番掙扎的麼?不,不。即使天上的上帝也經過了一番斗爭,要決定或讓有罪的人滅亡,或舍出他的兒子為人而死。”眾天使也十分關切人的得救,他們當中也發現有許多愿意為將亡之人放棄自己的榮耀,並犧牲自己的生命的,那陪伴我的天使說:“然而那是無濟于事的。由于所犯的罪極大,天使的生命不足以抵贖。除了他兒子的死亡和代求,別無他法償還這債,並拯救喪亡之人脫離那毫無希望的憂傷與痛苦。”

    但是眾天使卻有一定的工作派給他們,要從榮光之中帶著能力的恩膏上去下來,在上帝兒子遭受苦難時撫慰他,伺候他。同時,他們的工作乃是要護衛並保守承受恩典的人們脫離惡使者,以及撒但所常用以包圍他們的黑暗。我看出上帝不可能更改他的律法,來拯救失喪將亡的人類;因此,他容忍他的愛子為人類的罪行而死。

    撒但和他的使者一同歡樂,因為他竟能使人墮落,借此將上帝的兒子從他崇高的地位上拽下來。他告訴他的使者說,耶穌一旦取了墮落之人的性質,他就能勝過他,並阻止救恩計劃的完成。

    我蒙指示,看到撒但一度原是快樂,崇高的天使的形狀。后來我又看到他的現狀。他依然擁有君王般的形態,他的容貌仍然是高貴,因為他畢竟是一個墮落了的天使。但他臉上的表情卻滿是焦慮、操心、不快、狠毒、仇恨、詭詐、狡猾,和各樣的邪惡。我特別注意到那一度極為高貴的額頭。他的前額從眼睛上面就開始向后傾斜。我看見他因長久趨向邪惡,以致每一個善良的本質都已敗壞,而每一邪惡的特性都已經養成了。他的眼睛是狡猾,奸詐的,表現出洞若觀火的明察力。他的體格魁梧,但他臉上和手上的肌膚松軟。我看到他的時候,他用左手托著下顎。他似乎是在沉思默想。臉上露出一種令我發抖的獰笑,那實在表現著十分的邪惡與鬼魔般的狡猾。這就是每次受他陷害之人將中他詭計時,他所發出的一種獰笑,及至他將受害者牢困在他網羅中時,這獰笑便越發可怕了。

    亞當、夏娃以謙恭和說不出來的悲傷離開了那美麗的園子,他們未曾違犯上帝命令之前,在那裡常是非常快樂的。這時氣氛起了改變。它不再象未犯罪之前那麼固定不變了。上帝給他們穿上皮的衣服,來保護他們避免寒冷和炎熱。

上帝永不改變的律法

    全天庭都因亞當、夏娃的違命與墮落,致使全人類都落在上帝忿怒之下而悲哀了。他們已經與上帝斷絕了交通,而陷入絕望的慘痛之中。上帝的律法不能更改來適應人的需要,因為根據上帝的安排,律法絕不可失效,也不可放棄它最低的要求。

    上帝的天使奉差遣去訪問那墮落了的夫婦,告訴他們雖然他們因違犯上帝的律法而不能保留那神聖的基業,就是他們的伊甸家鄉,但他們不是完全沒有希望的。于是天使告訴他們,那曾經在伊甸與他們交談過的上帝的兒子,因看到他們絕望的情形而動了慈心,並且自愿親身擔負他們所應受的刑罰,並要為他們而死,使人可因信賴基督所計劃為他付出的贖價而仍得存活。借著基督,一扇希望之門已經敞開了,以至縱使犯了重大罪惡的人,也不致落到撒但的絕對轄製之下。對于上帝兒子的功勞所懷的信心,必要將人提拔,使他能抗拒撒但的詭計。恩典時期要賜給人,使他在這時期中,借著悔改和信靠上帝兒子救贖之功的生活,得以從違犯天父律法的罪得贖,並因此而被提拔到一定的地位,以至他遵守上帝律法的努力可得蒙天父悅納。

    天使告訴他們,在宣佈他們已經違犯上帝的律法,結果使基督必須以他自己的寶貴生命作極大的犧牲時,天上感到何等的悲傷。

    及至亞當、夏娃感悟到上帝的律法是何等高超神聖,因他們違犯這律法,為拯救他們和他們的后代脫離完全敗亡竟必須作如此巨大的犧牲;他們便懇求寧可讓他們自己死亡,或讓他們和他們的后代忍受己罪的刑罰,而萬不可讓上帝的愛子作如此巨大的犧牲。亞當的痛苦劇增了。他看出他的罪惡非常重大,甚至造成了可怕的后果。難道連天庭所尊榮的元帥,就是那位曾在聖潔無罪時與他同行共話,為眾天使所尊榮崇拜的主,竟必須因他的犯罪而從他那崇高的地位降下來受死麼?

     亞當得到通知:天使的生命實不足以抵償他的罪債。那作為耶和華在天上和地上政權基礎的他的律法,乃是同他自己一般神聖的;為了這個緣故,上帝不能接納天使的生命為償贖犯法之罪的犧牲。在他看來,他的律法較比那些侍立在他寶座四周的聖天使更為重要。天父不能廢除或更改他律法的一條,以適應人墮落的狀況。但那曾與父一同創造人的上帝的兒子,卻能舍棄他的生命作為犧牲,承擔他父的忿怒,借此為人奉獻得蒙上帝悅納的贖價。天使又告訴亞當:他的犯罪既已招致死亡與不幸,耶穌基督的犧牲就必“將不能朽壞的生命彰顯出來。”

未來的遠景

    有未來的重要大事啟示與亞當,從他被逐出伊甸到洪水時代,一直延伸到基督的第一次降世;上帝的兒子因對亞當和他后裔的愛,使他甘愿自卑取了人的性質,如此借他的屈辱而使一切相信他的人得以高升。這樣的犧牲足能拯救全人類;可是只有少數人愿意接受借著如此奇妙犧牲所帶給他們的救恩。多數人都不肯遵從上帝為使他們在偉大的救恩上有分而定出的條件。他們寧愿犯罪並違背上帝的律法,卻不愿悔改順服,及憑信心依靠所獻犧牲的功勞。這個犧牲具有無限大的價值,能使接受的人較比精金更為珍貴,甚至使人比俄斐的純金更為貴重。

    亞當得以展望到往后的世世代代,並看到罪惡、愆尤、與污穢的激增,因為人將要依從自己強烈的癖性去違背上帝的神聖律法。他得悉上帝的咒詛因人的繼續犯法而越來越沉重地臨到人類、牲畜、和全地。他得悉罪孽與殘暴的事雖仍與日俱增;然而在此人類痛苦與災禍的一切情勢之下,卻有少數人保存認識上帝的知識,並在流行的敗德中保持純正清白。亞當終于領悟到什麼是罪──就是違背律法,並得悉人類必因違法而致造成道德、心智、和身體方面的退化,直到全世界要充滿人類各式各樣的不幸。

    人將要因自己違背上帝公義律法的罪行而致壽命減短。人類終于大大退化,甚至顯然卑劣,而幾乎毫無價值。他們大都因放縱肉體的情欲而致不能賞識到髑髏地的奧秘,以及贖罪的偉大崇高事實,與救恩的計劃。但人類雖然軟弱,他們的智力、德力,和體力雖已衰退,然而基督卻信守他離開天庭的宗旨,繼續關懷這懦弱、衰敗、與墮落的人類,並邀請他們將自己的軟弱和種種大缺欠藏在他裡面。如果他們肯來就他,他就供給他們一切的需要。

犧牲的獻祭

    亞當在遵照上帝的特別指示為罪獻祭時,那對于他乃是極其痛苦的禮節。他必須親手取去那惟獨上帝才能賜予的生命,而借以為罪獻祭。當他看到那血淋淋的祭牲在垂死的痛苦中掙扎著,他便要憑信心仰望到那祭牲所預表的上帝的兒子,將要作為人類的犧牲舍命。

    上帝所命定的這種祭禮,要不住地使亞當想起他的罪來,也要作為他痛悔認罪的表現。這個殺害祭牲的舉動,給予亞當對自己的犯罪以更深刻更完全的認識;那是除了上帝愛子的死,別無他法足能補贖的。他因上帝付出如此重大贖價來拯救罪人所表現的無限良善和無比慈愛而感驚奇。亞當在殺害那無辜的祭牲時,他感覺好象是他在親手流上帝兒子的血。他深知如果他仍然保持對上帝忠誠不移,謹守他神聖的律法,人類或獸類就都不至于死亡。然而在這預表上帝愛子偉大而完全之犧牲的祭禮中,卻出現了希望的星,照明了那黑暗而可怕的未來,解救了它脫離了全然的絕望和敗亡。

    當初每一個家庭的家長,都認為是自己一家之主和祭司。后來,當人類在地上增多時,則由上帝所指派的人為眾人舉行了這一個嚴肅的獻祭崇祀。罪人當因祭牲的血而聯想到上帝兒子的寶血。祭牲的死將要向眾人証明:罪的刑罰乃是死。罪人要借犧牲的禮節承認自己的罪,並仰望祭牲所預表的上帝兒子所作偉大與完全的犧牲。若沒有上帝兒子贖罪之功,上帝的福祉或救恩就不可能傳達給人類。上帝須維護他律法的尊嚴。違背律法造成了上帝與人之間可怖的隔閡。當初亞當在清白無罪情況之下,得蒙賦予和創造主保持直接,自由,而愉快的交往。在他犯了罪之后,上帝便要借著基督和眾天使與人交往了。

──第六章  該隱與亞伯及其所獻的祭──

(本章根據  創世記4:1-15)

    亞當的兩個兒子,該隱和亞伯,在性格方面大不相同。亞伯敬畏上帝。該隱卻懷有悖逆的情緒,並且因那向亞當所宣佈的咒詛,又因為他的罪使地受咒詛,而埋怨上帝。這兩兄弟曾經受教,明白有關拯救人類所作的安排。他們奉命要實行一種謙虛順命的製度,就是宰殺羊群中頭生的,帶著血正式地獻給上帝作為燔祭,借此表示他們尊崇上帝,並且信賴那位應許的“救贖主,”這個犧牲將要導使他們不斷地想起自己的罪,以及那位要來為人類作偉大犧牲的“救贖主。”

    該隱將他的供物獻在主面前,但心中對于上帝所應許的“犧牲”卻充滿了怨尤和不信。他不愿嚴格地遵循順命的計劃,去取一只羔羊,將它和地裡的出產一同獻上。他僅僅拿來地裡的出產,而無視于上帝的命令。上帝曾向亞當說明:若不流血,罪就不得赦免。該隱並不特別留意,甚至也不獻上最優良的土產,亞伯勸他的哥哥不可不帶祭牲的血到主面前來。該隱既身為兄長,就不聽他弟弟的話。他藐視他的勸誡,並對獻祭儀式的必要心存懷疑與埋怨之念,獻上了他的供物。但是上帝卻不悅納。

    亞伯遵照上帝所吩咐的,帶來他的羊群中頭生的,和羊的脂油;並對那位要來的彌賽亞充滿信心,又以謙虛的崇敬獻上了他的供物。上帝看中了亞伯的供物。有一道光從天上閃下來,將亞伯的供物燒盡了。該隱卻看不到什麼証明表示他的供物已蒙悅納。于是他對耶和華並對他的兄弟發怒了,但上帝竟屈就該隱,差遣天使來與他談話。

    天使詢問他發怒的原因,並且告訴他如果他行的對,並遵從上帝所賜予的指示,他就必悅納並看重他的供物。但如果他不肯謙虛地順服上帝的安排,相信而且聽從他,他就不能接受他的供物。天使告訴該隱,上帝不看重他的供物,並不是因為上帝方面的不公平或偏愛亞伯,而是因為他自己的罪和違背上帝明令的行為──而且如果他行的對,他就必蒙上帝的悅納,他的兄弟也應聽他,況且他應當起帶頭作用,因為他是兄長。

    但就在該隱受了如此忠實的教導之后,他依然沒有悔改。他非但沒有因自己的不信而自責自恨,反而還要埋怨上帝的不公和偏心。他因嫉妒與恨惡,竟與亞伯爭論起來並且責怪他。亞伯謙和地指出他哥哥的過失,並向他說明錯處全在乎他自己。但該隱自從上帝表示悅納他兄弟的時候起就恨惡他。他的兄弟亞伯設法力陳上帝如何在原可讓立即死亡臨到他們的父母身上時,竟救了他們的性命,顯明上帝的慈悲,借此平息該隱的忿怒。他告訴該隱上帝愛他們,否則他不會賜下他無罪而聖潔的兒子,來擔當人類因自己的違法所應承當的忿怒。

死亡的開始

    亞伯在為上帝的計劃辯護時,該隱卻因而激怒,他向亞伯所懷的憤恨越來越劇烈,結果竟在盛怒之下將他殺死了。上帝向該隱問到他的兄弟,該隱說出了一句罪惡的謊言:“我不知道,我豈是看守我兄弟的嗎?”上帝告訴該隱他知道他的罪──他熟悉他的每一行動,甚至洞悉他心中的思想意念,便對他說:“你兄弟的血;有聲音從地裡向我哀告,地開了口,從你手裡接受你兄弟的血;現在你必從這地受咒詛。你種地,地不再給你效力;你必流離飄蕩在地上。”

    人對初次咒詛臨到地上的影響尚覺和緩;但如今地竟受了雙重的咒詛。該隱和亞伯代表兩等人,就是義人與惡人,信的人和不信的人。從人類墮落一直到基督復臨,都必有這兩等人存在。該隱之殺害他的兄弟亞伯,代表惡人因為義人較比他們更好,故此嫉妒並仇恨他們。惡人要嫉妒義人,並且逼迫他們,置他們于死,因為義人所行的義顯明他們惡行徑的不是。

    亞當的一生乃是飽經憂患,謙卑,和時常痛悔的。他既教導子孫敬畏耶和華,自己也常因他那造成后代如許不幸的罪惡而悲痛自責。當他離開美麗的伊甸園時,他一想到自己必定死,就不禁因恐怖而顫栗了。他認為死亡乃是可怕的災禍。他最先因自己的兒子該隱殺死他的兄弟亞伯,而體驗到死亡臨到人類家庭的可怖事實。他因自己的違命而滿懷最沉痛的悔恨,又因喪失了次子亞伯,並看到該隱乃是殺害亞伯的凶手,再認明上帝在他身上所宣佈的咒詛,致使亞當因悲傷而腸斷心碎。他極其悲痛地為自己所犯的首次大罪而責怪自己。他借著所應許的“犧牲”而懇求上帝赦免。他深深地感受到上帝對他在樂園中所犯罪行的忿怒,他親自目睹那后來引起上帝終于用洪水毀滅地上居民的普遍性的敗壞。創造主在他身上所宣佈的死刑,當初對他似乎非常可怕,但經過生活數百年之后,他倒認為上帝結束他不幸的人生,反顯明是公義而慈憐的了。

    亞當在落葉殘花上所看到自然界腐化的初步跡象,當時所感到悲哀的深切,較比現代的人悲悼死者更甚。凋謝的花朵因為原是嬌柔脆弱的,還不至引起太深的傷感,但高大,崇偉,而堅實的樹木竟也脫卸它們的葉子而腐爛了;這呈現在他面前的,乃是上帝專為人類福利而創造的佳美大自然的普遍敗壞。

    亞當向他的子子孫孫,一直到第九代,描述了他伊甸家鄉的絕妙美景,和他的墮落及其可怕的后果,以及由于他家庭的破裂而結果造成亞伯的死,致使他感到負疚悲傷。他向他們述說上帝如何讓他經受種種痛苦,為要教訓他嚴格遵循他律法的必要,他向他們聲明:罪惡不論形式如何,是必定要受到刑罰的。他懇勸他們務要順從上帝;如果他們愛上帝並且敬畏他,他就必以慈憐對待他們。

    天使在亞當墮落之后,仍與他保持交通,告知救恩的計劃,並說明人類並不是無法挽救的。雖然上帝與人之間已經有了可怕的隔離,但上帝已早有安排,使人可以因他愛子所作的犧牲而得蒙拯救。然而他們唯一的希望乃在于虛心痛悔的生活,以及對于上帝安排的信心。凡能如此接受基督為自己唯一救主的人,將要因他兒子的功勞而再度得蒙上帝的眷愛。

──-第七章    塞特和以諾──--

(本章根據  創世記4:25-26;5:3-8, 24;猶大書14-15)

    塞特是個傑出的人物,並要在行義的事上代替亞伯的地位。然而他終究象犯罪的該隱一樣,是亞當的兒子,而且從亞當的性格中,並沒有繼承較比該隱更善良的本性。他原是在罪中生養的,但他竟靠上帝的恩典,領受了他父親亞當的忠心指教,並在遵行上帝的旨意上榮耀了上帝。他自行與該隱腐敗的后裔隔離,並如亞伯若仍存活所必行的一樣,努力使罪人的心志轉而敬畏順從上帝。

    以諾是個聖人。他專心事奉上帝,他認識到人類大家庭的腐敗,所以自行離開該隱的后裔,並因他們的罪大惡極而責備他們。地上另有一班人是承認上帝,敬畏並崇拜他的。然而義人以諾因不敬虔分子的罪惡有增無已,就非常不安,以至不愿天天和他們來往,惟恐他自己會受他們的不信所影響,以致他的思想不能常對上帝表達他崇高聖德所應受的神聖尊敬。他既天天目睹他們踐踏上帝的權威,他的心就為之悲傷。他寧可與他們隔離,並時常獨自在一處,專誠默想祈禱。他在上帝面前等候祈求,要更正確地明白上帝的旨意,以便遵行。上帝借他的使者與以諾交通,賜給他屬于上帝的教訓。他使以諾明白,他決不至永遠容忍人的悖逆──他的旨意乃是要使洪水泛濫全地,毀滅這罪惡的族類。

    純潔美麗的伊甸園,就是我們始祖被逐出的地方,始終保留著,直到上帝決定用洪水毀滅全地的時候,上帝曾建立那個園子,並且特別的賜予福惠,所以他本著他的美意將它從地上撤回,將來還要把它裝飾得較比從地上撤回時更加榮美,送還到地上來。上帝定意要保守他完美造化之工作的樣本,不受他用以咒詛全地的咒詛。

    耶和華向以諾更充分地啟示救恩的計劃,並借預言之靈導使他看到洪水以后的世世代代,並向他顯明那有關基督復臨和世界末日的大事。(猶14)

    以諾因死人而感到心裡不安,在他看來,義人和惡人都要同化為塵土,那也就是他們的結局了。他不能清楚地看明義人死了以后的來生。他在預言的異象中得蒙指示有關上帝兒子的事,就是他要作為人類的祭牲而死,也看到基督駕著天上的雲,由天使的大軍護送降臨,將生命賜給死了的義人,並將他們從墳墓裡救贖出來。他也看到基督第二次顯現時世界上腐敗的情形──那時必有一個傲慢,僭妄,而固執己見的世代,列陣反抗上帝的律法,否認獨一無二的主上帝和我們的主耶穌基督,並蹂躪他的寶血,藐視他的贖罪之功。他看到義人戴著榮耀尊貴的冠冕,而惡人卻從主的面前被棄絕,用火焚盡。

    以諾忠實地向眾人詳述上帝借預言之靈所啟示與他的一切。有些人相信他的話,並轉離罪惡而敬畏崇拜上帝。

以諾變化升天

    以諾在與上帝交通時,越來越屬天了。他臉上煥發著一種聖潔的光彩,在他教導那些愿意傾聽他智慧言論的人時,這光彩常停留在他的臉上。他那種屬天的尊嚴儀表,使眾人望而生畏。主愛以諾,因為他堅定不移地跟從他,而且憎惡罪孽並熱切地追求屬天的知識,以便更完全地遵行他的旨意。他渴望使自己得與他所敬畏,尊重,及崇拜的上帝有更密切地聯合。上帝不愿以諾象其他的人一樣死亡,卻差遣天使將他接到天上而不嘗死味。以諾當著義人與惡人的面被提取離開他們。那些愛他的人以為上帝或許將他安置在他退隱的地方了,但經過殷切的搜尋,卻仍找不到他,便宣告說:因為上帝已將他取去,他就不在世了。

    主在此借著亞當墮落了的子孫以諾的被提升天,給予人一個最重要的教訓,就是凡憑信心仰賴所應許的“犧牲”,並忠心順服他誡命的人,都必得到賞賜。這裡又說明兩等人,他們要一直存在到基督復臨──那就是義人與惡人,悖逆之徒和忠貞的人。上帝必要記念敬畏他的義人。他要因他愛子的緣故,尊重並且榮耀他們,賜給他們永生。但那些蹂躪他權威的惡人,他一定要將他們從地上剪除毀滅淨盡,使他們歸于無有。

    在亞當從完全幸福的狀況落到痛苦與罪惡的情形之后,人類便有灰心絕望的危險,要發問說:人類既然被壓在沉重的咒詛之下,而死亡乃是你我各人的分,“遵守上帝所吩咐的,在……耶和華面前苦苦齋戒有什麼益處呢?”(瑪3:14)但上帝所賜給亞當,再由塞特重述,而又為以諾所証實的教訓,卻已將幽暗的陰影驅散,給予人類希望:正如死是從亞當而來,靠著那位應許的救贖主耶穌,也必得到生命和不朽的永生。

    一般失去勇氣的忠心之人從以諾的事例上可以受教,看明他們雖然生存在腐敗有罪,而且公然大膽反叛他們創造主上帝的人中間,只要他們肯順從他,篤信那位應許的“救贖主,”他們仍能象忠心的以諾一樣行義,為上帝所悅納,最后並被提到他天上的寶座那裡。

    那使自己遠離世俗,多用時間祈禱並與上帝交通的以諾,代表生存在末日並與世俗隔離的上帝的忠貞子民,不義的事將要在地上盛行到可怕的程度。人們將要盡情順隨他們腐敗心意的幻想,並遂行他們欺人的哲學,而反抗上天的權威。

    上帝的子民必遠離他們周圍之人不義的行為,並追求思想的純潔與對他旨意的聖潔順服,直到他神聖的形象在他們身上反映出來。他們必象以諾一樣,準備被接升天。他們在致力于教訓並警告世人時,自己決不附和不信之人的精神和習俗,卻要借自身聖潔的言行和敬虔的榜樣定他們的罪。以諾的被接升天,正是在世界被洪水毀滅的前夕,這預表一切活著的義人,將要在地球被火焚燒之前被接升天。眾聖徒要在因他們忠貞守上帝公義的誡命而恨惡他們的人面前得到榮耀。

──----第八章    洪    水────-

(本章根據  創世記6;7;8;9:8-17)

    塞特的后裔得稱為上帝的兒子;該隱的后裔卻被稱為人的兒子。上帝的兒子們與人的兒子們混合在一起,他們就趨向敗壞了,並因與他們通婚而由于妻子的影響,就喪失了自己那種特殊,聖潔的品格,以致與該隱的兒子們一同敬拜偶像。許多人丟棄了敬畏上帝的心,便踐踏他的誡命。但仍有少數人行義,敬畏並尊榮他們的創造主;挪亞和他一家就列在這少數義人之中。

    人類如此罪大惡極,並已增長到如此可怕的程度,以致上帝就后悔造人在地上,因為他看到人的罪惡很大,終日所思想的盡都是惡。

    主在洪水之前一百多年,就派遣天使到忠心的挪亞那裡去,叫他知道他將不再憐惜這敗壞的族類。但他卻不讓他們對他的計劃一無所知。他要教訓挪亞,使他成為忠心的傳道人,去警告世人關于那行將來到的毀滅,好叫地上的居民無可推諉。挪亞要向眾人傳道,同時也要遵照上帝的指示,預備一個方舟,為要救自己全家。他不但要傳道,也要借他建造方舟的榜樣,使人人相信他確信他所傳的道。

    敬畏並順從上帝的人並不止挪亞和他全家。但挪亞是地上最虔誠聖潔的人,所以上帝保全他的性命,要他在建造方舟並警告世人有關行將臨到的厄運上執行他的旨意。挪亞的祖父瑪土撒拉,一直活到洪水的那年;還有其他相信挪亞所傳並幫助他建造方舟的人,是在洪水泛濫地上以前死去的。挪亞借他所傳的道和建造方舟的實例,定了世人的罪。

    上帝給予一切愿意的人一個悔改而轉向他的機會。但他們不肯相信挪亞所傳的道。他們嘲笑他所傳的警告,並譏諷他在旱地上建造那巨大船只的事。挪亞勸他的同胞進行改革的努力並沒有成功,但他竟作了一百多年堅忍的努力,要使人悔改歸向上帝。他敲在方舟上的每一錘都是在向人傳道。挪亞一面指導工作,一面傳道,同時還作工,而眾人卻驚奇地觀望著,並把他看為宗教狂熱者。

建造方舟

    上帝將方舟的準確尺寸和建造的說明都詳細告訴挪亞。在許多方面它的構造都不象一只船,卻象一座房屋,其基礎形狀象一只要漂浮在水上的船。方舟兩旁沒有窗。它共計三層高,而光線卻都從頂上的一個窗戶射進去。門開在一邊。那專供裝載各種動物的船艙構造,使船頂窗戶的光可以射入各處。方舟是一種千百年不朽爛的柏木或歌斐木造的。它是非常牢固耐久的建築物,是人的才智所不能發明的。設計師是上帝,建造師是挪亞。

    挪亞在竭盡一切所能使各部分工程正確完成之后,若要使方舟本身經受得起上帝的烈怒所要降在地上的暴風雨,仍是不可能的。完成建造的工作是緩慢的過程。每一塊木料都要堅密地契合,每一道縫隙都要抹上松香。凡人所能使工程完善的事都作到了;但盡管如此,仍只有上帝才能借他神奇的能力,在那洶涌澎湃的巨浪中保全這建築物。

    有許多人初時表面上接受了挪亞的警告,然而卻沒有真誠悔改完全轉向上帝。在洪水未來之前,有一段作為他們寬限的恩典時期賜予他們要受考驗和試煉。結果他們未能經受考驗,當時流行的腐化勝過了他們,他們終于和其他敗壞的人一同譏誚並嘲罵忠心的挪亞。他們不肯放棄他們的罪,卻持續他們的多妻製並放縱敗壞的情欲。

    他們的恩典時期很快就要結束了,世界上不信和譏誚的居民,將要看到上帝神能的特別表現。挪亞已經忠心地遵循上帝所給他的命令,方舟已經完全依照上帝的指示竣工了,他已經貯藏巨量的食物以供人和動物的需用。這事完成之后,上帝吩咐忠心的挪亞說:“你和你的全家都要進入方舟,因為在這世代中,我見你在我面前是義人。”

動物進入方舟

    天使奉差遣從森林和原野集合上帝所創造的動物。天使在前面引領著這些動物,它們便一公一母,兩個兩個地跟在后面,潔淨的動物每種七對,這些動物,從最凶猛的到最馴良的,都安靜而嚴肅地走進了方舟。天上雲集了各種各色的飛鳥。它們也飛到方舟來,一公一母,兩個兩個地進去,潔淨的飛鳥每種七對。世人驚異不置地觀望著──有些人感到恐懼,但他們已因悖逆而成為十分剛硬的,以致上帝能力的這一重大表現在他們身上也只有短暫的影響。這些動物陸續進入方舟歷時七日之久,挪亞則在忙著將它們安置在備妥的地方。

    當那厄運已定的人類看到陽光普照,大地幾乎有如伊甸園一樣的美麗時,他們便借狂歡作樂驅散他們不斷增加的恐懼,似乎要借凶暴的行為鼓舞那業已發作的上帝的忿怒降在他們身上。

    現在樣樣都已齊備,方舟的門可以關閉了;原來那門是挪亞無法從裡面關閉的。嘲笑的群眾看見有一位天使從天而降,身披閃電般的光輝。他關閉外面那巨大的門,然后又升回天上去了。

    挪亞一家在方舟裡停留了七天之后,雨水才開始降在地上。在這段時間內,他們為他們長久住在方舟裡度過洪水泛濫全地的時期作了安排。這幾天也正是不信的群眾褻慢狂歡的日子。他們想挪亞的預言既沒有在他進入方舟之后立即應驗,因此他必定受了迷惑,而且世界也不可能被洪水所毀滅。在此以前,地上從來沒有落過雨。水上常有霧氣上升,上帝使之在夜間如同露水下降,滋潤草木,使之生長繁盛。

    他們雖然目睹上帝能力的非常表現,動物反常地從森林和原野出來,進入方舟,以及上帝的使者披著光輝和非常的威嚴降臨,將門關閉;但他們依然硬著心腸,並照常尋歡作樂,而輕看神能的顯著表現。

狂風暴雨突發

    但到了第八天,天空變為幽暗了。隆隆的雷聲和閃閃的電光開始使人獸驚恐萬狀。雨水從他們頭上的雲彩中傾降下來。這是他們所從未見過的,因此他們驚得魂飛魄散了。許多野獸驚駭如狂,橫街直沖,它們所發雜亂的鳴聲似乎在為自己的命運和人類的劫數呻吟號哭。暴風雨越來越劇烈了,直到雨水猶如瀑布洪流一般從天上傾盆而降。從江河漲起,水漫山谷。深淵裂開,水從地下噴出,力大無比,將大石拋擲天空,竟達數百尺之高,落下時就深埋地下了。

    眾人首先看見自己親手所作的工程被毀。他們的壯麗建築,和安置偶像的華美園林,都被天上來的電光所摧毀了;碎瓦殘碑遍地皆是。他們曾在叢林中建立祭壇,專供崇拜偶像之用;他們也曾在這些壇上獻活人為祭。上帝所憎惡的這一切,都在他們面前被他的烈怒所摧毀了,使他們都在創造天地的永生上帝的能力面前顫抖,並叫他們知道:他們之所以招致滅亡,乃是因為自己所行的可憎之事以及那崇拜偶像所獻的恐怖的犧牲。

    暴風雨的猛烈加劇了,狂風暴雨的騷亂中夾雜著那曾經輕視上帝權威之人的哭號聲。樹木、房屋、大石、和泥土到處亂飛。人獸恐慌之狀,決非言語所能形容。甚至連那不得不留在暴風雨中的撒但,也深恐自己的性命難保。他曾因控制這麼強大的族類而欣喜,也希望他們一直活下去,進行他們那些可憎的事,並加緊反抗天上的上帝。這時他咒罵上帝,訴說他是不公義而殘忍的。許多人也象撒但一樣褻瀆上帝,如果可能進行叛亂的話,他們巴不得將他從審判的寶座上推下來。

    在許多人褻瀆並咒罵他們創造主的同時,另一些人卻驚恐發狂,伸手向方舟呼救,請求準他們進去。但這是不可能的。上帝已經將那唯一入口的門關閉了,把挪亞關在裡面,把不敬虔的人都撇在外面。惟有他才能打開那門。他們的恐懼和悔改都來得太晚了。他們這時不得不認明天上真有一位比人更強大的上帝,就是他們所曾抗拒並褻瀆的。他們懇切地呼求他,但他的耳朵卻不垂聽他們的呼聲,有一些人在絕望之余,竟想闖進方舟,但他們無法打開那堅固的建築。有一些人攀住方舟,直到他們被洶涌的波濤沖去,或是被從四面八方沖來的岩石和樹木所撞擊而松手。

    那些曾經輕視挪亞的警告並譏諷那位忠心傳義道者的人們,這時為自己的不信而懊悔業已太晚了。方舟被猛烈地搖撼拋擲著。內中走獸以各種不同的吼聲,表示它們瘋狂的恐怖;然而在狂風暴雨和波濤洶涌之中,以及在與岩石樹木猛烈撞擊之下,方舟仍安然行駛。有大能的天使引導方舟,並保護它不受損害。在那四十晝夜可怕的暴風雨中,方舟每時每刻都得蒙保衛,這實在是上帝大能所顯的神跡。

    那些受暴風雨襲擊的動物沖到人面前,要與人類作伴,好象是希望從他們得到幫助。有一些人將自己和兒女綁在強大的走獸身上,知道這些動物必為求生存而頑抗,也必攀登最高的山峰來逃避那繼續高漲的水。暴風雨的猛烈並未減退──水的漲勢較比初時更快了。有人將自己綁在地上最高之處的大樹上,可是這些樹終于被連根拔了起來,猛拋在空中,連同石頭泥土,一齊投在那翻騰澎湃的波濤之中。人和獸在那最高山峰上掙扎著要保持立足之地,直到他們全都被沖到浪濤洶涌的水中,這時水勢幾已達到陸地上的最高嶺脊了。過不久,這些最高的地方也被水淹沒了,人類和禽獸都一同因洪水而滅亡了。

    挪亞和他的全家焦急地等候水勢消退。他渴望再回到陸地上。他放出一只烏鴉去,那烏鴉在方舟附近飛來飛去,他沒有得到所希望的憑據,所以又放出一只鴿子,這鴿子找不到落腳之地,便飛回方舟。過了七天,再放出鴿子,便看到它嘴裡叼著橄欖葉子回來,那長久關閉在方舟的一家八口大為慶喜。 

    又有一位天使下來,將方舟的門打開,挪亞能撤去方舟的頂,但他卻不能打開上帝所關閉的門。上帝借那開門的天使向挪亞講話,吩咐挪亞全家從方舟裡出來,並將各種活物都帶出來。

挪亞的獻祭和上帝的應許

    挪亞沒有忘記那位曾經慈憐地保全了他們的上帝,于是立時築了一座壇,在壇上奉獻各類潔淨的牲畜飛鳥為燔祭,借此表示他信仰那偉大的犧牲基督,同時也表示他對上帝奇妙保護的感激。挪亞的祭物象馨香一般升到上帝面前。他悅納了這祭並且賜福給挪亞和他全家。這是給予一切存活在世上之人的一個教訓,說明上帝每次向他們表現憐憫和慈愛時,他們所應首先采取的行動,就是向他表示感激的答謝和謙恭的敬拜。

    上帝因恐以后每遇烏雲四合,大雨下降,世人就會懼怕,而且經常心驚膽寒,惟恐再有一次洪水來到,所以就憑他的恩慈發一道應許來勉勵挪亞全家:“我與你們和你們的后裔立約;並與你們這裡的一切活物,就是飛鳥、牲畜、走獸,凡從方舟裡出來的活物立約。我與你們立約,凡有血肉的,不再被洪水滅絕,也不再有洪水毀壞了。上帝說:我與你們,並你們這裡的各樣活物所立的永約,是有記號的。我把虹放在雲彩中,這就可作我與地立約的記號了,我使雲彩蓋地的時候,必有虹現在雲彩中。……虹必現在雲彩中,我看見,就要記念我與地上各樣有血肉的活物所立的永約。”

    上帝是何等的紆尊降貴啊﹗上帝這樣將美艷繽紛的虹放在雲彩中,作為偉大真神與世人立約的記號,他對于犯過人類是何等的慈憐啊﹗這個虹要向世世代代作見証,說明上帝曾因地上居民的罪大惡極而用洪水毀滅他們的這一事實。他的旨意乃是要后世子孫看到雲彩中的虹,而詢問這道橫跨天空的拱形燦爛彩虹的原由時,他們的父母便可向他們解說上古世界因人們放縱各種罪惡而被洪水毀滅的事,並說明至高者的手曾將虹張開放在雲彩中,作為他絕不再使洪水泛濫全地的記號。

    這道在雲彩中的記號,乃是要堅定眾人的信心,使他們建立對上帝的信任,因為它乃是表明上帝向人類所施憐愛與良善的標記;雖然上帝曾被激怒以致用洪水毀滅全地,但他的慈憐依然環繞大地。上帝說,他看見雲彩中的虹,就要記念,他並不是要我們以為他會忘記,但他乃是用人自己的口氣向人說話,使人們更能領會他的意思。

-------第九章    巴別塔-------

(本章根據創世記 11:1-9)

    有些挪亞的子孫不久便開始背道了。一部分人卻效法挪亞的榜樣,並遵守上帝的誡命;其他的人則不信而悖逆,這些人甚至連對洪水的看法也各有不同。有些人不相信上帝的存在,便在自己的心意中以自然的原因來解釋洪水。另一班人則相信上帝的存在,也相信他曾用洪水毀滅洪水以前的人類;他們的感情象該隱一樣悖逆上帝,因他曾從地上毀滅人類,並借洪水給全地帶來第三次的咒詛。

    那些與上帝為敵的人,天天因那些敬愛、順從、並高舉上帝之人的公義言行和敬虔生活而自覺受到責備。不信的人自相商議,決定要離開那些忠心的人,因為他們正義的生活在這些人的邪惡途徑上經常是一種限製。他們離開義人走了相當一段路程,便揀選一個遼闊的平原住下了。他們為自己造了一座城,隨即異想天開,要建造一座直達雲霄的高塔,以便常在城中和塔裡居住,不再分散。

    他們推想,再有一次洪水他們必能自衛,因為他們要將那塔造得非常之高,較比洪水水勢所漲到的程度高出許多,那時全世界人類便要尊崇他們,他們便可象神明一樣管轄眾人了。建塔的計劃乃是要推崇建築的人,並企圖使其他住在地上之人的注意轉離上帝,而與他們一同敬拜偶像。在建築工程完竣之前,眾人住在塔裡面,室內佈置裝飾得非常華麗,並且是獻給偶像的。那些不信上帝的人妄想,如果他們的塔能一直高出雲霄,他們便可發現那造成洪水的原因。

    他們竟想高抬自己反抗上帝。但他決不容許他們完成他們的工作。他們將塔建造到相當高的時候,主就差遣了二位天使來攪亂他們的工作,那些奉派為塔頂工人傳話以便運送材料的人,頭一個要將話傳給第二個,第二個再傳給第三個這樣一直將話傳到那些在地面上的工人。當工人這樣往此傳話下達的時候,天使就變亂了他們的口音,及至話傳到地面上的工人時,所要的材料竟不是原來指定的了。當材料經過一番艱苦的手續送達塔上面的工人之后,它卻不是他們所想要的。于是他們便感到失望而且惱怒,就責怪他們所認為作錯了的人。

    此后,他們在工作上就失去和諧了。他們互相惱怒,而又不明白他們中間何以發生如此的誤會和奇怪的話語,他們便放下工作,彼此別離,而分散在全地上了。這時以前,人類只講一種言語。象征上帝忿怒的閃電從天而降,將他們的塔頂擊毀,拋落于地。如此上帝要向叛逆的人類顯明他是至高無上的。

──---第十章    亞伯拉罕和應許的后裔──-

(本章根據  創世記12:1-5;13;15;16;17;21;22:1-19)

    主揀選了亞伯拉罕來實現他的旨意。他蒙指示要離開自己那拜偶像的國家並與親屬分離。主已經在亞伯拉罕年輕的時候親自向他顯現,賜給他聰明智慧,並保守他脫離拜偶像的習俗。主定意使他為將來生存在地上他的子民作信心和真實愛主的榜樣。他的品格以正直、寬大、和好客為特征。他博得眾人的尊重象大君王一般。他對上帝的敬愛,以及他遵行上帝旨意的嚴格順從,博得了他仆人和鄰居的尊重。他的敬虔榜樣和公義行為,加上他給眾仆人和全家人的忠心訓誨,導使他們都敬畏、愛戴、並尊崇亞伯拉罕的上帝。

    主向亞伯拉罕顯現,並應許他將來他的后裔要象天上的星那樣多。他也借著那落到他身上驚人的大黑暗,使他知道,他的后裔要在埃及國遭受長期的奴役。

    起初上帝只賜給亞當一個妻子,如此說明他所定的製度。他絕沒有意思讓人有多位的妻室。拉麥乃是在這一方面首先偏離上帝明智安排的人,他有兩個妻子,結果在他家中造成不和。雙方的嫉妒和猜疑使拉麥憂愁不樂。及至地上人口增多,人們生了許多女兒之后,他們便隨意娶來為妻。這是上古世界招致上帝忿怒的大罪之一。洪水以后,這種習俗依然盛行,結果竟成了極其普通的事,甚至連義人也隨俗浮沉而娶了不止一個妻子,他們既已腐化並在這事上偏離了上帝的製度,這就不能因他們是義人而不算為罪了。

    主對那進入方舟得救的挪亞和他全家說:“因為在這世代中,我見你在我面前是義人。”(創7: 1) 挪亞只有一個妻子,因此那團結他們家庭的紀律得蒙上帝的賜福,又因挪亞的兒子們也是義人,他們便得以和他們身為義人的父親一同在方舟裡得蒙保存。上帝從來沒有一次認可過多妻製。這製度是違犯他旨意的。他深知人類的幸福必遭受它的破壞。亞伯拉罕曾因他與夏甲的不幸婚姻而失去極大的平安。

懷疑上帝的應許

    在亞伯拉罕與羅得分離之后,主對他說:“從你所在的地方,你舉目向東西南北觀看:凡你所看見的一切地,我都要賜給你和你的后裔,直到永遠。我也要使你的后裔如同地上的塵沙那樣多,人若能數算地上的塵沙,才能數算你的后裔。” “耶和華在異象中有話對亞伯蘭說:亞伯蘭,你不要懼怕,我是你的盾牌,必大大的賞賜你。……亞伯蘭又說:檷沒有給我兒子,那在我家中的人,就是我的后嗣。”

    亞伯拉罕既沒有兒子,他起初想,他那可靠的仆人以利以謝,將要成為他的養子和后嗣。但上帝告訴亞伯拉罕,他的仆人必不成為他的兒子與后嗣,但他必要真正生一個兒子。“于是領他走到外邊,說:你向天觀看,數算眾星,能數得過來麼?又對他說:你的后裔將要如此。”

    如果亞伯拉罕和撒拉能篤信上帝,等候必得到兒子的應許實現,他們就可免去許多的不幸了。他們雖然相信上帝的應許必要實現,但總不相信撒拉既已年老還能再生一個兒子。撒拉提出一個計劃,是她以為可以實現上帝應許的。她勸亞伯拉罕娶夏甲為妾。他們二人在這件事上對上帝的大能,都缺少信心和完全的依賴。亞伯拉罕既聽撒拉的話,娶了夏甲為妾,他就在經受信靠上帝無限能力的試驗上失敗了,而且為自己和撒拉招致了許多不幸。主的意思原是要考驗亞伯拉罕對于他向他所發應許的堅定信心和依靠。

夏甲的傲慢態度

    夏甲驕傲自負,在撒拉面前表現傲慢的態度。她自鳴得意,認為她將要成為上帝所應許使亞伯拉罕變成大國的母親。因此亞伯拉罕就不得不聽受撒拉對于夏甲的作風所有的埋怨,並責怪亞伯拉罕在這件事上犯了錯誤。亞伯拉罕頗為愁苦,便告訴撒拉說,夏甲乃是她的使女,她可以隨意管她,但卻不肯將她遣走,因為她將要成為他孩子的母親,這孩子就是他所認為借以實現應許的。他告訴撒拉,若不是出于她先前特別的要求,他是不會娶夏甲為妻的。

    亞伯拉罕也不得不聽受夏甲對撒拉苦待她所作的埋怨。亞伯拉罕左右為難了。如果他設法補救夏甲的冤屈,就勢必加增他所非常親愛的正妻撒拉的嫉妒和苦惱。夏甲終于從撒拉面前逃走了。上帝的天使遇見她。並且安慰她,同時也責備她那傲慢的作風,吩咐她回到她主母那裡,服在她手下。

    主在以實瑪利出世之后,又向亞伯拉罕顯現,對他說:“我要與你並你世世代代的后裔堅立我的約,作永遠的約。”主又借他的使者重新應許賜給撒拉一個兒子,並應許使她成為多國之母。這時亞伯拉罕還不明白上帝的應許。他的思想立即轉到以實瑪利身上,似乎所應許的多國將要從他而出,于是他因疼愛兒子而感嘆道:“但愿以實瑪利活在檷面前﹗”

    于是這應許又更加明確地向亞伯拉罕重申說:“你妻子撒拉要給你生一個兒子,你要給他起名叫以撒,我要與他堅定所立的約,作他后裔永遠的約。”天使在前往毀滅所多瑪時,又再次奉命到亞伯拉罕那裡去,向他更清楚地重申撒拉要生兒子的應許。

應許的兒子

    亞伯拉罕和撒拉在以撒出世之后所表現的大喜樂,致使夏甲滿懷嫉妒。以實瑪利曾聽他母親說過,他將蒙受上帝特別的賜福,既是亞伯拉罕的兒子,又要作他所發應許的繼承人。以實瑪利也具有他母親的感傷,並因對以撒誕生所表現的喜樂而感到憤怒。他蔑視以撒,因為他想以撒比他更蒙寵愛。撒拉看到以實瑪利對他兒子以撒所表示的態度,便大為憤激。她向亞伯拉罕述說以實瑪利對她和她兒子以撒所有無禮的表現,並向他說:“你把這使女,和她兒子趕出去,因為這使女的兒子,不可與我的兒子以撒,一同承受產業。”

    亞伯拉罕非常作難了。以實瑪利也是他的兒子,是他所疼愛的。他怎能將他遣走呢?他在困惑之中禱告上帝,因為他不知道應該采取什麼方針。主借著他的天使告訴亞伯拉罕,要聽他妻子撒拉的話,他也不應讓他對于他兒子或夏甲的感情阻止他順從撒拉的愿望。因為這是他在家中恢復和諧與幸福唯一可循的途徑。亞伯拉罕從天使得到那安慰他的應許,說以實瑪利雖然離開父家,卻不至于死亡或被上帝遺棄,他也要因為他是亞伯拉罕的兒子而得蒙保全。上帝也應許使以實瑪利的后裔成為大國。

    亞伯拉罕是性情高貴而慈善為懷的人,這在他為所多瑪居民懇切代求的事上顯明了。這時他堅強的心靈感到非常痛苦。當他將夏甲和她兒子以實瑪利遣送出去在異地飄流時,他悲傷萬分,他因父子之情不能自禁。

    如果上帝曾經許可多妻製,他決不會這樣指示亞伯拉罕將夏甲和她的兒子送走。他在這事上給眾人一個教訓,說明婚姻關系中雙方的權利與幸福,必須長遠受到尊重與維護。即使須作重大犧牲也當如此。撒拉乃是亞伯拉罕頭一個和唯一的正妻。她身為妻子和母親,有享受一定權利的資格,而是家中任何其他人所沒有的。她尊敬他的丈夫,稱他為主,但她心懷嫉妒,惟恐夏甲分享丈夫的愛情。上帝沒有因撒拉所采取的方針而責備她。亞伯拉罕不信賴上帝的大能,導致他娶夏甲為妾,並以為那應許要借她實現。因此受到天使的責備。

信心最后的考驗

    后來主認為合適,又用一次最可怕的考驗試驗亞伯拉罕的信心。如果他先前經受那頭一次的試驗,並曾經忍耐等候那應許在撒拉身上實現,而不娶夏甲為妾,他就不至于經受這世人所從未需要受的最嚴重考驗了。主吩咐亞伯拉罕說:“你帶著你的兒子,就是你獨生的兒子,你所愛的以撒,往摩利亞地去,在我所要指示你的山上,把他獻為燔祭。”

    亞伯拉罕沒有懷疑上帝而有所猶豫,卻在清早就帶了兩個仆人和他的兒子以撒,以及燔祭的柴,前往上帝所指示的地方。他沒有將他出外旅行的真情告訴撒拉,因為深知她對以撒的母愛會使她懷疑上帝而不愿獻上她的兒子,亞伯拉罕未曾容許作父親的感情支配他,而致導使他抗拒上帝。上帝的命令是專為刺激他的心靈深處:“你帶著你的兒子。”隨后似乎要更深地探索他的心,他又說:“就是你獨生的兒子,你所愛的以撒,”也就是唯一應許的兒子,“把他獻為燔祭。”

    這個父親帶著他的兒子旅行了三天的路程,那時他若存心懷疑,就有充分時間去推測和猜疑上帝了。但他並不懷疑上帝。他這時也沒有推想那應許將要借以實瑪利實現,因為上帝已經明白告訴他,那應許當借以撒而實現。

    亞伯拉罕相信以撒乃是應許的兒子,他也相信上帝吩咐他將以撒獻為燔祭,意思就是要他如此行。他並未因上帝的應許而有所猶疑躊躇,卻堅信那位憑自己美意使撒拉老年生子而又吩咐他取他兒子性命的上帝,也能再賜予生命,使以撒從死裡復活。

    亞伯拉罕將仆人留在路旁,打算獨自和兒子在距離他們相當一段路的地方禮拜上帝。他不讓仆人陪同他們,惟恐他們因愛以撒而致阻止他執行上帝所吩咐他作的事。于是他將木柴從仆人手中取過來,放在他兒子身上。他也拿了火和刀。他準備好從事執行上帝所交給他的可怕任務。于是父子二人同行。

    “以撒對他父親亞伯拉罕說;父親哪;亞伯拉罕說:我兒,我在這裡。以撒說:請看,火與柴都有了;但燔祭和羊羔在哪裡呢?亞伯拉罕說:我兒,上帝必自己預備作燔祭的羊羔;于是二人同行。”那位嚴厲、慈愛,而痛苦的父親,以堅穩的步伐走在他兒子身邊。他們到了上帝所指示亞伯拉罕的地方,他便在那裡築了一座壇,把柴擺好,準備獻祭,這時才告訴以撒關于上帝要將他獻為燔祭的命令。他向以撒重述上帝所屢次向他發出的應許,說明要借以撒成為大國,而且他既遵照上帝的命令將他殺死,上帝就必實現他的應許,因為他能使他從死裡復活。

天使的信息

    以撒堅信上帝。他曾受教要絕對順服父親,同時他也敬愛並尊崇他父親的上帝。如果他愿意的話,他很可以反抗他的父親。但他在親切地和父親擁抱了之后,就讓父親將他捆綁,放在柴上。當父親舉起手來要殺他兒子的時候,在到摩利亞地來一路上記錄亞伯拉罕忠心表現的天使,從天上呼喚他,說: “亞伯拉罕,亞伯拉罕;他說:我在這裡。天使說:你不可在這童子身上下手,一點不可害他;現在我知道你是敬畏上帝的了,因為你沒有將你的兒子,就是你獨生的兒子,留下不給我。

    “亞伯拉罕舉目觀看,不料,有一只公羊,兩角扣在稠密的小樹中;亞伯拉罕就取了那只公羊來,獻為燔祭,代替他的兒子。”

    亞伯拉罕已經完全而卓越地經受了這次考驗,並借他忠心的表現挽回了他過去對于上帝所缺少的信靠;這一缺少曾導使他娶夏甲為妾。在亞伯拉罕表現信心和依靠之后,上帝又向他重申他的應許:“耶和華的使者第二次從天上呼叫亞伯拉罕,耶和華說,你既行了這事,不留下你的兒子,就是你獨生的兒子,我便指著自己起誓說:論福,我必賜大福給你;論子孫,我必叫你的子孫多起來,如同天上的星,海邊的沙;你子孫必得著仇敵的城門。並且地上萬國都必因你的后裔得福,因為你聽從了我的話。”

──-第十一章   以撒的婚姻──-

(本章根據:創世記 24:)

    迦南人是拜偶像的,所以主吩咐他的子民不可和他們通婚,免得他們被引誘去拜偶像。亞伯拉罕已經年紀老邁,行將就木。以撒還沒有結婚。亞伯拉罕害怕那環繞著以撒的影響,所以很希望給他揀選一個不致于導致他遠離上帝的妻子。他把這事交托給那管理他一切所有的忠心老練的仆人。

    亞伯拉罕要他這個仆人在主面前鄭重起誓,決不從迦南人中為以撒娶妻,卻要到亞伯拉罕那信仰真神的親族當中去為以撒揀選一個妻子。他囑咐他萬不可把以撒帶回到他所已經離開的故鄉,因為那裡的人幾乎都受了拜偶像的影響。如果他不能為以撒找一個愿意離開她本族到他這裡來的妻子,則他所起的誓就與他無干了。

    這件大事並沒有留給以撒去自作選擇,而不接受他父親的意見。亞伯拉罕告訴他的仆人上帝必差遣使者在他面前,指示他如何選擇。于是那受了這一委托的仆人就啟程前往了。他進了亞伯拉罕親族所住的城。就懇切地祈求上帝,指示他如何為以撒揀選一個妻子。他要求賜予他一定的憑據,使他不至在這事上作錯。他在一口井旁休息,那是最多人聚集的地方。在這裡他特別注意到利百加的動人姿態和有禮行為,而他所求于上帝的憑據他全都得到了,証明利百加就是上帝所樂于揀選作為以撒妻子的一位。她邀請那仆人到她父親的家裡。于是他向利百加的父親和哥哥述說他如何從主得到憑據,知道利百加要成為他主人兒子以撒的妻子。

    亞伯拉罕的仆人對他們說:“現在你們若愿以慈愛誠實待我主人,就告訴我;若不然,也告訴我;使我可以或向左,或向右。”女子的父親和哥哥回答說:“這事乃出于耶和華,我們不能向你說好說歹。看哪,利百加在你面前;可以將她帶去,照著耶和華所說,給你主人的兒子為妻。亞伯拉罕的仆人聽見他們這話,就向耶和華俯伏在地。”

    在一切都安排妥當,父親和哥哥都已同意之后,他們又問利百加是否愿意和亞伯拉罕的仆人遠離父家,去作以撒的妻子。利百加從一切情形的發生,深信上帝親手選擇她作以撒的妻子所以“利百加說,我去。”

    那時婚約大都是由父母訂立的;然而父母也不勉強兒女和他們所不能愛的人結合。但兒女們信任父母的判斷,聽從他們的忠告,並對他們那敬畏上帝而富有經驗的父母所為他們選擇的配偶傾心相愛。兒女若采取與此相背的行徑,那就被視為是一種罪行。

孝順父母的榜樣

    以撒曾受敬畏上帝的訓練,要度順命的生活。他雖然已經四十歲了,卻仍順從他父親的那位敬畏上帝而富有經驗的仆人為他所作的選擇。他相信上帝一定會對他的婚事有所指導。

    以撒的事例記在經上,乃供以后各代──特別是那些自稱敬畏上帝的兒女,作為效法的榜樣。

    亞伯拉罕在教育以撒,使他喜愛度高尚順命的生活,這件事上所采取的方針,記在經上作為父母們的借鏡,理應導使他們吩咐自己的家屬效法他們。應當教導自己的兒女服從並尊重他們的權威。他們應感到自己負有責任要指導他們兒女的感情,使之得以父母的判斷所認為適合作自己兒女伴侶之人為相愛的對象。

-------第十二章    雅各和以掃──--

(本章根據 創世記25:19-34;27:1-32)

    上帝從起初就看明末后的事。他在雅各和以掃尚未出世之前,就知道他們二人將要發展怎樣的品格。他知道以掃不會有順從上帝的心。他答復了利百加苦惱的祈禱,並告知她將要生兩個孩子,而且大的將要服事小的。上帝將她兩個兒子未來的歷史向她指明,說他們將要成為兩國,這國大于那國,而且將來大的要服事小的。那時長子享有獨特的利益和特權,而是家屬中其他成員所沒有的。

    以撒愛以掃過于雅各,因為以掃常為他預備野味。他很喜歡以掃打獵野獸時所表現的英勇作風。雅各乃是母親的寵兒,因為他性情溫和,更能討母親的歡喜。雅各既已從他母親那裡聽到上帝所告訴她,說大的要服事小的,因此他那幼稚的理解力便使他作出結論,認為只要以掃仍擁有長子所承受的特權,這個應許就不可能實現。有一次以掃從田野回來,因飢餓累昏了,雅各就利用這次機會從以掃的需要中得利,答應給他喝紅豆湯,只要他肯放棄長子名分的一切權利;于是以掃就將他的長子名分出賣給雅各了。

    以掃娶了兩個拜偶像的妻子,他們給以撒和利百加很大的煩惱。雖然如此,以撒卻愛以掃過于雅各。他在想到自己快要死的時候,便請求以掃為他預備食物,以便在臨死之前為他祝福。以掃沒有告訴他父親他已經起誓,將自己的長子名分賣給雅各了。利百加聽到以撒的這些話,就想起了主的話說: “將來大的要服事小的,”而且她也知道以掃曾輕看自己長子的名分而將它賣給雅各了。他說服了雅各,叫他欺騙他的父親,並用詭計領受他父親的祝福,這福是她以為不能借任何其他方法得來的。雅各起先不愿意實行這樣的騙術,但他終于同意了母親的計謀。

    利百加熟知以撒偏愛以掃,並確信即使講理也決不至改變他的意向。她非但不信賴那位支配萬事的上帝,反而勸服雅各去欺騙他的父親,因而顯明了她的缺少信心。雅各在這一件事上所采取的方針,原是上帝所不嘉許的。利百加和雅各理應等待上帝用他自己的方法,並在他所定的時機,實現他的旨意,而不應借助于欺騙的手段來促進所預言的事。

    即或以掃承受了他父親的祝福,就是那給予長子的福分,但他的興盛也只能從上帝而來;而且他必定根據他的行為,或賜福給他,使他興盛,或使他遭遇不幸。如果他象義人亞伯一樣敬愛上帝,他就必得蒙上帝的悅納和賜福,萬一他象作惡的該隱一樣,既不尊敬上帝,也不尊重他的誡命,卻隨從自己敗壞的行徑,他就不能從上帝領受什麼福惠。卻要象該隱一樣,被上帝棄絕。如果雅各的行為是公義的,如果他敬愛上帝,他就必蒙上帝賜福,而且上帝使人興盛的手必與他同在,即使他沒有得到那通常賜給頭生子的福分和特權仍是如此。

雅各流亡的歲月

    利百加痛悔她所給予雅各的錯誤慫恿,因為這事竟使他與她永遠分離了。他不得不為自己的性命而逃避以掃的憤怒,因此他母親以后再沒有見到他的面了。以撒為雅各祝福之后,還活了多年,他從以掃和雅各的行為上,確認那福份按理應歸于雅各。

    雅各在他的婚姻關系上並不是幸福的。雖然他的兩個妻子乃是姐妹。他和拉班訂立婚約,原是要娶他的女兒拉結,因為拉結才是雅各所愛的。他在為拉結服務七年之后,拉班竟欺騙他,將利亞給了他。雅各既發現他已受騙,而且利亞在這騙局中也有一份,他就不能愛利亞。原來拉班一心想保留雅各作更長久的忠心服務,因此將利亞代替拉結給他,借此欺騙他。雅各責怪拉班如此玩弄他的感情,竟將他所不愛的利亞給他。拉班懇求雅各不可休去利亞,因為這事不但是對妻子,而且也是對全家的一種大恥辱。雅各的處境非常難堪,但他決定仍然保留利亞,同時也迎娶他的妹妹。但利亞所得的愛卻始終遠不及拉結。

    拉班在他對待雅各的事上自私自利。他只想到利用雅各的忠心勞動來使自己得利。雅各早就想離開狡猾的拉班,但他總害怕與以掃相見。他聽見拉班的兒子們發怨言,說:“雅各把我們父親所有的都奪了去,並借著我們父親的,得了這一切的榮耀。雅各見拉班的氣色向他不如從前了。”

    雅各感到煩惱了。他不知應轉向何方。他將情形稟告上帝,求他指示。主慈憐地答允了他急難中的祈禱。“耶和華對雅各說:你要回你祖你父之地,到你親族那裡去,我必與你同在。”

    “雅各就打發人,叫拉結和利亞到田野羊群那裡來;對他們說:我看你們父親的氣色向我不如從前了;但我父親的上帝向來與我同在。你們也知道,我盡了我的力量服事你們的父親。你們的父親欺哄我十次,改了我的工價;然而上帝不容他害我。”雅各向他們述說上帝所給他的夢,指示他離開拉班到他親族那裡去。拉結和利亞對她們父親的作風也表示不滿。雅各既向她們詳述拉班的不義,並建議離開他,拉結和利亞便對雅各說:“在我們父親的家裡還有我們可得的分麼?還有我們的產業麼?我們不是被他當作外人麼?因為他賣了我們,吞了我們的價值。上帝從我們父親所奪出來的一切財物,那就是我們、和我們孩子們的;現今凡上帝所吩咐你的,你只管去行吧。”

返回迦南

    雅各趁拉班不在,帶了他的家眷和他一切所有的,離開了拉班,他行了三天的路程之后,拉班聽說他已經離開了他,就十分惱怒。于是他就去追趕雅各,決定要用武力把他帶回來。但主卻憐憫了雅各,在拉班即將追上他的時候,上帝在夢中吩咐他不可與雅各說好說歹。這意思是說,不可強迫他回去,也不可用誘騙的方法催迫他。

    及至拉班會見了雅各,便問他為什麼背著他偷逃,又把他的女兒們帶走,如同用刀劍擄去一般。拉班說:“我手中原有能力害你,只是你父親的上帝昨夜對我說:你要小心,不可與雅各說好說歹。”于是雅各向拉班重述他過去對待他的刻薄行為,只講求他自己的利益。他向拉班申辯自己與他同在時所有的正直作風,說:“被野獸撕裂的,我沒有帶來給你,是我自己賠上。無論是白日,是黑夜,被偷去的,你都向我索要。我白日受盡干熱,黑夜受盡寒霜,不得合眼睡著,我常是這樣。”

    雅各說:“我這二十年在你家裡,為你的兩個女兒服事你十四年,為你的羊群服事你六年,你又十次改了我的工價。若不是我父親以撒所敬畏的上帝,就是亞伯拉罕的上帝與我同在,你如今必定打發我空手而去。上帝看見我的苦情,和我的勞碌,就在昨夜責備你。”

    于是拉班向雅各保証,他很關心自己的女兒和她們的孩子們,所以決不致傷害他們。他建議雙方訂立和約。拉班說:“來吧,你我二人可以立約,作你我中間的証據。雅各就拿一塊石頭立作柱子。又對眾弟兄說:你們堆聚石頭;他們拿石頭來堆成一堆,大家便在旁邊吃喝。”

    拉班又說:“我們彼此離別以后,愿耶和華在你我中間鑒察。你若苦待我的女兒,又在我的女兒以外另娶妻,雖沒有人知道,卻有上帝在你我中間作見証。”

    雅各在主面前嚴肅立約,決不另外娶妻。“拉班又說:你看我在你我中間所立的這石堆,和柱子;這石堆作証據,這柱子也作証據,我必不過這石堆去害你,你也不可過這石堆和柱子來害我。但愿亞伯拉罕的上帝,和拿鶴的上帝,就是他們父親的上帝,在你我中間判斷;雅各就指著他父親以撒所敬畏的上帝起誓。”

    雅各繼續登程前行,有上帝的天使遇見他。他看見他們就說:“這是上帝的軍兵。”他在夢中看到上帝的使者在他四圍安營。雅各給他哥哥以掃送去一個謙虛求和的信息。“所那打發的人回到雅各那裡說:我們到了你哥哥以掃那裡,他帶著四百人,正迎著你來。雅各就甚懼怕,而且愁煩,便把那與他同在的人口,和羊群、牛群、駱駝,分作兩隊,說:以掃若來擊殺這一隊,剩下的那一隊還可以逃避。

    “雅各說:耶和華,我祖亞伯拉罕的上帝,我父親以撒的上帝啊,檷曾對我說:回你本地本族去,我要厚待你。你向仆人所施的一切慈愛和誠實,我一點也不配得。我先前只拿著我的杖過這約但河,如今我卻成了兩隊了。求檷救我脫離我哥哥以掃的手,因為我怕他來殺我,連妻子帶兒女一同殺了。檷曾說,我必定厚待你,使你的后裔如同海邊的沙,多得不可勝數。”

──第十三章    雅各與天使──

(本章根據:創世記32:24-32;33:1-10)

    雅各這時又生動地想起自己過去用欺詐手段騙取他哥哥福分的錯誤,他就惟恐上帝容許以掃殺害他。他在急難之中整夜向上帝禱告。我看到有一位天使站立在雅各面前,向他指明他錯誤的真相。那位天使正要轉身離開雅各時,他便抓住他不讓他走。雅各流淚祈禱。他哀求說:他已經深深地痛悔自己的罪和他得罪他哥哥的事,這些罪曾使他離開父家達二十年之久。他膽敢訴諸上帝的應許,以及他在遠離父家時屢次向他表示眷愛的憑証。

    雅各整夜和那位使者較力,求他賜福。那使者似乎在抗拒他的祈禱,不住地叫他想起自己的罪,同時也力圖要擺脫他。雅各卻決心拉住那位天使,不是靠賴體力,而是靠賴活潑信心的能力。雅各在急難中提到了自己心靈的痛悔,他對自己錯行所感到的深刻自卑。那位天使似乎不大注意他的祈禱,不斷地力圖使自己擺脫雅各的糾纏。他很可能施展他超自然的能力掙脫雅各的手,但他並沒有這樣作。

    及至他看到自己不能勝過雅各,使他相信他超自然的能力,他便摸了雅各的大腿窩,大腿便立時脫了節。但雅各卻不因身體方面的痛苦而放棄他懇切的努力。他的目的乃是要得福,因此身體方面的痛苦,並不足以使他的思想轉離這個目標。他的決心在爭戰的最后時刻中比較開始時更加堅強。他拉住那位天使不肯放松,定要他為他祝福。“那人說:天黎明了,容我去吧。雅各說:你不給我祝福,我就不容你去。”于是天使問他說:“你名叫什麼?他說:我名叫雅各。那人說:你的名不要再叫雅各,要叫以色列,因為你與神與人較力,都得了勝。”

獲勝的信心

    雅各恆切的信心終于獲勝了。他緊緊拉住那位天使,直到得著他所企求的福,以及自己罪惡得蒙赦免的保証。從他的名字從篡奪者雅各改為以色列,意思就是“上帝的王子。” “雅各問他說:請將你的名字告訴我;那人說:何必問我的名?于是在那裡給雅各祝福。雅各便給那地方起名叫毗努伊勒,意思說,我面對面見了上帝,我的性命仍得保全。”那與雅各徹夜較力,而為雅各所恆切執住,直到他給他祝福為止的乃是基督。

    主垂聽了雅各的呼求,並改變了以掃的心意。他並沒有認可雅各所采取的任何錯誤行徑。雅各一生充滿懷疑、困惑、和因自己的罪而生出的悔恨,直到他與天使誠懇較力,並在那裡得到上帝赦罪的憑據為止。

    他“與天使較力並且得勝,哭泣懇求,在伯特利遇見耶和華,耶和華萬軍之上帝在那裡曉諭我們以色列人;耶和華是他可記念的名。”(何12:4-5)

    這時以掃正帶著一隊人向雅各進軍,志在殺害他的兄弟。但正當雅各和天使較力的那一夜,另一位天使奉差遣在以掃睡眠的時候感動他的心。他在夢中看見雅各因逃命而遠離父家達二十年之久。他也注意到他得悉母親去世而生的悲傷。他在夢中看到雅各的謙卑,以及上帝的天使環繞著他。他也夢見他們相會時,他已無意加害于他了。以掃醒來,便向他手下的四百人講說這夢,並告訴他們千萬不可傷害雅各,因有他父親的上帝與他同在。所以在他們遇見雅各時,他們中間任何人都不可加害于他。

    “雅各舉目觀看,見以掃來了,后頭跟著四百人……他自己在他們前頭過去,一連七次俯伏在地,才就近他哥哥。以掃跑來迎接他,將他抱住,又摟住他的頸項與他親嘴,兩個人就哭了。”雅各央求以掃接受一批和好的獻禮,以掃卻謝絕不受,但雅各堅求他收下,說:“求你收下我帶來給你的禮物;因為上帝恩待我,使我充足。雅各再三的求他,他才收下了。”

實例的教訓

    雅各和以掃代表兩等人:雅各代表義人。以掃代表惡人。雅各在聽說以掃帶著四百人向他進襲時所感到的急難,正代表義人在主復臨前夕有命令發出要將他們處死時所遭受的艱難。惡人既包圍他們,他們勢必憂心如焚,因為他們也象雅各一樣,看不出自己有什麼生路。那位天使既已置身于雅各面前,雅各便抓住那位天使,與他整夜較力。義人也必如此,他們遭受艱難痛苦時,也必在祈禱中與上帝較力,正如雅各與天使較力一樣。雅各在急難中徹夜禱告,要求脫離以掃的手。義人在受到心靈方面的痛苦時,也必晝夜呼求上帝,求他拯救他們脫離那包圍著他們之惡人的手。

    雅各承認了他的不配:“檷向仆人所施的一切慈愛和誠實,我一點也不配得。”義人在急難中也必深深感到自己的不配,並且不住流淚承認自己的完全不配,而象雅各一般,提出上帝借基督所賜給象這樣無依無靠,不能自主而痛悔之罪人的種種應許。

    雅各在急難中緊緊握住了那位天使而不容他去。他流淚懇求時,那位天使就叫他想起他過去所犯的錯誤,並竭力要擺脫雅各,要試驗他。義人在遭難的日子也要如此經受試煉和考驗,為要顯明他們信心的力量,他們的恆心以及對于上帝拯救他們之神能的堅強信賴。

    雅各不肯被拒絕。他知道上帝是有憐憫的,所以他就懇求上帝的憐憫。他指出他過去如何為自己的罪憂傷痛悔,所以竭力懇求拯救他脫離以掃的手。他如此繼續不斷地請求了一整夜。他既回顧自己過去的一切錯誤,便幾乎要絕望了。但他深知他必須得到上帝的幫助,否則就必滅亡。他緊握住那位天使,並用痛苦、懇切的呼求提出他的請求,直到他得到勝利為止。

    義人的經驗也必如此,他們在回顧過去一生事跡時,他們的希望幾乎要消沉了。但他們既認識到這事的有關生死存亡,就必熱切地呼求上帝,向他申訴他們過去曾經如何為自己的許多罪惡憂傷與謙心痛悔,同時也提出他的應許:“讓他持住我的能力,使他與我和好;愿他與我和好。”(賽27:5)這樣,他們的懇切呼求就必日以繼夜奉獻到上帝面前。如果雅各沒有事先悔改他過去用欺詐手段騙得長子福分的罪,上帝就不會垂聽他的禱告,也不會開恩拯救他的性命了。

    義人也必象雅各一樣,表現不屈不撓的信心和誠摯的決心,不甘于被拒絕。他們必感到自己的不配,但決不至有隱藏而尚未揭露的過錯。如果他們這時還發現有未曾承認,未曾悔改的罪,而仍在為懼怕和痛苦所困,因此深感自己的完全不配,他們就必無法抬頭了。他們熱切的信心將要被絕望所截斷,他們就沒有把握如此懇切地請求上帝施行拯救,而他們寶貴的光陰便要用來承認隱藏的罪,並為自己毫無指望的情形哀哭了。

    恩典時期乃是賜予眾人為上帝的大日作準備的時間。如果有人疏忽準備的工作,不聽從所傳的忠告,他們就必無可推諉了,雅各與天使所作熱切而持久的較力,應作為基督徒的榜樣:雅各獲得勝利是因為他恆切而有決心。

    凡象雅各一樣希望得蒙上帝賜福,並象他一樣堅信應許,更象他一樣懇切持恆,就必成功象他成功一樣。許多自命為信徒的人,太少操練真實的信心,太不重視所交托的真理,乃是因為他們在屬靈的事上怠惰冷漠,他們不愿盡力、克己、在上帝面前苦苦力爭,並長久而懇切地求福,故此他們也就不能蒙福。那種經得起大艱難時期考驗的信心,現今就必須作每日的操練運用。凡不肯現在努力運用持久信心的人,將來也決無法運用那足以使他們在大艱難日子站立得住的信心。

──-第十四章    以色列民──-

(本章根據創世記37:39:41-48:出埃及記11:1-4)

    約瑟聽從他父親的教訓,也敬畏耶和華。他比他的弟兄們更能遵守他父親公義的教訓,他珍視父親的教導,並以正直的心懷喜愛順服上帝。他因他有些弟兄們的錯行而傷心,因此謙虛地勸他們行義,放棄行惡。這只有激使他們反對他。他痛恨罪惡,以致不忍看見他弟兄們得罪上帝。他將這事向父親稟明,希望借他的權威可使他們改善。這種揭露他弟兄們錯行的事,激怒了他們反對他。他們已經看出父親極其疼愛約瑟,因此嫉妒他。他們的嫉妒漸漸變成仇恨,終于引起了謀害。

    上帝的使者在夢中指示約瑟,而他竟天真無邪地轉告他的弟兄們:“我們在田裡捆禾稼,我的捆起來站著,你們的捆來圍著我的捆下拜。他的哥哥們回答說:難道你真要作我們的王麼?難道你真要管轄我們麼?他們就因為他的夢,和他的話,越發恨他。

    “后來他又作了一夢,也告訴他的哥哥們說:看哪,我又作了一夢,夢見太陽、月亮、與十一個星,向我下拜。約瑟將這夢告訴他父親,和他哥哥們,他父親就責備他說:你作的這是什麼夢?難道我和你母親、你弟兄,果然要來俯伏在地,向你下拜麼?他哥哥們都嫉妒他;他父親卻把這話存在心裡。”

約瑟在埃及

    約瑟的哥哥們定意要殺害他,但終于同意將他出賣為奴,以防止他較比他們更為高貴。他們自以為已將他置于永不再為他的夢所攪擾,而且也永無可能實現他美夢的境地了。殊不知他們所采取的方針,卻正是上帝所用以實現他們所妄圖永不能產生的后果-----就是他要掌權管轄他們。

    上帝沒有遺棄約瑟,讓他單獨往埃及去。有天使為接納他鋪路。法老的內臣:護衛長波提乏,從以實瑪利人手中把他買了來。耶和華與約瑟同在,使他順利亨通,頗受主人的恩寵,甚至將他一切所有的都交給約瑟管理。“波提乏將一切所有的,都交在約瑟的手中,除了自己所吃的飯,別的事一概不知。”在當時看來,希伯來人為埃及人預備飲食,乃為可憎之事。

    及至約瑟遭受試探要偏離正路,去干犯上帝的律法,  並顯示對主人不忠時,他堅定地抗拒了,並在他回答他主人妻子的話中顯出敬畏上帝之卓越能力的明証來。他先提及主人對他的極大信任,竟將他一切所有的都交給他,然后驚呼說:“我怎能作這大惡,得罪上帝呢?”他決不肯因任何話誘惑或威脅而偏離正道,踐踏上帝的律法。

    及至他被誣告犯了卑鄙的罪行,他並沒有因絕望而意志消沉。他自覺清白正直,因此依然信靠上帝。而且那位向來支持他的上帝也沒有遺棄他。他竟被鐵鏈捆鎖,禁閉在幽暗的監獄中。然而上帝卻轉禍為福。他使約瑟獲得司獄的恩待,不久他竟將所有的囚犯都交在他的手下。

    這是給以后各世代之人作榜樣的一個實例。人們雖然可能遭受試探,但他們總要明白就在近處有一個避難所,如果他們沒有得蒙保守,那必是由于他們自己的錯。上帝必作他們隨時的幫助,他的靈必作盾牌。他們雖然被最劇烈的試探所包圍,但總有能力的來源足供他們取用以便抵御。

    約瑟在道德品行方面所受的襲擊該是何等地猛烈。它是從一位具有勢力,而最可能誘惑人墮落的人那裡來的。然而這一襲擊是多麼及時而堅定地加以抵抗了。約瑟不免因他的美德和正直而受苦,因那想要誘惑他墮落的女人竟向她所無法敗壞的德行泄憤,以誣告他犯了邪惡的罪行,而仗勢將他下在監裡。約瑟竟因不肯放棄人格的完整而受苦了。他已將自己的名譽和利益都交在上帝的手中。他雖然一時遭受苦難,以備他日充任要職,但上帝仍然保全了那被邪惡的誣告者所毀謗了的名譽,而且后來又在他自己所定的良好時機中使之獲得光榮。上帝竟使監牢成為他擢升的途徑。可見德行到時候終必獲致其本身的報償。約瑟護心的盾牌乃是敬畏上帝。這就使他對主人守正效忠,也忠于上帝。

    約瑟雖被擢升為全國的宰相,然而他並沒有忘記上帝。他深知自己是一個遠離父兄居留異地的外人,這事常使他憂傷,但他堅信上帝的聖手在支配著他的行徑,將他安置在重要的地位上,因此他不斷地依靠上帝,忠心地克盡他作埃及全地宰相的職務。

    約瑟與上帝同行。他決不因任何威迫利誘而偏離正路,干犯上帝的律法。他在逆境中的自制與忍耐,以及他那毫不動搖的忠貞,都已留下記錄,加惠于后世一切生存在地上的人。當約瑟的哥哥們向他認罪時,他慷慨地饒恕了他們,並以寬厚仁愛的行為,顯明他不因他們過去對待他的殘酷作風而懷有絲毫惡感。

興盛的年日

    以色列民原來並不是奴隸。他們始終沒有象許多埃及人一樣,為了糧食竟將自己的牲畜、田地、和自己本身賣給法老。他們曾因約瑟對國家的功勞,而得以領受一部分土地,以供居住和牧養牛羊之用。法老頗重視約瑟在料理國務,尤其是他在為那臨到埃及的多年飢荒作準備時所表現的智慧。他認為全國的興盛都應歸功于約瑟明智的經營,因此為表示感激起見,他對約瑟說:“埃及地都在你面前,只管叫你父親和你弟兄住在國中最好的地;他們可以住在歌珊地;你若知道他們中間有什麼能人,就派他們看管我的牲畜。”

    “約瑟遵著法老的命,把埃及國最好的地,就是蘭塞境內的地,給他父親和弟兄居住,作為產業。約瑟用糧食奉養他父親,和他弟兄,並他父親全家的眷屬,都是照各家的人口奉養他們。”

    埃及王沒有向約瑟的父親和弟兄征稅,而約瑟反而享有特權,可以大量供給他們糧食。王對他手下的官長們說:我們豈不是因約瑟的上帝和他本人而得到這豐富的糧食供應麼?我們之所以得有如此充足的存糧,豈不是由于他的智慧麼?其他各地都瀕于死亡,而我們卻豐足有余﹗他的經營已經大大增進國家的富裕。

    “約瑟和他的弟兄,並那一代的人都死了。以色列人生養眾多,並且繁茂,極其強盛,滿了那地。有不認識約瑟的新王起來,治理埃及。對他的百姓說:看哪,這以色列民比我們還多,又比我們強盛;來吧,我們不如用巧計待他們,恐怕他們多起來,日后若遇什麼爭戰的事,就聯合我們的仇敵攻擊我們,離開這地去了。”

遭受壓迫

    這個新的埃及王聽說以色列民對國家大有貢獻。他們中間有許多技術卓越的工人,所以他不愿失去他們的勞動力。這個新王將以色列民和那班已將自己的牛羊、土地,連同自己都賣給國家的奴隸列在一起。“于是埃及人派督工的轄製他們,加重擔苦害他們。他們為法老建造兩座積貨城,就是比東和蘭塞。

    “只是越發苦待他們,他們越發多起來,越發蔓延。埃及人就因以色列人愁煩。埃及人嚴嚴地使以色列人作工;使他們因作苦工覺得命苦,無論是和泥,是做磚,是作田間各樣的工,在一切的工上都嚴嚴地待他們。”

    他們把以色列人的婦女當作奴隸,強迫他們在田間勞作。然而他們的人數並未減少。當國王和官長們看到他們不斷增多時,他們便商議要強迫他們每天作定額的工作。他們想用苦工壓製他們,並且因為不能減少他們的人數與摧毀他們獨立的精神而感到惱怒。

    正因埃及人未能達到他們的目的,他們便硬著心腸要更進一步。王下令將所有的男孩一生下來就殺死。這個毒計的主動者乃是撒但。他知道將有一個救星從希伯來人中興起,來解救他們脫離壓迫,他以為他若能慫恿王殺絕男孩,上帝的計劃就必失敗了。但接生的婦女卻敬畏上帝,並沒有遵照埃及王所吩咐她們的去作,反而存留了男孩的性命。

    那些婦女們,因為不敢殺害希伯來人的孩子,所以她們不聽從王的命令,主就使她們興盛。埃及王一聽說他的命令不為人所遵從,就非常惱怒。他隨即加緊並擴大他的命令。他吩咐他的眾民都要保持嚴格的監視,說:“以色列人所生的男孩,你們都要丟在河裡,一切的女孩,你們要存留她的性命。”

  西

    正當這道殘酷命令以雷霆萬鈞之勢付諸執行時,摩西誕生了。他的母親盡可能地把他隱藏了一個時期,隨后預備了一個蒲草製的小箱,抹上石漆和石油以防漏水,再將它擱在河邊,同時又讓孩子的姐姐以似乎漠不關心的樣子,在河畔逗留徘徊。她很焦急地在等待著,要看看她的小弟弟究竟將有何等的遭遇。那時天使也在看守著,不讓什麼危害臨到那軟弱無能的嬰兒,因他乃是由一個親愛的慈母放在那裡,並借她流淚的懇禱交托上帝照顧的。

    這些天使引領了法老女兒的腳步到那河邊,離那無辜的小嬰孩躺臥的地方不遠。她注意到那奇特的小箱,便打發她的一個婢女把它拿來。及至她把這特製的小箱蓋子打開,就看到一個可愛的嬰兒。“孩子哭了。她就可憐他。”她知道必是一個慈愛的希伯來母親,采用這種特殊方法來保全她所十分疼愛之嬰孩的性命,所以她立即決定要把他領來作自己的兒子。摩西的姐姐當時就進前來問道:“我去在希伯來婦人中叫一個奶媽來,為你奶這孩子,可以不可以?法老的女兒說:可以。”

    這位姐姐很高興地趕到她母親那裡,向她報告這快樂的信息,並急忙帶她到法老的女兒那裡,將孩子交給母親去乳養,而且她還為撫養自己兒子得到豐盛的酬勞呢。這位母親滿心感恩地下手從事這項安全而愉快的工作。她相信這是上帝保全了孩子的性命。她忠心地善用了這個寶貴的機會,來教育她的兒子度有用的人生。她特別注重他的教育,過于她其他的孩子;因為她確信他的得蒙保全,乃為擔任偉大的事工。她借著忠心的教訓,在他幼稚的心靈中灌輸了敬畏上帝和熱愛真理與正義的觀念。

    她的努力還不止于此;她熱切地祈求上帝,保守她的兒子脫離各樣腐化的影響。她教訓他跪拜禱告上帝,就是那位永生的上帝,因為惟有他才能在任何危難中垂聽並幫助他。她設法使他對于拜偶像的罪惡,在心中留下深刻的印象。她知道他不久就要與她的感化隔絕,而被交給他那王族的養母,被許多足以使他不相信有創造天地之主存在的影響所包圍。

    他從他的父母所領受的教訓,適足以鞏固他的思想,並保護他不致心高氣傲而被罪惡所腐化,在那炫耀奢侈的宮廷生活中自高自大。他具有清楚的思想和聰慧的心智,而且始終沒有喪失他年輕時所領受的敬虔的印象。他的母親盡可能的留住他,但到他大約十二歲的時候,她就不得不和他分離了,那時他就成了法老女兒的兒子。

    撒但在這件事上失敗了。他本想鼓動法老殺滅男孩,借此挫敗上帝的計劃,消滅上帝所要興起拯救他子民的人。但那指定希伯來人嬰孩要被治死的命令,卻成了上帝所用以將摩西安置在王室之中的工具,在那裡他得以有機會成為一個博學的人,並卓越地有資格勝任將同胞從埃及領出來。

    法老原期望使他的養孫榮升王座。他教育他作埃及的軍隊元帥,率領他們作戰。摩西乃是法老全軍所最愛戴尊崇的,因為他戰術精明。“摩西學了埃及人一切的學問,說話行事都有才能。”埃及人都認為摩西乃是非常卓越的人物。

作領袖的特殊準備

    有天使指示摩西說,上帝已經揀選他拯救以色列民。以色列民中的首長們也受過天使的指教,說他們獲得解救的時候近了,而摩西則正是上帝所要用來完成這項任務的人。摩西總以為以色列民必借戰爭而獲得解放,他必率領希伯來人的全軍與埃及軍隊作戰,拯救他的弟兄們掙脫壓迫的軛。摩西既具有這種觀念,便抑製自己的感情,不愿過分施用在他的養母或法老身上,以免他更難保持執行上帝旨意的自由。

    耶和華保守了摩西,使他不為那包圍著他的腐化影響所傷害。他始終沒有忘記自己童年從他敬畏上帝的父母所領受的真理原則。正值他最需要得到保護,免受那隨宮廷生活而俱來的腐化影響時,他童年時的教訓就結出果子來了。敬畏上帝的觀念常保持在他面前。他極愛自己的同胞,並且極其尊重希伯來人的信仰,甚至他不肯為作王室繼承人的尊榮而隱瞞自己的出身。

    摩西在四十歲的時候,“他出去到他弟兄那裡,看他們的重擔,見一個埃及人打希伯來人的一個弟兄。他左右觀看,見沒有人,就把埃及人打死了,藏在沙土裡。第二天他出去見有兩個希伯來人爭斗,就對那欺負人的說:你為什麼打你同族的人呢?那人說:誰立你作我們的首領和審判官呢?難道你要殺我,象殺那埃及人麼?摩西便懼怕,說:這事必是被人知道了。法老聽見這事,就想殺摩西,但摩西躲避法老,逃往米甸地居住。”主指引了他的行程。結果他在一個敬拜上帝的人葉忒羅家裡找到棲身之所。葉忒羅是個牧人,也是米甸的祭司。他的女兒們替父親放羊。但過不久他的羊群卻都交給摩西照料了,他娶了葉忒羅的女兒,並留在米甸達四十年之久。

    摩西殺死那埃及人,實在是操之過急了。他以為以色列民必定明白:上帝的特別安排已使他興起拯救他們。但是上帝沒有計劃照摩西所想的用戰爭,卻要用他自己的大能,來拯救以色列民,使這榮耀全然歸與他。上帝在摩西殺死埃及人的這件事上壓製了摩西的行為,來實現他的旨意。他已依照他的美意,將摩西安置在埃及的王室之中,在那裡他已經接受徹底的教育;然而他還沒有為上帝興起他要交托他去完成的大工準備妥當。摩西不能立即離開王廷和那供給他作王孫所有的種種享受,而去執行上帝的特殊任務。他必須有相當的時間,在拂逆與貧困的訓練中獲得經驗並受到教育。他在隱居的時候,主差遣他的使者特別指示他有關未來的事。他在這裡更充分地學會了自制和謙虛的重要功課。他看守了葉忒羅的羊群,而在他從事牧人的卑微職務時,上帝正是在預備他作他的羊群──就是他的選民以色列的屬靈牧人。

    摩西將羊群帶到曠野,來到上帝的山就是何烈山的時候,“耶和華的使者從荊棘裡火焰中向摩西顯現。” “耶和華說:我的百姓在埃及所受的困苦,我實在看見了;他們因受督工的轄製所發的哀聲,我也聽見了;我原知道他們的痛苦。我下來是要救他們脫離埃及人的手,領他們出了那地,到美好寬闊流奶與蜜之地。……現在以色列人的哀聲達到我耳中,我也看見埃及人怎樣欺壓他們。故此我要打發你去見法老,使你可以將我的百姓以色列人從埃及領出來。”

    時機已經成熟,上帝要摩西拿起上帝的杖來代替牧人的竿,他要使這杖在施行神跡奇事,在拯救他的子民脫離壓迫,並在被仇敵追趕時保衛他們的事上大顯神能。

    摩西答應去執行這個任務。他先拜訪了他的岳父,征得到他的同意,讓他自己攜同眷屬返回埃及去。他不敢將他所要帶給法老的信息告訴葉忒羅,惟恐他不讓他的妻子和孩子們在如此危險的使命中陪他同去。主加強了他的力量,並用話解除了他的懼怕,說:“你要回埃及去,因為尋索你命的人都死了。”

──-第十五章    上帝神能的彰顯──-

(本章根據 出埃及記5:1-12:28)

    以色列民已多年服于埃及人的奴役之下。當初下到埃及的只有少數幾家,但這時他們卻已成為一大群的人了。他們既為拜偶像的惡習所包圍,其中很多人就早已失去對真神的認識,也忘記了他的律法。因此他們便在敬拜日、月、星、辰、禽獸、以及人手所造的偶像的事上與埃及人聯合了。

    那環繞著以色列民的種種事物,都足以使他們忘記永生的上帝。然而希伯來人中仍有一些人保持著對天地創造主真神的認識。他們看到自己的兒女天天觀看,甚至也參與四鄰拜偶像之人的可憎行為,又向用木石製成的偶像下拜,並給這些無知無覺的東西獻祭,他們就非常痛心。忠心的人既悲痛萬分,就在急難中呼求主救他們掙脫埃及人的軛,將他們領出埃及,使他們可以擺脫拜偶像的事,和那環繞著他們的腐化勢力。

    但是有許多希伯來人卻寧愿留在奴役之下,而不愿到新的地方去,也不愿受那長途跋涉的艱難困苦,故此主未曾在初次向法老顯示他的神跡奇事時拯救他們。他掌管萬事,且容法老暴虐的精神得到更充分的發展,使他得以向埃及人,也對他的百姓彰顯他的大能,令他們急欲離開埃及而選擇事奉上帝。

    許多以色列人雖然為拜偶像的事所腐化,但忠心的人總能站穩腳步。他們沒有隱瞞自己的信仰,卻在埃及人面前公然承認他們是事奉那獨一真神永生上帝的。他們述說那自從創世以來,証明上帝的存在和能力的憑據。埃及人有機會認識希伯來人的信仰和他們的上帝。他們曾經試圖滅絕這班忠心敬拜真神上帝的人,但他們無論用威迫、利誘、或暴虐的待遇,終不得逞,因此他們甚為惱怒。

    最后登基的兩個埃及王是暴虐無道的,曾經殘酷地對待希伯來人。以色列的長老們曾經致力于述說那向亞伯拉罕所立的應許,以及約瑟臨終前所作的預言,說明他們的得蒙拯救出離埃及,借以鼓舞以色列民消沉的信心。有些人愿意聽信,另有一些人卻只注意到自己悲慘的處境,而不抱任何希望。

以色列民受環境的影響

    埃及人對以色列民的指望有所聽聞,因而嘲笑他們求救的希望,並出言侮蔑他們上帝的能力。他們向以色列民指出他們這個民族的現狀,說他們不過是被奴役的民族,並挖苦他們說,如果你們的上帝是那麼公義憐憫的,又比埃及的神更有能力,他為什麼不使你們成為自由的民族呢?為什麼不彰顯他的威嚴和能力並高舉你們呢?

     埃及人又喚起以色列民注意他們這個敬拜自己所選擇,而為以色列人所稱為假神之神明的民族。他們得意洋洋地說:他們的神明已經使他們興盛,並賜給他們衣食和大量財富,而且他們的神明還將以色列人交在他們手中服事他們,他們也有權壓迫以色列人,殺害他們,使他們不再成為一個民族。他們譏誚希伯來人終必從奴役中得蒙解救的意見。

    法老夸耀說他愿意看到他們的上帝救他們脫離他的手。這些話打銷了許多以色列人的希望。在他們看來,情形似乎正如國王和他的謀士們所說的。他們知道自己是受著奴隸的待遇,而且必須忍受督工的和官長所可能加在他們身上任何程度的迫害。他們的男孩曾被搜索加以殺害。他們自己的生活也成了重擔,然而他們還是相信並敬拜天上的上帝。

    于是他們將自己的處境和埃及人的作一比較。埃及人根本不相信有一位具有拯救或毀滅之能的永生上帝。他們有的人敬拜偶像,就是木石製成的像。另一些人則選擇敬拜日、月、星辰;然而他們倒是興盛富裕的,所以有一些希伯來人心想:如果上帝真是超過一切的神明,那麼他就決不致如此聽任他們成為一個拜偶像民族的奴隸。

    上帝忠心的仆人們明白:主之所以任由他們下到埃及來,乃是因為他們族人的不忠于上帝,以及他們的任性與其他民族通婚,如此被誘惑去敬拜偶像。他們也向自己的弟兄們強調:上帝不久必將他們從埃及地領出來並折斷那壓製他們的軛。

    時候已到,上帝將要應允他受壓迫之子民的祈禱,並大顯神能領他們出離埃及,以至埃及人不得不承認他們所曾藐視的希伯來人的上帝確是超乎一切神明的。他現在要因他們的拜偶像,並夸耀那沒有知覺之假神所賜給他們的恩惠而刑罰他們。上帝要榮耀他自己的聖名,使其他各國都得聽他的神能,並因他大能的作為而恐懼戰兢,以至他的百姓因看到他的奇跡,理應徹底轉離偶像而全然敬拜他。

    上帝在拯救以色列人出離埃及的事上,清楚地向所有的埃及人顯明他對他子民特殊的憐愛。上帝認為合適要在法老身上執行他的刑罰。使他既不愿因其他的方法相信,就只有從痛苦的經驗得以認明,他的能力遠勝其他一切的神明。他為要使自己的聖名傳遍全地,就要向萬國提出自己的神聖能力和公義之可作鑒戒、與令人信服的証據來。上帝的計劃乃是要這些大能的表現足以加強他子民的信心,使他們的后代子孫都能單單敬拜他,因他曾為他們的緣故施行如此憐愛的奇事。

    摩西在法老王吩咐民眾作磚卻不供給草之后,就向他聲明他所假裝不認識的上帝,將要迫使他服從他的命令,承認他為最高統治者的權威。

十大災難

    杖化成蛇,與河水變為血的神跡,並沒有感動法老剛硬的心,而只有增加他對以色列人的仇恨。術士們的作法使他相信摩西所行的神跡無非也是法術,但在蛙災解除之后,他就得到充分的憑據証明事情並非如此。上帝原可將青蛙在傾刻之間消除仍歸回塵土,但他並沒有這樣作,以免青蛙消除之后,王和埃及人又說這是行法術的結果,正如他們的術士所行的一樣。青蛙死了之后,埃及人便把它們都聚攏成堆。他們既得以眼見這些動物的尸體,而且腐臭也污染了空氣。王和全埃及的人從此看到他們的虛妄哲學所無法解釋的憑據,証明這決不是法術,而是天上上帝所降的刑罰。

    行法術的無法造出虱子。主不容許他們這樣作,即使造出虛幻的現象,使他們自己或埃及人相信他們能造成虱災,也不可以。他要消滅法老的一切不信借口。他迫使行法術的自己承認說:“這是上帝的手段。”

    隨后降下的是蠅災。那種蒼蠅並不象在某些季節中騷擾我們的普通蒼蠅,那臨到埃及的蒼蠅乃是巨大而有毒的。它們的螫刺使人和牲畜遭到非常的痛苦,上帝卻使他的百姓與埃及人分別出來,不容蒼蠅在他們的境內出現。

    后來主又降下瘟疫在他們的牲畜身上,同時卻保守了希伯來人的牲畜,使它們一個都沒有瘟死。隨后又在人和牲畜身上降下泡瘡的災,連行法術的自己也無法幸免。主隨后又將攙雜著有火、閃電、和雷轟的雹災降在埃及地。每次降災的時間都是預先宣佈的,使人不能說它是偶然發生的。主向埃及人証明全地都在希伯來人的上帝的指揮之下-----証明雷雹和風雨都聽從他的吩咐。那驕傲的法老曾經一度發問說:“耶和華是誰,使我聽他的話?”如今竟自卑地說:“我犯了罪了,耶和華是公義的,我和我的百姓是邪惡的。”他央求摩西為他向上帝代求,使這可怖的雷轟和閃電止息。

    耶和華隨后又降下可怕的蝗災。王卻寧愿忍受這些災難,而不愿向上帝低頭。他眼看著全國在這些可怕的刑罰神跡之下毫不悔悟。主隨后又降了一次黑暗之災在埃及地。民眾不但得不到亮光,就連空氣都是非常沉悶難受的,以致連呼吸也感到困難;然而希伯來人在所居住的境內卻都有亮光和純潔的空氣。

    上帝還降下一個可怕的災難在埃及地,較比以前任何災難更為嚴重。那抗拒摩西的要求一直到底的,乃是王和那些拜偶像的祭司。民眾卻希望希伯來人獲得允許離開埃及。摩西向法老和埃及人,也向以色列人,說明這最后災難的性質和結果。那天夜晚,對于埃及人可說是非常恐怖的,但對于上帝的子民,卻是光明的;嚴肅的逾越節就是當夜設立的。

    要埃及王和一班驕傲而拜偶像的國民服從天上上帝的命令,實在是很難的。埃及王的屈服非常遲緩。他在最難堪的痛苦之下稍微作了一點讓步,可是一旦苦難消除,他就收回他所允諾的一切。如此,災難一個一個地臨到埃及,而他除了上帝忿怒的可怕刑罰迫使他低頭之外,總不肯作更多的讓步。王甚至在埃及國業已敗落之后,依然固執地反抗不從。

    摩西和亞倫向法老述說,那在他不容以色列民出去之后,隨之而來的每一災難的性質和結果。他每次雖然看到這些災難完全照著所講的臨到;但他總不肯讓步。最先,他只準許他們在埃及地獻祭給上帝;后來,在埃及遭受上帝忿怒的打擊之后,他只容許男人出去。在埃及幾乎被蝗災摧毀之后,那時他才準許婦人和孩子也可以去,但仍不允許帶牲畜去。這時,摩西告訴王,上帝的使者必要殺死他們所有的長子和頭生的牲畜。

    每一次的災難總比較來得更接近、更嚴重,而這一次的卻要比以前任何一次的更可怕。但那驕傲的君王竟大發烈怒,不肯自卑。埃及人在看到以色列人為那可怕的一夜大作準備時,他們就譏誚那涂在他們門框和門楣上鮮血的標記。

──第十六章    以色列民逃脫奴役──-

(本章根據:出埃及記12:29-15:19)

    以色列民已經遵行上帝所給他們的指示;因此正當滅命的使者在埃及人中挨家挨戶經過的時候,他們都預備好出發,並等待著那頑強的王和他的臣宰吩咐他們去。“到了半夜,耶和華把埃及地所有的長子,就是從坐寶座的法老,直到被擄囚在監裡之人的長子,以及一切頭生的牲畜,盡都殺了。法老和一切臣仆,並埃及眾人,夜間都起來了;在埃及有大哀號,無一家不死一個人。夜間法老召了摩西亞倫來,說:起來,連你們帶以色列人,從我民中出去,依你們所說的,去事奉耶和華去。也依你們所說的,連羊群牛群帶著走吧;並要為我祝福。埃及人催促百姓,打發他們快快出離那地,因為埃及人說: 我們都要死了。” “百姓就拿著沒有酵的生面,把摶面盆包在衣服中,扛在肩頭上,以色列人照著摩西的話行,向埃及人要金器、銀器、和衣裳;耶和華叫百姓在埃及人眼前蒙恩,以致埃及人給他們所要的,他們就把埃及人的財物奪去了。”

    主在這事尚未曾應驗之前約四百年,將其顯示給亞伯拉罕:“耶和華對亞伯蘭說:你要的確知道,你的后裔必寄居別人的地,又服事那地的人,那地的人要苦待他們四百年。並且他們要服事的那國,我要懲罰,后來他們必帶著許多財物,從那裡出來。”(創15:13-14)

    “又有許多閑雜人,並有羊群牛群和他們一同上去。”以色列人帶著他們所有的財物出離埃及,這些財物不屬于法老,因為他們從未將其出賣給他。雅各和他的眾子將他們的羊群和牛群帶到埃及地。這時以色列民的人數極其眾多,他們的羊群牛群也大大增加了。上帝已經降災于埃及人,借此刑罰他們,並使他們急于催促他的百姓帶著他們一切所有的出離埃及。

    “法老容百姓去的時候,非利士地的道路雖近,上帝卻不領他們從那裡走,因為上帝說:恐怕百姓遇見打仗后悔,就回埃及去。所以上帝領百姓繞道而行。走紅海曠野的路。以色列人出埃及地,都帶著兵器上去,摩西把約瑟的骸骨一同帶去;因為約瑟曾叫以色列人嚴嚴的起誓,對他們說:上帝必眷顧你們;你們要把我的骸骨從這裡一同帶上去。”

雲柱與火柱

    “他們從疏割起行,在曠野邊的以倘安營。日間耶和華在雲柱中領他們的路,夜間在火柱中光照他們,使他們日夜都可以行走;日間雲柱,夜間火柱,總不離開百姓的面前。”

    主知道非利士人必定反對以色列人經過他們的境界。他們必論到以色列人說:他們是從埃及的主人們那裡偷逃的,所以就要和他們作戰。這樣,上帝就在帶領他們經過紅海的事上顯明自己既是公義的上帝,也是慈悲的上帝。主告訴摩西說:法老必定追趕他們,所以他指示他在海邊安營的地點。他告訴摩西說他必在法老和他全軍面前得到榮耀。

    希伯來人離開埃及數日之后,埃及人告訴法老說:他們已經逃竄,而且再也不會回來服事他了。于是他們就因容許他們離開埃及而懊喪了。不能享受他們的服事,實在是非常重大的損失,因此他們懊悔自己曾經同意讓他們走。他們雖曾從上帝的刑罰遭受那一切痛苦,但他們已因長久悖逆而十分頑梗,竟至決定要追趕以色列民,用武力迫使他們回到埃及來。王率領大隊軍兵及六百輛戰車去追趕他們,終于在他們海邊安營的時候追上了他們。

    “法老臨近的時候,以色列人舉目看見埃及人趕來,就甚懼怕,向耶和華哀求。他們對摩西說:難道在埃及沒有墳地,你把我們帶來死在曠野麼?你為什麼這樣待我們,將我們從埃及領出來呢?我們在埃及豈沒有對你說過,不要攪擾我們,容我們服事埃及人麼?因為服事埃及人比死在曠野還好。摩西對百姓說:不要懼怕,只管站住,看耶和華今天向你們所要施行的救恩,因為你們今天所看見的埃及人,必永遠不再看見了。耶和華必為你們爭戰,你們只管靜默,不要作聲。”

    以色列人多快就不信上帝了啊﹗他們曾經親眼看到他為迫使王讓以色列人離去所降給埃及的一切刑罰,及至他們對于上帝的信賴受到試驗時,他們雖已見過上帝在施行奇妙拯救時所顯神能的証據,但他們還是發了怨言。他們既沒有在急難中依賴上帝,反而埋怨忠心的摩西,叫他想起他們在埃及所說的不信的話。他們控訴他為他們遭受一切患難的禍根。他卻鼓勵他們信靠上帝,抑製住自己不信的表現,他們應當注意主所要為他們作的事。摩西懇切地哀求主拯救他的選民。在紅海邊的拯救

    “耶和華對摩西說:你為什麼向我哀求呢?你吩咐以色列人往前走。你舉手向海伸杖,把水分開,以色列人要下海中走干地。”上帝要摩西明白他必要為他的子民行事──他們的急需正是他的機會。他們即使已經盡可能走到盡頭,他仍須吩咐他們繼續前進;他要用上帝所賜他的杖把水分開。

    “我要使埃及人的心剛硬,他們就跟著下去,我要在法老和他的全軍、車輛、馬兵上得榮耀。我在法老、和他的車輛、馬兵上,得榮耀的時候,埃及人就知道我是耶和華了。在以色列營前行走的上帝的使者,轉到他們后邊,雲柱也從他們前面轉到他們后邊立住。在埃及營和以色列營中間有雲柱,一邊黑暗,一邊發光;終夜兩下不得相近。”

    埃及人看不見希伯來人,因為他們前面有濃黑的烏雲,這雲對于以色列人卻放射光明。上帝如此彰顯他的大能來試驗他的百姓,要看他們在他向他們如此表示眷顧和慈愛的証據時,他們是否信靠他,同時也要責備他們的不信和埋怨。“摩西向海伸杖,耶和華便用大東風,使海水一夜退去,水便分開,海就成了干地。以色列人下海中走干地,水在他們的左右作了牆垣。”海水在兩旁升起矗立,象凝固的牆壁一樣,這時以色列民則走在海中干地上。

    當夜埃及全軍正在得意揚揚,認為以色列民又要落到他們的權下了。他們以為這些人無路可逃;因為他們前面是一片汪洋的紅海,而后面又有埃及的大軍堵住去路。早晨他們來到海邊,只見那裡有一條干路,海水已被分開,立在兩旁象牆垣一樣,而以色列民已在干地上走過了海中心了。埃及人等了一會兒,要決定應采取什麼方針。他們原以為希伯來人幾已垂手可得,必定落到他們的權下,而今居然有一條意想不到的出路為他們在海中打開,因此感到失望而且惱怒;所以決定要追趕他們。“埃及人追趕他們,法老一切的馬匹、車輛、和馬兵,都跟著下到海中。到了晨更的時候,耶和華從雲、火柱中向埃及的軍兵觀看,使埃及的軍兵混亂了。又使他們的車輪脫落,難以行走,以致埃及人說:我們從以色列人面前逃跑吧,因耶和華為他們攻擊我們了。”

    埃及人竟敢于冒險走上上帝為他子民所預備的道路,結果上帝的使者進到他們隊伍中間,將他們戰車的輪子拆了下來。他們遭遇到上帝的譴責了。他們的進度極其緩慢,而且他們開始混亂了。他們記起希伯來人的上帝在埃及所降給他們的刑罰,使他們不得不讓以色列人出去,這時他們想,上帝可能要將他們全都交在以色列人的手中呢。他們認定上帝是在那裡為以色列人作戰,于是他們非常地恐慌,就轉身逃跑,這時“耶和華對摩西說:你向海伸杖,叫水仍合在埃及人並他們的車輛、馬兵身上。”

    “摩西就向海伸杖,到了天一亮,海水仍舊復原,埃及人避水逃跑的時候,耶和華把他們推翻在海中。水就回流,淹沒了車輛和馬兵;那些跟著以色列人下海法老的全軍,連一個也沒有剩下。以色列人卻在海中走干地,水在他們的左右作了牆垣。當日耶和華這樣拯救以色列人脫離埃及人的手,以色列人看見埃及人的死尸都在海邊了。以色列人看見耶和華向埃及人所行的大事,就敬畏耶和華,又信服他和他的仆人摩西。”

    希伯來人看到上帝在毀滅埃及人一事上所施的奇妙作為,他們就都同聲歌唱一首高尚動聽,和感謝頌贊而出自靈感的詩歌。

──-第十七章    以色列民的行程──--

(本章根據 出埃及記15:23-18;27)

    以色列民在曠野走了三天,竟找不著可喝的水。他們因干渴而受苦了。“百姓就向摩西發怨言,說:我們喝什麼呢?摩西呼求耶和華,耶和華指示他一棵樹,他把樹丟在水裡,水就變甜了。耶和華在那裡為他們定了律例、典章,在那裡試驗他們。又說:你若留意聽耶和華你上帝的話,又行我眼中看為正的事,留心聽我的誡命,守我一切的律例,我就不將所加于埃及人的疾病加在你身上,因為我耶和華是醫治你的。”

    以色列民似乎具有不信的惡心。他們不愿忍受曠野中的艱苦。每當他們在途中遇到難處時,他們總認為那是不能克服的。他們對于上帝的信賴就消沉了,而且看見在他們前面只有死路一條。

    “以色列全會眾在曠野向摩西亞倫發怨言,說:巴不得我們早死在埃及地耶和華的手下,那時我們坐在肉鍋旁邊,吃得飽足;你們將我們領出來,到這曠野,是要叫這全會眾都餓死啊。”

    實際上他們並沒有真正感受飢餓的痛苦。他們已擁有當前所需的食物,但他們卻為將來擔心。他們看不出這以色列大群民眾怎能在走過曠野的漫長旅程中,僅靠當時他們手中所僅有的一點糧食維持生活,因此根據他們的不信看到自己的兒女捱餓了。主情愿讓他們的糧食減少,使他們遇到難處,要他們的心轉向那位直到如今仍然幫助他們的主,因而可以信靠他。他準備作他們隨時的幫助。如果他們在需要時呼吁他,他就必向他們彰顯他的慈愛和不斷的照顧。

    可惜他們除非能經常親眼看到主能力的明証,就似乎不愿意信靠他。如果他們具有真正的信心和對上帝的堅定依靠,那麼在主曾經施用奇妙方法拯救他們脫離奴役之后,他們就必甘心樂意地忍受種種的不便、障礙,甚或真實的痛苦了。此外,何況主早已應許他們,如果他們肯聽從他的命令,他們必不致患病,因為他說:“我耶和華是醫治你的。”

    他們在從上帝得到如此可靠應許之后,而竟預料自己和自己的兒女會餓死,那就是存心犯罪的不信了。他們在埃及時常因勞動過度而大受苦難。他們的孩子曾被殺害,所以上帝垂聽他們痛苦的祈禱而慈憐地拯救了他們。他應許作他們的上帝,而接收他們為他自己的子民,並領他們到廣大的美地去。  

   可是他們竟因前往那地的路途中遭受一點困難,便立即灰心喪志。他們曾在埃及人的奴役之下忍受許多磨難,但如今卻不能在服事上帝的事上忍受一點痛苦。他們一旦受到考驗,就立即悲觀懷疑,陷于消極灰心。他們埋怨上帝忠實的仆人摩西,並將自己所有的苦難都歸咎于他,甚至發表邪惡的心愿,巴不得曾留在埃及地,在那裡他們可以坐在肉鍋旁邊,吃得飽足。

給現今信徒的教訓

    以色列民的不信和怨言,正是現今地上上帝子民的實例。許多人回顧到以色列民,並因他們的不信和不斷發怨言而感到驚異,因為耶和華業已為他們行了那麼多的奇事,又屢次給予他們他慈愛和眷顧的明証了。他們想以色列民總不應當顯得忘恩負義。可惜有些存著這種想法的人,卻因無關重要的小事而抱怨訴苦呢。他們還不認識自己。上帝時常考驗他們,要在小事上試驗他們的信心;然而他們並不比古代以色列人更能經得起考驗。

    許多人當前的需要得到了供應;然而他們卻不為將來而信靠主。他們因預料到將來的缺乏而表現出不信,並陷入灰心喪志之中。有一些人不住地擔心,惟恐他們將要遭受缺乏,以致自己的兒女受苦。一旦困難發生,或是他們陷于窘迫的境地──一旦他們對上帝的信心和愛心受到考驗──他們便要在考驗上畏縮,而埋怨上帝特意借以煉淨他們的過程了。他們的愛心顯明並不是純一,完全而凡事包容的。

    天上上帝子民的信心應當是堅強、活潑、而持久的──是所盼望之事的實底。然后這樣的人所講的話就必是:“我的心哪,你要稱頌耶和華;凡在我裡面的,也要稱頌他的聖名,”因為他已經豐厚地恩待我。

有一些人認為克己乃是真正的痛苦,敗壞的食欲已被放縱慣了。對于抑製不健全的食欲,甚至連許多自命為基督徒的人也要聞風退避,好象簡單的飲食會造成飢餓似的。而且他們正象以色列民一樣,寧愿遭受奴役,身患疾病,甚至于死亡,也不愿喪失肉鍋的享受。須知在大患難時期,上帝所應許余民的,只是糧不缺乏,水不斷絕。(參看賽33:16)

    哪

    “早晨在營四圍的地上有露水,露水上升之后,不料,野地面上有如白霜的小圓物。以色列人看見,不知道是什麼,就彼此對問說:這是什麼呢?摩西對他們說:這就是耶和華給你們吃的食物。耶和華所吩咐的是這樣:你們要按著各人的飯量,為帳棚裡的人按著人數收起來,各拿一俄梅珥。

    “以色列人就這樣行,有多收的,有少收的。及至用俄梅珥量一量,多收的也沒有余,少收的也沒有缺,各人按自己飯量收取。摩西對他們說:所收的不許什麼人留到早晨。然而他們不聽摩西的話,內中有留到早晨的,就生虫變臭了;摩西便向他們發怒。他們每日早晨,按著各人的飯量收取,日頭一發熱,就消化了。

    “到第六天,他們收了雙倍的食物,每人兩俄梅珥;會眾的長官來告訴摩西。摩西對他們說:耶和華這樣說:明天是聖安息日,是向耶和華守的聖安息日,你們要烤的就烤了,要煮的就煮了;所剩下的都留到早晨。他們就照摩西的吩咐留到早晨,也不臭,裡頭也沒有虫子。摩西說:你們今天吃這個吧,因為今天是向耶和華守的安息日;你們在田野必找不著了。”

    主現今並不比他向以色列民作以上特殊指示時更少注意他的安息日。他吩咐他們在第六天將所要烤的就烤了,所要煮的就煮了,以便準備在安息日安息。

    上帝從天上降下糧食給他的子民,借此向他們表現他對他們的照顧和慈愛。“人竟吃了天使的食物;”(見詩78:25英譯)這話說明這食物乃是天使為他們預備的。降嗎哪的三重神跡──第六日降雙分,第七日不降,以及嗎哪在安息日仍然保持新鮮,而其他日子卻變成不能食用的了──這都是用以使他們對安息日的神聖性留下深刻的印象。

    他們在得供應豐富的食物之后,便因自己的不信和埋怨而感到羞愧,並應許今后必要信靠主,但他們很快就忘記了自己的諾言,並在第一次受到信心的考驗時就失敗了。

從磐石裡流出水來

    他們從汛的曠野往前行,在利非訂安營,在那裡民眾沒有水喝。“所以與摩西爭鬧,說:給我們水喝吧。摩西對他們說:你們為什麼與我爭鬧?為什麼試探耶和華呢?百姓在那裡甚渴,要喝水,就向摩西發怨言,說:你為什麼將我們從埃及領出來,使我們和我們的兒女並牲畜,都渴死呢?摩西就呼求耶和華說:我向這百姓怎樣行呢?他們幾乎要拿石頭打死我。

    “耶和華對摩西說:你手裡拿著你先前擊打河水的杖,帶領以色列的幾個長老從百姓面前走過去。我必在何烈的磐石那裡站在你面前;你要擊打磐石,從磐石裡必有水流出來,使百姓可以喝。摩西就在以色列的長老眼前這樣行了。他給那地方起名叫瑪撒,又叫米利巴,因以色列人爭鬧,又因他們試探耶和華說:耶和華是在我們中間不是。”

    上帝指示以色列民在那沒有水的地方安營,為要試驗他們,看他們是否在急難中仰望他,或仍照過去的所作一樣發怨言。他們鑒于得蒙奇妙的拯救時,上帝為他們所行的一切,理應在這次的急難中信靠他。他們理應明白:他既已應許接收他們為他自己的子民,總不會讓他們渴死的。可惜他們不但沒有虛心求主供給他們的需要,反而埋怨摩西,向他要水喝。

    上帝曾用奇妙的方式不斷地向他們彰顯他的大能,為要使他們明白:凡他們所領受的福惠都是從他而來的;他既可以隨意賜給,也能隨意收回。他們有時也充分認識到這一點,並在主面前深深地自卑;但他們一旦遭受飢渴,便完全歸罪摩西,一若他們離開埃及乃取悅于他似的。摩西因他們無情的怨言而感到悲傷。他求問主應當怎樣行,因為民眾準備用石頭打死他。主吩咐他用上帝的杖擊打磐石。上帝榮耀的雲柱當時正停在那磐石前面。“他在曠野分裂磐石,多多的給他們水喝,如從深淵而出。”(詩78:15-16)

    摩西固然擊打了磐石,但那使水從磐石裡流出來的乃是那站在摩西身旁的基督。民眾在干渴時試探主說:若真是上帝領我們到這裡來的,他為什麼不象給糧食一樣給我們水喝呢?話中的“若”字顯明了他們冷酷無情的不信,也使摩西擔心,惟恐上帝要因他們惡毒的怨言而刑罰他們。主試驗了他子民的信心,但他們經不起考驗。他們竟為糧食和水發怨言,抱怨摩西。上帝因為他們的不信,就容許他們的敵人來與他們作戰,以便他向他的子民顯明他們的力量從何而來。

蒙拯救脫離亞瑪力人的手

    “那時亞瑪力人來在利非訂,和以色列人爭戰。摩西對約書亞說:你為我們選出人來,出去和亞瑪力人爭戰;明天我手裡要拿著上帝的杖,站在山頂上。于是約書亞照著摩西對他所說的話行,和亞瑪力人爭戰;摩西、亞倫、與戶珥都上了山頂。摩西何時舉手,以色列人就得勝;何時垂手,亞瑪力人就得勝。但摩西的手發沉;他們就搬石頭來,放在他以下,他就坐在上面。亞倫與戶珥扶著他的手,一個在這邊,一個在那邊,他的手就穩住,直到日落的時候。”

    摩西向天舉起雙手,右手拿著上帝的杖,向上帝求助,于是以色列得了勝,把敵人擊退。摩西何時垂手,就看到以色列即刻失去一切優勢而被敵人所勝了。摩西得到扶助再向天舉手,以色列便又得勝,敵人又被擊退了。

    摩西向上帝舉手這一件事,乃是要教訓以色列,當他們以上帝為他們的依靠,而握住他的能力,並高舉他的寶座時,他就必為他們作戰,並制服他們的敵人,但何時他們放松那握住他能力的手而靠自己的能力,他們就必甚至較比不認識上帝的敵人更為軟弱,他們的敵人也必勝過他們。于是“約書亞用刀殺了亞瑪力王和他的百姓。”

    “耶和華對摩西說:我要將亞瑪力的名號,從天下全然涂抹了,你要將這話寫在書上作記念,又念給約書亞聽,摩西築了一座壇,起名叫耶和華尼西。(就是耶和華是我旌旗的意思。)又說:耶和華已經起了誓,必世世代代和亞瑪力人爭戰。”如果以色列民沒有向主發怨言,他就不會容讓他們的敵人和他們作戰了。

葉忒羅來訪

    摩西在離開埃及之前,他曾將妻子和孩子送回他岳父那裡去。葉忒羅在聽說以色列人得蒙奇妙拯救出離埃及之后,他便到曠野去探訪摩西,並把他的妻子和孩子們帶給他。“摩西迎接他的岳父,向他下拜,與他親嘴,彼此問安,都進了帳棚。摩西將耶和華為以色列的緣故向法老和埃及人所行的一切事,以及路上所遭遇的一切艱難,並耶和華怎樣搭救他們,都述說與他岳父聽。”

    “葉忒羅因耶和華待以色列的一切好處,就是拯救他們脫離埃及人的手,便甚歡喜。葉忒羅說:耶和華是應當稱頌的,他救了你們脫離埃及人和法老的手,將這百姓從埃及人的手下救出來。我現今在埃及人向這百姓發狂傲的事上,得知耶和華比萬神都大。摩西的岳父葉忒羅把燔祭和平安祭獻給上帝;亞倫和以色列的眾長老都來了,與摩西的岳父在上帝面前吃飯。”

    葉忒羅的慧眼很快就看出摩西的負擔非常重大,因民眾將他們一切的難處都向他陳說,他便教導他們有關上帝的律法和典章。葉忒羅對摩西說:“現在你要聽我的話,我為你出個主意,愿上帝與你同在;你要替百姓到上帝面前,將案件奏告上帝;又要將律例和法度教訓他們,指示他們當行的道,當作的事。並要從百姓中揀選有才能的人,就是敬畏上帝,誠實無妄,恨不義之財的人,派他們作千夫長、百夫長、五十夫長、十夫長管理百姓;叫他們隨時審判百姓,大事都要呈到你這裡,小事他們自己可以審判;這樣,你就輕省些,他們也可以同當此任。你若這樣行,上帝也這樣吩咐你,你就能受得住,這百姓也都平平安安歸回他們的住處。”

    “于是摩西聽從他岳父的話,按著他所說的去行。摩西從以色列人中揀選了有才能的人,立他們為百姓的首領,作千夫長、百夫長、五十夫長,十夫長。他們隨時審判百姓,有難斷的案件,就呈到摩西那裡,但各樣小事他們自己審判。此后,摩西讓他的岳父去,他就往本地去了。”

    摩西並沒有不屑于領受他岳父的指教。上帝固然已經大大地高舉了他,並借他的手行了許多神跡。然而摩西並沒有認為上帝既揀選了他來教導別人,並借著他的手行了許多奇事,因此他就不需要向人領教了。他甘心樂意地聽從了他岳父的建議,並采納了他的計劃為明智的辦法。

──-第十八章    上帝的律法──---

(本章根據:出埃及記19;20)

    以色列民“離了利非訂,來到西乃的曠野,就在那裡的山下安營。摩西到上帝那裡,耶和華從山上呼喚他說:你要這樣告訴雅各家,曉諭以色列人,說:我向埃及人所行的事,你們都看見了,且看見我,如鷹將你們背在翅膀上,帶來歸我,如今你們若實在聽從我的話,遵守我的約,就要在萬民中作屬我的子民,因為全地都是我的;你們要歸我作祭司的國度,為聖潔的國民。這些話你要告訴以色列人。摩西去召了民間的長老來,將耶和華所吩咐他的話,都在他們面前陳明。百姓都同聲回答說:凡耶和華所說的我們都要遵行。摩西就將百姓的話回復耶和華。”

    民眾在這裡同上帝立了嚴肅的約,並接受了他為他們的統治者,由此而成為他神聖權威之下的特殊子民。“耶和華對摩西說:我要在密雲中臨到你那裡,叫百姓在我與你說話的時候可以聽見,也可以永遠信你了。”每當希伯來人在途中遇到困難時,他們動輒埋怨摩西和亞倫,歸咎他們將以色列全族帶出埃及乃是要消滅他們。因此上帝要當著他們尊重摩西,俾使他們信任他的教誨,並且知道他已將他的聖靈加在摩西身上。

準備朝見上帝

    于是主給予摩西明確的指示,命百姓準備上帝降臨,使他們得聽他律法的宣佈,不是經由天使傳授,而是他親口說出的。“耶和華又對摩西說:你往百姓那裡去,叫他們今天明天自潔,又叫他們洗衣服;到第三天要預備好了,因為第三天耶和華要在眾百姓眼前降臨在西乃山上。”

    民眾奉命停止屬世的勞作和操心,培養屬靈的思想。上帝也要他們洗淨他們的衣服。他現今並不比往日更少考究。他乃是講究秩序規則的上帝,所以要他現代住在地上的子民保持嚴格清潔的習慣。凡以不清潔的身體和污穢的衣服來敬拜上帝的人,都不能進到他面前來得蒙悅納。他不喜悅他們對他缺少敬意,他也不接納污穢之禮拜者的事奉,因為他們羞辱了他們的創造主。天地的創造主非常重視清潔,因此,他說:“又叫他們洗衣服。”

    “你要在山的四圍給百姓定界限,說:你們當謹慎,不可上山去,也不可摸山的邊界,凡摸這山的,必要治死他。不可用手摸他,必用石頭打死,或用箭射透;無論是人,是牲畜,都不得活;到角聲拖長的時候,他們才可到山根來。”這道命令乃是要特意感動這班悖逆的百姓,對那位製定並執行他們律法的上帝,深懷崇敬。

上帝在可畏的威嚴中顯現

    “到了第三天早晨,在山上有雷轟、閃電、和密雲,並且角聲甚大;營中的百姓盡都發顫。”那侍立在神聖大君之前的眾天使,用一種仿佛號筒般的聲音號召民眾前來,這聲音越來越響,直到全地都震動。

    “摩西率領百姓出營迎接上帝;都站在山下。西乃全山冒煙,因為耶和華在火中降于山上,山的煙氣上騰,如燒窯一般,遍山大大的震動。”聖神上帝帶著威榮的侍從天使行列,在雲中降臨,他們好象發光的火焰。

    角聲漸漸的高而又高,摩西就說話,上帝有聲音答應他。耶和華降臨在西乃山頂上,耶和華召摩西上山頂,摩西就上去。耶和華對摩西說:你下去吩咐百姓,不可闖過來到我面前觀看,恐怕他們有多人死亡。又叫親近我的祭司自潔,恐怕我忽然出來擊殺他們。

    主如此在可畏的威嚴中從西乃山上宣佈了他的律法,使民眾可以相信。他在頒布律法的同時,還對自己的權威作了莊嚴崇高的顯示,俾使他們確知他乃是獨一真實的永生上帝。摩西不得進入那光榮的雲彩之內,只能就近進入那環繞著雲彩的幽暗之中。他站立在民眾與耶和華之間。

頒布上帝的律法

    主如此顯示他大能的明証之后,便告訴他們他是誰:“我是耶和華你的上帝,曾將你從埃及地為奴之家領出來。”那在埃及人中高舉他權能的同一位上帝,這時宣佈他的律法了:

    “除了我以外,你不可有別的神。

    “不可為自己雕刻偶像,也不可作什麼形象,仿佛上天、下地、和地底下、水中的百物,不可跪拜那些像;也不可事奉他,因為我耶和華你的上帝是忌邪的上帝,恨我的,我必追討他的罪,自父及子,直到三四代;愛我守我誡命的,我必向他們發慈愛,直到千代。

    “不可妄稱耶和華你上帝的名;因為妄稱耶和華名的,耶和華必不以他為無罪。

    “當記念安息日,守為聖日。六日要勞碌作你一切的工,但第七日是向耶和華你上帝當守的安息日;這一日你和你的兒女、仆婢、牲畜,並你城裡寄居的客旅,無論何工都不可作;因為六日之內,耶和華造天、地、海、和其中的萬物,第七日便安息;所以耶和華賜福與安息日,定為聖日。

    “當孝敬父母,使你的日子在耶和華你上帝所賜你的地上,得以長久。

    “不可殺人。

    “不可奸淫。

    “不可偷盜。

    “不可作假見証陷害人。

    “不可貪戀人的房屋,也不可貪戀人的妻子、仆婢、牛驢,並他一切所有的。”

    耶和華所宣佈的第一和第二條誡命,是禁止拜偶像的律例;因為人若拜偶像,就必致在罪惡和叛逆的事上無所不為,結果甚至奉獻活人為祭物。上帝要防止這種可憎之事的初步發展。頭四條誡命的頒布,乃是要向人類說明他們對上帝的責任。第四條乃是偉大的上帝與人類之間相聯的環鏈。安息日乃是特為人的利益和上帝的榮耀而賜下的。后六條說明人與人之間的本分。

    安息日要永遠作為上帝和他子民之間的記號。它作記號的方式是這樣的──凡遵守安息日的人,就借此表明他們是敬拜創造天地的主永生上帝的。只要上帝還有一班子民在地上事奉他,安息日就要作為上帝和他子民之間的記號。“眾百姓見雷轟、閃電、角聲、山上冒煙,就都發顫,遠遠的站立,對摩西說:求你和我們說話,我們必聽,不要上帝和我們說話,恐怕我們死亡。摩西對百姓說:不要懼怕;因為上帝降臨是要試驗你們,叫你們時常敬畏他,不至犯罪。

    “于是百姓遠遠的站立;摩西就挨近上帝所在的幽暗之中。耶和華對摩西說:你要向以色列人這樣說,你們自己看見我從天上和你們說話了。”上帝在西乃山的威嚴臨格,和他臨格時所引起的地大震動,以及所配合的可怕雷轟與閃電,使民眾在心中對他的神聖威嚴留下了非常深刻的印象,以致他們本能的從上帝可畏的臨格之前后退,以免他們承受不起他那可怕的威榮。

拜偶像的危險

    上帝要再度防止以色列民陷入拜偶像的罪,他對他們說:“你們不可作什麼神像與我相配,不可為自己作金銀的神像。”他們有效法埃及人的危險,以致為自己製作偶像來代表上帝。

    耶和華對摩西說:“看哪,我差遣使者在你面前,在路上保護你,領你到我所預備的地方去。他是奉我名來的,你們要在他面前謹慎,聽從他的話,不可惹他;因為他必不赦免你們的過犯。你若實在聽從他的話,照著我一切所說的去行;我就向你的仇敵作仇敵,向你的敵人作敵人;我的使者要在你前面行,領你到亞摩利人、赫人、比利洗人、迦南人、希未人、耶布斯人那裡去。我必將他們剪除。”那行在以色列人前面的乃是主耶穌基督。“你不可跪拜他們的神,不可事奉他,也不可效法他們的行為,卻要把神像盡行拆毀,打碎他們的柱像。你們要事奉耶和華你們的上帝,他必賜福與你的糧,與你的水;也必從你們中間除去疾病。”(出23:20-23,24,25)

    上帝要他的子民明白,惟獨他應當作他們崇拜的對象;因此在他們勝過四周拜偶像的國家之后,他們也不可保留任何他們所拜的偶像,卻要將其盡行銷毀。這些異邦的神像多半是很貴重的,而且製作手藝精巧,可能引誘曾見過其盛行于埃及的拜偶像的人,以至對這無知無覺的東西存有崇拜之意。主要他的子民明白,他之所以要用以色列人作為他的工具、去刑罰這些國度並毀滅他們的神像,正因為這些國民由于拜偶像而導致種種的邪惡。

    “凡你所到的地方,我要使那裡的眾民,在你面前驚駭、擾亂,又要使你一切仇敵,轉背逃跑。我要打發黃蜂飛在你前面,把希未人,迦南人、赫人攆出去。我不在一年之內,將他們從你們面前攆出去;恐怕地成為荒涼,野地的獸多起來害你。我要漸漸的將他們從你面前攆出去,等到你的人數加多,承受那地為業。我要定你的境界,從紅海直到非利士海,又從曠野直到大河;我要將那地的居民交在你手中,你要將他們從你面前攆出去。不可和他們並他們的神立約。他們不可住在你的地上,恐怕他們使你得罪我;你若事奉他們的神,這必成為你的網羅。”(出23:27-33)上帝所給他子民的這些應許,乃是以他們順從為條件的。如果他們肯全心全意地事奉主,他必為他們施行大事。

    摩西從主領受了種種典章,和那些以順從為條件的應許,並為民眾寫了下來之后,主對他說:“你和亞倫、拿答、亞比戶、並以色列長老中的七十人,都要上到我這裡來;遠遠的下拜。惟獨你可以親近耶和華;他們卻不可親近;百姓也不可和你一同上來。摩西下山,將耶和華的命令、典章,都述說與百姓聽;眾百姓齊聲說:耶和華所吩咐的,我們都必遵行。”(出24:1-3)

    摩西所寫的不是十條誡命,而是上帝所要他們遵守的種種典章,以及那以他們順從他為條件的各項應許。他將這些話念給民眾聽了,他們也保証要遵守主所說的一切話。于是摩西將他們嚴肅的誓愿寫在書中,並為民眾向主獻祭。“又將約書念給百姓聽;他們說:耶和華所吩咐的,我們都必遵行。摩西將血洒在百姓身上,說:你看,這是立約的血,是耶和華按這一切話與你們立約的憑據。”民眾重新向主鄭重許愿,決心照他所講的一切話而行,並且順從。(出24:7-8)

上帝永恆的律法

    上帝的律法在人類受造之前就已經存在了。天使都受這律法的統治。撒但之所以墮落,乃是因為他違背了上帝政權的原則。在亞當夏娃受造之后,上帝便向他們傳講他的律法。那時律法不是寫下來的,而是耶和華向他們宣講的。

    第四誡的安息日乃是在伊甸園中設立的。上帝在創造世界並在其上創造人類之后,他便為人類設立了安息日。在亞當犯罪墮落之后,上帝的律法並未作絲毫的刪改。十條誡命的原則在人類墮落之前早已存在,而且它的性質是適合于人類聖潔情況的。在人類墮落之后,這些條例的原則並沒有改變,但卻頒布了附加的條例來應付人類墮落的狀況。

    那時需要奉獻祭牲的製度也建立了,為要使墮落的人類常常記起那蛇使夏娃變成不信的是什麼,及記住違命的刑罰便是死亡。因違背上帝的律法,致使基督不得不作犧牲而死,借此一面為人類打開一條逃脫刑罰的出路,而同時仍得以保持對上帝律法的尊重。獻祭的製度乃是教訓人鑒于自己墮落的狀態而謙虛自卑,並導使悔改、及借著那應許的救贖主而專一信靠上帝赦免過去違背他律法的罪。如果上帝的律法未曾被違犯,就絕不致有死亡,而也就不需要附加的條例來適應他墮落的狀況了。

    亞當曾將上帝的律法教導他的子孫,這律法也曾世代相傳給忠心的人。由于人不斷地違犯上帝的律法,致使洪水臨到地上。那時這律法乃是由挪亞和他全家保存的;他們是因行義而靠上帝的神跡,在方舟中得蒙拯救的。挪亞將十誡教導他的子孫。主從亞當一直到現代,已為自己保留一班心中藏有他律法的子民,他論到亞伯拉罕說:他“聽從我的話,遵守我的吩咐,和我的命令、律例、法度。”(創26: 5)

    主曾向亞伯拉罕顯現,並對他說:“我是全能的上帝,你當在我面前作完全人。我就與你立約,使你的后裔極其繁多。”(創17:1-2)“我要與你並你世世代代的后裔堅立我的約,作永遠的約,是要作你和你后裔的上帝。”(創17:7)

    那時上帝吩咐亞伯拉罕和他的后裔遵守割禮,就是在肉上割去一圈,象征上帝曾將他們割出,並從各國分別出來作他特殊的寶貝。他們借這個記號嚴肅地許愿,不與其他國民通婚,因為他們如果這樣行,勢必失去尊敬上帝和他神聖律法的心,而變成象四圍拜偶像的民族一樣了。

    他們借割禮而鄭重地同意,要履行那和亞伯拉罕所立之約中他們應守的條件,就是與各國分別,作完全人。如果亞伯拉罕的子孫持守與其他各國分離,他們就不會被引誘拜偶像了。他們由于與其他各國保持分離,就可以免去參與他們罪惡行為及反叛上帝的大試探了。可惜他們因與鄰邦交往混合,以致他們特殊而聖潔的性質大為喪失了。主為懲罰他們起見,便使飢荒臨到他們的地上,這就迫使他們下到埃及去,保全自己的性命。但上帝因他與亞伯拉罕所立的約,並沒有在他們留居埃及時遺棄他們,他讓他們受埃及人的壓迫,使他們得以在急難中轉向他,揀選他公義憐憫的政權,並順從他的律例。

    起先下到埃及去的,只不過少數十幾家人。后來人口增加成了一大群。有些人頗留心將上帝的律法教導兒女,但許多以色列人既對拜偶像的事司空見慣,以致對于上帝律法的看法模糊了。那些敬畏上帝的人苦苦呼吁他,要求打斷他們痛苦,奴役的軛,領他們從為奴之地出來,使他們得以自由事奉他。上帝垂聽他們的呼求,就興起摩西作他的工具,完成拯救他百姓的工作。在他們出離埃及與紅海的水在他們面前分開之后,主試驗他們,要看他們是否信靠他這位曾經借著神跡奇事與試驗將他們這一族從另一族中救出來的上帝。可惜他們經不起考驗。他們因為途中的艱苦埋怨上帝,並希望重返埃及。

寫在石版上

    主為要使他們無可推諉起見。竟親自駕臨西乃山,為榮耀所包圍,為天使所環繞,並用最莊嚴可畏的方式宣佈了他的十誡聖律。他沒有把他的律法交給任何人甚或天使去傳授,卻親口用人所能聽見的聲音向全體民眾宣佈。但即使到了這個地步,他仍不讓民眾單憑記憶力保存這誡命。卻親自用他聖潔的手指將誡命寫在石版上。他要消除他們一切足使他的神聖律例與遺傳混淆,或將他的命令與人的習慣攙合的可能性。

    上帝后來再和他的子民更加接近一步,因為他們是十分容易偏離正路的,所以他不愿僅僅賜給他們十條誡命的條例。他命摩西照他所吩咐的律例和典章寫出。對他所要他們行的事作了詳盡的指示,借此保護了他所刻在石版上的十條律法。這些明確指示和條例的賜下,乃為引導犯錯的人遵守他們所易于干犯的道德律。

    人類如果曾經遵守上帝在亞當墮落之后所賜給他,又經挪亞在方舟中所保存,並由亞伯拉罕所遵守的律法,那就沒有製定割禮的必要了。而且亞伯拉罕的子孫如果曾經遵守那以割禮為表號或保証所代表的約,他們就絕不致陷入拜偶像的罪中。也不致受懲罰下到埃及去,更毋須要上帝在西乃山宣佈他的律法,而將它刻在石版上,並借摩西的律例典章中的詳細指示來保護它了。

律例和典章

    摩西將他在山上與上帝同在,經他口授的律例典章寫了下來。如果上帝的子民已經遵守了十誡的原則。那就毋需再向摩西作詳盡的指示了──這就是摩西所寫在書中,有關他們對于上帝以及彼此之間的本分。主所給予摩西關于他民眾彼此之間,以及有關對待外人的本分的明確指示,乃是十誡原則的加以簡化而具體明白的發表,俾使他們不致犯錯。

    主明確地教訓摩西,關于那將要在基督受死時終止的祭禮。獻祭製度全是預表基督作毫無瑕疵之羔羊的犧牲。

    主首先在亞當墮落之后設立了獻祭的製度,而由亞當傳授給他的子孫。這個製度被洪水之前那些與忠心跟從上帝之人分離、以及日后參加建造巴別塔的人所敗壞了。他們竟向自己所造的假神獻祭,而不獻祭與天上的上帝。他們之所以獻祭,並不是因為他們相信那要來的救贖主,而是因為他們自以為當在污穢的神壇上奉獻許多牲畜,借此取悅于他們的神明。他們的迷信致令他們非常的奢侈浪費。他們教導人說:他們所獻的犧牲越貴重,則所討偶像邪神的喜悅越多,而他們國家的興盛和財富也就越大。故此,往往有將活人獻給這些無知偶像之舉。那些國家也有許多管製民眾行為的律法和條例,是最殘酷無情的。他們的律法乃是一班內心未經恩德軟化之人所製定的;因此他們一方面容忍最卑鄙的罪行,同時動輒因輕微的犯法而由當權者處以最殘忍的刑罰。

    摩西在作以下聲明時,就考慮到這一點說:“我照著耶和華我上帝所吩咐的,將律例、典章教訓你們,使你們在所要進去得為業的地上遵行。所以你們要謹守遵行,這就是你們在萬民眼前的智慧、聰明;他們聽見這一切律例,必說:這大國的人真是有智慧,有聰明。哪一大國的人有神與他們相近,象耶和華我們的上帝,在我們求告他的時候與我們相近呢?又哪一大國有這樣公義的律例,典章;象我今日在你們面前所陳明的這一切律法呢?(申4:5-8)

──第十九章    聖    幕──--

(本章根據:出埃及記25:----40:)

    聖幕是遵照上帝的命令而製成的。主興起了一些人,並賦予他們特別的才能來進行那最精巧的工作。無論摩西或那些工人,都不容自行設計那建築的形式和工程。上帝親自擬出了計劃,將它交給摩西,連同詳細的指示,例如聖幕的尺寸、形狀,和所需用的材料等,並且指定了其中的每一件器具。他將天上聖所的一個小模型擺在摩西面前,吩咐他依照山上所指示他的樣式、製造一切的物件。摩西將所有的指示都寫在書中,並將它念給最有名望的人聽。

    主隨后吩咐民眾送來樂意的奉獻,為他建造聖所,使他可以住在他們中間。“以色列全會眾從摩西面前退去。凡心裡受感,和甘心樂意的,都拿耶和華的禮物來,用以作會幕和其中一切的使用,又用以作聖衣。凡心裡樂意獻禮物的,連男帶女,各將金器,就是胸前針、耳環(或作鼻環)、打印的戒指,和手釧,帶來獻給耶和華。”

    所必須進行的準備乃是繁重而且費用巨大的。必須收集珍貴和重價的材料。但主卻只悅納樂意的奉獻。為上帝預備住所的先決條件,乃是對聖工的忠誠和出自心甘情愿的犧牲。建造聖所的工作正在進行中,民眾都將他們的奉獻拿來交給摩西,而由他交與工匠們,所有參加工作的智慧人檢查了這些禮物,斷定眾人所拿來的不但已經夠用了,而且還綽綽有余。于是摩西在全營中宣告說:“無論男女,不必再為聖所拿什麼禮物來;這樣才攔住百姓不再拿禮物來。”作為后代的教訓

    以色列民屢次所發的怨言,以及上帝因他們犯罪發怒而降的刑罰,都已記載在聖史中,加惠于后代住在地上的上帝子民,更是特別作為凡生存在末期之人的警戒,同時,以色列人的忠誠,和他們將樂意奉獻交給摩西時所表現的積極與慷慨,也都為上帝子民的益處而記錄下來了。他們如此欣喜地為聖幕預備材料的榜樣,乃是一切真正熱愛敬拜上帝之人的模范。凡重視上帝神聖臨格之恩惠的人,在他們建造殿宇以備上帝與他們相會時,理應在這聖工上表現更大的關懷與熱忱,俾與他們重視屬天福惠過于屬世安樂的心相稱。他們應該認明他們乃是為上帝預備居所。

    一個專供上帝與他百姓相會的建築物,應當用心準備佈置得舒適,整潔,而方便;這原是相當重要的,因為它乃是要獻與他的,而且也當求他住在那居所中,使之因他的臨格而成聖。奉獻給主的應當充足樂意,以便充分地完成工作,使工人們能說:不必再奉獻了。

依照所賜的樣式

    摩西在聖幕建造完成之后,檢驗了各部工作 ,拿它和原來的樣式,以及他從上帝所領受的指示相比,他看出各部工程都與樣式相符,于是便為百姓祝福。

    上帝將約柜的圖樣,連同製造的詳細說明,都交給摩西。約柜是專為存放那兩塊法版而作的;在法版上,上帝親手刻寫了十條誡命。約柜的形式好象箱子,裡外都包上純金。四圍鑲有金牙邊。這神聖箱柜的頂蓋乃是施恩座,是用精金製作的。施恩座的兩頭,安置著兩個用精金錘出來的基路伯。基路伯,臉對著臉,恭敬地朝著施恩座,表明眾天使關懷而恭敬的心情注視那存放在天上聖所約柜中的上帝的律法。基路伯各有兩個翅膀。每個天使向上伸出一個翅膀,另一個翅膀則遮蓋著自己的身體。地上聖所中的約柜乃是天上真約柜的模型。在那裡,約柜的兩側有活的天使侍立,各用一個翅膀向上伸出遮掩施恩座,其他的翅膀則用來遮蓋自己的身體,以示恭敬與謙卑。

    摩西受命將那兩塊石版放在地上約柜中。這兩塊石版又稱為見証的版,約柜則稱為見証的柜因為其內存放著有上帝十誡的見証。

“ 前后兩層 ”

     聖幕分為前后兩層,用幔子或帘幕隔開,聖幕的一切器具都是用純金錘出來的,或用金包裹了的。聖幕的幔子色彩鮮明,非常美麗,其上用金絲和銀線繡上基路伯,這代表那與天上聖所的工作有關、並為地上聖徒服役的眾天使。

    在第二層幔子裡面有那見証的約柜,這神聖約柜的前面由那富麗堂皇的幔子懸隔著。這幔子並不是一直掛到頂上的。那停留在施恩座上的上帝的榮耀,可從前后兩層見到,但從第一層所見到的卻非常之少。

    在約柜的正前面有金香壇,但卻由幔子隔開。壇上的火是上帝所親自點燃的經常由人加上聖香而恭敬地保持燃著,這香使聖幕日夜都充滿芬芳的煙雲。它的香氣一直傳到聖幕周圍數裡之外。每當祭司在主面前獻香時,他面向施恩座。他雖然看不見施恩座。但確知它就在那裡,而且當煙雲上升的時候,耶和華的榮光就停在施恩座上,充滿了至聖所,這也是在聖所中能看得到的,而且這榮光往往將兩層都充滿了,以致連祭司也無法進行工作,而只得立在會幕門外。

    那在聖所將禱告獻到他所看不見之施恩座前的祭司,代表上帝的子民將他們的禱告奉獻給在天上聖所中施恩座前的基督。他們不能以肉眼看見他們的中保,但他們可憑信心的慧眼看見基督在施恩座前,而向他祈禱,並以確切的信念要求他作中保代求的惠助。

    這兩層神聖的所在都沒有窗戶采光。有那用精金錘出來的燈台日夜點燃著,使兩層都有亮光。燈台上的燈光反映在聖幕四面包金的幕板上,以及神聖的器具和那用金線銀線繡著基路伯的鮮艷美麗的幔子上,所顯出的輝煌燦爛實在是無法形容的。言語也難以描寫這兩層聖幕中的堂皇富麗和神聖的輝煌。其中的純金反映了幔子的色彩,看上去好象是彩虹的七色繽紛一般。

    大祭司只能每年一次,經過最慎重而嚴肅的準備之后,進入至聖所。除了大祭司之外,任何肉眼都不可以觀看至聖所的神聖莊嚴情景,因為它是上帝看得見之榮光的特別居所。大祭司每次進去總是戰戰兢兢的,而民眾則在肅靜地等待他出來。他們所渴望的乃是上帝的賜福。上帝在施恩座前與大祭司講話。如果他在至聖所逗留過久,民眾往往便要懼怕起來,惟恐因為他們的罪或大祭司的罪,耶和華的榮光把他擊殺了。及至他們聽到了他衣袍上的鈴鐺響聲,他們才大放寬心。隨后他便出來為百姓祝福。

    聖幕的工程完竣之后,“雲彩遮蓋會幕,耶和華的榮光就充滿了帳幕。摩西不能進會幕,因為雲彩停在其上,並且耶和華的榮光充滿了帳幕。” “日間耶和華的雲彩,是在帳幕以上;夜間雲中有火,在以色列全家的眼前,在他們所行的路上,都是這樣。”

    聖幕的構造是可以拆卸的,以便他們在旅行時攜帶。

引路的雲柱

    主在以色列人行經曠野的全部旅程中引領他們。何時為了民眾的利益和上帝的榮耀,需要他們在某一地點安營居留,上帝便使雲柱停降在聖幕上面,借此向他們啟示他的旨意。于是他們便停留在那裡,直到上帝要他們再啟程前行。那時雲彩便要收上去升到帳幕以上,他們便再度啟程前行。

    以色列人在他們一切的行程中,全都遵守完善的秩序,每一支派備有旗幟,上面帶有各家族的標記,每一支派也奉命在自己的旗幟之下安營。他們在行路時,各支派也在各自的旗幟下依次行走。當他們沿途休息時,便先支搭聖幕,然后各支派遵照上帝所命定的位置,在聖幕周圍相隔一定的距離,依次支搭自己的帳棚。

    每當民眾行路時,約柜總是被扛抬著行在前面。“他們拔營往前行,日間有耶和華的雲彩在他們以上。約柜往前行的時候,摩西就說:耶和華啊,求檷興起,愿檷的仇敵四散,愿恨檷的人從檷面前逃跑。約柜停住的時候,他就說:耶和華啊,求檷回到以色列的千萬人中。”

──--第二十章    探子的窺地與復命──-

(本章根據 民數記13:1-14:39)

    耶和華吩咐摩西,派人去窺探他所要賜給以色列民的迦南地。他要從每一支派中選出一個作首領的人擔任這項工作。他們出發了,經過四十天之后,他們窺探那地才回來,並到摩西、亞倫和以色列全會眾面前,給他們看那地的果子。他們都異口同聲說那地果然是美地,又拿出他們所帶來為憑據的豐美果子。有一掛葡萄非常大,甚至必須由兩個人扛抬回來。他們也帶了些盛長在那地的無花果和石榴。

    探子們在提及那地如何肥沃之后,除了兩個人之外,其他十人都很沮喪地論到他們究竟能否取得那地。他們說:住在那地的居民非常強壯,城邑都築有高大的城牆;較比這一切更厲害的,就是他們在那裡看到了巨人亞衲的后裔。于是他們就形容那裡的居民如何分布于迦南全地,並聲稱他們去占領那地是絕不可能的。

    民眾聽到了這個報告,便以惡毒的怨言和哭號發泄他們的灰心失望。他們沒有平心靜氣思量一下,並推想那已經把他們領到這個地步的上帝,必能把那地交給他們。他們反而立即就灰心了。他們竟限製了“聖者”的能力,而不肯依靠那位一直到現在都帶領他們的上帝。他們責怪摩西,並怨恨地彼此議論說,你看,這就是我們一切希望的結果。這就是我們從埃及出來所要承受的那地。

    迦勒和約書亞試圖向民眾講話,但群眾情緒激昂,以至無法安定下來聽他們。在眾人稍微平靜下來之后,迦勒便冒險出來講話。他對民眾說:“我們立刻上去得那地吧,我們足能得勝。”但那些和他同去的人卻說:“我們不能上去攻擊那民,因為他們比我們強壯。”他們繼續重申自己所報的惡信,並宣稱所有的居民都是身量高大的。“我們在那裡看見亞衲族人,就是偉人,他們是偉人的后裔,據我們看自己就如同蚱蜢一樣,據他們看我們也是如此。”

以色列人再發怨言

    “當下全會眾大聲喧嚷,那夜百姓都哭號。以色列眾人向摩西亞倫發怨言,全會眾對他們說:巴不得我們早死在埃及地﹗或是死在這曠野﹗耶和華為什麼把我們領到那地,使我們倒在刀下呢?我們的妻子和孩子,必被擄掠,我們回埃及去豈不好嗎?眾人彼此說:我們不如立一個首領,回埃及去吧,摩西、亞倫就俯伏在以色列全會眾面前。”

    以色列人不但埋怨摩西,也控告上帝欺騙了他們,竟將他們所無法占領的地方應許給他們。他們叛逆的情緒非常高漲,甚至他們忘記了那把他們領出埃及地,並借一系列神跡引導他們到當前地步之全能者的膀臂,而決定推舉一個首領把他們帶回埃及,就是他們從前被奴役並忍受許多痛苦的地方去。結果他們真派出了一個領隊的人來,借此而罷免了他們那富有耐心、備嘗憂患的領袖摩西;他們也惡毒地埋怨了上帝。

    摩西和亞倫當著全會眾俯伏在耶和華面前,求上帝憐恤這悖逆的子民。但他們的苦難和悲傷太深重了,因而一言不發。他們在全然緘默中面伏于地。迦勒和約書亞撕裂自己的衣服,用來表示極沉重的憂傷。他們“對以色列全會眾說:我們所窺探經過之地,是極美之地。耶和華若喜悅我們,就必將我們領進那地,把地賜給我們;那地原是流奶與蜜之地。但你們不可背叛耶和華,也不要怕那地的居民;因為他們是我們的食物,並且蔭庇他們的已經離開他們,有耶和華與我們同在,不要怕他們。”

    “蔭庇他們的已經離開他們。”這意思就是,迦南人已經惡貫滿盈,因此神的保護已經從他們撤回,而且他們自以為安全無患,沒有為戰爭作準備;再者,那地已經因上帝所立的約而保証賜給我們了。這些話在民眾身上非但沒有發揮其所應有的作用,反而增強了他們堅決反叛的心,他們竟大發烈怒,大聲而憤怒地喊叫,要用石頭將迦勒和約書亞打死,這時如果耶和華沒有在會幕中當著以色列眾人顯示他可怕的威榮,而加以干涉,他們二人便真要被打死了。

摩西的有效代求

    摩西進到聖所去與上帝會談,“耶和華對摩西說:這百姓藐視我要到幾時呢?我在他們中間行了這一切神跡,他們還不信我要到幾時呢?我要用瘟疫擊殺他們,使他們不得承受那地,叫你的后裔成為大國,比他們強勝。摩西對耶和華說:埃及人必聽見這事,因為檷曾施展大能,將這百姓從他們中間領上來。埃及人要將這事傳給迦南地的居民,那民已經聽見檷耶和華是在這百姓中間,因為檷面對面被人看見,有檷的雲彩停在他們以上,檷日間在雲柱中,夜間在火柱中,在他們面前行。如今檷若把這百姓殺了,如殺一人,那些聽見檷名聲的列邦必議論說,耶和華因為不能把這百姓領進他向他們起誓應許之地,所以在曠野把他們殺了。”

    摩西再度不同意讓以色列民被滅絕,而容他自己成為比以色列更強大的民族。上帝所眷愛的這個仆人既表現了他對以色列人的愛心,也顯明了他對創造主的榮耀和他子民的榮譽的親切熱誠:檷既已從在埃及直到如今赦免這班子民的罪,檷至今依然對這忘恩負義的民眾存有寬容與憐愛;不論他們是多麼地不配,檷的慈憐總不改變。他懇求說:因此,檷豈不能再饒恕他們這一次,將檷再次神聖的忍耐,加在檷過去多次表現的忍耐上麼?

     “耶和華說:我照著你的話赦免了他們。然而我指著我的永生起誓,遍地要被我的榮耀充滿。這些人雖看見我的榮耀,和我在埃及與曠野所行的神跡,仍然試探我這十次,不聽從我的話;他們斷不得看見我與他們的祖宗所起誓應許之地,凡藐視我的,一個也不得看見;惟獨我的仆人迦勒,因他另有一個心志,專一跟從我,我就把他領進他所去過的那地;他的后裔也必得那地為業。”

轉回到曠野去

    主吩咐希伯來人轉回,從紅海的路往曠野去。他們已經離那美地不遠,但竟因惡性的悖逆,而致喪失上帝的保護。如果他們聽從了迦勒和約書亞的報告而立時上去,上帝就必將迦南地賜給他們。但他們既沒有信心,又對上帝表示非常輕慢的態度,以致就為自己招來永遠不能進入應許之地的責備。上帝將他們遣回紅海邊去,乃是出于他的憐憫和慈愛,因為正在他們遲疑抱怨的同時,亞瑪力人和迦南人已經聽到探子的事,並且準備要與以色列民作戰。

    “耶和華對摩西、亞倫說:這惡會眾向我發怨言,我忍耐他們要到幾時呢?以色列人向我所發的怨言,我都聽見了。”主吩咐摩西和亞倫告訴民眾說,他要照他們所說的對待他們。他們曾說:“巴不得我們早死在埃及地﹗或是死在這曠野﹗”現在上帝要按照他們的話而行了。他告訴他的仆人向他們說,凡在二十歲以上的人都要死在曠野,因為他們叛逆並且埋怨主。惟有迦勒和約書亞必可進入迦南地。“但你們的婦人孩子,就是你們所說要被擄掠的,我必把他們領進去,他們就得知你們所厭棄的那地。”

    主聲明希伯來人的兒女將要因他們父母的叛逆,而在曠野漂流四十年,是從他們離開埃及的時候算起,直到他們的父母都完全死去為止。如此他們將要擔當並承受他們罪孽的后果四十年。照他們窺探那地的四十日,一日頂一年。“你們……就知道我與你們疏遠了。”他們理應充分地認識到,那使主不得不改變他對于他們的初衷,乃是因為他必須刑罰他們拜偶像和發悖逆的怨言。迦勒和約書亞得蒙應許在全以色列民中有優先的賞賜,乃是因為以色列民已經放棄了所有要求上帝眷愛和保護的權利。

第二十一章  摩西的罪

(本章根據民數記20章)

    以色列會眾再度被領到曠野,到達他們離開埃及不久,上帝初次試驗他們的地方。主曾為他們使水從盤石中流出來,這水后來繼續涌流著,直到他們又回到此地的前夕,那時主才使這流水的泉源涸竭,為了再度試驗他的子民,要看他們能否忍受信心的考驗,或是再度向他發怨言。希伯來人一旦感到口渴而找不到水喝,他們又急躁不安,就忘記了上帝的大能曾經在大約四十年前,使水從盤石中流出來。這次他們又不信靠上帝,反而埋怨摩西和亞倫,對他們說︰“我們的弟兄曾死在耶和華面前,我們恨不得與他們同死……”這意思就是他們甘愿自己也列在可拉、大坍、亞比蘭背叛時那班被瘟疫所消滅的人中。

    他們憤怒地質問說︰“你們為何把耶和華的會眾領到這曠野,使我們和牲畜都死在這裡呢?你們為何逼著我們出埃及,領我們到這地方呢?這地方不好撒種,也沒有無花果樹、葡萄樹、石榴樹、又沒有水喝。”“摩西、亞倫離開會眾到會幕門口,俯伏在地;耶和華的榮光向他們顯現。耶和華曉諭摩西說︰‘你拿著杖去,和你的哥哥亞倫招聚會眾,在他們眼前吩咐盤石發出水來,水就從盤石流出來給會眾,和他們的牲畜喝。’于是摩西照耶和華所吩咐的,從耶和華面前取了杖去。”

摩西失去耐性

    “摩西、亞倫就招聚會眾來到盤石前,摩西說︰‘你們這些背叛的人聽我說;我為你們使水從這盤石中流出來麼?’摩西舉手,用杖擊打盤石量下,就有許多水流出來,會眾和他們的牲畜都喝了。耶和華對摩西、亞倫說︰‘因為你們不信我,不在以色列人眼前尊我為聖,所以你們必不得領這會眾進我所賜給他們的地去。’這水名叫米利巴水,是因以色列人向耶和華爭鬧,耶和華就在他們面前顯為聖。”

    摩西這次犯罪了。他因為民眾不斷地埋怨他而感到厭煩了,于是遵照主的命令拿起杖來,但他卻沒有照上帝所命令的吩咐那盤石,反而先說︰“我為你們使水從這盤石中流出來麼?”隨即又用杖擊打盤石兩下。這次摩西不慎失言了。他沒有說,現在上帝要向你們顯示他大能的另一次明証,為你們使水從這盤石中流出來。他沒有為這次使水從堅硬盤石中流出來的事將權能和榮耀歸與上帝,因此也就沒有在民眾面前尊他為大。上帝為了摩西這一次的失敗,就不許他將民眾領進應許之地去。

    這次原有彰顯上帝大能的必要,因此使當時的場合非常嚴肅;而摩西、亞倫本應利用這次機會在民眾心中留下良好的印象。但摩西既受了刺激,因為民眾的怨言,便使他對他們感到厭煩而憤怒,他說︰“你們這些背叛的人聽我說︰‘我為你們使水從盤石中流出來麼?’”他這種說話等于向發怨言的以色列人承認那控告他把他們領出埃及的話乃是正確的。過去上帝曾經饒恕過民眾所犯必摩西這次所犯更大的罪,但他對他子民的領袖所犯的罪,卻不能同那班受領導之人的罪一樣看待。他不能寬恕摩西的罪而讓他進入應許之地。

    主在這事上向他子民提出確鑿的憑據,証明那位曾為他們行了如此奇妙拯救,而將他們從埃及為奴之地領出來的,並不是摩西,而是在他們一切行程中走在他們前面的大能使者,他曾論到這使者說︰“看哪,我差遣使者在你面前,在路上保護你,領你到我所預備的地方去。他是奉我名來的,你們要在他面前謹慎,聽從他的話,不可惹他;因為他必不赦免你們的過犯。”(出23:20,21)

    摩西將原屬于上帝的榮耀歸給自己,所以上帝不得不這樣對待他,為要使悖逆的以色列永遠確認︰那將他們從埃及地領出來的並不是摩西,而是上帝自己。主固然曾將領導他百姓的責任放在摩西肩上,但同時在他們全部的行程中,卻仍有那大能的使者走在前面指引他們一切的路。正因他們很輕易忘記上帝常藉他的使者引領他們,又很輕易將那惟有上帝大能力方能成就的事歸功于人,所以他曾考驗他們,要看他們肯不肯順從他。可惜他們在每次考驗上都失敗了。他們既不相信上帝,也不承認那一路向他們顯明他大能的明証,和那作為他照顧與慈愛的重要憑據,反而不信任他,並為他們離開埃及的事歸咎于摩西,說他是他們一切災難的禍根。摩西已經一非常的耐性容忍了他們悖謬的作風。有一次,他們竟聲言要用石頭打他呢。

嚴重的刑罰

    主不許摩西進入許多之地,為要藉此永遠從他們心中排除這一錯誤印象。主曾經高舉摩西,並向他顯示他無上的榮耀。他曾使他在山上與他特別接近,甚至紆尊降貴與他說話像和朋友一樣。他曾將他的旨意,他的典章和他的律法傳與摩西,而再由他傳給民眾。他既受過這樣的抬舉和尊榮,這就使他的錯誤更顯嚴重了。摩西為自己的罪悔改了,並在上帝面前極度自卑。他向全以色列說明他因自己的罪而感到的憂傷。他也沒有隱瞞他犯罪的后果,卻告訴他們他既沒有將榮耀歸與上帝,因此不能引領他們進入應許之地。他隨即問他們,他這方面的錯誤既然水分嚴重,以致需要上帝如此加以懲戒,那麼上帝將要如何看待他們這次歸咎于他的怨言,而因他們的罪將他的特殊刑罰加在他們身上呢?

    摩西只有這一次讓人留下這樣的印象︰那使水從盤石流出來的乃是他;而按理他原應在主的子民中間尊他為大。現在主要為他的子民將這事加以澄清,讓他們看出摩西不過是人,是在遵從著一位較比他遠為強大者就是上帝兒子的領導和指示。他不愿他們在這事上有一點懷疑。  多給誰,就向誰多要。摩西已經得蒙享有瞻仰上帝威嚴的殊榮。上帝的光明和榮耀曾經豐豐富富地分授與他。他的面皮也曾將上帝所照在他身上的榮光反射在民眾身上。人人都要按照他們所已享有的特權,以及所賜給他們的亮光和福惠而受審判。

    平時一般行為端正而值得效法的良善人士所犯的罪,乃是上帝所特別憎惡的。這些罪使撒但夸耀,而以上帝所選器皿的失敗嘲笑上帝的天使,又給予不義的人大膽抗拒上帝的借口。主曾親自以特殊方式引領摩西,並曾向他顯示他的榮耀,而是從未向地上任何其他人顯示過的。他天生是沒有耐心的但因緊緊握住了上帝的恩典,又極其謙卑地懇求天上的智慧,以致使他從上帝那裡得力,勝過了自己的急躁性情,而得蒙上帝稱他為地上最謙和的人。

    亞倫死在何珥山,因為主曾說過他不能進入應許之地,這是因為他在米利巴使水從盤石流出來時曾和摩西一同犯罪。摩西和亞倫的兒子將他葬在山間,以免民眾受到試探,為他的尸體作過分隆重的葬禮,而犯下拜偶像的罪。

第二十二章  摩西的死

(本章根據申命記31-34章)

    摩西快要死了,上帝吩咐他在他去世之前將以色列民招集前來,向他們敘述希伯來全軍自從離開埃及以來所有的經歷,以及他們的父老們所犯的大罪,這些罪曾使上帝的刑罰臨到他們身上,使他不得不宣佈禁止他們進入應許之地。他們的父老們已經照主所說的死在曠野了。他們的孩子們已經長大成人,因此占領迦南地的應許將要實現在他們身上。這些人當中有許多在頒布律法時還是小孩子,所以他們對當時在莊嚴肅穆的場面已不復記憶了。其他的人則是在曠野中出生的,惟恐他們不能認識遵守十條誡命以及摩西所訂一切律例典章的必要。他得蒙上帝的指示,將十條誡命以及頒律法的一切經過重申一次。

    摩西曾將上帝所傳給他的一切律例典章都寫在書上,並且忠心記錄了他沿途所給于他們的指示,以及他為他們所行的一切神跡,和以色列民所發的一切怨言。摩西也記錄了他自己因他們的怨言而被試探所勝的經過。

對以色列人的最后忠言

    全體會眾聚集在摩西面前了,他便從他所寫的書中誦讀了上帝在他們順命時的各項應許,以及他們在違命所要受的種種咒詛。

    摩西告訴他們說,主曾數度定意要因他們叛逆的罪而消滅他們,但他卻為他們十分懇切地代求,結果上帝開恩饒恕了他們。他使他們回想到主對法老和埃及全地所行的神。他對他們說︰“惟有你們親眼看見耶和華所作的一切大事。所以你們要守我今日所吩咐的一切誡命,使你們壯膽,能以進去,得你們所要得的那地。”(申11:7-8)

    摩西特別警告以色列民,要防止受引誘陷入拜偶像的罪。他懇切地囑咐他們,要遵守上帝的誡命。如果他們能順服並敬愛主,全心全意的侍奉他,他就必按時降雨給他們,使他們的土產繁盛,牲畜增多。他們也必享有特別而崇高的特權,並且戰勝他們的仇敵。

    摩西用誠懇深刻的方式教訓以色列民。他知道這是他最后向他們講話的機會。他隨后在書中寫完了上帝所傳給他的一切律例、典章,以及有關獻祭禮節的種種條例。他將這書交在負有聖職之人的手中,並且吩咐他們為保全這書起見,要將它置于約柜旁邊,因為上帝時常照料那神聖的約柜。這部摩西的書必須予以保存,以便在有必要時可供以色列的士師參考。一般容易犯錯的人往往會解釋上帝的律法,來遷就自己的情況;故此摩西的書要存放在最神聖的所在,以供將來參考。

    摩西以一次最有力而含有預言意義的演說,結束了他對百姓的訓話。這篇演說措辭悲壯動人。他在上帝靈感之下分別為以色列各支派祝福。他在結束的話中強調上帝的威嚴和以色列的優越,只要他們順服上帝,把握住他的能力,他們的優越就必持續。

摩西的死亡與復活

    “摩西從摩押平原登尼波山,上了那與耶利哥相對的毗斯迦山頂。耶和華把基列全地直到但、拿弗他利全地、以法蓮、瑪拿西,猶大全地直到西海、南地,和棕樹城耶利哥的平原,直到鎖珥,都指給他看。耶和華對他說︰‘這就是我向亞伯拉罕、以撒、雅各、起誓應許之地,說,我必將這地賜給你的后裔;現在我使你眼睛看見了,你卻不得過到那裡去。于是耶和華的仆人摩西死在摩押地,正如耶和華所說的。耶和華將他埋葬在摩押地,伯毗珥對面的谷中,只是到今日沒有人知道他的墳墓。摩西死的時候,年一百二十歲;眼目沒有昏花,精神沒有衰敗。’”(申34:1-7)

    上帝的旨意不讓任何人和摩西一同到毗斯迦山上去。他站在毗斯迦的高處,在上帝和眾天使面前。在他心滿意足地瞻望到南地之后,他便像一個疲乏的戰士躺下休息了。他安睡了,但那是死亡的長眠。有天使將他的遺體取去埋葬在山谷中。以色列人永遠找不到他埋葬的所在。他的秘密埋葬,乃是要防止民眾因他的遺體而犯拜偶像的罪,以致觸犯耶和華。

    撒但因為他終于使摩西得罪上帝而狂喜了。摩西因這一次的罪,竟被死亡所勝。如果他能一直忠心到底,使他的生平不受那一次未將盤石出水的榮耀歸給上帝的過犯所污損,他就必得以進入應許之地,並且不嘗死味而被接升天了。在摩西被葬在墳墓中一個短暫時期之后,米迦勒就是基督,和那些埋葬他的使者就從天上下來,使他復活並將他接到天上去了。

    基督和天使臨近摩西的墳墓時,撒但和他的使者竟在墓前出現,看守著摩西的尸體,惟恐它被挪去。基督和他的使者一臨近,撒但就抗拒他們不使接近,但終于因基督和他使者的榮耀而不得不敗退。撒但聲稱摩西因為犯了那一次的罪,他的遺體應該是屬于他的。但基督卻柔和地向他提到他的父說︰“主責備你罷”(猶9)基督告訴撒但他知道摩西已經謙卑地為這一件錯行悔改,所以他的品格上並沒有瑕疵,而且他的名字在天上的卷冊上是無污點的。于是基督就使撒但所說應屬于他的摩西尸體復活了。

    在基督登山變像時,摩西和被接升天的以利亞,曾奉差遣去和基督談論他受苦的事,並將上帝的榮耀帶給他的愛子。摩西是上帝特別看重的。他曾享有與上帝面對面談話,像人與朋友談話一樣的特權。上帝也曾向他彰顯他無上的榮耀,是他所從未向別人顯示過的。

第二十三章  進入應許之地

(本章根據約書亞1:3-6;23:24)

    摩西逝世之后,約書亞便作以色列的領袖,領導他們到應許之地去。約書亞在以色列人漂流曠野的大部分時期內,曾作摩西手下的首相。他曾聽見過上帝藉摩西所行的奇事,並且很了解民眾的癖性。他既是奉差遣去窺探應許之地的十二個探子中一個,可見他頗有勝任這個重要職分的資格。主應許約書亞要與同在,正如他曾與摩西同在一樣,並使迦南地很容易地落到他手中,只要他忠心遵守他一切的命令。他本來對于應當怎樣執行帥領民眾進入迦南的使命頗有顧慮,但這種勉勵的話解除了他的恐懼。

    約書亞吩咐以色列民要為一次三天的行程作準備,而且一切戰士都要出去作戰。“他們回答約書亞說︰‘你所吩咐我們行的,我們都必行;你所差遣我們去的,我們都必去,我們從前在一切事上怎樣聽從摩西,現在也必照樣聽從你。惟愿耶和華你的上帝與你同在,像與摩西同在一樣。無論什麼人違背你的命令,不聽從你所吩咐他的一切話,就必治死他;你只要剛強壯膽。’”

    以色列民將要藉一個神跡度過約但河。“約書亞吩咐百姓說︰‘你們要自潔;因為明天耶和華必在你們中間行奇事’。約書亞又吩咐祭司說︰‘你們抬起約柜,在百姓前頭過去。于是他們抬起約柜,在百姓前頭走。’耶和華對約書亞說︰‘從今日起,我必使你在以色列眾人眼前尊大,使他們知道我怎樣與摩西同在,也必照樣與你同在。’”

渡過約但河

    祭司要抬那貯存著上帝律法的約柜走在百姓前面。他們的腳一浸入約但河邊的水裡,那從上往下流的水便斷絕了,祭司們就抬著那象征上帝與他們同在的約柜前行,希伯來全軍便跟在后面。及至祭司們走到河的半途中間,他們就奉命站定在河床當中,直到以色列全軍都過去為止。當時生存的那一代以色列人,便從而確認約但河的水乃是受他們的父老四十年前在紅海所看到的同一能力所支配。這些人中有許多是在兒童時期走過紅海的。如今他們走過約但河,卻已是武裝齊備的戰士了。

    以色列全軍走過約但河以后,約書亞便吩咐祭司們從河裡上來。那抬著約柜的祭司剛從河中上來,一站在干地上,約但河的水便立刻像先前一樣滔滔滾流,仍舊漫過兩岸。這個專為以色列人所施行的奇妙神跡,大大增強了他們的信心。主為使這次神跡永志不忘起見,就指示約書亞從每一支派各選一個有聲望的人,從河床中希伯來全軍走過時祭司腳站定的地方取出石頭來,將它扛在肩上,在吉甲立一個紀念碑,記念以色列人走干地過約但河的事。在祭司從河中上來之后,上帝便撤回他大能的手,河水便像大洪流一般順著河道涌流下去。

    亞摩利人的諸王和迦南人的王,一聽見耶和華曾在以色列民面前止住了約但河的水,“他們的心……就消化了,不再有膽氣。”以色列人曾經殺過摩押的兩個王,這次他們又神奇地走過了高漲而急流的約但河,因此他們便恐怖萬狀了。于是約書亞就給一切生在曠野的人行了割禮。禮節既畢,他們便在耶利哥平原上守了逾越節。“耶和華對約書亞說︰‘我今日將埃及的羞辱從你身上輥去了。’”

    異邦各國曾幾誚耶和華和他的子民,因為希伯來人並沒有占領迦南地,就是他們指望在離開埃及之后不久要占領的。他們的敵人夸勝了,因為他們在曠野漂流了那麼長久,因此敵人便驕傲地對抗,上帝說他不能帶領以色列人進入迦南地。如今以色列人竟能從干地上走約但河,他們的敵人就再也不能幾誚他們了。

    直到次時,嗎哪曾經繼續供應,但如今以色列人既然即將占領迦南,吃那地的土產,他們就不再需要它,因此嗎哪也就止住了。

耶和華軍隊的元帥

    約書亞暫時離開以色列軍隊,去默想,並祈求上帝特別與他同在;不料這時他竟看到一個身材高大,穿著武裝,手中執刀的人。約書亞看他既不像以色列軍隊中的人,卻又不像是個敵人。他本著熱情招呼那人,說︰“你是幫助我們呢,是幫助我們的敵人呢?他回答說︰‘我來是要作耶和華軍隊的元帥’。約書亞就俯伏在地下拜,說︰‘我主有什麼話吩咐仆人?’耶和華軍隊的元帥對約書亞說︰把你腳上的鞋脫下來,因為你所站的地方是聖的。’約書亞就照著行了。”

    這並不是一個普通的天使。這乃是那位曾在黑暗藏身在火柱中、白晝藏身在雲柱中,率領希伯來人走過曠野的主耶穌基督。那地方因他的臨格而成為聖;故此約書亞奉命把鞋脫下來。

    于是主指示約書亞要采取什麼方針去攻陷耶利哥城。全體戰士要奉命每日圍繞耶利哥城一次,共計六日之久,到第七日要繞城七次。

攻陷耶利哥

    “嫩的兒子約書亞召了祭司來,吩咐他們說︰‘你們抬起約柜來,要有七個祭司拿七個羊角走在耶和華的約柜前。’又對百姓說︰‘你們前去繞城,帶兵器的要走在耶和華的約柜前。約書亞對百姓說完了話,七個祭司拿七個羊角走在耶和華面前吹角,耶和華的約柜在他們后面跟隨。”

    “帶兵器的走在吹角的祭司前面,后隊隨著約柜行,祭司一面走一面吹。約書亞吩咐百姓說︰‘你們不可呼喊,不可出聲,連一句話也不可出你們的口,等到我吩咐你們呼喊的日子;那時可以呼喊。這樣,他使耶和華的約柜繞城,把城繞了一次;眾人回到營裡,就在營裡住宿。’”

    希伯來大軍在進行時保持著完善的秩序。先行的是一隊全副武裝的精兵,但他們這次卻不運用兵器方面的技術,而只要相信並順從所給予他們的指示。后面跟著手拿號角的七個祭司。隨后便是上帝的約柜,金光閃爍,上面縈繞著榮耀的光圈,由幾個穿著代表他們聖職的華美特殊制服的祭司抬著。以色列大軍后隊隨著各支派行在各自的旗幟之下,保持著完善的秩序。他們使上帝的約柜繞城。除了進軍的步伐聲,以及那由山谷反應,並響徹耶利哥全城的嚴肅號角之外,再葉聽不到別的聲音。

    那厄運業已注定了之城的哨兵,以驚奇而恐慌的心情注意到每一行動,並呈報給當局。他並不了解這一切表演有何意義。有人譏笑竟用這種方式來攻取那城,其他的人看到約柜的華美光彩,以及祭司們的嚴肅姿態,和由約書亞所率領的以色列軍全跟隨著,就望而生畏了,他們記得四十年前紅海曾在他們面前分開,而且新近也曾有一條路打開,使他們走過約但河,他們實在太害怕,無法在開玩笑,他們嚴格看守城的各門,將之緊緊關閉,並分派英勇的戰士駐防謹守。

    以色列全軍實行繞城達六日之久。他們在第七日圍繞耶利哥七次。百姓奉命照平常一樣,不可出聲。當時只聽見號角聲響。百姓要注意,何時吹號角的人吹出一次特別長的角聲,眾人就要大聲呼喊,因為上帝已經將那城交給他們了。“第七日清早,黎明的時候,他們起來,照樣繞城七次;惟獨這日把城繞了七次。到了第七次,祭司吹角的時候,約書亞吩咐百姓說︰‘’呼喊罷;因為耶和華已經把城交給你們了。”“于是百姓呼喊,祭司也吹角;百姓聽見角聲,便大聲呼喊,城牆就塌陷,百姓便上去進城,各人往前直上,將城奪取。”

    上帝定意要向以色列人顯明︰征服迦南不可歸功于他們。那攻陷耶利哥的乃是耶和華軍隊的元帥,。他和他的使者都參加了這次戰役。基督曾吩咐天上眾軍推翻耶利哥的城牆,並為約書亞和以色列大軍預備道路,上帝在這次奇妙的神跡上,不但加強了他子民對于他以能力制服他們敵人的信心,也責備了他們先前的不信。

    耶利哥曾公然抗拒以色列的眾軍和天上的真神。而且他們在看到以色列大軍逐日繞城行走時,固然感到驚慌;但他們又看到自己強大的防御工事,和那堅固高大的牆垣,便自覺他們確能抵抗任何攻勢。然而在他們堅固的牆垣忽然動搖起來,並像最猛烈的雷霆轟隆一聲坍倒下來時,他們便因極度恐怖而致癱瘓,無力抵抗了。

明智而獻身的領袖約書亞

    約書亞的聖潔品格上毫無污點。他乃是一個精明的領袖。他的一生乃是完全獻給上帝的。他在去世之前,招集了希伯來全軍,並效法摩西的榜樣,簡述他們在曠野的旅程,以及上帝向他們所表現的憐愛,然后向他們動人地致詞。他向他們提說摩押王如何與他們作戰,並叫巴蘭來詛咒他們;但上帝“不肯聽巴蘭的話,所以他倒為你們連連祝福。”于是約書亞對他們說︰“若是你們以侍奉耶和華為不好,今日就可以選擇所要侍奉的,是你們列祖在大河那邊所侍奉的神呢?是你們所住這地的亞摩利人的神呢?至于我和我家,我們必定侍奉耶和華。”

   “ 百姓回答說︰‘我們斷不敢離耶和華去侍奉別神;因為耶和華我們的上帝,曾將我們和我們列祖從埃及地為奴之家領出來,在我們眼前行了那些大神跡,在我們所行的道上,所經過的諸國,度保護了我們。’”

百姓和約書亞重新立約,他們對他說︰“我們必侍奉耶和華我們的上帝,聽從他的話。”約書亞把他們立約的話都寫在那載有傳給摩西之律例典章的書上。約書亞為全以色列人所愛戴尊敬;他去世之后,他們為他沉痛哀悼。──---第二十四章  上帝的約柜和以色列的命運──----

(本章根據 撒母耳記上3-6;撒下6:列王紀上8:)

    上帝的約柜乃是一個神聖的木柜,專為存放十誡而製的;這十誡律法乃是上帝自身的代表。這約柜被認為是以色列的光榮和力量。上帝臨格的標記日夜停留在約柜之上。在約柜前供職的祭司,都是專為這神聖職分而分別為聖的。他們戴著一個胸牌,是用各種不同寶石鑲嵌而成的,這些寶石與那組成上帝聖城十二層基礎的材料相同。邊緣之內有十二支派的名字,刻在鑲在金槽內的十二塊寶石上。這是一個很精巧美麗的製作,掛在祭司肩上,罩在胸前。

    在胸牌的左右有兩塊較大的寶石,光耀奪目。官長遇有困難問題而無法自行決定時,就轉交給祭司,祭司便求問上帝,上帝就答復他們。他如果同意,並愿使他們成功,則有明亮的榮光停在右側的寶石上。如果他不贊同,則有一層雲霧似乎降在左側的寶石上。當他們求問上帝關于出外作戰時,右側的寶石如果環有榮光,那就表明上帝說去,並且得勝。如果左側的寶石有陰影遮蔽,那就是說,你不可去,你必不能得勝。

    每當大祭司一年一度進入至聖所,在約柜前上帝可畏的臨格所在供職時,他求問上帝,上帝往往就用可以聽聞的聲音答復他。主在不用聲音答復時,他就使神聖的榮光停在約柜右邊的基路伯上,來表示嘉許或悅納。如果他們的請求被拒絕,則有陰雲降在左邊的基路伯上。

    在全部行程中,經常有四位天使伴隨著約柜,為要保護它免于一切危險,並執行一切與約柜有關的必要任務。當約柜來到約但河時,有上帝的兒子耶穌和隨行的眾天使走在約柜前面;河水便在他們面前斷絕了。基督和天使便立在河床中約柜和祭司的旁邊,直到全體以色列人都已過了約但河。基督和天使也伴隨著約柜環繞耶利哥城,並且最后將那城的高大城牆推倒,把耶利哥交在以色列人的手中。

以利失職的結果

    以利任大祭司時,他提拔了他的兩個兒子作祭司。惟獨以利可以一年一度進入至聖所。他的兒子在聖幕門前供職,並負責宰殺祭牲及在祭壇旁司祭。他們經常濫用這一神聖的職權。他們自私自利,貪愛錢財,喜好吃喝,放蕩不羈。上帝譴責了以利疏忽家庭管教的罪行。以利也責備了他的兒子,但卻沒有禁止他們。在他們擔任祭司聖職之后,以利聽到他們用敲詐手段奪取以色列民祭物的行為,以及他們大膽違犯上帝律法和以色列陷入罪中的暴行。

    主向童子撒母耳說明他因以利失職而要降罰與他的家。“耶和華對撒母耳說:我在以色列中必行一件事,叫聽見的人都必耳鳴。我指著以利家所說的話,到了時候我必始終應驗在以利身上。我曾告訴他必永遠降罰與他的家,因他知道兒子作孽,自招咒詛,卻不禁止他們。所以我向以利家起誓說:以利家的罪孽,雖獻祭奉禮物,永不能得贖去。”

    以利兒子們的罪對于聖潔的上帝是非常大膽而褻慢的,甚至任何祭物都不足以抵贖這種明知故犯的罪。這兩個邪惡的祭司竟然褻瀆那預表上帝兒子的祭物。他們因自己那種褻瀆的行為,踐踏了那使一切祭物生效的基督贖罪寶血。

    撒母耳將耶和華的話告訴了以利;“以利說:這是出于耶和華,愿他憑自己的意旨而行。”以利明知上帝已受了侮慢,他也覺得自己有罪。他認定上帝要借此刑罰他失職的罪,以利后來將主所曉諭撒母耳的話告訴了全以色列。他原想借此可多少糾正他過去失職的罪,那宣判在以利身上的大禍不久就臨到了。

    以色列人和非利士人作戰失敗了,陣亡的約有四千人。希伯來人甚為恐懼。他們知道如果其他民族聽說他們這次的失敗,那些民族也就要來攻打他們了。以色列的長老們認定他們之所以失敗,是因為上帝的約柜不在他們中間。于是他們派人到示羅去把約柜抬來,他們想起從前如何抬著約柜渡過約但河並很容易地征服了耶利哥,所以他們斷定只要把約柜抬來,他們就必勝過他們的仇敵。他們沒有認識到,他們的力量乃在于順從那貯存在約柜內代表上帝的律法。那兩個腐化的祭司何弗尼和非尼哈是與約柜在一起,他們正在干犯上帝的律法。這兩個罪人將約柜帶到以色列人的營中。于是戰士們的士氣恢復了,他們覺得有必勝的把握。

約柜被擄

    “耶和華的約柜到了營中,以色列眾人就大聲歡呼,地便震動。非利士人聽見歡呼的聲音,就說: 在希伯來人營裡大聲歡呼,是什麼緣故呢?隨后就知道耶和華的約柜到了營中。非利士人就懼怕起來,說:有神到了他們營中。又說:我們有禍了﹗向來不曾有這樣的事。我們有禍了﹗誰能救我們脫離這些大能之神的手呢?從前在曠野用各樣災殃擊打埃及人的,就是這些神。非利士人哪,你們要剛強,要作大丈夫,免得作希伯來人的奴仆,如同他們作你們的奴仆一樣;你們要作大丈夫與他們爭戰。非利士人和以色列人打仗,以色列人敗了,各向各家奔逃。被殺的人甚多;以色列的步兵仆倒了三萬。上帝的約柜被擄去;以利的兩個兒子何弗尼、非尼哈也都被殺了。”

    非利士人以為這約柜就是以色列人的神。他們一點不明白,那創造天地、並在西乃山頒布他律法的永生上帝,是根據人順從或違背那貯存在神聖約柜中他的律法而使他們或興盛或衰敗的。

    以色列人大敗,被殺的人甚多。以利當時正坐在路旁,提心吊膽地等待從戰場上傳來的消息。他惟恐上帝的約柜被非利士軍隊擄去而遭受褻瀆。有一個從陣上逃跑的報信人來到示羅,告訴以利說他的兒子已經被殺。他聽到這個消息還能勉強保持鎮定,因為這原是在他意料中的。但及至那送信的說,“並且上帝的約柜被擄去”時,以利就因極度痛苦而從他的座位上前后搖晃,終于向后跌倒死了。他也受到那降在他兒子身上的上帝的忿怒,他對于他們的罪孽負有大部分責任,因為他罪無可恕地疏忽了禁止他們,上帝的約柜被非利士人擄去這件事,是被認為以色列人所能遭遇的最大不幸。非尼哈的妻子臨死時給她孩子起名為以迦博說:“榮耀離開以色列,因為上帝的約柜被擄去了。”

約柜在非利士地

    上帝容許他的約柜被敵人擄去,為要使以色列人看出,他們既干犯那放在約柜中的誡命,而同時卻妄想依靠這象征有他同在的約柜,該是何等地無用。上帝讓神聖的約柜從他們中間挪去,為要借此抑抵他們的夸言有力和自負。

    非利士人大大夸勝了,因為他們已經擄到了他們所以為是以色列人的著名神明,是曾為以色列人行過許多神跡,並令他們的敵人感到駭懼的。非利士人將上帝的約柜抬到亞實突,安放在一所專為他們最著名的神大袞所造的壯麗神廟裡。他們將約柜放在神像旁邊。次日早晨這些假神的祭司們進到廟裡去,發現大袞臉伏于地,仆倒在耶和華的約柜前。他們將大袞扶起來,仍立在原處。他們以為他或許是偶然倒下來了。但又次日清早,他們發現它仍象先前一樣倒了下來,臉伏于地,連頭和兩手都折斷了。

    那時常伴隨著約柜的上帝的使者,曾將那無知無覺的偶像推倒,后來又使它的手折斷,為要顯明上帝,就是永生的上帝,乃是超乎諸神之上,而且一切異教的神明在他面前盡屬虛無。非利士的異教徒非常尊崇他們的神大袞;所以當他們發現它已大受毀傷便甚憂愁,並認為是對他們極其不祥之兆。他們認為這是表明非利士人以及他們所有的諸神終必被希伯來人所製勝所毀滅,而且希伯來人的上帝必定較比一切的神明更偉大更強盛。他們將上帝的約柜從他們的神廟裡挪出另放在一處。

    上帝的約柜留在非利士人那裡達七個月之久。他們已經戰勝以色列人並擄來了上帝的約柜,他們原以為以色列人的力量全在于此,所以他們想今后必永保安全,再也不必懼怕以色列人的軍隊了。但正在他們因勝利而歡慶之中,遍地發出了哀號之聲,而原因卻終于歸到上帝的約柜上面。它被人誠惶誠恐地搬來搬去,而上帝所降的災患竟一路追隨著它,直至非利士人大感困惱,真不知應如何處理它。伴隨約柜的使者保護了它不受一切損毀。非利士人不敢將柜打開;因為他們的神大袞既已遭遇非常的不幸,致使他們連摸約柜挨近它也都不敢了。他們將祭司和占卜的聚了來,問他們向上帝的約柜應當怎樣行。他們建議將它送回到它原來歸屬的子民那裡去,同時也送上一份貴重的賠罪祭禮,如果得蒙上帝悅納的話,他們就可得痊愈。他們也應當明白上帝的手之所以加在他們身上,乃是因為他們擄了他的約柜,這約柜原只能屬于以色列的。

送回以色列

    當時有人不贊成這一辦法。把約柜送回去未免太失面子了,同時他們也強調說,決沒有一個非利士人敢冒生命的危險將這曾經如此危害他們的上帝的約柜送去。他們的顧問勸百姓不可硬著心,象埃及人和法老所作的一樣,致使更嚴重的災難臨到他們。他們既都不敢搬運上帝的約柜,祭司和占卜的便向他們建議說:“現在你們應當造一輛新車,將兩只未曾負軛的有乳的母牛,套在車上,使牛犢回家去離開母牛。把耶和華的約柜放在車上,將所獻賠罪的金物裝在匣子裡,放在柜旁,將柜送去。你們要看看,車若直行在以色列的境界到伯示麥去,這大災就是耶和華降在我們身上的;若不然,便可以知道不是他的手擊打我們,是我們偶然遇見的。非利士人就這樣行,將兩只有乳的母牛套在車上,將牛犢關在家裡。……牛直行大道往伯示麥去,一面走一面叫,不偏左右。”

    非利士人知道:除非有某種看不見的能力在激動那兩只母牛,它們是決不肯把小牛犢留在家裡的。那兩只牛一直走到伯示麥,雖然一路為自己的牛犢哀叫,但仍一直離開它們走去。非利士人的首領們跟在約柜后面,一直到伯示麥的邊境。他們不敢將神聖的約柜全交給兩只牛。他們惟恐萬一約柜遭遇不幸,便有更大的災害要臨到他們。他們一點也不知道,有上帝的使者伴隨著那約柜,一路引導著那兩只牛到達約柜原來歸屬的地方。

因僭越的罪遭受刑罰

    伯示麥的居民這時正在田間收割,他們看見上帝的約柜在一輛車上,由兩只牛拉著,便大大歡喜。他們知道這必是上帝的作為。牛將那載著約柜的車子拉到一塊大磐石旁邊,便自行停止。利未人將耶和華的約柜和非利士人的供物拿了下來,將裝載約柜的車子和那兩只牛,以及非利士人的供物,都獻給上帝為燔祭。非利士人的首領們便回到以革倫去,瘟疫也就停止了。

    伯示麥的居民好奇心重,要探知約柜成就如此奇妙事跡的能力何在。他們將約柜本身看作是非常有能力的,而沒有將能力歸功于上帝。原來除了上帝所特別指定的人以外,沒有什麼人能觀看那沒有蓋好的約柜而不致被擊殺,因為這就好象是看到上帝親身一樣。當地居民既為滿足自己的好奇心而打開約柜探察它神聖的隱密處,這是連拜偶像的異邦人都不敢看的,因此那些伴隨約柜的天使就擊殺了他們中間五萬人。

    伯示麥的居民便懼怕那約柜,說:“誰能在耶和華這聖潔的上帝面前侍立呢?這約柜可以從我們這裡送到誰那裡去呢?于是打發人去見基列耶琳的居民,說:非利士人將耶和華的約柜送回來了,你們下來將約柜接到你們那裡去罷。”基列耶琳的居民于是將約柜搬到亞比拿達家裡,並將他的兒子分別為聖看守約柜。希伯來人在非利士人權下計二十年之久,他們深深地謙卑並悔改自己的罪,撒母耳便為他們代求,上帝也再度向他們施恩。非利士人來和他們作戰,耶和華又為以色列人行了奇事,結果他們勝過了敵人。

    約柜一直留在亞比拿達家中,直到大衛作王的時候。大衛將以色列一切有聲望的人都招聚了來,為數三萬,去搬運上帝的約柜。他們將約柜安放在新車上,從亞比拿達家中抬出來。由亞比拿達的兩個兒子烏撒和亞希約趕車。大衛和以色列的全家在耶和華面前用各種樂器奏樂。“到了拿艮的禾場,因為牛失前蹄,烏撒就伸手扶住上帝的約柜,上帝耶和華向烏撒發怒;因這錯誤擊殺他,他就死在上帝的約柜旁。”烏撒因牛失前蹄而向牛發怒。他向上帝表現明顯的不信,似乎是那曾將約柜從非利士地帶回來的主這時竟不能加以保護。伴隨約柜的天使因烏撒擅敢急躁將手放在約柜上而把他擊殺了。

    “那日大衛懼怕耶和華,說:耶和華的約柜怎可運到我這裡來?于是大衛不肯將耶和華的約柜運進大衛的城,卻運到迦特人俄別以東的家中。耶和華的約柜在迦特人俄別以東家中三個月;耶和華賜福給俄別以東和他的全家。”

    上帝要教訓他的百姓,他的約柜對于那些干犯其中所貯誡命的人乃是恐怖與死亡,但對于那些遵守他誡命的人卻是恩惠與能力。大衛既聽說俄別以東全家因上帝約柜的緣故大蒙恩惠,而且他所行的盡都順利,便急欲將約柜運到自己的城裡來。但在大衛敢于搬運那神聖的約柜之前,他事先將自己分別為聖獻與上帝,並且吩咐國內一切掌權的人,都要擺脫世俗以及一切足以使他們在神聖敬虔上分心的事。如此,他們必須專為搬運神聖約柜到大衛的城這一件事分別為聖。“大衛就去,歡歡喜喜的將上帝的約柜,從俄別以東家中搬到大衛的城裡。……

    “眾人將耶和華的約柜請進去,安放在所預備的地方,就是在大衛所搭的帳幕裡;大衛在耶和華面前,獻燔祭和平安祭。”

在所羅門的殿中

    所羅門造好聖殿之后,他招聚了以色列的長老和民間最有聲望的人,將耶和華的約柜從大衛城搬出來。這些人獻身與上帝,並且極其嚴肅而恭敬地跟在扛抬約柜的祭司后面。“祭司和利未人將耶和華的約柜運上來,又將會幕和會幕的一切聖器具,都帶上來。所羅門王和聚集到他那裡的以色列全會眾,一同在約柜前獻牛羊為祭,多得不可勝數。”

    所羅門照他父親的榜樣,每走六步就獻祭一次。祭司們歌唱奏樂,並以隆重的儀式,“將耶和華的約柜抬進內殿,就是至聖所,放在兩個基路伯的翅膀底下。基路伯張著翅膀,在約柜之上,遮掩約柜和抬柜的扛。”

    這是一所非常壯麗的聖所,是按照上帝在山上所指示摩西,后來又賜給大衛的樣式而建築的。地上的聖所原是依照天上聖所而造的。除了約柜上面的兩個基路伯之外,所羅門又造了兩個更大的天使,站立在約柜兩側,用以代表那些經常護衛上帝律法的天使。這聖所的美麗與輝煌,乃是言語所無法形容的。神聖的約柜就此以嚴肅而恭敬的秩序,象從前抬進聖幕一樣,抬進了至聖所,安放在那立在地上的兩個基路伯的翅膀底下。

    聖歌隊以各種樂器伴奏,同聲合唱、頌贊上帝。正當歌聲和樂器聲響徹聖殿的院宇、並洋溢于耶路撒冷全城時,上帝榮耀的雲彩充滿了那殿,正如從前充滿聖幕一樣。“祭司從聖所出來的時候,有雲充滿耶和華的殿;甚至祭司不能站立供職,因為耶和華的榮光充滿了殿。”

    所羅門王立在祭壇前面的一座銅製的高台上,為百姓祝福。后來他便下跪,向天舉手,向上帝傾吐誠懇莊嚴的祈禱,這時全會眾恭敬下拜,面伏于地。所羅門結束祈禱之后,有神奇的火焰從天下降,焚燒了祭物。

    聖殿建成數百年之后,因為以色列人犯罪的緣故,上帝所說他的子民如果離棄他、那聖殿必然遭受的大禍終于實現了。上帝曾應許所羅門,如果他常保持忠貞,他的百姓也遵守他的誡命,那榮耀的聖殿就必永遠保持它的榮美,作為以色列因遵命而得以昌盛並蒙福的証據。

以色列被擄

    因為以色列干犯上帝的誡命和許多邪惡的行為,上帝就讓他們被敵人擄去,為要折磨並刑罰他們。上帝在聖殿被毀滅之前,已向他少數忠心的仆人說明:以色列人所引以為榮的聖殿之必有的遭遇。他們將聖殿作為偶像,又得罪上帝。他又向他們說明以色列民被擄的事。這些義人在聖殿遭受毀滅的前夕,曾將那貯有石版的約柜搬走,並以悲哀和憂傷的情緒將它秘藏在山洞裡;由于以色列人的罪,這約柜要離開他們,永遠再不歸還給他們。那神聖的約柜至今仍然隱藏著。自從它被隱藏以來,始終沒有受過干擾。

──第二十五章    基督第一次降臨──-

    我蒙引領,見到耶穌行將取得人性,紆尊降貴成為人,並遭受撒但試探的那個時候。

    他的誕生是沒有屬世尊榮的。他雖誕生在馬棚中,躺臥在馬槽裡;然而他的誕生還遠比任何世人的誕生更為光榮。有從天上來的使者通知牧羊人關于耶穌的降臨,又有上帝的光輝和榮耀伴隨著他們的見証出現。天軍彈奏金琴榮耀上帝。他們歡欣地宣佈上帝的兒子降臨墮落的世間來完成救贖之工,並借著他的死將平安、喜樂、和永生帶給世人。上帝尊榮了他兒子的降臨。眾天使都崇拜他。

耶穌受洗

    有上帝的天使盤旋于耶穌受洗的地方;聖靈以鴿子的形狀下降,落在他身上,而且正當眾人大表驚異地站在旁邊,定睛凝視看他時,有天父的聲音從天上傳下來說:檷是我的愛子,我喜悅檷。

    約翰還不確知那位前來約但河要他施洗的就是救主。但上帝曾應許賜他一個記號,使他可以認識上帝的羔羊。當那從天上來的鴿子落在耶穌身上,而上帝的榮耀在他四圍煥發的時候,這記號便賜下了。約翰便伸手指出耶穌,並大聲喊叫說:“看哪,上帝的羔羊,除去世人罪孽的﹗”(約1:29)

約翰的任務

    約翰告訴他的門徒說,耶穌就是那應許的彌賽亞,是世界的救主,當他的工作將要結束時,他教訓他的門徒要仰望耶穌,並以他為“大教師”而跟從他。約翰的生平是可悲而舍己的。他宣佈了基督第一次的降臨,但未能看見他所行的神跡,或享受他所顯示的大能。當耶穌得以自立為教師時,約翰知道他自己卻要死了。他的聲音除了在曠野之外,很少有人聽見。他的一生是孤單的。他沒有依附他父親的家庭,去享受人倫之樂,卻離開了他們為要完成他的使命。成群的人離開了忙碌的城市和鄉村,逢擁到曠野去要聽聆那奇妙的先知的話。約翰將斧頭放在樹根上。他不顧后果遣責了罪惡,並為上帝的羔羊預備了道路。

    當希律聽到約翰有力的明確証言時,他深受感動,並以熱切的興趣詢問他:必須作什麼才可成為他的門徒。給翰知道希律將要娶他兄弟的妻子為妻,而她的丈夫卻仍然健在,便忠告希律這是不合法的。希律不愿作任何犧牲。他終于娶了他兄弟的妻子,並由于妻子的影響,將約翰逮捕下在監裡,但是他還蓄意要釋放他。約翰在被監禁時,從門徒口中聽到耶穌所行的大能作為。約翰雖不能親耳諦聽他滿有恩典的教言,但門徒卻將他們所聽到的告訴他並用來安慰他。過不久,約翰因希律妻子的影響而被斬首了。我看到那些跟從耶穌,看見他所行的神跡,並聽見那從他口所發出滿有安慰之教言的最卑微的門徒,都比施洗約翰更大;這就是說,他們享有更高;更尊貴,和更幸福的生活。

    約翰具有以利亞的心志和能力,來宣佈耶穌第一次的降臨。我蒙指示,見到末后的日子,看出約翰預表那些應當具有以利亞的心志和能力,出去宣佈那忿怒的大日和耶穌第二次降臨的人。

   探

    耶穌在約但河受洗之后,他被聖靈引到曠野,去受魔鬼的試探。聖靈為那特別猛烈的試探,已經給他作了相當的準備。他受撒但試探達四十日之久,在那些日子裡他沒有吃什麼。他四圍的事物都是令人生厭的,足以使人性畏縮。他與野獸和魔鬼共處在偏僻的曠野。上帝的兒子因禁食和痛苦而面色蒼白,形容憔悴。但他的前途已經規劃出來了,因此他必須完成他所要作的工。

    撒但趁上帝兒子受苦的時候,準備用種種試探來圍攻他,希望能勝過他,因為他已經虛己自卑成為人了。撒但來以這個試探向他進襲了:“檷若是上帝的兒子,可以吩咐這塊石頭變成食物。”他想引誘耶穌降格相從,施用他的神權,借此向撒但証明他乃是彌賽亞。耶穌溫和地回答他說:“經上記著說: 人活著不是單靠食物,乃是靠上帝口裡所出的一切話。”(路4:3-4)

    撒但設法要和耶穌辯論他作上帝兒子的身分。他指著耶穌那軟弱受苦的情形,並夸耀自己比耶穌堅強。但那從天上來的話,“檷是我的愛子,我喜悅檷,”(路3:22)卻適足以在耶穌所受的一切痛苦中支持他。我看明基督根本不需向撒但証明自己的權柄,或是他作世界救主的身份。撒但對于上帝兒子的崇高地位和權威,已經擁有充分的証據。他之所以被排斥于天國之外,正是因為他不愿意服在基督的權下。

    撒但為要顯明自己的能力,于是就將耶穌帶到耶路撒冷並叫他站在殿頂上,誘使他從那令人頭暈的高處跳下去,借此証明他是上帝的兒子。撒但引用那出自靈感的話說:“因為經上記著說:主要為你吩咐他的使者保護檷;他們要用手托著檷,免得檷的腳碰在石頭上。耶穌對他說:經上說,不可試探主你的上帝。”(路4:10-12)撒但想使耶穌依恃他父的恩慈,而在自己使命未完成之前就擅自冒生命的危險。他希望救恩的計劃失敗;然而這計劃卻基礎牢靠,是撒但無法推翻或破壞的。

    基督乃是一切基督徒的榜樣。他們在遭受試探,或在自身權利發生爭執時,應當耐心忍受。他們不應以為自己有權求主彰顯他的大能,使他們可以戰勝仇敵,除非上帝能因此而直接得著榮耀。即使耶穌真從殿頂跳下來,這也並不榮耀他的父,因為除了撒但和上帝的使者之外,並沒有其他的人看到這件事。而且這件事也定要試探主,要他向他最惡毒的仇敵顯示他的能力。這就等于降格屈從耶穌來所要戰勝的對象。

    “魔鬼又領他上了高山,霎時間把天下的萬國都指給他看。對他說:這一切權柄榮華,我都要給檷;因為這原是交付我的,我愿意給誰就給誰。檷若在我面前下拜,這都要歸檷。耶穌說:經上記著說,‘當拜主你的上帝,單要事奉他。’”(路4:5-8)

    撒但將天下萬國以最動人的方式顯給耶穌看。如果耶穌肯當場就敬拜他,他提說他愿意放棄他對地上一切的主權。如果救恩的計劃要貫徹實行,耶穌要舍命救人,撒但深知他自己的權柄就必定受到限製而終于全被剝奪,而且他自己也必遭毀滅。故此他下定決心,如屬可能,一定要阻止上帝兒子所已經開始之大工的完成。如果救贖人類的計劃失敗了,撒但就必保留他所自稱具有所有權的國度。他自信自慰地以為他若成功,自己就必作王,而與天上的上帝對抗。

那試探人的被斥退

    撒但在耶穌放棄他的權柄榮耀而離開天庭時大大歡喜。他以為上帝的兒子今后要落到他的權下;過去他曾很容易地在伊甸園試探那對聖潔的夫婦,因此他希望能用自己的魔力和狡猾將上帝的兒子也打倒,借以挽救自己的生命和國度。如果他能引誘耶穌偏離他父的旨意,他的目的就達到了。但耶穌卻用以下的斥責應付那試探人的說:“撒但退去吧。”他只向他的父下拜。

    撒但聲稱地上的國度是屬他的,並向耶穌暗示,他很可以免受一切痛苦;也毋需受死而依然獲得這世上的萬國;只要他向他下拜,便可獲得地上一切所有的以及統治一切的榮譽。但耶穌堅定不移。他知道時候將到,他要用自己的生命將這國度從撒但手中贖回來,而且再過一個時期,天上地下所有的一切都要服在他的權下。他揀選了痛苦的生涯和可怕的死亡,作為他父親所指定的道路,使他可以作地上萬國的合法承受者,而將這一切交在他手中成為永久的產業。撒但也必要交在他手中,被死亡所毀滅,而永遠不再騷擾耶穌和那榮耀中的聖徒了。

──-第二十六章    基督的任務──----

    撒但結束他的試探之后,便暫時離開了耶穌,于是便有天使來在曠野中為他預備食物,加強他的力量,並有他父的福惠加在他身上。撒但已經在他最猛烈的試探上失敗了;然而他還指望在耶穌服務期間,在不同的時候,再試用他的狡計對付他。

    他更希望挑唆那些不肯接受耶穌的人,去仇恨並設法消滅他,而借此勝過他。撒但和他的使者開了一次特別會議。他們因未能在反對上帝兒子的事上有一點進展而失望惱怒。他們決定必須更加狡猾地盡其全力,將不信的意念灌輸在他本國同胞的心中,不承認他為世界的救主,而借此使耶穌在他的使命上灰心,盡管猶太人在他們所奉行的儀式和祭祀上墨守成規,只要他們對預言茫然無知,因而相信彌賽亞將要以威武的厲世君王身份出現,他們就必藐視並拒絕耶穌了。

    我蒙指示,看到撒但和他的使者在基督服務的時期中非常忙碌的,經常以不信、仇恨、和蔑視的心理鼓動世人。民眾往往在耶穌發表某項深刻的真理,責備他們的罪過時,就都惱羞成怒。撒但和他的使者慫恿他們殺害上帝的兒子。他們不止一次拿起石頭來要打死他,但每次有天使保護他,帶他離開憤怒的群眾,到一處安全的地方去。另有一次,當他聖潔的嘴唇吐露明白的真理時,群眾竟把他拿住帶到山崖,要把他推下去。當時他們中間起了紛爭,不知究竟要怎樣處置他,這時天使便將他隱藏起來,使眾人看不見他,于是他便從他們中間走過逃脫了。

    撒但還指望這偉大的救恩計劃歸于失敗。他盡其全力使眾人對耶穌心地剛硬,意念苦毒。他希望只有極少的人接受他為上帝的兒子,以至他會認為他只為這麼少的人受苦受難實在是太大的犧牲了。但我看到,如果只有兩個人接受耶穌為上帝的兒子,相信他要拯救他們的靈命,他也必完成這個計劃。

解救受苦的人

    耶穌以打破撒但在受苦人類身上的權勢來開始他的工作。他使病人恢復健康,使瞎子得見光明,並醫好瘸腿的,使他們歡喜跳躍,榮耀上帝。他使那些多年因撒但殘酷勢力而致殘廢並受苦的人恢復健康。他用仁慈的話語安慰軟弱、疑懼、與沮喪的人。撒但所夸勝而掌握的微弱受苦之人,耶穌都從他手中奪了過來,賜予他們以身體的健康和莫大的喜樂及幸福。他使死人復活,他們便因他大能的顯示而榮耀上帝。他為一切相信他的人行了大事。

    基督的一生充滿了仁慈,同情,和愛心的言語行為。他永遠留心垂聽並解救凡來求他之人脫離苦難。許多人的身上都帶有他神能的明証。然而在工作完成之后,仍有許多人將這位卑微而卻大有能力的“傳道人”引以為恥,官長們既然不相信他,因此一般民眾也不愿意接受耶穌。他乃是“多受痛苦,常經憂患”的。他們不愿受他那種嚴肅而克己的生活所支配。他們希望享有這世界所給予的光榮。然而也有不少人跟從上帝的兒子,聆聽他的訓誨,享受那從他口中出來的滿有恩惠的話。他的話是富有意義卻又十分簡明的,以至最軟弱的人也能明白。

沒有功效的反對

    撒但和他的使者使猶太人的眼睛瞎了,悟性也暗昧了,並激起民間領袖和官長去殺害救主的性命。他們派人將耶穌帶到他們那裡去,但當那些人來到耶穌跟前時,他們卻非常驚奇。他們看到他因目睹世人的苦難而充滿同情和慈悲。他們聽見他憑著愛心與溫柔向軟弱受難者說勉勵的話。他們也聽到他用具有權威的口吻斥責撒但的勢力,並命令他的俘虜恢復自由。他們注意聽他口中所講智慧的話,就深受感動;他們實在不能動手拿他。于是他們便回到祭司和長老那裡,而沒有將耶穌帶去。

    及至問到他們:“你們為什麼沒有帶他來呢?”他們便述說自己所看到的有關他的神跡,以及他們所聽到的智慧、仁愛、和知識的話,並作結論說:“從來沒有象他這樣說話的。”祭司長斥責這些人說他們也受了迷惑;差役中有人因沒有將耶穌帶來而感覺慚愧。祭司們用輕蔑的態度發問道,官長中有誰信他呢?我看出官長和長老們也有很多相信耶穌的,撒但不讓他們承認這事;他們害怕眾人的嘲笑過于敬畏上帝。

    到此為止。撒但的狡猾和仇恨還沒有破壞救恩的計劃。耶穌完成他到世上來的宗旨的時候臨近了。撒但和他的使者集合商議,決定鼓動基督本國的人熱切要求流他的血,並以殘酷輕蔑的手段對付他。他們希望耶穌因這種待遇而致激怒,不再保持他那柔和謙卑的風度。

    正在撒但佈置他的毒計時,耶穌則慎重地向他的門徒宣佈他所必須經受的痛苦──他將要被釘十字架,並且第三日復活。但他們的悟性似乎太遲鈍了,以至不明白他所告訴他們的話。

登山變像

    門徒在基督登山變像,得以瞻仰他的榮耀,並且聽見那從天上來的聲音証實他的神性時,他們的信心便大大增強了。上帝定意要向跟從耶穌的人們提出有力的証據,証明他就是那應許要來的彌賽亞,這樣他們在因他被釘十字架而極其憂傷失望時,就不至于完全拋棄他們信賴的心。主在基督登山變像時,差遣摩西和以利亞來和耶穌談論關于他受苦受死的事。上帝沒有揀選天使來和他兒子交談,卻揀選了兩個親身經歷過地上考驗的人。

    以利亞曾與上帝同行。他的工作艱巨痛苦,因為主曾借著他遣責以色列的罪,以利亞原是上帝的先知;但他也不得不為保全自己的生命而東奔西跑。他本國的人曾將他當野獸一般地追尋,為要消滅他。然而上帝卻使以利亞變化升天。有天使在光榮勝利中將他帶到天上去了。

    摩西較比他以前的任何人物更為偉大。他備受上帝的重視,竟有特權與主面對面談話,象人和朋友談話一樣。他得以瞻仰那環繞著父的明光和榮美。主曾借著摩西拯救以色列民脫離埃及人的奴役。摩西是他子民的中保,時常站在他們和上帝的忿怒之間。當主的烈怒因以色列的不信、埋怨、和嚴重的罪行而向他們大大發作時,摩西對他們的愛就受到了考驗。上帝曾提議要消滅他們而使他成為大國。摩西卻熱切地為以色列人代求,借此表現了他對他們所有的愛。他在急難中求上帝止息他的烈怒,赦免以色列人,不然就從他的冊上涂抹他的名。

    摩西曾嘗過死味,但米迦勒在他的身體未見腐爛之前,便下來賜他生命。撒但原想扣留那尸首,聲稱那是屬他的;但米迦勒卻使摩西復活過來,並將他提到天上去了。撒但怨恨地咒罵上帝,說他容許米迦勒將他的擄物奪去是不公義的;但是基督並沒有責備他的仇敵,雖然這個上帝的仆人是因他的試探而致跌倒的。他柔和地將這事交托他的父,說:“耶和華責備你。”(猶9)

    耶穌曾告訴門徒說,當時和他在一起的人中,有幾位要在沒有嘗死味以前看見上帝的國以大能降臨。在耶穌登山變像時,這個應許就實現了。耶穌的容貌改變了,象日頭一樣發光。他的衣裳潔白如光。摩西是代表那些在耶穌第二次顯現時從死裡復活的人。那沒有經過死亡而被提升天的以利亞,則代表那些基督復臨時變為不朽壞的,並不經死亡而被接升天的人。門徒驚異而恐懼地看到耶穌非常的威嚴和那遮蓋他們的雲彩,並聽到上帝的聲音在可怖的威嚴中說:“這是我的愛子,你們要聽他。”

──-第二十七章    基督被賣──-

    我蒙引導,見到耶穌和他的門徒同吃逾越節晚餐的時候。撒但曾欺騙猶大,使他以為自己是基督的真門徒;其實他的內心一直是屬肉體的。他曾見過耶穌大能的作為,他曾在耶穌工作時與他同在,並曾看到那壓倒一切的憑據,承認他是彌賽亞;但猶大是吝嗇而貪婪的;他貪愛金錢。他曾憤慨地責怪將那貴重的香膏倒在耶穌身上。

    馬利亞敬愛他的主,主已經赦免了她的許多罪惡,並使她深愛的兄弟從死裡復活,因此她感覺任何事物獻與耶穌都不能算為太貴重;香膏越貴重,她就越能用它來獻給救主以表達她的感激。

    猶大主張將香膏變賣,用來賑濟窮人,以此作為掩飾他貪心的借口。其實他並不是顧惜窮人;而是因為他自私自利,時常私自取用那交托給他周濟窮人的錢。猶大曾經對耶穌的舒適──甚至連需要──都不顧,而且為要掩飾他的貪心竟往往以窮人為借口。馬利亞這種慷慨的行為對于猶大貪婪的癖性,乃是最尖刻的責備。這樣就為撒但鋪好了路,使他的試探從而得以進入猶大心中。

    猶太人的祭司和官長們仇恨耶穌,但群眾卻逢擁而來,要聽他智慧的訓言,看他大能的作為。民眾激起了深切的興趣,急欲跟隨耶穌,聽聆這位奇妙教師所發的訓誨。有許多官長也相信他,但不敢坦承自己的信念,惟恐被趕出會堂。祭司和長老們決定他們必須采取行動,使民眾的注意力轉離耶穌。他們恐怕人人都要相信他了。他們很為自己的安全擔心。他們若不將耶穌治死,就難免要喪失自己的地位。而且在耶穌被治死之后,還要應付那些作為他大能之明証的人。

    耶穌曾使拉撒路從死裡復活,所以他們恐怕如果他們殺死耶穌,拉撒路就會為他的大能作見証。民眾都會逢擁去看他這個從死裡復活的人,因此官長們決定將拉撒路也治死,借此將當時的興奮激動鎮壓下來,然后他們再要使民眾轉回到遺傳和人的道理,以及將薄荷茴香獻納十分之一的瑣事,借此恢復他們在民間的勢力。他們商議要趁耶穌獨自在一處的時候逮捕他,因為如果他們試圖在人數眾多,而民眾全都對他正發生興趣的時候捉拿他,他們就會被眾人用石頭打死。

    猶大知道他們極欲捉拿耶穌,便向大祭司和長老們獻策,愿為幾塊銀子而出賣他。他貪財的心使他愿意將他的主交到他最惡毒的仇敵手中,撒但正在直接利用猶大活動,而且在那最后晚餐的動人場面中,這個叛徒正在設計出賣他的主呢。耶穌憂傷的告訴門徒說,他們當晚都要因他而跌倒。但彼得熱情地堅持,縱然其他眾人都因主而跌倒,但他決不會。耶穌對彼得說:“撒但想要得著你們,好篩你們,象篩麥子一樣;但我已經為你祈求,叫你不至于失了信心;你回頭以后,要堅固你的弟兄。”(路22: 31-32)

在客西馬尼園

    我看到耶穌和他的門徒在客西馬尼園。他在極其憂傷之中囑咐門徒要儆醒禱告,免得入了迷惑。他知道他們的信心將要受到考驗,他們的希望將要落空,所以他們需要借密切儆醒和熱烈祈禱而得到一切能力。耶穌痛哭流淚,大聲祈禱說:“父啊,檷若愿意,就把這杯撤去;然而不要成就我的意思,只要成就檷的意思。”(路22:42)上帝的兒子在劇烈的痛苦中祈禱。他臉上流出大血點來,滴在地上,許多天使在那裡盤旋,目睹當時的情景,但只有一位奉命前往,加強在痛苦中上帝兒子的能力。天上沒有一點喜樂,眾天使將他們的冠冕和金琴都放在一邊,而以極深切的關注靜看著耶穌。他們想要去環護著上帝的兒子,但司令的天使卻不準許,因惟恐他們看到他被賣,就會營救他;因為這計劃業已定妥,必須實行完成。

    耶穌祈禱之后,便來到門徒那裡,但他們卻都睡著了。他在那可怕的時辰中,竟連自己門徒的同情和代禱也得不到。連不久之前那麼火熱的彼得,這時也已沉睡。耶穌將他曾經積極宣告的話提醒他,並說:“怎麼樣,你們不能同我儆醍片時麼?”(太26:40)上帝的兒子在極大的痛苦中禱告了三次。

猶大出賣耶穌

    這時,猶大和他所帶領的一隊武裝人士出現了。他照慣例來到他夫子面前,向他請安。隊伍包圍了耶穌;但這時他顯出了他的神性,他一說:“你們找誰:” “我就是,”他們就退后倒在地上。耶穌發這個問題,旨在使他們可以看出他的能力,足以証明他若要救自己脫離他們的手,他很可以這樣作。

    門徒看見那一群帶著刀棒的人如此迅速地倒下去,就開始感覺有希望了。當那班人起來再度包圍上帝的兒子時,彼得便拔出刀來,將大祭司的仆人砍了一刀,削掉了他一只耳朵。耶穌吩咐他把刀收起來,說:“你想我不能求父,現在為我差遣十二營多天使來麼?”(太26:53)我看到,當耶穌說這話時,眾天使的臉上都表現出希望的神色。他們巴不得當場立即環繞他們的元帥,驅散那群蠻橫的暴徒,但當耶穌接著說,“若是這樣,經上所說,事情必須如此的話怎麼應驗呢?”(太26:54)天使又悲愁起來了。在耶穌讓自己被敵人帶走的時候,門徒們的心都陷于失望和苦痛的灰心中了。

    門徒為自己的性命擔憂,便都背棄耶穌逃跑了。于是耶穌便獨自被遺棄在那群嗜殺的暴徒手中。唉,那時撒但該是何等地夸勝啊﹗上帝的使者又是多麼憂傷而悲痛啊﹗成群成隊的聖天使,各由高大的司令天使率領著,奉命去觀看那幕景象。他們要記錄那加在上帝兒子身上的每一侮辱和虐待,登記耶穌所受的每一痛苦;因為凡參與這次可怖事件的每一個人,都要再度看見這些事活生生地表演出來。

──---第二十八章    基督受審──-----

    眾天使在離開天庭的時候,都悲傷地摘下了他們燦爛的冠冕。他們的元帥既然受苦而頭戴荊棘冠冕,他們就決不能戴上冠冕了。撒但和他的使者那時在審判廳裡,正忙于消滅人們的感情和同情心。當時氣氛沉悶,已遭受他們影響的污染。眾祭司長和長老在他們的鼓動之下,用人性所最難忍受的方法去侮辱並苦待耶穌。撒但希望這種嘲弄和殘暴的手段,能使上帝的兒子說一句埋怨或憤慨的話;或使他用他的神權救自己脫離群眾的掌握,而如此使救恩的計劃終歸失敗。

彼得的否認主

    彼得曾在他的主被賣之后仍然跟隨他。他很想知道他們將要如何處置耶穌。但及至他被人指控為耶穌門徒之一時,惟恐危及自己的安全,便說他不認識耶穌。門徒原是以話語清潔著名的,因此彼得為要向指控他的人証明他不是基督的門徒起見,第三次用發咒起誓的話否認耶穌。那時耶穌離開彼得不遠,便轉過身來,用悲傷責備的表情看他。于是這門徒想起了耶穌在樓房裡對他講的話,和他自己熱心的斷言:“眾人雖然為檷的緣故跌倒,我卻永不跌倒。”(太26:33)這時他甚至已經用咒罵的話否認他的主了;但耶穌那向他的一望熔化了彼得的心,也挽救了他。于是他痛哭了,並為他的大罪深自懺悔,而且也真正改變了,這樣他才有資格去堅固他的弟兄。

在審判廳中

    群眾叫囂著要流耶穌的血。他們殘酷地鞭打了他,將一件破舊的紫色王袍披在他身上,並把一頂荊棘作的冠冕按在他頭上。他們拿一根蘆葦放在他手裡,向他跪拜,並摹仿致敬的嘲弄他說:“恭喜猶太人的王啊﹗”(約19:3)于是他們把那根蘆葦從他手中取過來打他的頭,使荊棘刺入他的額,以至鮮血順著他的臉和胡須流下來。

    天使見到這幕景象很難忍受。他們恨不得要營救耶穌,但司令的天使禁止他們,說明這乃是要為人類付出的重大贖價;這事必須完成,並要造成那掌死權者的死亡。耶穌知道眾天使正在觀看他受辱的景象。連那最弱小的天使也能很容易地使那班嘲弄的群眾一敗涂地,而借此拯救他。但他必須忍受惡人的苦待,以便貫徹救恩的計劃。

    耶穌柔和謙卑地立在那瘋狂的人群之前,他們一直在對他作最卑鄙的凌辱。他們吐唾沫在他臉上,但那臉面是他們有一天渴望要躲避的;它也要使上帝的聖城充滿光輝,且發光比太陽更明亮。基督沒有向那些得罪他的人表示過一次怒容,他們拿一件舊衣服蒙在他頭上,使他看不見,然后打他的臉說: “檷是先知,告訴我們,打檷的是誰?”(路22:64) 天使當中起了騷動。他們要立即去營救耶穌,但司令的天使遏阻了他們。

    門徒中有幾個壯膽進到耶穌所在的地方,去旁觀他受審的情形。他們期待著他彰顯他的神能,救自己脫離敵人的手,並因他們對他的虐待而懲罰他們。門徒們的希望,在不同的場合之中忽起忽落。他們有時懷疑,惟恐自己受了迷惑。但他們在耶穌登山變像時所聽到的聲音,和所看見的榮耀,加強了他們的信心,確信他是上帝的兒子。他們回想到過去所曾經目睹的情景,所見到的耶穌在醫治病人,使瞎子得以看見,使聾子得以聽見,斥責並驅逐鬼魔,使死人復活,甚至平息風浪上所行的神跡奇事。

    他們總不相信耶穌會死。他們希望他還能以大能興起,並以命令的口吻將那嗜殺的群眾驅散,正如他早先進入聖殿將那些把上帝居所變成商場的人趕走,而眾人在他面前逃竄如同被一群武裝兵士追趕一般。門徒希望耶穌彰顯他的大能,使人人都確認他乃是以色列的王。

猶大的口供

    猶大因出賣耶穌的卑鄙作為,而充滿了沉痛的懊悔和羞愧。及至他看到救主所受的凌辱,他便忍受不住了。他曾敬愛耶穌,但他更貪愛錢財。他從沒想到耶穌會讓他自己被他所引來的那群暴徒逮捕。他指望耶穌施行神跡救他自己脫離他們的手,但及至他看到那瘋狂的群眾在審判廳裡渴想流他的血時,他便深深感到自己的罪;于是當許多人正在狠狠地控告耶穌時,猶大便從群眾中沖出來,承認他因出賣無辜之人的血而有罪了。他將祭司所付與他的錢還給他們,並求他們釋放耶穌,聲稱他是完全無辜的。

    祭司們因張皇失措,一時無言可答。他們不愿眾人知道,他們曾收買一個自稱為耶穌門徒的人,將耶穌交在他們手中,他們想隱瞞他們追蹤耶穌象追蹤盜賊一般,並暗暗捉拿他的事。但猶大的自白和他那狼狽、自責的表情,公然在群眾之前暴露了祭司的陰謀,証明他們逮捕耶穌乃是出于仇恨。當猶大高聲宣稱耶穌無辜時,祭司們回答說:“那與我們有什麼相干?你自己承當吧。”(太27:4)他們既已將耶穌拿到手,所以堅決不放。猶大因精神上的痛苦而無法支持,便將他現在所輕視的錢丟在那些收買他的人腳前,而在極端痛苦和恐怖之下出去自己吊死了

    耶穌在他四圍的人群中有許多同情他的人,因此他對那向他所發的許多問題一無所答,使眾人非常驚異。他的面容在暴徒一切的戲弄和虐待之下,沒有一次皺眉或難堪的表情。他始終保持尊嚴鎮定。旁觀者莫不以驚奇的眼光看著他。他們拿他那完善的儀表和穩健、尊貴的風度,同那些審問他的人外貌相比,便自相議論說,他倒比任何官長更象一位君王呢。他沒有一點犯人的樣子。他的眼睛是溫和、清醒、而大無畏的,他的額頭既寬且高。全部容貌都以仁慈高貴的本質為特征。他的忍耐與涵養和常人大不相同,以至許多人因而發顫了,連希律和彼拉多也因他那高貴、尊嚴的風度而感到非常不安。

耶穌在彼拉多面前

    彼拉多從最初就認定耶穌不是個平凡的人。他相信他是個優異的人物,而且根本沒有那些人所控告他的罪。那些目睹這情景的天使注意到這位羅馬巡撫的信念,為要救他免于從事將耶穌交出去釘十字架的惡行起見,就有一位天使奉命到彼拉多的妻子那裡去,在夢中指示她,她丈夫所審問的乃是上帝的兒子,而且他乃是無辜的受害者。于是她立即送信給彼拉多,告訴他說,她曾在夢中因耶穌的緣故受了許多的若,並且警告他,這義人的事他一點不可管,送信的急忙從人群中擠過去,將信交到彼拉多手中。他讀了不禁發顫而面色變為青白,便立即決定不參與治死基督的計謀。如果猶太人一定要流耶穌的血,他對這事決不施以壓力,卻要盡力解救他。

送到希律那裡

    彼拉多既聽說希律在耶路撒冷,便大放寬心了,因為他希望擺脫審問耶穌並定他罪案的全部責任。他立時將他連同控告他的人,一齊送到希律那裡去。這個統治者已經因犯罪而心地剛硬。這個殺害施洗約翰的人,已經在自己良心上留下了一個他所無法磨滅的污點。他在聽說耶穌和他所行的大能作為時,就恐懼戰兢,相信他是施洗約翰從死裡復活了,希律在彼拉多將耶穌交給他手中時,便以此為承認他的勢力、權威、和判斷力的行動。結果這件事竟使這兩個曾互為冤家的官長再度友好了。希律很喜歡看到耶穌,並希望他能行一件大能的奇事供他觀賞。但耶穌的工作決不是要滿足人的好奇心或求一己的安全。他那神聖奇異的能力乃是用以拯救別人,而不是為自己用的。

    耶穌對希律向他所發的問題一字不答;他對于那些狠狠地控告他的仇敵也不作答復。希律因耶穌不表示懼怕他的權勢而惱怒,便和他的兵士一同譏誚、戲弄、並侮辱上帝的兒子。然而他卻因耶穌在凌辱之下所表現高貴、神聖的姿態而感到驚異,所以也不敢定他的罪,仍把他送回到彼拉多那裡去。

    撒但和他的使者正在試探彼拉多,要引他到自取敗亡之地。他們使他想到如果他與定耶穌的罪無分,別人總要這樣作的;群眾正渴望要流他的血;而且如果他不將他交給人釘十字架,他就必喪失他的勢力和屬世的榮譽,而被斥為是相信那騙子的人。結果彼拉多因怕失去勢力和權柄,便同意將耶穌處死。他雖然將流耶穌的血歸罪在那些控告他的人身上,而且群眾也承當了,說:“他的血歸到我們、和我們的子孫身上,”(太27:25)但彼拉多仍不是無罪的;他依然犯有流基督血的罪。他為了一己的私利,貪愛世上大人物所給他的榮譽,竟將一個無辜的人置于死地。如果彼拉多遵照自己的信念而行,他就決不會在定耶穌罪案的事上有分了。

    耶穌受審時的姿態和言語,使許多當時在場者的心中留下了深刻的印象。他這次所發揮的影響,在他復活之后有了明顯的效果。后來加入教會的人中,有許多是在耶穌受審時初次感悟的。

    撒但看到他使猶太人加在耶穌身上的一切殘酷手段並沒有使耶穌發出一點怨言,就非常惱怒,耶穌雖然已經取了人的性質,但他卻表現出一種神聖的不屈不撓精神,而沒有絲毫偏離他父的旨意。

──---第二十九章    基督釘十字架──---

    上帝的寶貴愛子基督被帶出去,交給人釘十字架了。門徒和附近各地的信徒,加入了那跟隨耶穌到髑髏地去的人群。耶穌的母親也在那裡,由蒙愛的門徒約翰攙扶著。她心中有說不出的痛苦;然而她也和門徒一樣,總希望這可怕的事件會有改變,耶穌定要維護他的權能,而以上帝兒子的身份出現在他敵人面前。但當她回想到他過去所說有關當日所要發生之事的話時,她那慈母之心又感到沮喪了。

    耶穌一走出彼拉多的衙門,那原為巴拉巴預備的十字架就被抬了出來,放在他那受鞭傷而流著鮮血的肩頭上。也有十字架放在巴拉巴的兩個伙伴身上,他們將要和耶穌同時受死。救主背著他的重擔只走了幾步路,便因失血和過分疲勞與痛苦而暈倒在地。

    耶穌振起精神之后,人又將十字架放在他的肩上,並強迫著他向前走。他背著這沉重的擔子,腳步蹣跚地走了幾步,便又仆倒在地;如同死了一般。人先說他是死了,但他終于又醒了過來。祭司和官長們對他們所殘害的受難者沒有一點憐憫同情之心;但他們看出,要他背負這刑具再往前走已是不可能的了。正當他們考慮要如何處理時,古利奈人西門從對面方向迎著群眾前來了。便在祭司們的教唆之下被拿住,強迫背負基督的十字架。西門的兩個兒子都是耶穌的門徒,但他本人卻從未和他有過關系。

    大量群眾跟隨救主到髑髏地去,許多人在譏誚嘲弄著;但有一些人卻在流著淚並講述頌揚他的話。凡他所曾經醫治脫離各種疾病的人,和他使之從死裡復活的人,都用誠懇的聲調宣講他所行的奇事,並要知道他究竟作了什麼事,以至被人當作罪犯看待。僅僅數日之前,當他勝利地騎著驢到耶路撒冷來的時候,他們曾歡呼著和散那,並搖著棕樹枝護送他。可是許多當日隨聲附和而高聲頌贊他的人,如今卻跟著喊:“釘他十字架,釘他十字架”了。

釘十字架

    到了刑場,罪犯們就被綁在刑具上。那兩個強盜在那些釘他們在十字架上的人手中拚命掙扎,但耶穌卻沒有反抗,耶穌的母親提心吊膽,痛苦至極,總希望他會行一個神跡來救他自己。她看見他的手伸展在十字架上──那只一直為人類造福,多次伸出來醫治病苦之人的手。這時錘子和釘都拿來了,正當大釘透過那柔嫩的膚肉牢釘在十字架上時,耶穌的母親暈倒了,那幾個傷心的門徒就將她抬走,離開那慘不忍睹的場合。

    耶穌連一聲怨言也沒有發;他的臉色依然灰白而恬靜,但有大滴汗珠留在他額上。那時並沒有一只憐愛的手將那瀕死的汗珠擦去,也沒有人講一句同情的話或作效忠不變的表示來堅固他的心。他正在“獨自踹酒榨;”眾民中無一人與他同在。(賽63:3)耶穌在兵丁正執行他們殘酷的任務,而他正忍受著最劇烈的痛苦時,卻為他的仇敵禱告說:“父啊,赦免他們;因為他們所作的,他們不曉得。”(路23:34)基督為他仇敵所獻的祈禱包括了全世界,容納了每一古往今來的罪人,直到末日。

    耶穌被釘在十字架上以后,便有幾個強壯的人把它舉起來,很粗暴地插進那預備妥當的地方,這動作致使上帝的兒子受到最劇烈的痛苦。隨后演出了一幕可怕的景象。祭司、官長、和文士竟忘記了自己神聖職位的尊嚴,而與暴徒一同嘲弄並譏諷垂死的上帝兒子,說:“檷若是猶太人的王,可以救自己吧。”(路23:37)有人冷嘲熱諷地彼此議論說:“他救了別人,不能救自己。”(可15:31) 聖殿的顯貴們、硬著心腸的兵丁、十字架上的強盜、以及群眾中卑鄙殘酷的人們──全都異口同聲地侮辱基督。

    那些與基督同釘十字架的強盜,也都受著象他所受身體方面的痛苦;但有一個因痛苦而更為頑強、絕望、而膽大了。他附和了祭司們嘲弄的話,奚落耶穌說:“檷不是基督麼?可以救自己和我們吧。”(路23:39)另一個強盜卻不是硬心的罪犯。他一聽到他伙伴譏誚的話語,就應聲“責備他說:你既是一樣受刑的,還不怕上帝麼?我們是應該的;因我們所受的,與我們所作的相稱;但這個人沒有作過一件不好的事。”(路23:40,41)當時他的心轉向基督,就有天來的亮光充滿了他的心;他在那傷痕累累,被人譏誚,而且被掛在十字架上的耶穌身上,看到了他的救贖主,他唯一的希望,便以謙卑的信心求他說:“主啊,檷得國降臨的時候,求檷記念我。耶穌對他說:我今日實在告訴你,你要同我在樂園裡了。”(路23:43原文)

    眾天使以驚異的心情看到耶穌無限的大愛;他雖然受著精神和身體雙方面最劇烈的痛苦,卻仍只顧念別人,並鼓勵那懺悔的生靈相信。他在將命傾倒,以至于死時,竟向人表現比死更為堅強的愛。許多當時目睹髑髏地種種事跡的人,后來便因這事而堅信基督了。

    耶穌的仇敵焦躁地期待著耶穌的死。他們總相這事必可永久平息有關他具有神能的謠言、和他施行神跡的奇聞。他們自欺自慰,以為從此再不會因他的影響而戰栗了。那些將耶穌身體釘在十字架上的無情士兵,瓜分他的衣服,而為一件沒有縫的袍子起了爭執。他們終于用拈鬮的方法決定這事。在這事發生之前數百年。靈感之筆早已準確地描述了這一幕景象:“犬類圍著我;惡黨環繞我;他們扎了我的手;我的腳;……他們分我的外衣,為我的裡衣拈鬮。”(詩22:16-18)

孝敬的榜樣

    耶穌向那聚集來看他受死的人群瞻望,他看見在十字架跟前有約翰攙扶著他的母親馬利亞。她已經回到這可怕的場合來,因她不忍和她的兒子長久分離。耶穌所留的最后教訓,乃是孝敬的榜樣。他望著他母親的悲苦慈顏,隨即又看約翰一眼;向母親說,“母親,看你的兒子﹗”然后又對那門徒說:“看你的母親﹗”(約19:26-27)約翰十分明白耶穌這句話,以及那交給他的神聖委托。他立時將基督的母親帶走。離開髑髏地的可怖場合。從那時起,約翰就以孝順的兒子身份照顧她,接她到自己家裡去了。基督孝敬的完全榜樣,從歷代幽暗中以鮮明的光彩照耀出來。他在忍受最劇烈的痛苦之中,並沒有忘記他的母親,卻為她的前途作了一切必要的安排。

    基督在地上生活的使命這時將近完成了。他的舌頭非常干渴,便說:“我渴了。”他們用海絨蘸滿了醋和苦膽,送給他喝;他嘗了之后,就不肯喝。生命和榮耀之主這時正在舍命,作人類的贖價。那使基督所喝的杯劇苦,使父的忿怒臨到他這個作人類替身的身上。

    人類的罪孽全都放在這位作人類替身和中保的基督身上了;他被算為罪犯,以便救贖他們脫離律法的咒詛。各時代中。亞當每一個子孫的罪責,這時都重壓在他的心上了;上帝的忿怒,以及他因不義不法之事所顯示的極端憎惡,使他的兒子滿心驚慌。上帝在救主遭受最劇烈痛苦的時辰竟向他掩面了,這使他腸斷心碎,其傷痛是世人所絕不能充分明了的。上帝的兒子在十字架上所忍受的每一項痛苦,那抽搐掙扎,以及那因天父向他掩面而使他心中所充滿莫可言宣的悲痛,都是在對人說:上帝的兒子同意承當這一可憎的罪行,乃是因為愛你;為你,他攻破了死亡的領域,敞開了樂園和永生的門戶。那用一句話平息怒濤並在澎湃的巨浪上行走,那使鬼魔戰驚,並使病魔因他的撫摸而逃竄,那使死人起死回生,並使瞎子重見光明的主,竟將自己獻在十字架上,為人的緣故而成為罪。

    撒但用他猛烈的試探襲擊耶穌的心。那在他看來極其可憎的罪惡,這時都堆在他身上了,直至他在罪的重壓之下呻吟不已。無怪他的人性在那可怖的時辰中戰栗恐懼了。眾天使驚異地目睹上帝兒子在絕望之中的悲傷,這種悲傷非常地劇烈,以至他幾乎感覺不到肉體方面的痛苦了。眾天軍都掩面不忍觀看這幕可怖的景象。

    連無生氣的自然界也向它受辱而臨死的創造主表示同情了。太陽不忍看這幕慘景。正當中午,它那燦爛輝煌的光芒普照大地時,突然之間它似乎被遮蔽了。全然黑暗,仿佛喪禮中的柩衣,籠罩了十字架和附近的地方。那黑暗足足延續達三小時之久。到了申初,那可怖的黑暗才從群眾上面消散了,但仍象幕罩一般包裹著救主。他掛在十字架上時,有猛烈的閃電好象向他發作。于是“耶穌大聲喊著說:以羅伊,以羅伊,拉馬撒巴各大尼?翻出來,就是:我的上帝,我的上帝,為什麼離棄我。”(可15:34)

“成  了”

    眾人沉靜地等著要看這可怕慘劇的收場。太陽又出現了,但十字架卻仍包圍在黑暗中。忽然黑暗消散了,耶穌便用似乎響徹宇宙的號筒般嘹亮聲音喊叫說:“成了﹗”“父啊,我將我的靈魂交在檷手裡。”(路23:46)有一道光環繞著十字架,這時救主面上煥發著象太陽一般明亮的光芒,隨后他便垂頭至胸斷氣了。

    正當基督斷氣的時候,祭司們在聖殿中那隔開聖所與至聖所的幔子前面供職。忽然他們感到地大震動,那每年更換一次的堅固、貴重的幔子,竟被那從前在伯沙撒王宮牆壁上寫出劫數已定字跡的同一只沒有血色的手從上到下撕為兩半了。

     耶穌沒有放棄自己的生命,直到他已完成他來所要成就的工作;他用他最后的一口氣喊叫說: “成了﹗”這話一經說出,眾天使都歡喜快樂,因為那偉大的救贖計劃已經實現了。天上充滿喜樂,因為亞當的眾子,從此可借順命的生活,終于被提升到上帝面前了。撒但已被擊敗了,而且也明知他的國度已經喪失了。

  葬

    約翰一時不知所措,找不出如何處置他所愛夫子身體的辦法。他一想到如果任憑粗暴無情的士兵任意處理,將它埋葬在一個不名譽的墳地裡,就不禁顫栗起來。他明知他無法從猶太當局得到優待,也不能希望從彼拉多獲得多少幫助。但在這緊急關頭,約瑟和尼哥底母都挺身而出了。他們二人都是猶太公會的議員,與彼拉多相識。他們也都是有財有勢的人。他們定意要以尊貴的方式埋葬耶穌的遺體。

    約瑟大膽去見彼拉多,要求領取耶穌的遺體,予以安葬,彼拉多便正式下令將耶穌的身體交給約瑟。這時門徒約翰正在為他親愛夫子的遺體焦急發愁,亞利馬太的約瑟帶著許可証從巡撫那裡回來了;而尼哥底母因預期約瑟晉謁彼拉多的結果,便帶來了大約一百斤沒藥和沉香合成的貴重香料。全耶路撒冷最尊貴的人,也不能在逝世時得到比這更大的尊榮。

    他們慎重而恭敬地親手將耶穌的身體從那酷刑的木架上取了下來;當他們看到他那創傷破裂的身體時,不禁涌出同情的熱淚來;他們隨即謹慎地將遺體上的血跡洗淨。約瑟備有一座磐石中鑿出來的新墳墓,這原是他為自己預備的;既靠近髑髏地,因此現在他就將它預備好用來安葬耶穌。于是這三個門徒就將遺體,連同尼哥底母所帶來的香料,用細麻布謹慎地包裹起來,並將他們所寶愛的重荷抬到墳墓那裡,其中原是從未葬過死人的。他們在那裡將被損傷的四肢加以整理,又將受傷的雙手合抱在那沒有脈息的胸膛上。從加利利來的婦女進前來,要察看那為她們所敬愛師尊之遺體應作的一切是否都已作妥。然后她們又看著那塊大石頭被滾過來擋住墓門,于是上帝的兒子就留在裡面安息了。這些婦女是最后留在十字架下,也是最后留在墳墓之前的。

    猶太官長們雖然已經貫徹了他們治死上帝兒子的陰謀詭計,但他們的憂懼並未因而消除,他們對基督的嫉妒也沒有止息。他們在達到報仇泄忿因而滿心得意之余,總怕他那臥在約瑟墳墓中的身體將要再活過來。因此“祭司長和法利賽人聚集,來見彼拉多,說:大人,我們記得那誘惑人的,還活著的時候,曾說,三日后我要復活。因此,請吩咐人將墳墓把守妥當,直到第三日;恐怕他的門徒來把他偷了去,就告訴百姓說,他從死裡復活了;這樣,那后來的迷惑,比先前的更利害了。”(太27:62-64)彼拉多也象猶太人一樣,並不情愿耶穌復活得勢,來懲罰那些曾經殺害他的人,故此他將一隊羅馬兵丁交給祭司們指揮。他說:“你們有看守的兵,去吧,盡你們所能的,把守妥當。他們就帶著看守的兵同去,封了石頭,將墳墓把守妥當。”(太27:65-66)

    猶太人充分利用了這個機會,在耶穌的墳墓四周駐兵看守。他們在那堵住墓門的巨石上加蓋了封印,如果有人移動就可知道,又采取了一切措施,以便防止門徒為耶穌的遺體造謠惑眾。其實他們一切的計劃和預防措施,適足以使耶穌復活的勝利更加完全,並且更加充分地確定它的真實性。

──-第三十章    基督復活──---

    門徒在安息日安息了,正為他們主的逝世而傷悲。這時榮耀之君耶穌則躺臥在墳墓裡。入夜,許多兵士都在駐守救主安息之地,同時也有看不見的天使翱翔于這神聖的場所。黑夜慢慢過去了,在破曉之前,守候的天使知道上帝的愛子,他們所敬愛的元帥,得釋放的時候快到了。正當他們以極緊張的情緒、等待他勝利的時辰到來時,有一位大能的天使迅速從天上飛來。他的面貌如同閃電,衣服潔白如雪。他的光輝使當場的黑暗消散,並使那些曾經勝利地聲稱占有耶穌遺體的惡使者,因他的光輝和榮耀而逃竄了。有一位曾經目睹基督受辱,並且看守他安息之所的天使,迎著那從天上來的天使,一同下到墳墓那裡。他們臨近的時候,忽然地大震動,發生了一次大地震。

    羅馬的衛兵驚恐萬狀。他們拘留耶穌遺體的能力這時在哪裡?他們沒有考慮到自己的本分,也沒有想到門徒把他偷去的事。當時天使光耀四射,較比太陽更明亮,羅馬的衛兵便仆倒在地,象死人一樣。一位天使把那大石頭從墓門滾開,坐在上面。另一位天使則進到墳墓裡去,解開耶穌的裹頭巾。

“檷的父召喚檷”

    于是那來自天上的使者,用一種震撼大地的聲音喊叫說:“上帝的兒子啊,檷的父召喚檷﹗出來吧。”死亡再也不能在他身上掌權了。耶穌以光榮的勝利者身分,從死裡復活了。全體天軍以嚴肅的敬畏觀看這一幕景象。耶穌從墳墓裡出來時,那些光明的天使都俯伏在地,向他敬拜,並用勝利凱旋的詩歌歡迎他。

    撒但的眾使者,不得不在天上使者明亮耀目的光輝之前逃竄,他們沉痛地向他們的王報告說,他們的掠物已經從他們手中被強力奪去,而且他們所非常仇恨的那一位已經從死裡復活了。撒但和他的全軍曾經狂喜,因為他們在墜落之人類身上所有的權勢曾使生命的主被埋葬在墳墓之中,但他們那狠毒的夸耀只是短暫的。因為當耶穌以堂堂勝利者的身分從他的監獄中走出來時,撒但知道再過一段時期他就必須死,而他的國度也必落在那應得的人手中。撒但悲慟而惱怒,因為他縱然作了一切的努力,也未曾戰勝耶穌,他反而為人類開辟了一條生路,使凡愿意的人可以行在其中而且得蒙拯救。

    惡使者和他們的司令共同集議,商討如何能繼續反抗上帝的政權。撒但吩咐他的臣仆去到祭司長和長老那裡,他說:“我們已經很成功地迷惑了他們,蒙蔽了他們的眼,並使他們的心腸剛硬反對耶穌。我們已經使他們相信他是個騙子。現在那隊羅馬衛兵必要傳開基督復活的可惡消息。我們已唆使祭司和長老仇恨耶穌並且殺害他,現在你們要使他們深信:如果大家知道耶穌復活了,他們就要因處死一個無辜的人而被民眾用石頭砍死。”

羅馬衛兵的報告

    那群天上的使者離開了墳墓,他們的光輝和榮耀消散之后,羅馬的衛兵便敢于抬頭四面瞻望。他們一看到那巨大的石頭已經從墓門口滾開,又見耶穌的身體已經不在裡面了,就都驚異不置。他們連忙趕到城裡去,將所見到的事告訴祭司和長老們。那些殺人凶手聽到這奇異的報告當時各人都面若死灰。他們想到自己所作的壞事,就不禁驚恐萬狀。如果這報告是真的,他們就要滅亡了。他們一時呆坐無聲,面面相覷,不知應該作什麼或說什麼。這報告一經接受,那就等于定了自己的罪。他們走到一邊去商討對策。他們推想,如果衛兵所帶來的報告傳到民眾之間,那些置基督于死地的人就必被當作殺人犯處死。

    他們決定要收買那些士兵,將這事保守秘密。祭司和長老們供給他們一大筆錢說:“你們要這樣說:夜間我們睡覺的時候,他的門徒來把他偷去了。”(太28:13)及至衛兵問到如果承認自己在崗位上睡覺,他們將要受到何等的處分時,猶太官長們就應許要說服巡撫,保証他們的安全。羅馬衛兵于是就為錢出賣了自己的榮譽,而同意照祭司和長老們所囑咐的去行了。

救贖計劃的初熟果子

    耶穌掛在十字架上喊叫說“成了”的時候,岩石崩裂,地大震動,有些墳墓敞開了。他以戰勝墳墓與死亡的勝利者身分復活,當時全地東倒西歪,天上的榮耀光照著那神聖的場所,許多死了的義人聽從他呼喚,也活了過來作他復活的見証人。那些特蒙恩眷而復活的聖徒,也得到了榮耀。他們乃是從創世以來,一直到基督時期各世代特蒙恩選的聖徒。如此正當猶太首領們設法隱瞞基督復活的事實時,上帝定意要使一群人從墳墓裡活過來,証明耶穌已經復活,並且宣揚他的榮耀。

    那些復活的人在身材和形態方面各有不同,有的人儀容比其他的人更為高貴。我蒙指示,地上的居民一直是在退化,他們的能力和俊美逐漸喪失。撒但掌有病害和死亡的權勢,罪惡咒詛的影響一代比一代更為明顯,而撒但權勢更為昭彰。那些生存在挪亞和亞伯拉罕時代的人,在形態、俊美、和體力方面均與天使相似。但以后各代卻越來越軟弱,而更容易患病,他們的壽命也縮短了。撒但一直在學習如何使人類苦惱衰弱。

    那些在耶穌復活之后從墳墓裡出來的人,向許多人顯現了,告訴他們那為人類所獻上的犧牲已經完成了,那位被猶太人釘死的耶穌,已經從死裡復活了;為要証實他們所講的話起見,他們說:“我們與他一同復活了。”他們作見証說,他們從墳墓中被召喚出來,乃是由于他的大能。雖然有虛謊的報告傳開了,但撒但和他的使者、以及祭司長,都不能抹煞基督復活的事實;因為這一群從墳墓中出來的聖潔的人,將那奇妙,喜樂的新聞傳開了;同時耶穌也親自向他憂傷,悲哀的門徒顯現,消除了他們的恐懼,並使他們歡喜快樂。

在墳墓前的婦女

    七日的第一日清晨,在破曉之前,聖潔的婦女帶著膏耶穌身體的香料,來到墳墓那裡。他們發現門前的大石頭已經滾開,而耶穌的身體卻不在裡面。她們心情沮喪,惟恐他們的敵人已將主的身體挪走。忽然他們看見兩位身穿白衣容貌光耀的天使。這兩位從天而來的聖者很明了婦人們的來意,便立即告訴他們,耶穌不在那裡;他已經復活了,但他們可以來看他所躺臥過的地方。天使囑咐他們去告訴痘的門徒,痘將要在他們以先到加利利去。婦女們驚慌而欣喜地趕到那些正處于悲傷之中的門徒那裡,將他們所看到所聽見的事告訴他們。

    門徒不相信基督已經復活了,但他們卻同那幾個帶信來的婦女,急忙跑到墳墓那裡去。他們發現耶穌已經不在那裡了;他們看到痘的細麻布,但總不能相信痘已從死裡復活的好消息。他們回到家裡,不住地為自己所看到的事,以及那由婦女們所帶來的報告而深感驚奇。

    但馬利亞還留戀在墳墓旁邊,反復思想她所看到的事,又因惟恐自己或許看錯誤解了,而心煩意亂。她感覺還有新的考驗在等待著她。她的悲淒之感重新發作,因此潸然淚下,沉痛哭泣,蹲下去再向墓裡探望一下,看到兩位身穿白衣的天使。一位坐在耶穌曾經枕頭的地方,另一個則坐在痘放腳的地方。他們柔和地對她講話,並問她為什麼哭。他回答說:“因為有人把我主挪去了,我不知道放在哪裡。”(約20:13)

“不要摸我”

    當馬利亞轉身離開那墳墓時,她看見耶穌站在旁邊,但沒有認出痘來。痘溫和地對馬利亞講話,問她為什麼憂傷,又問她找誰。馬利亞以為是看園的,便求他說,若是他曾將她的主挪走了,請告訴她已將痘放在哪裡,好讓她去領取痘。于是耶穌便用痘自己美妙的聲音對她說:“馬利亞﹗”她很熟悉那可愛的聲音,便連忙回答說:“夫子﹗”她在驚喜之余,亟想擁抱耶穌,但耶穌說:“不要摸我,因我還沒有升上去見我的父;你往我弟兄那裡去,告訴他們說,我要升上去見我的父,也是你們的父;見我的上帝,也是你們的上帝。”(約20:17)于是她就很歡喜地連忙去將這好信息帶給門徒。耶穌很快就升到痘父那裡去,要從父口中聽到痘悅納這次犧牲的話,同時也要領受天上地下一切的權柄。

    眾天使象雲彩一樣環繞著上帝的兒子,並囑咐那永久的門戶要升起來,讓榮耀的主可以進去。我看到當耶穌同那光明的天軍一同侍立在上帝面前,並為上帝的榮耀所包圍時,痘並沒有忘記痘在地上的門徒,卻從痘的父領受了權柄,讓痘可以回到地上來,將這權柄賜給他們。痘當日又回到地上來,向痘的門徒顯現了。那時痘讓他們摸痘,因為痘已經升到痘父那裡,並已得到能力了。

懷疑的多馬

    這一次多馬並沒有出席參加。他不肯虛心聽信其他門徒的報告,反倒堅決自信地斷言,除非他親用指頭探入耶穌手上的釘痕,又用手探入他肋旁的槍傷,他總不相信。他在這件事上,表示不信任他的弟兄。如果大家都要求這同樣的憑據,現在就不會有人接受耶穌並相信痘的復活了。但上帝的旨意乃是要那些不能親眼看見,也不能親耳聽見復活之救主的人接受門徒的報告。

    上帝不喜悅多馬的不信。在耶穌再度與門徒相會時,多馬也與他們同在;他既看見耶穌,就相信了。但他曾經說過,他除了親眼看到基督之外,還要親手摸到痘,才能相信。如今耶穌,給他得到他所希望的憑據。多馬喊叫說“我的主,我的上帝﹗”但耶穌因他的不信責備他說:“你因看見了我才信;那沒有看見就信的,有福了。”(約20:28-29)

殺害基督者的狼狽狀態

    這新聞傳遍各城各鎮時,猶太人反而為自己的性命擔憂,並將自己仇恨門徒的心守為秘密了。他們唯一的希望乃是將那虛謊的報告傳開。凡存心以這報告為真的人:就相信了。彼拉多一聽說耶穌已經復活,他就發抖了。他對所傳的見証無法懷疑,所以從那時起,他就永遠沒有平安了。他曾為求屬世的榮譽,並因恐怕喪失他的權威和生命,而把耶穌交出受死。他這時確信自己所負的血債,不僅是殺害了一個無辜的人,而是殺害了上帝的兒子。彼拉多終其一生都是痛苦不幸的,絕望和苦惱壓滅了一切有希望的快樂感。他不肯受安慰,結果遭受到最悲慘的死。

門徒同在四十天

    耶穌與門徒同處四十天之久,痘向他們更充分地展示了上帝國度的實在,致使他們心中充滿了喜樂與安慰。他委任他們對他們所見所聞有關痘受苦,受死,和復活的事作見証,証明痘已經為罪付出犧牲,因此凡愿意的都可以到痘這裡來尋得生命。痘以忠誠的溫柔態度告訴他們,他們將要遭受逼迫苦難,但他們可以因回想這次的經驗,並紀念痘向他們所講的話而得到安慰。痘告訴他們,痘已經戰勝撒但的試探,並在考驗和苦難中獲得了勝利。今后撒但在痘身上再沒有一點辦法,但要將他試探的矛頭直接對著他們,以及一切相信痘名的人。但是他們盡可能得勝。象痘得了勝一樣。耶穌賜給門徒行神跡的能力,並且告訴他們,他們雖然要受惡人逼迫,痘卻要時常差遣天使來拯救他們;他們的生命決不會被人殺害,直到他們完成了自己的使命;然后他們可能要用自己的血來印証他們所作的見証。

    凡熱心跟從痘的人都歡喜聽聆痘的教訓,熱切地吸收那從痘聖潔唇舌所說出來的每一句話。這時他們確知痘真是世界的救主了。痘的話一直深入他們的心中,他們便感到憂傷,因為他們不久就必與這位從天上來的教師分離,而不再從痘口中聆聽安慰和恩惠的話了。但是耶穌告訴他們說:痘去原是為他們預備住處,還要再來接他們到痘那裡去使他們得以永遠與痘同在,他們心中便因充滿愛與分外喜樂而再度感到溫暖。痘也應許要差遣保惠師,就是聖靈,來引領他們明白一切真理。于是痘“就舉手給他們祝福。”(路24:50)

──--第三十一章    基督升天──----

    全天庭正等待著那勝利的時辰,就是耶穌升到痘父那裡去的時候。眾天使下來迎接榮耀的王,勝利地護送痘到天上去。在耶穌為他門徒祝福之后,痘就與他們離別,被接上升。痘領先上升的時候,那在他復活時也從墳墓裡復活的一群‘俘虜’也隨著痘升上去。有一大群天軍隨侍著,同時在天上則有無數的天使等待著痘的駕臨。

    他們在升到那聖城時,那些護送耶穌的天使就喊叫說:“眾城門哪,你們要抬起頭來;永久的門戶,你們要被舉起;那榮耀的王將要進來。”城內的天使歡騰地喊叫說:“榮耀的王是誰呢?”護送的天使勝利地回答說:“就是有力有能的耶和華,在戰場上有能的耶和華﹗眾城門哪,你們要抬起頭來;永久的門戶,你們要把頭抬起;那榮耀的王將要進來。”等候的天使再度發問說:“榮耀的王是誰呢?”護送的天使用美妙的歌聲回答說:“萬軍之耶和華,痘是榮耀的王。”(詩24:7-10)于是那神聖的行列便進入上帝的聖城。

    這時天上的全軍都圍繞著他們莊嚴偉大的元帥,以深切的崇拜俯伏在痘面前,並將他們那光輝燦爛的冠冕拋在痘腳前。于是他們彈奏金琴,在甜美的旋律中使天庭充滿了音樂與歌唱,獻給那曾被殺而又在威嚴榮耀中復活的羔羊。

復活的應許

    當門徒憂傷地向上天瞻望,為要獲得他們升天之主的最后一瞥時,有兩位身穿白衣的天使出現,站在他們旁邊,對他們說:“加利利人哪,你們為什麼站著望天呢?這離開你們被接升天的耶穌,你們見痘怎樣往天上去,也還要怎樣來。”(徒1:11)當日夜晚,眾門徒和那與他們一同看著上帝兒子升天的耶穌的母親,就用了一夜的工夫談論痘所行的許多奇事,以及在這短時期內所發生的許多奇特而榮耀的事件。

撒但的忿怒

    撒但再和他的使者會商,他本著對上帝政權的滿懷仇恨,告訴他們只要他還在地上掌權,他們對跟從耶穌之人的攻勢必須加強十倍。他們在基督身上沒有絲毫進展,但如屬可能,就必須打倒凡跟從痘的人。他們必須在各世代設法迷惑那些想要相信耶穌的人。他告訴他的使者,耶穌已經授權給痘的門徒,可以斥責他們並將他們趕走,又能醫治他們所殘害的病人。于是撒但的使者便象吼叫的獅子一般出去,要設法消滅凡跟從耶穌的人。

──--第三十二章    五旬節──------

(本章根據 使徒行傳第二章。)

    耶穌在啟發門徒的悟性,使他們明白那些論到痘自己的預言時,痘向他們保証天上地下的一切權柄都已經賜給痘了,又吩咐他們去將這福音傳給萬民。這時門徒指望耶穌在耶路撒冷登上大衛寶座的希望又死灰復燃了,便問道:“主啊,檷復興以色列國,就在這時嗎?”(徒1:6)救主為要使他們的思想對這個題目感到並不確定,便答復他們說:“父憑著自己的權柄,所定的時候日期,不是你們可以知道的。”(徒1:7)

    門徒這時開始希望聖靈奇妙的沛降,必能影響猶太人接受耶穌。救主不愿多作解釋,因為痘知道在聖靈充充足足的沛降時,他們的思想就必得到光照,他們便要充分明了自己當前的工作,並且要在痘所停止工作的地方將它繼續作下去。

    門徒在那樓房裡聚集,和信主的婦女,以及耶穌的母親馬利亞,並痘的兄弟們,同心合意地祈禱。耶穌的這些弟兄們原是不相信的,這時卻因看到主的釘十字架、復活、與升天、而致信心完全堅定了。當時聚集的人數約有一百二十。

聖靈下降

    “五旬節到了,門徒都聚集在一處。忽然從天上有響聲,好象一陣大風吹過,充滿了他們所坐的屋子。又有舌頭如火焰顯現出來,分開落在他們各人頭上。他們都被聖靈充滿,按著聖靈所賜的口才,說起別國的話來。”聖靈以尖頭分叉的火焰形狀,降在那些聚集的人身上,作為恩賜的標記,使他們能很流利地講說他們先前所不熟悉的方言。火的形狀象征著他們將來從事工作的熱忱,以及他們的話語所帶有的能力。

    基督過去向他們所講解的經文在此種屬天的光照之下,便以清晰有力之真理的鮮明色彩和美麗在他們心中出現了。那過去使他們看不明業已作廢的製度之目的的帕子,這時已經揭除,因此基督使命的宗旨和痘國度的性質,便得以充分明了了。

五旬節的能力

    猶太人過去曾分散到幾乎每一個國家,並講說各種的方言。他們這時,已經跋涉長途來到耶路撒冷,暫住在那裡,留待參赴當時正在進行的宗教節期,並遵守各項禮節。他們在聚集時所講的是各地流行的方言。這種言語上的雜亂現象,對于上的仆人們將基督的教訓傳到地極的工作,乃是很大的障礙。上帝這時用神奇的方式,補足使徒們這方面的缺欠,乃是向眾人所提出的完美憑據,証實這些基督的見証人所作的見証。聖經已經為他們成就了一番工作。是他們自己一輩子也無法作到的;他們這時足能將福音的真理傳到外邦,正確地講說他們所為之工作之人的方言。這種神奇的恩賜乃是他們所能向世人提出最有力的憑據,証明他們的使命乃是上天所印証的。

    “那時,有虔誠的猶太人,從天下各國來,住在耶路撒冷。這聲音一響,眾人都來聚集,各要聽見門徒用眾人的鄉談說話,就甚納悶。都驚訝希奇說:看哪,這說話的不都是加利利人麼?我們各人,怎麼聽見他們說我們生來所用的鄉談呢?”

    祭司和官長們對這傳遍耶路撒冷和附近地帶的奇妙表現非常惱怒,但他們卻不敢表示他們的仇恨,惟恐引起百姓的公憤。他們已經把那位“夫子”治死了,但這時卻有痘的仆人們原是沒有學識的加利利人在講說預言如何奇妙地實現,並用當時流行的各種方言傳講耶穌的教訓。他們有力地講論救主的奇妙作為,並向聽眾解說上帝兒子本著犧牲和憐憫精神所施行的救贖計劃。他們的話使成千的聽眾覺悟悔改了。祭司們過去所灌輸的遺傳和迷信,這時已從他們的心中一掃而空,他們便接受了上帝聖言中純正的教訓。

彼得的証道

    彼得向他們說明這次表現正是直接應驗先知約翰的預言;當年痘曾預言說,將來必有這種能力降在上帝所揀選的人身上,要準備他們從事一番特殊的工作。

    彼得追溯基督的世系,一直推到大衛尊跺的家系。他沒有引用耶穌的教訓來証實他的論據,因為他知道眾人的成見很深,這種方法不會有多少作用。但卻向他們提出猶太人所認為是全民族尊敬的先祖大衛。

    彼得說:“大衛指著痘說:我看見主常在我眼前,痘在我右邊,叫我不至于搖動;所以我心裡歡喜,我的靈快樂;並且我的肉身要安居在指望中;因檷必不將我的靈魂撇在陰間,也不叫檷的聖者見朽壞。”彼得在此說明大衛這話不可能是指著他自己講的,卻是明明指著耶穌基督。大衛曾象其他人一樣死了;他的墳墓、連同葬在其中的遺骸,一直被人極其小心地保存到當時。大衛身為以色列的王,又作先知,曾受上帝特別地器重。他在預言的異象中見到基督將來的生活和工作。他看到痘的被棄絕,痘的受審,被釘,埋葬,復活,與升天。

    大衛作見証說基督的靈魂必不至被撇在陰間(即墳墓),痘的身體也不見朽壞。彼得說明這段預言應驗在拿撒勒的耶穌身上。上帝在痘身體未見朽壞之前,實際上已經使痘從墳墓中活過來。痘現在已是在諸天的天上被高舉的一位了。

    大多數的人在此以前,都譏笑將耶穌這樣平凡的人說成是上帝兒子的想法,但在那次值得紀念的場合中,他們卻完全感悟到這是真實的,並承認痘為他們的救主了。當天竟有三千人加入教會。使徒憑聖靈的能力講話;所以沒有人能反駁他們的話,因為這些話還以大能的奇事為佐証,是他們借上帝聖靈的沛降而施行的。連門徒自己也因這次繼恩的結果,和那在短期間所收獲豐富的靈命莊稼而驚奇。眾人都驚異不置。那些不肯放棄自己的偏見與固執的人,也不禁有所畏懼,以致不敢借言語或暴行阻止這大能的工作,因此他們反對的行動也暫止息了。

    單憑使徒所提出的論據,縱然是清楚確實,仍不足以消除猶太人那曾經抗拒過許多明証的偏見。但聖靈卻以上帝的大能使這些論據深深打動他們的內心。這些話正象全能者的利箭,使他們覺悟到自己拒絕並釘死榮耀之主的大罪。“眾人聽見這話,覺得扎心,就對彼得和其余的使徒說:弟兄們,我們當怎樣行?彼得說:你們各人要悔改,奉耶穌基督的名受洗,叫你們的罪得赦,就必領受所賜的聖靈。”

    彼得向那般已受感悟的群眾力陳,要他們相信自己過去之所以拒絕基督,乃因曾受祭司和官長們的迷惑;所以如果他們這時還仰賴他們的指教,並指望那些領袖先承認基督,然后自己才敢承認,那麼他們就永遠不會接受基督了。那些有權力的人雖然自稱聖潔,卻是野心勃勃,熱中于追求財利和屬世的榮譽的。他們決不愿來親就基督領受真光。耶穌已經預言到那班人因自己的頑強不信而將要遭受的可怕報應;因為他們雖然得到最有力的憑據証明耶穌為上帝的兒子,他們還是不信。

從這個時候起,門徒不論講說本國許語或外國方言,他們的言語和口間總是純正,簡明,而準確的。這些從來沒有在先知學校中學習過的小民,竟能宣講十分高尚純正的真理,甚至使聽見的人不勝驚異。他們雖然不能親身走到地極去;但當時有人從世界各地前來參赴節期,因此他們所領受的真理也被帶到各人的家鄉去,並在他們的同胞中間傳開,引領多人歸向基督。

給現代信徒的教訓

    這段有關基督教會成立的見証賜予我們,不僅作為聖史的一段重大的事項,而也作為一個教訓。凡信奉基督聖名的人,都應當儆醒,等候,同心合意地祈禱。一切的歧見爭論都應化除,大家都合而為一、彼此相愛、互相團結。這樣,我們的祈禱才能以堅強熱誠的信心,一起升到天父面前。這樣,我們才能本著忍耐和希望等候上帝應許的實現。

答復可能以出乎意料的迅速及難以抑製的能力來到,或者也可能要忱延許多時日,使我們的信心經受考驗。然而上帝總知道用什麼方式,並在什麼時候允準我們的祈禱。我們這一方面的工作,乃是要使自己與神聖的通路保持聯絡。上帝必要為痘一方面的工作負責。因為那應許我們的是信實的。我們最重要的事就是:大家要同心合意,除去一切的嫉妒仇恨,虛心祈禱儆醒等候,我們的代表和元首耶穌,已經準備妥當,要照痘在五旬節為那些儆醒祈禱之門徒所行的為我們而行。

──---第三十三章    醫治瘸腿的──----

(本章根據  使徒行傳3:4:)

    聖靈沛降不久之后,彼得約翰經過一次熱切的祈禱,隨即到聖殿裡去禮拜,看到一個可憐而窮困的瘸子,他已經四十歲了,一直過著痛苦多病的生活。這個不幸的人長久希望去就耶穌得蒙醫治,但他幾乎一籌莫展,當時離那大醫師的工作地點很遠。最后他那懇切的請求感動了幾個慈心的人,將他抬到聖殿門口。但是到達那裡之后,他發現他一切希望所寄的大醫師,已經被殘酷地害死了。

    他的失望引起了那些知道他如何長久希望得蒙耶穌醫治之人的憐憫,于是他們就天天將他帶到聖殿來,讓進出的人可以受到感動,給他一點錢來解決他當前的需要。當彼得約翰經過的時候,他便向他們求幫助。門徒對他動了慈心,“彼得約翰定睛看他,彼得說:你看我們。”“金銀我都沒有;只把我所有的給你,我奉拿撒勒人耶穌基督的名,叫你起來行走。”

    彼得聲明他沒有錢的時候,那窮人的臉上就表示失望,但及至門徒再講下去,便煥發出希望和信心來。“于是拉著他的右手,扶他起來,他的腳和踝子骨,立刻健壯了;就跳起來,站著,又行走;同他們進了殿,走著,跳著,贊美上帝。百姓都看見他行走,贊美上帝。認得他是那素常坐在殿的美門口求周濟的;就因他所遇著的事,滿心希奇驚訝。”

    猶太人都希奇,門徒也能行奇事象耶穌所行的一樣。他們總以為耶穌已經死了,也希望這一切神奇的事會隨著痘而消滅。然而這裡卻有一個瘸腿已四十年的病人,竟能因行動自如而歡喜,又沒有痛苦,並因相信耶穌而快樂。

    使徒看到眾人的驚奇,便問他們為什麼因他們所看到的神跡而希奇,並對他們存敬畏的心,以為他們行這事是出于他們自己的能力。彼得告訴他們,這件事是靠拿撒勒人耶穌的功勞而成功的;他們曾經棄絕痘,將痘釘在十字架上,但上帝卻已經使痘在第三天從死裡復活了。“我們因信痘的名,痘的名便叫你們所看見所認識的這人,健壯了;正是痘所賜的信心,叫這人在你們眾人面前全然好了。弟兄們,我曉得你們作這事,是出于不知,你們的官長也是如此。但上帝曾借眾先知的口,預言基督將要受害,就這樣應驗了。”

    在施行這次神跡之后,眾人卻擁到聖殿裡去,彼得便在聖殿的一處向他們講話,約翰則在另一處向他們講話。使徒雖然率直地提到猶太人在拒絕並殺害生命之君的事上所犯的大罪,但他們卻小心不將猶太人逼到自暴自棄或絕望之地。彼得寧愿斷定他們行這事是出于無知,借此盡量減輕他們罪行的惡劣形勢。他向他們宣稱,聖靈正在召喚他們悔改己罪而重新歸正;因為他們若不依靠那位他們所釘十字架之基督的慈憐,他們就別無指望;他們惟有因信基督,他們的罪才能因痘的寶血而得以涂抹。

使徒被逮受審

    如此的宣講基督復活,又說基督將要借著痘的受死與復活而使一切死人都從墳墓裡活過來,致使撒都該人大為激怒。他們認為他們所最重視的教條已受到威脅,他們的聲望也瀕于危險了。有些在聖殿負責的官員和守殿官是撒都該人。于是守殿官在幾位撒都該人的協助之下,就逮捕這兩位使徒,將他們下在監裡,因為當天時候已經太晚,不便于進行審問。

    次日亞拿與該亞法,和聖殿其他顯貴們聚集要審問那兩個囚犯,便將他們傳來。彼得過去在這同一審判廳裡,當著這同一班人,曾經可恥地否認過他的主。當這位門徒出來自己受審時,這一切都生動地涌現于他的心頭了。這時他有一次好機會,來挽回他以前卑鄙的怯懦行為。

    當時出席的一班人,想起彼得在他夫子受審時所充當的角色,便妄想他可能因監禁和死亡的威脅而感到畏怯,殊不知這個在基督最需要安慰之時卻否認痘的彼得,當日乃是一個情感沖動、自信心強的門徒,遠非如今立在猶太公會前受審的彼得了。他已經悔改;他不再仗賴自己,也不再驕傲自夸了。他被聖靈充滿,並因聖靈的能力而堅如磐石,在表揚基督的事上敢作敢為,但卻謙恭有禮。他現在準備要借尊崇他所一度否認的聖名,洗雪他從前背信的污點。

彼得大膽辯護

    祭司們一直到現在都避諱提及耶穌被釘和復活的事;但這時為要達到自己的目的,卻不得不問那兩個被告,他們究竟是靠什麼力量使那殘廢的人得到奇妙的醫治,彼得被聖靈充滿,恭敬地對祭司和長老們說:“你們眾人,和以色列百姓,都當知道,站在你們面前的這人得痊愈,是因你們所釘十字架、上帝叫他從死裡復活的、拿撒勒人耶穌基督的名。他是你們匠人所棄的石頭,已成了房角的頭塊石頭。除他以外,別無拯救,因為在天下人間,沒有賜下別的名,我們可以靠著得救。”

    彼得的話有基督的印証,他的臉上有聖靈的光照。緊貼在他身邊站著的,有那曾經神奇地得蒙痊愈的人,作令人信服的見証者。這個人不久之前還是一個軟弱無能的瘸子,但這時身體卻恢復了健康,對拿撒勒人耶穌也有了認識;他既在場,就給彼得的話作了有力的佐証。祭司、官長、和眾人都啞口無言。官長們無力反駁他的話。他們無可奈何地聆聽了他們所最不愿意聽到的話,那就是耶穌基督復活的事實,以及他在天上仍有能力借他在地上的使徒施行神跡。

    彼得聲明他力量來源的這番辯護的話,竟使他們都愣住了。他已經提到那被匠人所棄的石頭,已成了房角的頭塊石頭;匠人是指那時的教會當局,他們原應看出他們所拒絕之基督的可貴。彼得將這話直接用在基督身上,因為他就是教會的房角石。

    眾人對門徒的勇敢非常驚異。他們原以為他們既是無知的漁夫,一旦站在祭司、文士、和長老面前,就必張皇失措,無法應付。但如今卻認明他們是跟過耶穌的。使徒們講話正象耶穌過去講話一樣,話裡帶著能力,使他們的敵人無言可答。祭司和官長為要掩飾自己的困窘狀態起見,就吩咐人將那兩個使徒帶出去,讓他們可以彼此商議。

    他們都一致認為若想否定這人是靠那位被釘之耶穌所賜給使徒的能力而痊愈的,必是徒然。他們樂愿用謊言把這神跡掩蓋起來;但這件事乃是在光天化日眾目睽睽之下行出來的,而且已為千百民眾所知悉。他們覺得工作必須立刻製止,否則耶穌必要得到許多信徒,他們自己必因而受到羞辱,而且那殺害上帝兒子的罪名也必加在他們的頭上。

    他們雖然有意要消滅這些門徒,但他們又不敢下手,只得以最嚴厲的刑罰恫嚇他們,不許他們再奉耶穌的名施教或行事。彼得和約翰隨即勇敢地聲明,他們的工作乃是上帝交付他們的,因此他們不能不傳講他們所看見,所聽見的事。祭司們恨不得能因這些高尚的人堅定不移地忠于自己神聖的職守而懲辦他們,但他們又懼怕群眾,“這是因眾人為所行的奇事,都歸榮耀于上帝。”于是,經過多次的恫嚇和禁斥之后,那兩個使徒就被釋放了。

──第三十四章    在逼迫之下效忠上帝──--

(本章根據  使徒行傳5:12-42)

    使徒以大能繼續他們慈憐的工作,醫治病人並宣揚被釘十字架而又復活的救主。許多人不斷受洗加入教會,但凡不與信基督的人完全同心合意的,就不敢加入。成群的人蜂擁到耶路撒冷去,將他們的病人和污鬼附著的人帶來。許多病人就被放在街旁,等待彼得約翰經過,以便讓使徒的影子可以落在他們身上而得著醫治。復活之救主的能力實在已經降在使徒身上了,他們就施行神跡奇事,使信徒的人數天天增加。

    這些事使祭司和官長們,特別是撒都該人大大困惱。他們看出,如果任由使徒傳講復活的救主,並奉他的名施行神跡,他們那主張死人不能復活的道理就要被眾人所棄絕,而他們的教派不久也必消滅了。法利賽人則看出使徒傳道的趨勢適足以破壞猶太教的禮節,而使一切祭禮都歸于無效了。他們過去試圖鎮壓這些傳道人的努力,全屬徒然,但這時他們卻決心要平息這種騷動。

天使的營救

    于是使徒又被逮捕,下在監裡,猶太公會便招集會議來審問他們的案件。除了公會正式議員之外,他們還召集了許多有學識的人,共同商議如何處置這些擾亂治安的人。“但主的使者夜間開了監門,領他們出來,說:你們去站在殿裡,把這生命的道,都講給百姓聽。使徒聽了這話,天將亮的時候,就進殿去教訓人。”

    當使徒們出現在信眾當中,申述天使如何帶領他們直接走過守監的士兵隊伍,並吩咐他們繼續進行那曾受祭司和官長所攔阻的工作時,弟兄們就不勝驚喜。

    祭司和官長們在會議中,決定要把造反的罪名加在使徒頭上,並控告他們謀害了亞拿尼亞和撒非喇,(徒5:1-11)又陰謀要篡奪祭司的權柄並且殺害他們。他們深信可以借此煽動群眾,使他們對待使徒也象過去對待耶穌一樣。祭司們熟知許多沒有接受基督道理的人,對于猶太當局專權的統治頗感厭倦,渴望有一番決定性的改革。祭司們惟恐這些人一旦對使徒所相信的感到興趣而且接受了,承認耶穌為彌賽亞,全體民眾的憤恨就必轉向他們,以至他們終于要為殺害基督的罪負責。故此他們決定采取有力的措施來防止這事。他們終于下令將所以為是囚犯的人提到他們面前來。他們大為驚異地聽到差役所帶回來的報告:監牢的門關得極為妥當,看守的人也仍站在門外,但那兩個囚犯卻不知到哪裡去了。

    過不久又有報告說:“你們收在監裡的人,現在站在殿裡教訓百姓。”使徒們雖然以神奇的方式被拯救出監,但他們並不是沒有受到拷問和責打。當基督還與他們同在時,曾說:“你們要謹慎,因為人要把你們交給公會。”上帝既差遣天使搭救他們,就此向他們表達他的眷顧,並保証他的同在;他們現在的本分,乃是要為他們所傳揚的耶穌受苦。民眾已經因所見所聞而大受感動,所以祭司和官長們知道,若想煽動他們去反對使徒乃是不可能的。

第二次受審

    “于是守殿官和差役去帶使徒來,並沒有用強暴;因為怕百姓用石頭打他們。帶到了,便叫使徒站在公會前,大祭司問他們說:我們不是嚴嚴的禁止你們,不可奉這名教訓人麼?你們倒把你們的道理充滿了耶路撒冷,想要叫這人的血歸到我們身上。”他們這時不象從前同卑賤的暴徒喊叫:“他的血歸到我們和我們的子孫身上”的時候那樣,樂意承擔殺害耶穌的罪責了。

    彼得和其他幾位使徒提出先前受審時所遵循的同一論據進行辯護:“彼得和眾使徒回答說:順從上帝,不順從人,是應當的。”那救他們脫離監獄又吩咐他們到殿裡去教訓人的,乃是上帝所差來的天使。所以他們遵從他的指示時,就是服從上帝的命令,這也是他們不計付出任何代價所必須繼續從事的。彼得又說:“你們掛在木頭上殺害的耶穌,我們祖宗的上帝已經叫他復活。上帝且用右手將他高舉,叫他作君王,作救主,將悔改的心和赦罪的恩,賜給以色列人。我們為這事作見証;上帝賜給順從之人的聖靈,也為這事作見証。”

    使徒們受了聖靈的感動,以至被告變成原告;控訴那組成公會的祭司和官長們犯了殺害基督的罪。猶太人惱羞成怒,甚至決定不再審問,也不征求羅馬當局的同意,而擅自主張用私刑將這些囚犯治死。他們已經犯了殺害基督的罪,現在還極想要雙手染上他使徒的血。然而當時卻有一個有學問,有地位的人,他那清醒的頭腦已看出這種強暴的措施,將要導致可怕的后果。上帝從他們自己的議會中,興起了一個人來阻止祭司和官長們的狂妄手段。

    大有聲望而學問淵博的教法師和法利賽人迦瑪列,原是一個辦事極為慎重的人;他在為囚犯說話之前,先要求把他們帶出去。于是他極其從容而穩重地說:“以色列人哪,論到這些人,你們應當小心怎樣辦理。從前丟大起來,自夸為大:附從他的人約有四百;他被殺后,附從他的全都散了,歸于無有。此后報名上冊的時候,又有加利利的猶大起來,引誘些百姓跟從他,他也滅亡;附從他的人也都四散了。現在我勸你們不要管這些人,任憑他們吧;他們所謀的,所行的,若是出于人,必要敗壞;若是出于上帝,你們就不能敗壞他們;恐怕你們倒是攻擊上帝了。”

    祭司們不能不看出他的意見是合理的;所以也只得贊同他,而很不情愿地釋放了那幾個囚犯,在釋放之前,先用棍打了他們,又一再吩咐他們不可再奉耶穌的名傳道,他們若膽敢傳講,就必須付上性命的代價。“他們離開公會,心裡歡喜;因被算是配為這名受辱。他們就每日在殿裡,在家裡,不住的教訓人,傳耶穌是基督。”

    那些逼害使徒的人,既看到自己沒有辦法打倒這些基督的見証人,實在有值得愁煩的緣由了;門徒們具有信心和勇氣,可以為那在他們以先忍受恥辱痛苦的夫子的緣故而將自己的恥辱變為光榮,痛苦變為喜樂。如此,這些勇敢的門徒繼續公開講道,並應邀在私人家裡,暗中教訓那些因害怕猶太人而不敢公然承認自己信仰的人。

──--第三十五章    教會的組織──---

(本章根據  使徒行傳6:1-7)

    “那時,門徒增多,有說希利尼話的猶太人,向希伯來人發怨言,因為在天天的供給上,忽略了他們的寡婦。”這說希利尼話的猶太人乃是其他通用希利尼話的國家的居民。顯然信基督之人中大多數是講希伯來話的猶太人,但是這些人曾經住在羅馬帝國,只講希利尼話;他們中間有人發怨言說,講希利尼話的寡婦沒有受到希伯來的窮人所受的慷慨待遇。任何象這一類的偏心都是使上帝憂傷的;故此他們采取了及時的措施,恢復了信徒之間的和平與和諧。

    聖靈提供了一個方法讓使徒們可以擺脫分配供給窮人和類似的工作,以便專心傳講基督。“十二使徒叫眾門徒來對他們說,我們撇下上帝的道,去管理飯食,原是不合宜的。所以弟兄們,當從你們中間選出七個有好名聲,被聖靈充滿,智慧充足的人,我們就派他們管理這事,但我們要專心以祈禱傳道為事。”

    于是教會就遵照建議選了七個滿有信心和聖靈所賜之智慧的人去處理聖工事務方面的問題。司提反是第一個當選的;以他的出生及信仰說,他是猶太人,但他會講希利尼話,並且精通希利尼人的風俗習慣。所以他被認為是最適于領導並監管分配款項給寡婦、孤兒和其他應得幫助之窮人的工作。這次的選舉符合了眾人的愿望,于是先前所發生的不滿和怨言就平息了。

    這七個當選人是借祈禱和按手禮嚴肅地分別出來擔負他們的職分的。那些如此被按立的人並沒有因此喪失傳道的資格,《聖經》反而記載說:“司提反滿得恩惠能力,在民間行了大奇事和神跡。”他們滿有將真理教導人的資格,他們也是具有穩健的判斷力和智慧的人,足以應付會內的爭訟,埋怨或嫉妒。

    這種揀選人負責辦理教會的事務,讓使徒可以自由從事他們傳講真理的特別工作的辦法,蒙上帝大大賜福,教會在人數和力量方面繼續進步。“上帝的道興旺起來;在耶路撒冷門徒數目加增的甚多,也有許多祭司信從了這道。”

    今日的教會象在使徒時代一樣,需要維持秩序與規律。聖工的興旺大有賴于它的各個部門由能干的、資格充足的人負責。那些蒙揀選領導上帝聖工,並關心謀求教會屬靈益處的人,應當盡可能擺脫屬世方面的愁慮和煩惱。上帝所呼召在真道與教訓方面服務的人應該有默想,祈禱和研讀《聖經》的時間。他們如果埋頭在事務方面瑣碎的細節及應付教會中各種不同性格的人,他們清晰的屬靈的辨識力勢必變得模糊。按理一切屬世的問題應該交給負責處理這些問題的人去解決。但如果這些問題格外復雜,他們的智慧無法應付,就應與那些監管整個教會的人共同商議。

──---第三十六章    司提反殉道──----

(本章根據 使徒行傳6:8-7:60)

    司提反在聖工上非常活躍,並且勇敢地表白他的信仰。“當時有稱利百地拿會堂的幾個人,並有古利奈、亞歷山大、基利家、亞西亞、各處會堂的幾個人,都起來,和司提反辯論,司提反是以智慧和聖靈說話,眾人敵擋不住。”這些偉大拉比們的學生,確信自己在與司提反公開的辯論中可以獲得全勝,因為他們想他是無知的。但是他不但話中帶有聖靈的能力,而且廣大的會眾清楚地看出,他也是熟諳預言,並且精通律法。他有力地為他所擁戴的真理辯護,完全擊敗了他的眾對手。

    那些看到那表顯在司提反的工作上的奇妙能力的祭司和官長們,對他充滿了惡毒的仇恨,他們不但不接受他所提出的強有力的証據,反而堅決要把他治死,借以止息他的聲音。

    于是他們拿住了司提反,把他帶到猶太公會前受審。

    有學問的猶太人,從各地應召而來,要反駁被告的論據。那曾因熱心反對基督的教訓並逼迫一切相信他的人而出名的掃羅當時也在場。這個學識淵博的人,在反對司提反的事上起領導作用。他使用雄辯的口才和拉比的邏輯,使眾人相信司提反所傳的是迷惑人及具有危險性的道理。

    但掃羅在司提反身上,遇到和他自己學問一樣高深的對手,而且司提反充分明白了上帝傳福音給其他各國的宗旨。他篤信亞伯拉罕,以撒和雅各的上帝,並且對于猶太人的特權有清楚的認識,但他的信仰是寬闊的,因為他知道時候已經到了,真信徒不但要在人手所造的聖殿中敬拜上帝,而且世界各地的眾人都可以用心靈和誠實拜他。那蒙在司提反眼睛上的帕子已經揭掉了,所以他能一直看到那為基督的死所廢除的製度的終極。

    祭司和官長們雖然猛烈地攻擊司提反,他們卻抵擋不住他那清明而穩健的智慧,他們決心要拿司提反示眾,一面要借此復仇雪恨,同時也使別人因懼怕而不敢接受他的信仰。他們以最駭人的方式向他提出公訴。他們賄買假見証人說,他們聽見他對聖殿和律法說過褻慢的話。他們說:“我們曾聽見他說,這拿撒勒人耶穌要毀壞此地,也要改變摩西所交給我們的規條。”

    當司提反面對著那些審判他的人,要為褻慢的罪名作答時,他臉上煥發著聖潔的榮光。“在公會裡坐著的人都定睛看他,見他的面貌好象天使的面貌。”許多看到司提反面貌的人竟發顫而蒙上了臉,但頑強的不信和偏見卻依然如故。

司提反申辯

    大祭司問司提反那些告他的事是否真實,他便用清朗、動人,並且響徹會所的聲音開始申辯。他用一種使全場凝神傾聽的言辭開始敘述上帝選民的歷史。他表現自己很熟悉猶太人的製度及其因基督而顯明的屬靈意義。他從亞伯拉罕開始,一代一代地講說他們的歷史,述說以色列歷代的史略,直到所羅門的時候,並提出最動人之點為他的工作申辯。

    他顯明自己是效忠上帝,並是堅守猶太人信仰的,同時說明他們所賴以得救的律法未能保守以色列脫離拜偶像的罪。他將耶穌基督與全部猶太歷史相連結;他提到所羅門建造聖殿的事,並且引用所羅門和以賽亞的話:“其實至高者並不住人手所造的殿宇。”

 “主說天是我的座位,地是我的腳凳,你們要為我造何等的殿宇。哪裡是我安息的地方呢?這一切不都是我手所造的麼?”敬拜上帝的最崇高的地方乃在天上。

    司提反論到這一點時,聽眾中間起了騷動。這個囚犯在他前面許多人的臉上看明了自己的結局。他看到眾人對他的話所表示的頑抗,因為他的話是在聖靈的感召下講出來的。他知道這是他最后一次的見証。閱讀司提反這篇講章的人,很少能充分賞識它的價值。人必須想到當時的際遇時機和場合,才能從他的話中看出其全部意義。

    當司提反將基督結合到這些預言上,並說了那一句有關聖殿的話時,大祭司假裝驚嚇萬狀,撕裂自己的衣服。從此司提反看出他的聲音很快就要永遠止息了。這時他雖然只講了一半,卻忽然中斷了他所講的有系統的歷史,並結束了他的講論,隨著轉向憤怒的審判官說:“你們這硬著頸項,心與耳未受割禮的人,時常抗拒聖靈。你們的祖宗怎樣,你們也怎樣,哪一個先知,不是你們祖宗逼迫呢?他們也把預先傳說那義者要來的人殺了,如今你們又把那義者賣了,殺了。你們受了天使所傳的律法,竟不遵守。”

為道殉身

    祭司和官長們因此大怒如狂,他們不象有理性的人,卻象猛獸一般。他們咬牙切齒,沖向司提反去。他卻一點不害怕;原來這都在他預料之中。他的容貌泰然自若,煥發著天使般的光芒,在他,那些狂怒的祭司和激昂的暴徒沒有一點可怕的地方。“但司提反被聖靈充滿,定晴望天,看見上帝的榮耀,又看見耶穌站在上帝的右邊,就說:“我看見天開了,人子站在上帝的右邊。”

    司提反面前的景象一時從他眼中消失了,天門向他敞開,他看見上帝天庭的榮耀,又看見基督,好象剛從寶座上站了起來,準備支持這將要為他的名殉身的仆人。當司提反形容那向他展示的光榮景象時,那逼迫他的群眾再也忍不住了。他們捂著耳朵,不要聽他的話,並大聲喊叫,一起擁上前向他猛然撲過去。“他們正用石頭打的時候,司提反呼吁主說,求主耶穌接收我的靈魂,又跪下大聲喊著說,主啊,不要將這罪歸于他們,說了這話,就睡了。”

    這個忠心的殉道者,在這最殘酷的死刑之下,竟象他的主一樣,為殺害他的人代禱。那些控告司提反的見証人必須最先下手用石頭打他。這些人把他們的外衣放在掃羅腳前。掃羅曾積極參加反駁司提反的辯論會,而且也贊成把他治死。

    司提反的殉道使看見的人留下了深刻的印象,這事對教會乃是痛苦的試煉,但其結果卻使掃羅悔改了。掃羅對于這一位殉道者的信心與節操,以及他所得到的榮耀,已經深刻腦海,無法磨滅。他臉上所有上帝的印記,以及他所講的話,常留在一切看見之人的記憶中,並証明他所傳的是真理,除了那些因抗拒真光而心地剛硬的人以外,他所講的話深入了每一個聽眾的心靈之中。

    司提反並沒有先經合法的判決;但羅馬當局受了大筆金錢的賄賂,他們就沒有追究這事。在司提反受審和受死時掃羅似乎為瘋狂的熱情所鼓動。他似乎因為秘密感悟到,司提反被人侮辱的時候,卻正為上帝所尊榮,而對自己這種感悟感到氣憤。

    掃羅繼續逼迫上帝的教會,搜捕信徒,到他們家裡去拿他們,並把他們交給祭司官長們去監禁治死。他在執行這次逼迫時所表現的熱忱對于耶路撒冷的基督徒乃是一種恐怖。羅馬當局沒有作出什麼特別的努力去阻止這殘酷的工作,反而暗中協助猶太人,為要討好他們,博得他們的歡心。

    學識淵博的掃羅成了撒但手中背叛上帝的有力工具;但那比撒但更強大的主已經揀選掃羅來代替殉道的司提反,去為主的名勞碌而受苦。掃羅因他的學問和他逼迫信徒的熱忱,極得一般猶太人的敬重,他本來不是猶太公會的會員,直到司提反死了之后,那時他當選為那個團體的一員,以獎勵他在那次事件中所有的功績。

──--第三十七章    掃羅悔改──---

(本章根據  使徒行傳9:1-21)

    掃羅因司提反勝利的殉身而深受激動,他過去的成見動搖起來了,但祭司和官長們的意見和論據終于使他確信司提反乃是一個褻瀆上帝的人;又信他所宣稱的耶穌基督乃是一個騙子,而且那些擔負聖職之人的看法一定是正確的。掃羅是思想肯定,意志堅強的人;他既決定祭司和文士們的看法是正確的,他便在反基督教的活動上非常積極。他的熱心驅使他自愿從事逼迫信徒的工作,他使許多聖徒被拖到公會之前,並僅僅根據信仰耶穌的罪名而被監禁,或處死刑。過去雅各和約翰想要求火從天上降下來焚燒那些輕看並藐視他們的夫子時所表現的熱心,在本質上和掃羅的熱忱相同,無非是對象不同而已。

    掃羅將要旅行到大馬色去辦一點私事,但他決心要同時去搜尋一切信仰基督的人,借此一舉兩得。為要達成這個目的起見,他從大祭司那裡領到幾封公函,預備在各會堂裡宣讀。這些公函授權給他去逮捕一切有信仰耶穌基督之嫌疑的人,並由專員解到耶路撒冷去,在那裡受審受刑,于是他以壯年的魄力和滿腔出于錯誤的熱忱出發了。

    當那一隊疲倦的旅客,就近大馬色的時候,掃羅望見美麗的花囿,豐饒的果園,和那在鮮綠草木中涔涔流動的清泉。在他們長途跋涉于淒涼的荒野之后,當前的景色實在令人心曠神怡。正當掃羅和他的同伴俯瞰並贊賞這一幕遠景時,忽然有太陽般的大光在他四面照耀。“他就仆倒在地,聽見有聲音對他說:掃羅,掃羅,為什麼逼迫我?他說:主啊,檷是誰?主說:我就是你所逼迫的耶穌。你用腳踢刺是難的。”

異象中的基督

    當時的情景非常混亂。掃羅的同伴恐怖萬狀,幾乎因那大光而眼目失明。他們聽見了那聲音,但沒有看見什麼人,而且這一切對他們都是奧妙莫測的。但仆倒在地的掃羅卻明白所講的話,並是清楚地看見上帝的兒子在他面前。這位被擊打的猶太人,一看到那榮耀的主,就使他的形象永久銘刻在他心靈的深處。那一句話以驚人的能力打動了他的內心。他看出來,正當他想自己逼迫基督徒乃是在熱心事奉上帝時,他實際上正在作撒但的工作。

    掃羅看明自己把信心建立在祭司和官長們的言論上的愚妄,原來這些人所負的聖職曾在掃羅身上有很大影響,使他相信復活的故事乃是耶穌門徒所捏造的謠言。如今基督既向掃羅顯現,司提反的講辭就生動地涌現于掃羅心頭。祭司們所斥為褻慢的話,這時他倒看為是真實可信的了。在那奇妙光明的時刻中,他的思想非常活潑。他追溯預言的歷史,便看明猶太人拒絕耶穌,以及耶穌的被釘,復活和升天,都是眾先知所預言過的事,証明他就是所應許的彌賽亞。他記起司提反的話:“我看見天開了,人子站在上帝的右邊。”(徒7:56)他便確知那位臨死的信徒真的望見了榮耀的天國。

    這一切對那逼迫信徒的掃羅是何等的啟示啊﹗清楚而可怕的亮光已經照射在他的心靈之中。基督已經向他顯出是那已經降世來完成他使命的主。他已被他來拯救的人所拒絕、侮辱、定罪,並釘在十字架上,后來他又從死裡復活,而升到高天之上。在那可怕的時刻中,掃羅回想那聖潔的司提反的犧牲,乃是在他的贊同之下,而且由于他的活動,許多偉大的聖徒都因殘酷的逼迫而死了。

    掃羅戰兢而驚異地說:“主啊,我當作什麼?主說,起來,進大馬色去,在那裡要將所派你作的一切事告訴你。”(徒22:10)掃羅一點不懷疑這向他講話的就是拿撒勒人耶穌,而且他確實是以色列所久已仰望的彌賽亞,就是以色列的安慰和救贖主。

    及至那燦爛的榮光收回之后,掃羅從地上起來,便發現自己已經完全失明。基督的榮耀原非他血肉之軀的眼目所能忍受,所以及至榮耀消退之后,他所看到的皆是深夜的黑暗。他確信他的失明,乃是上帝因他殘酷地逼迫耶穌的門徒而給他的懲罰。他在可怕的黑暗中摸索,他的同伴恐懼而驚奇地拉著他的手把他帶到大馬色城裡。

被領至教會

    掃羅的問題所得的答復乃是:“起來,進大馬色去,在那裡要將所派你作的一切事告訴你。”耶穌派這個求問他的猶太人到他的教會那裡去從他們得知他的本分。基督作成了啟示和使掃羅覺悟的工作;這時痛悔的掃羅已經可以向上帝所命定傳講他真理的人領教。如此耶穌尊重了那有組織的教會的威信,使掃羅與他地上的代表發生聯系,天上光輝的照耀使掃羅失明了,而那大醫師耶穌沒有立即使他恢復光明。一切的恩惠都來自基督,但他這時已經建立了一個教會作為他在地上的代表,所以指示痛悔的罪人走上生命之路的工作乃是屬于教會的。掃羅所以定意要消滅的那一班人,這時要教導他明白他所曾經藐視而逼迫的宗教信仰。

    掃羅在大馬色猶大的家裡禁食祈禱的三天之中,他的信心受到了嚴重的考驗。他已完全失明,並且對于主向他所有的要求一無所知,他曾受指示到大馬色去,在那裡得知他應該作的是什麼。他在彷徨和急難之中懇切呼求上帝。“當下在大馬色有一個門徒,名叫亞拿尼亞。主在異象中對他說:亞拿尼亞,他說:主,我在這裡。主對他說:起來,往直街去,在猶大的家裡,訪問一個大數人名叫掃羅。他正禱告,又看見了一個人,名叫亞拿尼亞,進來按手在他身上,叫他能看見。”

    亞拿尼亞幾乎不能相信那天使的話,因為掃羅對于耶路撒冷聖徒的逼害已經傳遍遠近各地。亞拿尼亞竟敢和天使辯解說:“主啊,我聽見許多人說,這人怎樣在耶路撒冷多多苦害你的聖徒。並且他在這裡有從祭司長得來的權柄捆綁一切求告你名的人。”但主對亞拿尼亞的命令是必須執行的:“你只管去,他是我所揀選的器皿,要在外邦人和君王並以色列人面前,宣揚我的名。”

    那門徒聽從天使的指示,便找到那最近還向一切信耶穌聖名的人“口吐威嚇凶殺的話“的掃羅,對他說:“兄弟掃羅,在你來的路上,向你顯現的主,就是耶穌,打發我來,叫你能看見,又被聖靈充滿。掃羅的眼睛上,好象有鱗立刻掉下來,他就能看見,于是起來受了洗。”

    在這件事上基督說明他用什麼方式來拯救人。他原來可以直接為掃羅行這一切事;但這不能符合他的計劃。福音的恩惠必須通過他所命定的媒介。掃羅一方面也必須向他所蓄意消滅的人認罪,同時上帝有一項負責的工作要派給他所授權替他辦事的人去作。

    掃羅成了基督門徒的一個學生,在律法的光照之下,他看出自己是個罪人。他看明他在無知中以為是騙子的耶穌乃是自從亞當以來上帝的百姓所信仰的宗教創始者和基礎。又是他現在受了光照之后的目光所清楚認識到的信仰的成終者,耶穌也是真理的証實者,和預言的實現者。他曾經想耶穌是廢除上帝律法的,但在他屬靈的眼光蒙上帝啟發之后,他才明白基督乃是全部猶太教獻祭製度的創始者,而且他到世上來的宗旨正是要維護他父的律法;而且那表號性的儀文律法已經在他的犧牲中遇到它所預表的實體。掃羅這時在他自認為已熱心遵守的道德律法光照之下,看出自己是罪人中之罪魁。

從逼迫者變為使徒

    保羅在大馬色的河水裡在亞拿尼亞手中受了洗。然后進食以增進體力,便立即開始向城內的信徒傳講耶穌。這些信徒原是他離開耶路撒冷時所蓄意消滅的人。他也在各會堂裡教訓人說,那被殺害的耶穌乃是上帝的兒子。他從預言中所提出的論據非常確鑿,他的工作又有上帝大能的輔助,使反對的猶太人張皇失措,無法應付。保羅在拉比的學校中所受法利賽派的教育這時要充分利用于宣揚福音,並支持他所一度竭力要消滅的事業上。

    猶太人因保羅的悔改而驚異萬分,張皇失措。他們知道他在耶路撒冷所有的地位,也知道他這次來大馬色的主要使命,況且他還帶有大祭司的委任狀,授權給他將信耶穌的人送到耶路撒冷去,可是他們現在看到他在宣講耶穌的福音,鼓勵那些已經信福音的人,並且不斷地引領新的信徒來接受他所一度熱心反對的信仰。保羅向一切聽他講話的人証明他在信仰上的轉變決非出于一時的沖動或狂熱的盲從,而是因為得到壓倒一切的証據。

    當保羅在各會堂工作時,他的信心越發堅強起來了。他在猶太人激烈的反對之下,越發熱心主張耶穌就是上帝的兒子。但他不能長久留在大馬色,因為當猶太人對他奇妙的悔改和其后的工作所感到的驚奇消退之后,他們便頑強地抗拒這些事所提供有利于基督教的壓倒一切的証據。他們對于保羅的悔改所表示的驚異終于變為刺骨的仇恨,象他們過去對耶穌所表現的一樣。

為工作做準備

    保羅的生命有危險了,于是他就接受上帝的委派暫時離開大馬色。他到亞拉伯去;在那裡他比較孤寂,便有充分的機會與上帝交往,並沉思默想。他很想單獨與上帝同在,省察己心,更徹底地悔改,並借著祈禱和研究準備自己,好進行那對他似乎是無法勝任的太偉大太重要的工作。他並不是人所揀選,而是上帝所選召的一位使徒,而且他的工作也已經明白地指定是在外邦人中間。

    他在亞拉伯的時候,並沒有和使徒們通信來往;他全心全意懇切地尋求上帝,決心非知道自己的悔改已蒙悅納,自己的大罪已蒙赦免,就不罷休。他若得不到耶穌在他未來的傳道工作上與他同在的保証,他就決不放棄這項爭戰。他要永遠在他身體中──就是在那曾因天上的光而致失明的眼睛中,帶著基督榮耀的標記,同時他也愿意經常帶有基督支持他之恩典的保証。保羅已與上天有了密切的聯系,耶穌也與他交往,堅定了他的信心,並將他的智慧和恩典不斷地賦與他。

──--第三十八章    保羅早年的服務──-----

(本章根據 使徒行傳9:23-31;22:17-21)

    保羅又回到大馬色,大膽奉耶穌的名講道。猶太人無法抵擋他論據中的智慧,于是他們商議要用武力──一個衰敗的事業僅存的手段──來止息他的聲音。他們決定要製死他。保羅得悉他們的毒計,各城門都被他們日夜嚴密地看守著,為要防止他逃脫。門徒所感到的焦慮使他們到上帝跟前祈禱;他們因為要設法給這蒙主選召的使徒找一條出路,甚少睡眠。他們終于想出辦法在夜間用筐子把他由一家人的窗戶裡從城牆上縋下去。保羅就以這種狼狽的方式出了大馬色。

    這時他便前往耶路撒冷去,希望在那裡和使徒們相識,特別要見見彼得。他急欲會見那些曾經在地上和基督住在一起,一同祈禱,並當面談話的加利利漁夫們。他也特別希望能會見那在眾使徒中居首的一位。當保羅走進耶路撒冷時,他對那城市和聖殿的看法不同了,他這時已經知道上帝報應的刑罰就要臨到。

    猶太人因保羅的悔改感到無限的悲憤和惱怒。他則堅如磐石,並且過于樂觀地幻想,他向他的朋友們講說他奇妙的經驗之后,他們必要象他一樣,改變他們的信仰相信耶穌。他過去反對基督和基督的信徒,完全是出于忠誠,在他半途受阻,覺悟己罪之后便立即離棄了邪惡的道路而接受了耶穌的信仰。所以這時他確信,當他的朋友們和早年的同事一聽到他奇妙轉變的事實經過,又看到他不再是先前一樣驕傲的法利賽人,又不再逼迫並殺害信耶穌為上帝兒子的人,他們也會看出自己的錯誤並投入信徒的行列。

    保羅試圖與他的弟兄,就是其他的門徒聯合,但發覺他們不肯接納他為他們的一分子,故此大為悲傷失望。他們還記得他過去怎樣逼迫過他們,所以懷疑他是偽裝,要欺騙並消滅他們。他們固然聽到他奇妙的悔改,但因他立刻退到亞拉伯去,他們沒有再聽到有關他的確實消息,故此,他們對他大轉變的傳說,不敢相信。

與彼得和雅各會面

    巴拿巴曾經慷慨地把自己的金錢捐出來維持基督的事業,並補助窮人的需要。他過去在保羅反對信徒的時候也是與他相識的。這時他便前來恢復從前的友誼,並聽保羅對于自己神妙的轉變和以后一段經驗的見証。他完全相信並接納了保羅,並握住他的手,把他帶到使徒面前。巴拿巴向他們述說了他剛聽到的經驗──耶穌曾在保羅到大馬色去的時候親自向他顯現,並曾對他說話;后來保羅曾因亞拿尼亞的祈禱而重見光明,隨即在城中各會堂裡講說耶穌為上帝的兒子。

    使徒們不再猶豫了,他們不能抵擋上帝。當時在耶路撒冷的只有彼得和雅各,他們便伸出右手與這個一度猛烈逼害他們信仰的人行相交之禮。過去他們怎樣懼怕而遠避他,這時他們也怎樣熱愛並尊敬他。這時這個新信仰的兩個主要人物見面了──一個是基督在世時蒙召作為他同伴的彼得,一個是在耶穌升天之后與他面對面講話,並曾在異象中看見他和他在天上所作之工作的保羅。

    這頭一次的會見對于這兩位使徒雙方都有很大的作用,可惜見面的時間不長,因為保羅急欲為主作工。過不久那曾經熱切地反駁司提反的聲音卻在同一個會堂裡無畏地宣佈耶穌為上帝的兒子──在那裡倡導司提反用自己的性命所維護的同一事業。他述說了他那奇妙的經驗,並以關懷他同胞和從前同事們的滿腔熱忱從預言中提出憑據,証明那被釘十字架的基督就是上帝的兒子,正象司提反過去所作的一樣。

    其實保羅把他猶太同胞們的精神估計錯了,那從前暴發在司提反頭上的憤怒這時便落到保羅身上了。他看出他必須與弟兄們分離因而滿心憂傷。他甘愿舍棄生命,只要他的死能幫助他們認識真理。猶太人下手佈置陰謀要殺害他,門徒便催他快離開耶路撒冷;但他總留戀不舍得離開,急欲再為他的猶太同胞工作一個時期。他因曾積極參加殺害司提反的事,故此熱望勇敢地出來維護司提反所付出生命代價所維護的真理,借此洗除過去的污點。他總覺得逃離耶路撒冷是怯懦的行為。

逃離耶路撒冷

    當保羅冒險不顧一切后果到聖殿裡去懇切禱告上帝時,救主在異象中向他顯現說:“你趕緊的離開耶路撒冷,不可遲延,因為你為我作的見証,這裡的人必不領受。”保羅這時遲疑,在他使頑固的猶太人信服他所信的真理之前,不愿離開耶路撒冷。他想,縱然他為真理犧牲性命,這也不過償還了司提反的血債,因為他總認為自己對司提反的死負有責任。他回答說:“主啊,他們知道我從前把信你的人收在監裡,又在各會堂裡鞭打他們;並且你的見証人司提反被害流血的時候,我也站在旁邊歡喜;又看守害死他之人的衣裳。”但主的答復比先前更斷然“你去吧,我要差你遠遠的往外邦人那裡去。”

    及至弟兄們聽到保羅所見的異象,以及上帝對于他所有的照顧時,他們就更為他擔心了,因為他們認識到、他確是主所揀選的器皿,要把真理傳到外邦去。他們趕緊幫助他秘密逃離耶路撒冷,唯恐猶太人要殺死他。保羅既離開了,猶太人的激烈反對就暫時和緩下來,教會也得到一個平安的時期,那時信徒的人數也不斷增加。

──-第三十九章    彼得的工作──---

(本章根據 使徒行傳9:32-11:18)

    彼得在他工作過程中訪問了呂大的聖徒。在那裡他醫治了因癱瘓臥病了八年的以尼雅。“彼得對他說:以尼雅,耶穌基督醫好你了,起來收拾你的褥子,他就立刻起來了。凡住呂大和沙倫的人,都看見了他,就歸服主。”

    約帕離呂大不遠,那時大比大──譯名為多加──在那裡死了。她是一個耶穌基督寶貴的門徒,而且她的一生都以仁愛慈善濟助貧窮與傷心的人,並為真理大發熱心。她的死乃是一個大損失;那地幼小的教會實在少不了她那高尚的努力。當眾信徒聽到彼得在呂大所醫病的奇事時,他們就熱望他能到約帕去。他們差人去請他前往。“彼得就起身和他們同去,到了,便有人領他上樓。眾寡婦都站在彼得旁邊哭,拿多加與他們同在時,所作的裡衣外衣給他看。”彼得請那些在房內哀哭的朋友們出去,隨后他跪下熱切地求上帝使那沒有脈息的身體恢復生命與健康。“彼得轉身對著死人說:大比大,起來,她就睜開眼睛,見了彼得,便坐起來。彼得伸手扶她起來,叫眾聖徒和寡婦進去,把多加活活的交給他們。”這一件使死人復活的偉大神跡,結果在約帕使許多人悔改相信了耶穌。

百夫長的經驗

    “在該撒利亞有一個人,名叫哥尼流,是意大利營的百夫長。他是個虔誠人,他和全家都敬畏上帝,多多周濟百姓,常常禱告上帝。”哥尼流雖然是羅馬人,他卻已經認識真神上帝並已放棄拜偶像的事。他順從上帝的旨意,並且誠心敬拜他。他沒有同猶太人聯合,卻熟悉並且遵守道德的律法。他沒有受過割禮,也沒有參加獻祭的禮節,故此他被猶太人看為不潔淨。但他常慷慨捐助猶太人的事業,而且他慈善的作為遠近皆聞。他公義的生活使他在猶太和外邦人中都有了好的名聲。

    哥尼流對基督還沒有明白的信仰,但他相信《聖經》的預言,並且仰望彌賽亞降臨,由于他對上帝所表現的敬愛和順從,得以親近上帝,並且已準備好在救主向他顯現的時候得以接受他。人之所以被定罪,乃是因為他們拒絕上帝所賜的亮光。那百夫長是貴族出身,並且膺任重要和崇高的職位;但這些情況並沒有影響到他那高貴的品質,真實的良善與偉大使他成為一個品德高尚的人。他的影響對于他所接觸的一切人都是良好的。

    哥尼流相信那創造天地的獨一真神。他敬畏他,承認他的威權,並且在他生活一切的事上尋求他的指導。他在家庭生活和職務的責任上都忠心盡到本分,並已在家中設立了家庭禮拜。他不敢在沒有得到上帝的幫助之前冒然實行自己的計劃或負起他重要的責任,故此他時常禱告,懇切祈求幫助。他一切的作為以信心為特征,上帝也因他行動的純正和他慷慨的作風而看重他,並借真道與聖靈與他親近。

天使訪問哥尼流

    在哥尼流禱告的時候,上帝差遣一位天使到他那裡去,稱呼他的名字對他講話。百夫長為之驚懼,但也知道那天使是上帝差來教導他的,便說:“主啊,什麼事呢?天使說:你的禱告和你的周濟,達到上帝面前已蒙記念了。現在你當打發人往約帕去,請那稱呼彼得的西門來,他住在海邊一個硝皮匠西門的家裡,房子在海邊上。”

    這件事上上帝又顯明他如何尊重福音的執事,和他有組織的教會。他的天使不能將十字架的故事講給哥尼流聽;是一個象哥尼流一樣有血肉之軀的軟弱及遭受試探的人,教導他關于那釘十字架,復活與升天的救主。那個天使奉差遣特特要幫助哥尼流同上帝的仆人發生關系,那仆人將要教訓他和他全家如何得救。

    哥尼流欣然遵照這信息的吩咐。他立即派人去照天使的指示尋訪彼得。指示的內容如此明白,甚至提到彼得當時所寄居人家的人名,這足以証明上天對于各階層中之人的歷史和事情十分熟悉。上帝注意到卑微的勞動者每日的工作,正如同注意到寶座上的君王一樣。人們在暗中所犯貪財、殘酷,隱秘及自私的罪,象他們的慈善、愛心、慷慨和仁厚的行為一樣為上帝所知道。沒有一件事是瞞得過上帝的。

彼得的異象

    那天使去和哥尼流談話之后,便立即到彼得那裡去,他正因旅行而疲倦飢餓,在房頂上禱告。正在他禱告的時候。上帝使他看到一個異象。他“看見天開了,有一物降下好象一塊大布,系著四角,縋在地上。裡面有地上各樣四足的走獸,和昆虫,並天上的飛鳥。

    “又有聲音向他說:彼得,起來,宰了吃。彼得卻說:主啊,這是不可的,凡俗物,和不潔淨的物,我從來沒有吃過。第二次有聲音向他說,上帝所潔淨的,你不可當作俗物。這樣一連三次,那物隨即收回天上去了。”

    在這件事上我們可以看到上帝發動萬事,使他的旨意行在地上如同行在天上的方法。這時彼得還沒有向外邦人傳講福音。過去固然有許多外邦人專心聽過他們所教導的真理,但基督的死所已經拆毀的“中間隔斷的牆”(弗2:14)還存在于使徒們的思想之中,把外邦人排斥于福音的特權之外。講希利尼話的猶太人已經有使徒們為他們作工,而且他們中間有許多人因而接受了耶穌的信仰,但哥尼流的悔改將要作為外邦人中頭一個重要的例子。

    上帝利用那從天上縋下來的大布和其中的內容,破除彼得對于外邦人的成見;要他明白異邦各國都要因基督而在猶太人的福分和特權上有分,與他們同受其惠。有人強調說,這個異象的意思乃是說上帝已經撤消他禁止人食用他先前所聲明為不潔淨之動物的命令,故此豬肉是可以作食物的了。這是很狹窄而完全錯誤的說法,並且是與《聖經》對于這異象的記載和事情后來的發展相沖突的。

    彼得所看見那在大布裡的許多動物,以及他奉命宰了吃,又得保証說,上帝所潔淨的他不可稱為不潔淨的異象,不過是個比喻,向他說明外邦人的真地位;並說明由于基督的死,他們都和上帝的選民以色列同作后嗣了。這異象帶給彼得責備與教訓。過去他工作的對象,全限于猶太人;而且他一直看外邦人為不潔淨的族類,所以把他們列在上帝應許的范圍之外。這時上帝領導他的思想,使他明了上帝計劃的范圍是普世性的。

    正當他思量這異象時,異象的意義就向他解釋了。“彼得心裡正在猜疑之際,不知所見的異象是什麼意思,哥尼流所差來的人,已經訪問到西門的家,站在門外喊著問,有稱呼彼得的西門住在這裡沒有。彼得還思想那異象的時候,聖靈向他說:有三個人來找你。起來,下去,和他們同往,不要疑惑,因為是我差他們來的。”

    這道命令使彼得受到很大的考驗;但他不敢照自己的感覺行事,便從他的房間下去接見哥尼流所派來的差役。他們將他們特殊的任務告訴使徒,他便據他方才從上帝領受的指示,立即答應第二天就和他們同去。他當夜很殷勤地招待了他們,到了早晨,就同他們出發到該撒利亞去,同時隨行的有六位弟兄,作為他在探訪外邦人時一切言行的証人,因為他知道他一定要因如此違犯猶太信仰和教訓的行為作交代的。

    行程幾乎用了兩天的光陰。哥尼流得到光榮的機會,可以開門歡迎一位福音的執事。照上帝所告訴他的,這位執事將要教訓他和他全家關于得救的道理。當那些差役出去找彼得的時候,那百夫長便盡量招聚他所找到的親戚,讓他們可以象他一樣在真道上受教。在彼得來到之后,已經有一群人聚集在那裡,殷切地等待聽他講道。

訪問哥尼流

    當彼得走進哥尼流的家時,哥尼流沒有把他當作普通賓客接待,卻把他看為上天所尊榮,上帝所差派的。根據東方的風俗,人常在君王或顯貴的人面前鞠躬,小孩子也常在負有重托的父母面前鞠躬,但哥尼流對那受上帝委派的使徒感到非常的崇敬,便俯伏在他腳前拜他。

      彼得因百夫長的這種行動而驚嚇畏縮,把他扶起來說:“你起來,我也是人。”于是他和哥尼流就親熱地談話,為要消除他的敬畏和對他十分尊崇的感覺。

    如果彼得真賦有羅馬天主教會所加在他身上的權威和地位的話,他就會鼓勵,而不會阻止哥尼流的崇拜了。自命為彼得的繼承者的教皇,要君王和皇帝都在他們腳前下拜,而彼得本人卻說他不過是一個可能犯錯而且時常犯錯的人。

    彼得向哥尼流和那些聚集在他家裡的人提起猶太人的風俗,說明他們和外邦人社交上的來往是不合法的,而且會使他們沾染儀文上的污穢。這雖然不是上帝律法所禁止的,但人的遺傳已經使之成為約束人的習俗,彼得說:“你們知道猶太人,和別國的人親近來往,本是不合例的,但上帝已經指示我,無論什麼人,都不可看作俗而不潔淨。所以我被請的時候,就不推辭而來,現在請問,你們叫我來有什麼意思呢?”

    于是哥尼流向他述說他的經驗,以及那在異象中向他顯現的天使對他所說的話。最后他說,所以我立時打發人去請你,你來了真好。現今我們都在上帝面前,要聽主所吩咐你的一切話。彼得就開口說: “我真看出上帝是不偏待人;原來各國中,那敬畏主行義的人,都為主所悅納。”上帝雖然恩待猶太人過于一切其他國家的人,但如果他們拒絕亮光而不實踐他們所信奉的宗教,在上帝眼中他們並不比其他國家的人強,在外邦人中凡象哥尼流一樣敬畏上帝行公義並實踐自己所領受一切亮光的人,都是上帝所仁慈關注的,他也悅納他們真誠的服務。

    然而哥尼流的信心和義行因缺少認識基督的知識,就不是完全的,故此上帝將那光與知識賜給他,讓他進一步發展他公義的品格。可惜有許多人拒絕上帝所賜的亮光並且引用彼得對哥尼流和他的親友所講的話作為借口:“各國中,敬畏主行義的人都為主所悅納。”他們說,人不拘相信什麼,都沒有關系,只要他們的行為好就夠了。說這話的人錯了;信心必須與行為聯合,他們必須照上帝所賜給他們的亮光進步。上帝何時使他們同那些領受了以《聖經》為根據的真光的仆人相接觸,他們就應當欣然領受。真理是進步的,真理也是向上的。還有一等人則主張單靠自己的信心得救,他們乃是把房屋建造在沙土上,因為信心唯有借行為才可得堅固而成為完全。

外邦人領受聖靈

    彼得向那一群注意傾聽的人傳講耶穌;詳述他的生活,工作,所行的神跡,被出賣,釘十字架,復活及升天,以及他在天上作為人類的代表與中保,為罪人代求的工作。在彼得講話的時候,他的內心因他向眾人傳授的上帝真理的聖靈而火熱。他的聽眾則因他們所聽到的教訓而感動,因為他們的心靈已經準備好要領受真理。使徒的話忽然被打斷了,聖靈沛然下降,象在五旬節一樣。“那些奉割禮和彼得同來的信徒,見聖靈的恩賜也澆在外邦人身上,就很希奇。因聽見他們說方言,稱贊上帝為大。于是彼得說,這些人既受了聖靈,與我們一樣,誰能禁止用水給他們施洗呢?就吩咐奉耶穌的名給他們施洗。他們又請彼得住了幾天。”

    聖靈降在外邦人身上並不能代替水的洗禮。歸向基督的步驟始終是一貫的,就是信心,悔改和洗禮。如此,基督的真教會乃是借一主,一信,一洗而結合的,各人不同的性格都被那使人成聖的恩典所改變,並且眾人的生活都受相同的特殊原則所管理。彼得接受了這些信主的外邦人的懇請,同他們住了一個時期,向那一帶的外邦人傳講耶穌。

    當猶太地的弟兄們聽說彼得向外邦人傳道了,又在外邦人家中和他們聚集,並且同桌吃飯時,他們就甚為驚異,並因他這種奇特的行動不諒解他,他們惟恐他這種他們所認為僭越自恃的行為會抵消他自己所傳的教訓。及至彼得來訪問他們的時候,他們嚴厲地譴責他說:“你進入未受割禮之人的家,和他們一同吃飯了。”

教會的眼界放寬了

    于是彼得坦率地將全部事實經過向他們說明。他敘述了他見異象的經驗,並申辯說,這個異象勸導他不可再保持受割禮與未受割禮之間的儀文上的區別,也不可看外邦人為不潔淨的,因為上帝是不偏待人的。他告訴他們上帝如何吩咐他到外邦人那裡去,以及差役的到來,他到該撒利亞去的旅程,和他與哥尼流及那在他家中的一群人聚會的經過。彼得雖然奉上帝的命令到外邦人家裡去,但他還帶了當時在場的六位門徒,作為他在外邦人中說話行事的見証,他在這方面向弟兄們表現了他的審慎。他也敘述了他和哥尼流談話的內容,以及哥尼流如何講說他所見的異象,並蒙指示派人去約帕請彼得來向他講道,使他和他全家可以得救。

    彼得講述他初次和外邦人聚集的經過,說:“我一開講,聖靈便降在他們身上,正象當初降在我們身上一樣。我就想起主的話說,約翰是用水施洗,但你們要受聖靈的洗。上帝既然給他們恩賜,象在我們信主耶穌基督的時候,給了我們一樣,我是誰,能攔阻上帝呢?”

    眾門徒既聽到了這一番話,就默不作聲;他們確認彼得的行動正是直接成全了上帝的計劃,而且他們舊有的成見和排外思想將要被基督的福音所完全消除。“眾人聽見這話,就不言語了。只歸榮耀于上帝,說:這樣看來,上帝也賜恩給外邦人,叫他們悔改得生命了。”

──----第四十章    彼得蒙救出監──-----

(本章根據  使徒行傳12:1-23)

    希律在名義上是信奉猶太教的,並且表面上非常熱心履行猶太教律法的種種儀式。當時猶太地的政權操在他手中,而他則臣服于羅馬皇帝革老丟,同時他也是加利利分封的王。希律很想博得猶太人的歡心,希望借此維持自己的地位和榮譽,于是他依從猶太人的愿望下手逼迫基督的教會,開始時,他破壞信徒的房屋和財產,以后又開始將教會領袖下在監裡。他把雅各囚在監牢裡,並派一個劊子手用刀把他殺死,正如另一個希律斬了先知約翰的頭一樣。他見猶太人很喜悅這些事,于是更膽大妄為,把彼得也監禁起來。這些殘酷的事是在逾越節的神聖日子裡進行的。

    希律殺害雅各,大得猶太人的稱贊,但還有一些人怪他為什麼用這種秘密的方式處死雅各;他們認為公開執行死刑必能更徹底的恫嚇信徒和那些同情他們的人。因此希律拘留彼得,意欲拿他的死來示眾,以滿足猶太人的心愿,但又有人向王建議,認為如果當著那時聚集在耶路撒冷過節的眾人面前執行這老練的使徒死刑,是不妥當的。他們害怕他可敬的外表可能激起他們的同情與尊敬。他們也害怕,惟恐彼得再發表他那常引起眾人研究耶穌生平和品德的有力演講,這些演講是他們用盡論據所無法反駁的。如果這樣的話,猶太人恐怕群眾會要求王釋放彼得。

    彼得的死刑既因種種原因被延緩到逾越節之后才執行,教會的同道,就有機會進行深刻的反省和懇切的禱告。他們禁食,流淚獻上迫切的呼求,不住地為彼得祈求;因為他們覺得這時聖工實在少不了他的貢獻。他們認明當前的局勢,如果沒有上帝的特別幫助,基督的教會就要被消滅了。

    彼得被處死刑的日期終于確定了,但信徒的禱告仍然上升天庭。當他們以全副精力與同情迫切祈求上帝的幫助時,上帝的使者正在護衛著那被監禁的使徒呢。人的絕境,正是上帝的機會。彼得被置于兩個兵士當中,用兩條鐵鏈鎖住,一邊一條,系在兵士的手腕上。他若一動,他們就必知道。監獄的門都是緊緊地鎖著,而且都有強壯的衛兵駐守,一切靠人力營救的可能性都斷絕了。

    使徒彼得並不因這種情勢而膽怯,自從他否認基督之后再度恢復他的忠誠以來,他一直勇敢地不怕危險傳揚一位釘十字架,復活和升天的救主,時常表現豪傑般的英勇和膽量。他相信時候已經來到,他必須為基督的名獻上自己的生命。

    在執行死刑的前夕,彼得雙手掛著鎖鏈,照常睡在兩個兵士中間。希律記得從前彼得和約翰因信仰被監禁后越獄的事件,所以這次加倍警戒。為要使駐守的衛兵特別警惕起見,他就要求他們為囚犯負完全責任。如所形容,彼得被鎖在一個巨大岩石鑿出來的囚室中,監門則上閂落鎖。有十六個人奉命駐守這個囚室,定時輪班看守,每一班有四個人。鐵閂鐵條和羅馬的衛兵固然能割斷一切人力營救的可能,但這正足以使上帝在拯救彼得的事上所獲的勝利更為完美。希律正在舉手攻擊無所不能之主,所以他將要在他這次殺害上帝仆人的嘗試上全然失敗,滿臉蒙羞。被天使拯救

    在彼得被處死刑的前一夜,有一位大能的天使奉命從天上下來營救他。那囚禁上帝聖徒的堅固鐵門不借人手就敞開了。至高者的天使進門之后,門就無聲無息地自行關閉了。他走進那從整塊岩石鑿出來的囚室,只見彼得,雖然同兩邊兩個強壯的士兵鎖在一起,卻正在自知無辜和完全信靠上帝的心境中熟睡。天使周圍的榮光將監牢照得通明,但那熟睡的使徒沒有驚醒。

    他的睡眠乃是出于一顆無愧的良心,真能恢復精力,使人清新的熟睡。彼得覺得天使用手拍他,並聽見他的聲音說:“快快起來,”他才醒了過來。他看到他那間從來沒有見過陽光的囚室充滿了天上的光輝,並有一位大有榮耀的天使站在他面前。他機械式地聽從天使的話,起來的時候,他舉起手來,發現鐵鏈已經從他手腕上折斷,他又聽見天使的話說:“束上帶子,穿上鞋。”

    彼得又機械式地服從了,並以驚奇的眼光盯住這從天上來的訪客,以為自己是在作夢或見異象。當天使又吩咐說:“披上外衣跟著我來”的時候,那幾個武裝齊備的兵士如同石雕像一樣呆立著,天使便向門走去,后面跟著那平素喜好講話而這時驚奇得啞口無言的彼得。他們跨過衛兵,走到那又重又大的鎖著的門,那門自動開放,又立時關閉了,而門裡門外的衛兵都在他們的崗位上毫無動靜。

    到了第二道門,也是裡外把守著的,它也象第一道門一樣打開,沒有樞紐的轉動聲,也沒有鐵閂的響聲。他們出來之后,那門又無聲無響地關了起來。同樣,他們經過了第三道門,就到了一條街,誰也沒有講話,也沒有聽見什麼腳步聲。天使輕輕地在前領路,有耀目的榮光環繞著他,彼得則驚訝地跟著他的拯救者,仍然以為自己是在夢中。他們這樣走過幾條街,這時天使的任務既然完成,就忽然不見了。

    上天的榮光消逝了,彼得覺得自己處于深沉的黑暗之中;但當他的眼睛習慣于那黑暗時,黑暗就漸漸稀淡了,于是他發現自己孤獨地站在一條寂靜的街道上,並有黑夜的涼風吹在他臉上。這時他明白他的遭遇不是夢,也不是異象。他已經自由了,並站在城內他所熟悉的一處地方;他認出這裡是他素常往來之處,他曾盼望第二天早晨去到刑場時一定要最后一次經過此地呢﹗這時他試圖回憶過去幾分鐘的經過。他記起自己曾脫掉外衣和鞋子,鎖在兩個兵士當中熟睡,如今看看自己卻是已束上帶,穿戴整齊。

    那因帶過刑具而腫脹的手腕上已不再被拷住。他才認明自己得釋放,並不是幻想,而是一件蒙福的事實。明天他原在被帶出去處死,但看哪,一位天使已經救他脫離監獄和死亡。“彼得醒悟過來說,我現在真知道主差遣他的使者,救我脫離希律的手,和猶太百姓一切所盼望的。”

禱告蒙允準

    彼得一直走到他的弟兄們聚集禱告的房子,發現他們當時正在為他作懇切的祈禱。“彼得敲外門,有一個使女,名叫羅大出來探聽。聽得是彼得的聲音,就歡喜的顧不得開門,跑進去告訴眾人說,彼得站在門外,他們說:你是瘋了。使女極力地說,真是他,他們說必是他的天使。彼得不住的敲門。他們開了門,看見他,就甚驚奇,彼得擺手,不要他們作聲,就告訴他們,主怎樣領他出監。又說,你們把這事告訴雅各和眾弟兄。于是出去往別處去了。”

    那一群禁食禱告的信徒滿心歡喜,贊美上帝,因為他已經垂聽而允準他們的禱告,拯救彼得脫離希律的手。到了早晨,有大群人集合要觀看使徒彼得被處死刑。希律派官員用大隊武裝兵士大張聲勢地要把彼得提出來,如此乃是要確保囚犯無法逃脫,同時也要恫嚇一切同情他的人並夸耀他自己的威力。結果守兵仍在監牢門旁,鐵門鐵條仍緊緊地鎖好,鐵鏈仍扣在兩個兵士的手腕上,可是囚犯已經不見了。

希律的報應

    當這報告傳到希律耳中時,他便激怒如狂,責怪守獄的衛兵沒有忠于職守。于是他們就被定在崗位上偷睡的罪處以死刑。其實希律明知拯救彼得的決非人力,但他堅決不承認那挫敗他卑鄙企圖的乃是上帝的大能。他決不甘于這樣的羞辱,大膽地蔑視上帝。

    彼得蒙救出獄之后不久,希律從猶太下到該撒利亞去,在那裡安家。他在那裡大設盛筵,為要引起眾人的羨慕並博得他們的稱贊,他邀請各處愛好宴樂的人來赴席,席間觥籌交錯,杯盤狼藉。希律以非常華麗的衣冠出現在眾人面前。他穿著金銀線織成的外袍,陽光照在其上,光耀奪目,氣宇軒昂。他大張威勢立在群眾之前,鼓其如簧之舌向賓客致辭。

    希律高貴的威儀,和華美的詞令,有力地左右了聚集的人。他們的感官已因宴樂縱飲而麻痺,現在他們又因他服裝的華麗,態度的高貴,言詞的動聽,而狂熱起來,于是奴顏婢膝地奉承諂媚,聲稱沒有任何人能表現這麼高貴的威儀,能發出這麼驚人的言論。他們更進一步聲稱,他們過去一直尊重他為君王,但此后要敬拜他為神明了。

    希律明知自己不配受眾人給他的贊揚和崇拜,可是他卻沒有責備眾人的偶像崇拜,反而以之為自己所應得的。當他聽見眾人呼喊“這是神的聲音,不是人的聲音”時,他便眉飛色舞,洋洋自得。那些如此贊揚一個邪惡罪人的聲音,早不幾年曾瘋狂地呼喊:“除掉耶穌﹗釘他十字架﹗釘他十字架﹗”希律很得意地接受了這些諂媚和崇拜的話,並因自夸勝利而心花怒放。但忽然他表情上呈現了迅速而可怕的改變。他一變而面若死灰並因劇痛而歪扭,汗流浹背。他因慘痛和恐怖驚愕了片刻,呆若木雞,隨即轉過他那死色蒼白的臉向旁邊驚駭萬狀的友人,用尖銳絕望的聲音喊著說:“你們所高舉為神明的人已經被死亡擊倒了﹗”

    他在極度難堪的慘痛之中被人抬出他現在所憎厭的狂歡宴樂和炫耀的罪惡場所。頃刻之前,他還洋洋自得地接受眾人的稱贊和崇拜;這時,他看出自己的生命完全掌握在一位比他更有能力的主宰手中。他心中悔恨交加,他回憶自己如何發出殘酷的命令去殺害無辜的雅各;他記起他如何冷酷無情地逼迫基督的門徒,以及他圖謀治死使徒彼得的毒計,結果上帝卻救了彼得脫離他的手。他也記得他怎樣以苦毒和失望時的忿怒在監卒身上發泄蠻橫無禮的仇恨。他覺得那位拯救使徒脫離死亡的上帝這時正在對付他這個殘酷無情的逼迫者。他身體上的病患和心靈上的痛苦得不到一點解救,他也明知是得不到的。“除了我以外,你不可有別的神”那包括這一條誡命的上帝的律法是希律所熟悉的,他也知道自己既接受了眾人的敬拜,就已使自己的惡貫滿盈,落在耶和華的義怒之下了。

    那奉命從天上下來拯救彼得的天使,就是給希律帶來忿怒和刑罰的使者。這位天使曾拍彼得,使他從熟睡中醒過來,但這位天使卻用不同的一拍擊打這個邪惡的王,使致命的病害臨到他身上。上帝使希律的威風掃地,他用金光閃爍的衣袍所裝飾起來供群眾觀賞的身體,被虫子吃了,使它還活著的時候就朽爛發臭。希律在上帝報應的刑罰之下,受著身心雙方面極大的痛苦而死。

    上帝這一次顯示他的報應,在眾人身上發揮了強有力的影響。基督的使徒神奇地蒙救脫離監禁和死亡,而逼迫他的人則被上帝的咒詛擊打而死,這個消息傳遍各地,使許多人因而相信基督。

──---第四十一章    到遠方去──----

(本章根據  使徒行傳13:2-4;15:1-31)

    司提反殉道之后,在耶路撒冷掀起了一次逼迫教會的劇烈運動。那些因這次的逼迫而離開耶路撒冷的使徒和門徒在四圍的城市中傳揚基督,但只以說希伯來話和希利尼話的猶太人為他們工作的對象。“主與他們同在,信而歸主的人就很多。“(徒11:21)

    耶路撒冷的信徒聽到這消息時,就甚歡喜,便差遣一個好人,被聖靈充滿大有信心的巴拿巴到敘利亞的大都市安提阿去幫助那裡的教會。他在那裡的工作大有成功。在工作繼續發展之下,巴拿巴去找保羅來幫助,這兩個門徒便在那城裡一同工作達一年之久,教訓眾人,使基督教會的人數增加。

    安提阿的居民包括許多猶太人和外邦人。它也是游樂的勝地,因為該地氣候溫和,環境幽雅,又是經濟、文化和藝術的中心。這裡廣大的商業使各國的客商聚集于此,使此地成為非常重要的地方。因此它也是一個奢侈和罪惡的城市。由于其內居民的邪惡,上帝的懲罰終于臨到安提阿。

    信徒被稱為基督徒,就是在這裡起首的。他們獲得這種稱謂,是因為他們的講道、教訓及談話中,基督是主題。他們不住地講說基督在地上服務時,就是他的門徒有他親自同在時,基督的事跡。他們誨人不倦地講說他的教訓和他醫病、趕鬼、使死人復活的神跡,他們以發顫的口唇和滿眶的熱淚講說他在客西馬尼園的痛苦,他的被賣,受審和被釘。他們形容他如何在仇敵的侮辱和酷刑之下溫良而謙卑地忍受一切,並憑上帝的憐憫為迫害他的人代求。他的復活升天,以及他在天上為墮落的人類作中保等等真理,都是他們所喜愛講論的題目,無怪異教人要稱他們為“基督徒”,因他們一直傳講基督,並奉他的名祈禱上帝。

    保羅在人煙稠密的安提阿,找到一個良好的工作園地。他的學問、智慧和熱忱在那文化中心的居民和客旅身上發揮了強大的影響力。

    其他使徒則以耶路撒冷為工作中心。年年逢大節期總有來自各地的許多猶太人到耶路撒冷的聖殿朝拜上帝。這時使徒們雖然明知自己傳基督勢必冒性命的危險仍大膽傳講基督。許多人悔改信從了基督,而這些人回到各地的家鄉之后,便將真理的種子散播于各國和社會的各階層中。

    彼得雅各和約翰確信上帝已經委派他們在本國的同胞中間傳講基督,但保羅曾在聖殿裡祈禱時領受上帝所給他的使命,而且他那廣闊的傳道園地已經很清楚地向他指明了。要幫助他為這廣闊而重大的工作做準備起見,上帝曾使保羅與他特別接近,在使他喜樂的異象中,讓他瞥見天國的榮美。

保羅和巴拿巴受按手禮

    上帝曾和安提阿教會虔敬的先知和教師們交通:“他們事奉主,禁食的時候,聖靈說:要為我分派巴拿巴和掃羅去作我召他們所作的工。”(徒13:2)于是教會借禁食禱告和按手禮將這兩個使徒以最嚴肅的方式奉獻給上帝,他們便奉差遣前往他們在外邦人中的工作園地。

    保羅和巴拿巴早已作為基督的執事從事聖工,而且上帝已經大大賜福他們的工作,但他們二人還沒有借祈禱和按手禮正式被立為福音的執事。教會現在授與他們充分的權柄,他們不但要教導真理,也要施洗禮並組織教會。這是教會的一個重要的新紀元。雖然那在猶太人和外邦人之間隔斷的牆已經借基督的死拆毀了,使外邦人可以享受福音的全部特權,但事實上那蒙在臉上的“帕子”還沒有從許多信主的猶太人眼睛上揭開,所以他們還不能清楚地看出上帝的兒子所廢掉之事物的宗旨。而此時這聖工必須在外邦人中大力推展,並將以豐盛的屬靈收獲為結果,借此增強教會的力量。

    這兩個使徒在他們這個特殊的工作上,將要受到人的猜疑、偏見和嫉妒。他既然不能有猶太人那種排外和閉關自守的思想,他們的教訓和看法自然會被人誣告為異端;而且許多熱心信主的猶太人要質問他們作福音執事的資格。上帝預先看到他的仆人們所要遭遇的這些困難,所以在他全智的安排中借他有組織的教會,授給他們明確的權柄,使他們的工作可以不受任何人的質問。

    后來這按手的禮節竟被人濫用了;他們過分地重視這個形式,以為凡受按手禮的人,可以立即得著一種能力,當時就有資格從事一切傳福音的工作,好象按手禮中具有能力一樣。我們在這兩個使徒的歷史中,只有被按手及其對他們的工作之關系的簡單記錄。其實保羅和巴拿巴早已蒙上帝親自委任,所以按手禮並未加給他們什麼新的恩賜或實際的資格。這不過是教會在上帝所行的事上所加蓋的印鑒,一種用以承認他們被委派職分的方式。

第一次全球大會

    來自猶太地的一些猶太人在信主的外邦人中因提出割禮的問題造成了普遍的驚惶。他們大力主張說,人若不受割禮並遵守全部儀文律法,就不能得救。

    這是個很重要的問題,會大大地影響教會。保羅和巴拿巴迅速應付,反對向外邦人提倡這事。在這件事上他們受到在安提阿信主的猶太人的反對,因為這些人贊同那些來自猶太地之猶太人的主張。這事的結果造成極多的爭論,與教會內的不睦。最后安提阿的教會惟恐繼續討論這問題會在他們當中引起分裂,便決定委派保羅和巴拿巴會同安提阿教會的幾位負責人前往耶路撒冷,把這問題提到使徒及長老的面前。在那裡他們也要遇見來自其他各地教會的代表,和那些前來參赴即將屆臨的一年一度之節期的人。在此期間,一切的爭論必須停止,直到教會的負責人作成最后的決定,然后全地各處的教會都要接受。

    來自安提阿的代表既到達耶路撒冷,便向教會的代表大會報告他們傳道工作所有的成功,以及因一些悔改信主的法利賽人主張外邦信徒必須受割禮並遵守摩西的律法才能得救所造成的混亂。

    猶太人向來以他們上帝所定的禮儀自豪,所以他們斷定上帝既然規定了希伯來人的敬拜儀式,他就不可能準許其中的任何條例有何改變。他們斷定基督教必須包括猶太人的律法和禮儀在內。他們的悟性遲鈍,還不能分辨那已經因基督的死而作廢之事的目的,也沒有認識到他們所獻的祭不過是預表上帝兒子的死。在上帝兒子的受死中,表號已遇到它所預表的實體,使猶太教中上帝所命定的儀式和祭禮不再有任何價值。

    保羅過去常以自己法利賽式的嚴格作風自傲;但自從基督在大馬色的路上向他顯現之后,他就明白救主的使命和他自己引領外邦人悔改的工作,並充分明了活潑的信心和死板的形式主義之間的分別。保羅還自稱是亞伯拉罕的子孫,並且仍然遵守十條誡命的字面與精神,象他在信奉基督教之前一樣。但他知道預表性的儀禮終必完全止息,因為它們所預表的事都已實現;並且福音的光正將其榮耀的光輝照射在猶太人的宗教上,使其古老的禮儀富有新的意義。

哥尼流的經驗為憑

    這個提到會議上來的問題,無論從哪一方面看,都似乎意味著無法克服的困難。但實際上,聖靈早已經解決了這個影響基督教會興盛,甚至關系到基督教會存亡的問題。這時便有恩典、智慧和聖潔的判斷力賜給使徒,幫助他們解決這個惱人的問題。

    彼得提出的理由是,從前聖靈已借著將同樣的能力降在未受割禮的外邦人身上,象在受過割禮的猶太人身上一樣,決定了這個問題。彼得重新敘述他所見的異象,說明上帝如何讓他看見一塊盛滿各種走獸的大布,又吩咐他宰了吃;當他不肯,號稱他從來沒有吃過凡俗和不潔淨的東西時,上帝便說:“上帝所潔淨的,你不可當作俗物。”

    彼得說:“知道人心的上帝,也為他們作了見証。賜聖靈給他們,正如給我們一樣,又借著信潔淨了他們的心,並不分他們我們。現在為什麼試探上帝,要把我們祖宗和我們所不能負的軛,放在門徒的頸項上呢。”

    這個軛並不是十條誡命的律法,象那些反對這律法的人所說的。彼得所提到的乃是那因基督被釘十字架而廢除了的儀文律法。彼得的這一番言論使會眾能冷靜地諦聽保羅和巴拿巴述說他們在外邦人中作工的經驗。

會議的決定

    雅各果斷的作了他的見証──上帝的旨意乃是要使外邦人享受猶太人的一切特權。聖靈的美意乃是不將儀文律法加在外邦信徒身上,使徒和長老們經過仔細的研究之后,對這個問題有了相同的看法。他們的意見與上帝聖靈的意思相同。當時雅各作會議的主席,他所提出的最后決定乃是:“所以據我的意見,不可為難歸服上帝的外邦人。”

    雅各認為儀文的律法,尤其是割禮,斷不應強迫外邦人遵守,甚至也不應勸他們遵守。雅各向弟兄們強調說,外邦人既轉離了偶像而歸向真神上帝,他們在信仰上已作了重大的轉變,所以必須謹慎,不可拿困惑和疑難的問題攪擾他們,免得他們跟從基督時灰心。

    但外邦人也不可采取一種與猶太弟兄們的見解在實質上相抵觸或足以引起他們敵對的偏見的行動。于是使徒和長老們決定寫信給外邦人,吩咐他們禁戒食祭偶像的肉、淫亂,並勒死的牲畜和血。他們也必須守上帝的誡命並過聖潔的生活。外邦人得到保証說,那些勸他們受割禮的人並沒有受使徒的委派。

    信中向外邦人推荐保羅和巴拿巴,說他們“是為我主耶穌基督的名不顧性命的。”猶大和西拉奉差與這兩個使徒同去,為要向外邦人用口頭說明會議的決議案。上帝的這四位仆人被派遣到安提阿,他們所帶去的文書和口信結束了一切的辯論,因為這議決案乃是地上最高權威的聲音。

    那決定這案件的議會乃是由猶太和外邦各基督教會的創立人所組成的。出席這次會議的有耶路撒冷的長老和安提阿的代表,其他最有影響力的各教會也有代表在場。這議會並不以自己的意見為萬萬不能錯的,但他們是依照蒙光照的判斷力及由上帝的旨意所建立之教會的威信而進行議決的。他們看出上帝已經將聖靈賜給外邦人,借此親自決定了這個問題,他們所當行的,只是跟從聖靈的引導。

    他們沒有叫全體信徒就這個問題進行表決。使徒和長老就是教內有感化力和判斷力的人,擬定並發表了那一次的命令,這命令就為各地基督教會所普遍接受了。但這次的決定並不是人人都認為滿意的,有一派假弟兄竟擅自進行工作。他們呼冤叫屈,吹毛求疵,常提供新的計劃,企圖破壞上帝所命定教導基督道理之人的工作。教會從開始就曾有這種阻撓需要應付,並且直到末時,這種阻撓都會存在。

──-第四十二章    保羅的工作──----

    保羅是一個不知疲倦的工作者。他經常旅行各地,有時經過不歡迎他的地帶,有時在海上航行,經受暴風巨浪的襲擊。他不讓任何事攔阻他的工作。他乃是上帝的仆人,必須執行上帝的旨意。他的講論和書信所傳出的信息,自古以來曾給上帝的教會帶來幫助和力量。他所傳的信息向我們這些生存在世界歷史行將結束之時代的人,清楚說明那必要威脅教會的危險和上帝的百姓所必須應付的假道。

    保羅從這國到那國,從這城到那城,宣講基督,建立教會。他無論在什麼地方,只要有人愿意聽,他就努力駁斥謬道,使人走上正路。因他的工作接受基督的人,他就把他們組織成為教會。不論人數多少這件工作都作成,而且保羅總不忘記他用如此方式所建立的這些教會。不管教會多小,它總是保羅照料和關懷的對象。

    保羅的聖職使他必須從事各種不同的工作──用手作工維持自己的生活,建立教會,寫信給已經建立的各教會。然而在這許多性質不同的工作中,他卻聲稱:

 “我只有一件事。”(腓3:13) 在他一切工作中他恆切地堅守一個宗旨──效忠基督,就是當他褻瀆他聖名並用他所能用的一切方法使別人也褻瀆他名的時候,向他顯現的基督。他一生的一大宗旨就是要事奉並尊榮他所一度蔑視的主。他唯一的愿望乃是贏得生靈歸向救主。猶太人和外邦人盡管反對並逼迫他,但沒有什麼事足以使他偏離他的宗旨。

保羅經驗的總結

    保羅在致腓立比教會的書信中,形容他在悔改之前和悔改之后的經驗。他說:

 “若是別人想他可以靠肉體,我更可以靠著了。我第八天受割禮,我是以色列族,便雅憫支派的人,是希伯來人所生的希伯來人,就律法說,我是法利賽人,就熱心說,我是逼迫教會的,就律法上的義說,我是無可指摘的。”(腓3:4-6)

保羅悔改之后的見証是:

     “不但如此,我也將萬事當作有損的,因我以認識我主基督耶穌為至寶。我為他已經丟棄萬事,看作糞土,為要得著基督;並且得以在他裡面,不是有自己因律法而得的義,乃是有信基督的義,就是因信上帝而來的義。”(腓3:8-9)

    他過去所非常重視的義,他這時看為一文不值了。他心靈的渴望乃是:“使我認識基督,曉得他復活的大能,並且曉得和他一同受苦,效法他的死,或者我也得以從死裡復活。這不是說,我已經得著了,已經完全了,我乃是竭力追求,或者可以得著基督所以得著我的,弟兄們,我不是以為自己已經得著了;我只有一件事,就是忘記背后,努力面前的,向著標竿直跑,要得上帝在基督耶穌裡從上面召我來得的獎賞。”(腓3:10-14)

一個善于適應環境的工人

    且看保羅在腓立比的地牢裡,他雖然遍體痛苦難堪,但他頌贊的歌聲打碎了午夜的沉靜。在地震敞開了監牢的門之后,又聽見保羅的聲音對監獄的禁卒講鼓舞的話說:“不要傷害自己,我們都在這裡。”──每個囚犯一點都沒有動,都為一個一同坐監之人的在場所抑製。那禁卒認識到那支持著保羅的信仰的實在,便請問得救之道,結果他和他的全家都加入了基督那遭受逼迫之門徒的團體。

    再看保羅在雅典,立在亞略巴古的議員面前,以科學對付科學,以邏輯對付邏輯,以哲學對付哲學。請注意他如何用上帝之愛所生的機智,向他們指出耶和華為所不認識而敬拜的“未識之神”,又引用他們自己詩人的話形容上帝為他們的父,他們是他的兒女。且聽保羅在那階級觀念流行而人類的人權不為社會所承認的時代提出“四海之內皆兄弟”的偉大真理,宣稱上帝“從一本造出萬族的人住在全地上,”于是保羅又說明,上帝恩典和慈憐的旨意如何象一縷金線,交織在他對待人類的一切作為之中。他“預先定準他們的年限和所住的疆界,要叫他們尋求上帝,或者可以揣摩而得,其實他離我們各人不遠。”再聽保羅在非斯都的宮庭中講道,亞基帕王因福音的真理受感動,便感嘆說:“你這樣勸我,幾乎叫我作基督徒了。”

    保羅以何等謙恭的禮貌,指著自己的鎖鏈回答說:“無論是少勸是多勸,我向上帝所求的,不但你一個人,就是今天一切聽我的,都要象我一樣,只是不要象我有這些鎖鏈。”

    保羅的一生就是這樣過去的。照他自己所說的,他“屢次行遠路,遭江河的危險,盜賊的危險,假弟兄的危險。受勞碌,受困苦,多次不得睡,又飢又渴,多次不得食,受寒冷,赤身露體。”(林后11:26-27)

    他說:“被人咒罵,我們就祝福,被人逼迫,我們就忍受,被人毀謗,我們就善勸。” “似乎憂愁,卻是常常快樂的,似乎貧窮,卻是叫許多人富足的;似乎一無所有,卻是樣樣都有的。”(林前4:12;林后6:10)

監中傳道

    保羅雖然長期作囚犯,但主仍然用他推進他的特別事工。保羅的鎖鏈將要成為散播基督知識的工具,並借此榮耀上帝。當保羅從一個城被解到另一個城受審時,他為耶穌所作的見証和他自己悔改的有趣經歷,在君王和官長面前講說出來,使他們對于耶穌的真理無可推諉,結果成千上萬的人信從了耶穌,並因他的聖名歡喜。

    在保羅航海的旅程上我看出上帝的特別旨意成全了。上帝的計劃就是要船上的水手在保羅身上看出上帝的能力,同時讓外邦人也能聽到耶穌的聖名。好使許多人因保羅的教訓並因看見他所行的神跡得以悔改信主。君王和臣宰都愛聽保羅的講論;當他靠聖靈的能力熱心傳講耶穌並敘述自己的經驗時,他們就深深感悟到耶穌確是上帝的兒子。

──----第四十三章    保羅和彼得殉道──---

    使徒保羅和彼得在他們的工作上多年以來是相隔很遠的,因為保羅的工作乃是把福音傳給外邦人,而彼得則特別為猶太人作工。但由于上帝的帶領,二人都要在世界的大都市為基督作見証,並在那裡流出鮮血作為后代許多聖徒與殉道者廣大“莊稼”的“種子”。

    約在保羅第二次被捕的同時,彼得也被捕,下在監裡。彼得曾積極而成功地揭露行邪術的西門的騙術並破壞他的許多陰謀毒計,以致招惹當局特別的仇恨。行邪術的西門曾跟彼得到羅馬,反對並攔阻福音的工作。尼羅皇帝是迷信法術的,所以僱用過西門。故此他對彼得非常憤怒,因此下令逮捕他。

    在保羅第一次被監禁期間,皇帝家庭裡的一些人和其他有聲望的人,曾悔改信奉基督,故此皇帝對保羅的仇恨更為加深。所以他使保羅第二次的監禁,比第一次的遠為嚴酷,給他很少傳福音的機會;同時尼羅決定一有似是而非合適的借口,他就要把保羅治死。尼羅對保羅在最后受審時所說之話的力量,印象深刻,使他遲遲不予判決,既不開釋,也不定罪。但不久,終于宣判了,判定保羅進入殉道者的墳墓。但因他是羅馬公民,按律法不能施以酷刑,所以判處斬首。

    彼得既被視為‘外籍’的猶太人,故被判受鞭打,並釘十字架。彼得一想到這種可怕的死,就回憶自己在耶穌受審時所犯否認基督的大罪;他唯一的思想是,現在讓他象他的夫子一樣釘死,他不配獲得這樣的光榮。彼得已經真誠地悔改,並蒙基督給予他喂養群羊的崇高使命,表明他已經饒恕了他;但他總不能饒恕自己。就是想到最后可怕情景時的痛苦,也不足以減輕他為罪憂傷悔恨的苦楚。他向執行死刑的人最后的要求是,讓他頭朝下倒釘十字架。他們準了他的要求,于是這個偉大的使徒就這樣去世了。

    保羅被秘密地解往刑場。因為逼迫他的人懾于他廣大的感化力,惟恐有人看見他從容就義而歸依基督,故此準許在場看的人極少,可是那些押解他的無情的士兵,聽到他的言語,看到他臨死時所表現愉快甚至喜樂的神情,也感到驚異不置。對于一些看見他殉道的人,他那饒恕殺害他之人的精神,和始終依靠基督而毫不動搖的信心就成了“活的香氣”叫他們活。不止一人,不久就接受了保羅所宣講的救主,並且大無畏地用鮮血印証了他們自己所信的道。

    保羅的一生,直到最后一刻,都在証他過去在哥林多后書中所講的道乃是真理:“那吩咐光從黑暗裡照出來的上帝,已經照在我們心裡,叫我們得知上帝榮耀的光,顯在耶穌基督的面上。我們有這寶貝放在瓦器裡,要顯明這莫大的能力,是出于上帝,不是出于我們,我們四面受敵,卻不被困住,心裡作難,卻不至失望,遭逼迫,卻不被丟棄,打倒了,卻不至死亡,身上帶著耶穌的死,使耶穌的生,也顯明在我們身上。”(林后4:6-10)他所以能承擔這些事,並不是在乎自己,乃是由于充滿在他心中的聖靈的工作,使他所有的心意都順服基督。他自己的生活既然能作為他所宣講之真理之實例,就使他的言行發揮感服人的能力,先知說:“堅心依賴檷的,檷必保守他十分平安,因為他依靠檷。”(賽26:3)就是保羅臉上所表現的這種天賜的平安,吸引了許多人接受福音。

    這時,保羅仰望著那廣大的將來,沒有一點猶疑,也沒有一點畏懼,只有喜樂的盼望和熱切的期待。當他站在殉道之處時,他沒有看見劊子手手中閃亮的大刀,也沒有看見那即將吸收他鮮血的草地;他卻抬頭從夏天蔚藍的天空看到永生上帝的寶座。他所說的是,主啊,檷是我的安慰、我的福分。我何時能擁抱檷呢?我何時能親眼瞻仰檷?再沒有使人視線模糊的幔子相隔呢?

     保羅在他世上的一生中帶著天國的氣氛。凡與他交接的人都感受到他因與基督聯絡並與天使相伴而生的影響。真理的能力就在于此。聖潔的生活所自然而然,不知不覺發揮的感化力,乃是為基督教所能作的最折服人的講道。辯論即使叫人無言可答,可能只是激起人的反對,但一個虔敬的榜樣卻具有一種人無法完全抵拒的力量。

    保羅忘記了他自己所將受的痛苦,只深切關懷他所要遺留在世的門徒,他們要去應付世人的偏見、仇恨和逼害。他再三述說上帝對于為義遭逼迫之人所發極大寶貴的應許,想借以堅固及鼓勵那幾個陪他走到刑場的基督徒。他向他們斷言,上帝所說一切關乎他受試驗忠心的兒女的話,沒有一句會落空。他們要興起發光,因為主的榮光將要發現照耀他們,當主的榮耀顯現的時候,他們就要穿上華美的衣服。他們或許要因百般的試探而心情暫時沉重,他們或許缺乏屬世的舒適,但他們總要鼓勵自己的心說:“我知道我所信的是誰,也深信他能保全我所交付他的,直到那日。”(提后1:12)他的責罰必會終結,而和平快樂的曙光和正午的輝耀必要來到。

    我們救恩的元帥,已經幫助他的仆人預備好去應付那最后的大斗爭。保羅既被基督的犧牲所救贖,又有他的寶血洗淨一切罪污,並且披上了他的公義,他就在自己身上,有確實的証據,知道他的靈魂在救贖主的眼中看為寶貴。他的生命已經和基督一同藏在上帝裡面,所以他確信那戰勝了死亡的主能保守保羅所交托給他的。保羅的心握住救主的應許:“在末日我要叫他復活。”(約6:40)他的思想和指望都集中于他的主的第二次降臨。當劊子手的刀落下,死亡的陰影籠罩在這殉道者的心靈時,他最后的思想一躍而到復活的早晨去迎見那賜生命的主,主必要歡迎他進入蒙福之人的喜樂。

    自從年邁的保羅為上帝的道和耶穌基督的見証流出他的鮮血以來,幾乎二千年已經過去了,沒有人為后來的世代據實記錄這一個聖徒最后的情景;幸有《聖經》為我們保存了他臨死的見証。他的言語象嘹亮的號筒流傳萬世;他的勇氣加強了千萬為基督作見証的人,他那勝利喜樂的回聲鼓舞了千萬被憂傷所壓倒的人說:“我現在被澆奠,我離世的時候到了。那美好的仗我已經打過了。當跑的路我已經跑盡了。所信的道我已經守住了。從今以后有公義的冠冕為我存留,就是按著公義審判的主到了那日要賜給我的,不但賜給我,也賜給凡愛慕他顯現的人。”(提后4:6-8)

──-第四十四章    大  背  道──-----

    當耶穌向門徒啟示耶路撒冷的終局,和他第二次降臨的景象時,他也預言到他被提升天離開他們,直到他在能力和榮耀中回來拯救他們的一段時期中所要經歷的事。救主從橄欖山上眺望到那就要臨到使徒時代教會的風暴,並且更進一步看到更遙遠的未來那要在黑暗與逼迫時期中襲擊他信徒的狂風暴雨。他用了簡略的意義重大的幾句話,預言到世界上的統治者對待上帝教會的手段。跟從基督的人必須奔走他們的夫子所走過的屈辱,誣蔑和痛苦的道路。那爆發在世界的救贖主身上的仇恨,也必臨到一切信他名的人頭上。

    早期教會的歷史証實了救主的話,地上和陰間的勢力都起來,要與那住在他信徒之中的基督相抗。異教預見到,如果福音得勝,則異教的廟宇和祭壇都要一掃而光;故此他們動員了所有的力量來消滅基督教。逼迫的火焰點燃了,基督徒財產被剝奪,被逐出家園,他們“忍受大爭戰的各樣苦難,”“忍受……戲弄、鞭打、捆鎖、監禁、各等的磨練。”(來11:36)  許多人用自己的血印証了他們的見証。不論貧富、貴賤、智愚、都被無情地殺害。

    撒但雖然用暴力來摧毀基督的教會,但他的一切努力終歸徒然。當這些忠心高舉真理旗幟的勇士在他們的崗位上倒下時,耶穌的門徒于其中殉身的大斗爭並未就此停止。他們借著失敗得勝了。上帝的工人固然被殺了,可是他的聖工卻穩步前進。福音繼續傳開,信從之人的數目也不斷增多。它突破了無法進入的地區,甚至福音傳到羅馬的御營中。有一個基督徒,向一些推動逼迫的異教官長申辯說:“你們可以殺死我們,殘害我們,定我們的罪……你們的不公正足以証明我們的無辜……你們的殘暴並不能使你們成功”這種逼迫反而成了更有力的邀請,叫他人也來接受他們的信仰。“我們被殺的次數越多,我們的人數也會越多,基督徒的血乃是福音的種子。”

    千萬人被監禁被殘殺,可是另有人起來補充他們的空位。那些為信仰殉身的人便穩是屬于基督的了,他也認他們為得勝者。他們已經打了美好的仗。當基督再來時,他們將要接受榮耀的冠冕。基督徒所忍受的苦難,使他們彼此更為接近,並更親近他們的救贖主。他們生活的榜樣和臨死的見証,經常為真理作証,而且在人所最難意料之處,撒但的臣仆離開了他的行列,投身于基督的旗幟之下。

與異教妥協

    于是撒但訂立了新的計劃,把他的旌旗插在基督的教會當中,以便更有效地對上帝的政府作戰。若是基督的門徒能被誘惑,招致上帝的不悅,那麼他們的力量,勇毅和堅定,必要衰敗,而他們就容易地成為他的擄物了。

    那大仇敵撒但這時企圖借著欺騙的手段來達到他用武力所未能達到的目的。逼迫停止了,代之以屬世的興盛和世界尊榮的危險的引誘。拜偶像者被引領只接受基督教信仰的一部分,但拒絕了其他主要的真理。他們口頭上承認耶穌是上帝的兒子,並相信他的死和復活;可是他們並不自覺有罪,也不感到有悔改或心靈更新的必要。他們既然作了某些讓步,就建議基督徒也應讓步,以便人人可以在信仰基督的大原則上團結起來。

    如今,教會便處于極其可怕的危險之中了。監禁、苦刑、火焚和刀劍比起來倒要算為福分。有些基督徒堅定不移,宣稱他們決不能妥協。其他的人則推論說,若是他們放棄或修改他們信仰的某些方面,與那些接受了基督教一部分信仰的人聯合,借此或可能使他們徹底悔改。這是忠心的基督徒深覺痛苦的時期,撒但披著偽裝基督教的外衣混入了教會,為要敗壞他們的信仰,並使他們的心轉離真理之道。

    最后,大多數的基督徒同意降低他們的標準,于是基督徒與異教聯合起來了。拜偶像者雖然口稱悔改並加入了教會,但他們並沒有放棄拜偶像的習慣,只不過把他崇拜的對象改換為耶穌甚至馬利亞和聖徒的像而已。拜偶像敗壞的酵如此進入教會之后,就不斷地發生其毒害的作用。錯誤的教義,迷信的禮節與拜偶像的儀式與教會的信仰和崇拜混雜起來了。基督的門徒既與拜偶像者聯合,基督教就被敗壞,而教會也就失去她的純潔和力量了。但是還有一些人沒有因這些誘惑步入歧途,他們仍堅持效忠真理的創始者,單單敬拜上帝。

    在自稱為基督徒的人中,向來就有兩等人。一等人研究救主的生活,並誠懇地設法改正自己的缺點,以求符合基督的模范;另一等人,則逃避那暴露他們錯誤的清楚而實際的真理。即使在最良好的情況之下,教會的分子也並非完全是真實,純潔和忠誠的。我們的救主固然教導我們不可接收故意放縱罪惡的人入教;但他卻曾使一些在品格上有缺欠的人與自己接近,讓他們從他的教訓和榜樣獲益,使他們可以有機會看出並改正自己的過錯。

      但是光明之君和黑暗之君中間是沒有什麼相干的,所以跟從光明之君的人和跟從黑暗之君的人中間也不可能有什麼相干。當基督徒同意和那些從邪教出來,但沒有徹底悔改的人聯合時,他們就走上了一條離真理越走越遠的路。撒但見到自己欺騙了這麼多的基督徒,便大為歡喜,于是他便在這些人身上施用更大的力量,促使他們去逼迫那些仍然效忠上帝的人,那些曾一度護衛基督徒信仰而后背道的人最知道如何去反對基督教的真信仰;于是這些叛道的基督徒會同一些半信異教半信基督教的人,向基督教教義中最主要之點進行攻擊。

    為了堅決反對這些披著宗教外衣,混入教會的欺騙和可憎之事,忠心的人,就不得不作一番殊死的掙扎。《聖經》不公認為信仰的標準。宗教自由的教義已被斥為異端,擁護宗教自由的人則遭到恨惡,與失去法律的保護。

    經過長期劇烈的斗爭之后,少數忠實的信徒決定,如果這叛道的教會不肯丟棄謬道和偶像崇拜,他們就必須與她割斷一切關系。他們看出,如果他們要聽從上帝,這種分裂乃是絕對必要的。他們不敢容忍任何對靈性有致命之害的謬道,也不敢留下一個足以危及子子孫孫信仰的榜樣。為求和平與團結起見,他們盡可讓步,只要不妨礙他們對上帝的忠貞;可是他們認為如果必須犧牲真理的原則去換取和平,其代價則太高了。如果為求團結而必須在真理和正義上妥協,那麼,就讓它分裂吧,甚至戰爭也在所不計。這個鼓舞當時那些堅定不移的聖徒的原則,如能在現代自稱為上帝子民之人的心中復活過來,教會和世界就都必獲益。

    使徒保羅宣稱:“凡立志在基督耶穌裡敬虔度日的,也都要受逼迫。”(提后3:12)

 但是現在為什麼逼迫似乎大大消沒了呢?惟一的原因,就是教會已經效法了世界的標準,所以激不起任何反對。今日的宗教,已經失去基督及使徒時代信仰的純潔和神聖的特質。基督教之所以能博得世界大群的贊許,乃是因為它與罪惡妥協的精神,因為對《聖經》偉大真理的漠不關心,並因為缺乏活的敬虔。只要恢復早期教會的信心和能力,則逼迫的風雲必將再起,逼迫的火焰也必復燃。

──---第四十五章    不法的隱意──------

    使徒保羅曾在帖撒羅尼迦后書中預言日后的大背道,其結果就是羅馬天主教勢力的建立。他說在基督復臨之前,必有“離道反教的事,並有那大罪人,就是沉淪之子顯露出來;他是抵擋主,高抬自己,超過一切稱為神的,和一切受人敬拜的;甚至坐在上帝的殿裡,自稱是上帝。”使徒保羅接著進一步警告他的弟兄們說:“那不法的隱意已經發動。”(帖后2:3-4,7)在那早期的時代,他已看到種種謬道滲入教會,要為羅馬教的發展預備道路。

    這“不法的隱意”起初是在偷偷中靜靜地發動的,及至它勢力日增博得人心之后,它便逐漸更公開地進行那欺騙人類,褻瀆上帝的工作。異教的風俗習慣幾乎是在人不知不覺之中潛入基督教會的。教會在異教徒中所受劇烈的逼迫,一時抑製住妥協和依從世界的風氣,及至逼迫停止,基督教傳進王宮和貴族之間之后,教會便失掉了基督與使徒們的謙卑與簡朴,效法了異教僧人和官僚的傲慢和虛榮。並且廢除了上帝的要求,而代之以人為的理論和遺傳。在第四世紀初葉,君士坦丁皇帝在表面上的悔改信教,曾引起大歡欣,世俗就披上公義的外衣,步入教會之內。從此以后,腐化的工作迅速進展。異教雖在表面上消聲匿跡,但實際上她卻是征服者。她的精神控制了教會。她的教義,儀典及迷信,都攙和在那些自稱為基督徒的信仰與敬拜之中了。

    基督教與異教間的妥協終于產生了預言中所講的“抵擋主,高抬自己”超過上帝的“大罪人”。這龐大的虛偽宗教製度,乃是撒但權勢的傑作──是他使自己登上寶座,按己意統治世人所作一切努力的結晶。

    為要獲取世俗的利益及尊榮起見,教會便被引誘去尋求地上大人物的贊助與支持;她既然這樣拒絕了基督,就進一步被誘惑去效忠撒但的代表──就是羅馬天主教的教皇。

    羅馬天主教的顯要教義之一,就是聲稱教皇為基督普世教會的看得見的元首,具有至上的權威,可以管理世界各地的主教和教牧人員。更有甚者,就是教皇僭稱了上帝的尊號。

    撒但熟知《聖經》能使人洞悉他的騙術,並抗拒他的權力。連世界的救主,也曾運用《聖經》抵擋他的襲擊。他每一次進襲,基督皆迎之以永生真理的盾牌,說:“經上記著說”。在他應付仇敵的每一提議時,他總是運用《聖經》的智慧和能力,所以撒但為要維持他統治人類的權力,並建立篡位者教皇的威權起見,他就必須使人對于《聖經》長久蒙昧無知。《聖經》必是高舉上帝的,必是把有限的世人置于應有的地位上的,故此撒但必須隱蔽及壓抑其中神聖的真理,羅馬教會所采用的就是這個邏輯。數百年之久,她禁止《聖經》的發行,禁止人閱讀《聖經》,也不準他們家裡有《聖經》,只讓一班無原則的神父和主教們曲解《聖經》的教訓以支持自己的虛偽,在這種情形之下,教皇便幾乎被公認為上帝在地上的代理人,賦有統治教會與國家的威權了。

    撒但既把那辨明謬誤的《聖經》除掉,就可任意妄為了。先知的預言說過,羅馬教皇必“想改變節期和律法。”(但7:25)這種工作,他迅即下手嘗試了。為供給異教徒悔改信主的人一種偶像崇拜的代用品,以促進他們在表面上信奉基督教起見,偶像及聖物崇拜便漸漸潛入基督教的敬拜之中。在一次宗教會議上,終于建立了天主教會的偶像製度。為要鞏固這種褻瀆的風俗起見,羅馬教竟敢擅自從上帝的律法中刪掉那禁止人拜偶像的第二誡,並把第十誡分為兩條,以補足其數目。

    向邪教讓步的精神開了一條門路,使人更進一步忽視上天的權威。撒但也企圖竄改第四誡,想要廢除古傳的安息日,就是上帝所分別為聖並賜福的日子(見創2:

 2-3) 而高舉外邦人所遵守的“可敬之太陽日”來代替它。這項改變起先並非公開發動,在第一世紀,所有基督徒都守真安息日。他們為上帝的榮耀發熱心,並相信他的律法是不可改變的,所以他們熱心維護每一條律法的神聖性。但撒但卻極其狡猾地利用他的代理人去達成他的目標。為要吸引人注重星期日起見,星期日便定為紀念基督復活的節期。在這日他們舉行宗教禮拜;但仍被視為娛樂的日子,而安息日則仍被守為聖日。

    在君士坦丁還是異教徒的時候,他頒布了諭令,將星期日定為全羅馬帝國的公共節期。他信奉基督教之后,仍竭力倡導星期日,為了他的新信仰,加強他那異教性質的諭令。但對于這個日子所表示的尊敬還不足以阻止基督徒遵守安息日為耶和華的聖日。進一步的措施必須采取;偽安息日必須被高舉與真安息日同等。在君士坦丁的諭令頒布數年之后,羅馬的主教給星期日加上“主日”的稱呼。如此便使人漸漸以為這一天具有某種程度的神聖性。但原來的安息日仍然遵守。

    那大騙子仍未完成他的工作,他決心要將基督教界置于自己的麾下,並利用他的代表,就是那自稱為基督代表的傲慢教皇,去行使他的權力。他利用那些半悔改的異教徒,野心勃勃的主教,和貪愛世俗的信徒,去達成他的目的。時常舉行宗教大會,召集世界各地教會的大人物來參加。幾乎在每一次會議中,都把上帝所製定的安息日貶抑得更低一點,同時把星期日相應地提高。因此,這異教徒的節日終于被尊為上帝所設立,而宣稱《聖經》的安息日為猶太教的遺物,並說遵守安息日的人都要受咒詛。

    這因大惡極的背道者在“高抬自己,超過一切稱為神的,和一切受人敬拜的”事上,已經成功了。上帝的誡命中,只有一條向人類明確指出真實的永生上帝,而撒但竟敢把它更改了。第四誡顯明上帝是創造天地的主,借此就將他與一切假神區別出來,第七日之所以分別為聖,作為世人休息的日子,乃是為要紀念創造之功。設立安息日的原意,是要人在思想中時常記念永生上帝為他們的源頭,和尊崇敬拜的對象。撒但竭力要領人不忠于上帝,不順從他的律法,因此他便特別致力于攻擊那指明上帝為創造主的誡命。

    現今的基督教徒聲稱基督既在星期日復活,就使這日成為基督教的安息日,但卻缺乏《聖經》為根據。基督和他的門徒並沒有如此尊榮這一天。以星期日為基督教聖日的製度,乃是那“不法的隱意”所首創,而這個勢力在保羅的時代已經發動其工作。請問,何時何地上帝曾收納這教皇製度所生的孩子呢?有什麼有效的理由可以左袒《聖經》所不認可的變更呢?在第六世紀,羅馬天主教已經堅強地建立起來了。她權力的寶座安置在羅馬帝國的首都,羅馬主教被稱為全教會的元首。異教已經讓位給羅馬教了。那“龍”已經“將自己的能力,寶座和大權柄都給了那獸。”(啟13:2)在但以理和啟示錄中所預言教皇施行逼迫的一千二百六十年從此就開始了,(但7:25;啟13:5-7) 基督徒必須選擇,或丟棄自己的忠貞,去接受羅馬天主教的儀文與敬拜;或要在牢獄中消磨自己的生命,在絞架上、火刑柱上或在劊子手的斧下受死。耶穌以下的話,此時便應驗了:“連你們的父母、弟兄、親族、朋友、也要把你們交官;你們也有被他們害死的。你們要為我的名,被眾人恨惡,”(路21:16-17)忠心的信徒所受的逼迫空前的凶猛,以至當時的世界成了一個廣大的戰場。數百年之久,基督的真教會必須在窮鄉僻壤人跡罕到之處避難。先知如此說:“婦人就逃到曠野,在那裡有上帝給她預備的地方,使她被養活一千二百六十天。”(啟12:6)

黑暗時代

    羅馬天主教開始掌權的時候,也就是黑暗時代的開始。她的勢力越為增強,黑暗也就越為深厚。人的信仰便從那真的根基基督,轉移到羅馬的教皇身上。人不再信賴上帝的兒子以獲得赦免和永久的救恩,卻仰望教皇和他權威的代表人──神父與主教。他們受教說,教皇是他們地上的中保,若不借著他,無人能進到上帝面前;並且又進一步說,對他們說,教皇是站在上帝的地位上,所以人人必須全心順從他。偏離他的命令,就足以使最嚴厲的刑罰臨到自己的身體和靈魂。

    人的心思便這樣遠離了上帝;轉向容易犯錯,正在犯錯與殘忍的人,啊,更是轉向那借著這些人行使他勢力的黑暗之君了。罪惡披上了聖潔的外衣。每當《聖經》被貶抑,人視自己為至高之時,其結果總不外乎詭詐、欺騙、和使人卑下的罪孽。人的律法和遺傳既被高舉,廢棄上帝律法所必引起的敗壞就出現了。

危險的日子

    那時乃是基督的教會遭遇危險的日子。忠心高舉真理旗幟的人實在寥寥無幾。為真理作見証的人雖然不是完全沒有,但有時異端與迷信似乎要全然得勝,而真實的宗教信仰似乎要從地上消滅。人已經看不到福音的真光,但宗教的形式卻有增無已,眾人都因宗教的種種嚴格規條而不勝其苦。

    人受教非但要仰望教皇為罪人的中保,同時也要靠自己的行為贖罪。長途跋涉朝聖、修苦行、拜聖物、以及建造教堂、神龕、祭壇、並捐獻巨款給教會──這些事,以及諸如此類的行為,是要用來平息上帝的怒氣,並獲得他恩寵的,似乎上帝與人一樣會因瑣事而動怒,並可用禮物或苦行以熄滅他的怒氣。

    一世紀一世紀過去,已見到從羅馬天主教會傳出來愈來愈多錯誤的教義,甚至在羅馬教皇製度尚未成立之前,異邦哲學家的教訓,就已受到教會的重視,並在教會中發生影響。許多自稱悔改信教的人仍然固守異教哲學理論的信條,不但自己繼續研究,也鼓勵別人研究,以此為在異邦人中發展聖工感化力的一種手段。因此,許多嚴重的錯誤便混入基督教的信仰之中了。其中顯著的一個異端,就是人的靈魂不死,和死人仍有知覺的道理。這種教義奠定了根基,羅馬天主教在其上建立了聖徒的為人代求及貞女馬利亞的崇拜。從此也構成了終身不悔改之人永遠受苦刑的異端邪說,這邪說早已納入羅馬天主教會的信仰之中。

    這樣就為異教所創的另一個謬論預備了道路,就是羅馬教會所稱為“煉獄”,用以恫嚇愚夫愚婦與迷信之徒的道理。這種異端聲稱,有一個忍受酷刑的所在,凡未到永淪地獄程度者的靈魂,便要在煉獄裡為自己的罪受罰,及至渣滓被煉淨之后,他們便可升入天堂。

    羅馬教會為要從信徒的恐懼和罪惡生活上圖利起見,必須另有一種虛構。這從特赦贖罪券的道理中得到了。應許是,凡參加教皇軍役的人,或去擴張他在世上的領土,或去懲罰他的敵人,或去消滅那些反對他屬靈的至上威權的人,他們過去、現在和將來的罪都可全部赦免,而且他們所應受的痛苦和刑罰也可同時勾消。人又受教說,借著捐款給教會,他們也能脫罪自由,甚至可以釋放那在煉獄火焰中受痛苦的已故親友的靈魂。用這些方法,羅馬教廷便金銀滿庫,得以維持那些冒稱是那位“沒有枕頭的地方”的主的代表者的奢侈揮霍與罪惡的生活。

    這時,《聖經》上的聖餐禮節已被拜偶像式的彌撒祭所代替了。羅馬教的神父們偽稱他們竟能借著他們那種無意義的畫符念咒把普通的酒和餅變成實際的基督的肉與血。他們懷著褻瀆僭越的心意公然宣稱自己有“創造他們創造主”的權能。一切基督徒在死亡痛苦的威脅下,必須承認相信這種可憎的,侮辱上天的異端。拒絕的人則被火焚。

    羅馬天主教廷的正午,正是世界道德的午夜。不但一般人民幾乎都不知道有聖徒存在,連神甫們也是如此。象古時的法利賽人一樣,羅馬天主教的領袖們恨惡那顯明他們罪惡的真光。上帝的律法本是公義的標準,這時既被廢除,他們就能橫行無忌盡情作惡。各種欺詐、貪欲、淫蕩的行為到處風行。人們只要有名有利,就無所不為。教皇和主教們的宮廷成了極度荒淫邪惡的場所。一些教皇的罪惡可憎之至,連世俗的官吏也認為他們是惡毒的妖怪,無法容忍其在位,要設法罷免他們。數百年之久,在學問、藝術和文化方面都毫無進步。一種道德和智力上的麻痺臨到了當時的基督教界。

──第四十六章    早期的改革家──--

    在羅馬教掌權的悠長時期中,全地都黑暗了,可是真理的光並未全然消滅。每個時代都有上帝的見証人。他們篤信基督為上帝與人類之間的唯一中保,他們以《聖經》為人生的唯一指南,他們也遵守安息日為聖日。后代的人永不會充分賞識這些人對全世界所有的貢獻。當時人竟誣告他們為叛教徒,侮蔑他們的動機,破壞他們的名譽,他們的作品被禁止發行,或被誹謗和竄改。可是他們並不動搖,卻世世代代保持自己信仰的純潔,作為傳給后代的神聖基業。

    《聖經》所受到的摧殘十分猛烈,故此有些時期所存在的《聖經》冊數及少;

 然而上帝並沒有讓人將他的話完全除滅。其中的真理也不是可以永遠埋沒的。上帝從前怎樣打開監獄的鐵門,為要解救他的仆人,他也能很容易地將那束縛生命之道的鎖鏈解開。歐洲各國都有人受上帝聖靈的感動尋求真理,如同尋找隱藏的財寶。上帝先引導他們找到《聖經》,于是他們便熱切的研究其中神聖的篇頁。他們為接受真光愿意付出任何代價。他們雖然未能洞悉其中的一切教訓,但有許多埋沒了多年的真理卻被他們發現了。于是他們以天國欽差的身分,出動撕斷謬道和迷信的鎖鏈,並號召那些久受奴役的人起來爭取自由。

    時候已經來到,必須把《聖經》翻譯出來,使各地人民都能有自己方言的《聖經》。世界的午夜已過;黑暗的時辰漸漸消逝,許多地方已有清晨的曙光出現。

宗教改革的晨星

    在第十四世紀有所謂“宗教改革的晨星,”在英國出現。約翰威克裡夫乃是宗教改革的先驅,不單是為英國,也是為整個基督教界。他乃是清教徒的祖先;他的紀元乃是荒野沙漠中的綠洲。

    主依其美意曾將改革的工作委托給一個才學卓越的人,以便增進他工作的威信。這會使藐視的聲音止息,並防止真理的敵人譏諷真理事業的捍衛者為愚夫,借此使人不相信這個工作。威克裡夫學業完成之后,便下手研究《聖經》了。他在《聖經》中找到了他過去所多方尋找而未能尋見的真理。在《聖經》中,他看到救恩的計劃啟示出來,並看見基督被高舉為人類唯一的中保。他看明羅馬天主教已經離棄了《聖經》的道路,走在世人遺傳的途徑之中。他獻身要為基督服務,決心要宣揚他所發現的真理。

    威克裡夫一生最大的工作,乃是將《聖經》譯成英文。這是有史以來第一部英譯本的《聖經》。那時印刷術尚未發明,所以要增加《聖經》數目,唯一的辦法是用手抄的方法慢慢辛苦的謄寫;雖然如此,這項工作仍然完成,英國人民得到了用他們自己的語言譯出來的《聖經》。如此上帝聖言的光芒開始射在黑暗之中。上帝的手正在為偉大的宗教改革運動預備道路。

    訴諸于理智的辦法,使人從被動的盲從教皇的教條中起來。一般上層階級的人對《聖經》都表示歡迎,那時只有這一等人是受過教育的。威克裡夫這時宣講了基督教教義的特點──因信基督而得救,以及只有《聖經》才絕不會錯。許多神父也參加了他發行《聖經》和宣傳福音的工作;這些人的工作和威克裡夫之著作的影響非常大,以至幾乎英國人民的半數接受了這新的信仰。黑暗之國發抖了。

    威克裡夫的敵人企圖阻止他的工作並殺害他性命的努力都沒有成功。他在六十一歲的時候在主領聖餐時平安去世。

改革運動繼續發展

    由于威克裡夫的著作,波希米亞的約翰胡斯終于放棄了羅馬教的許多錯誤而參加了改革的工作。胡斯象威克裡夫一樣,是個高貴的基督徒,又是才學淵博堅定效忠真理的人。他所引証的經文和他對于僧侶們荒唐腐敗的生活的大膽譴責,引起了廣泛的注意,結果成千上萬的人接受了那更純淨的信仰。這事激怒了教皇、主教、神父和僧侶們,所以胡斯終于奉命出席君士坦丁的宗教會議去為倡導異端的罪名受審。德國的皇帝發給他通行護照,而且他到達君士坦丁之后,教皇還親自向他保証不會有人傷害他。

    在長期審訊的過程中,胡斯一直堅持真理,最后他必須選擇或是收回自己的教訓,或是遭受死刑。他揀選了殉道者的終局,便在親眼看見他所寫的書籍被焚燒成灰燼之后,他本人也被捆在柱上被焚。上帝的這個忠仆在會場中,教會和國家的許多顯貴人物面前對羅馬天主教會的腐敗罪行,曾提出嚴肅而忠誠的抗議。他之被處死刑,無恥地違犯了最嚴肅而公開的保護的諾言,向全世界暴露了羅馬教會卑鄙而殘酷的手段。這樣,真理的敵人在無意之中恰好推進了他們所妄想消滅的事業。

      逼迫的勢力雖然強烈,但在威克裡夫去世之后,對流行的腐敗的宗教信仰,繼續有人提出沉著、虔誠、懇切、而恆忍的抗議。許多人象使徒時代的信徒一樣,為基督的事業慷慨地犧牲了他們屬世的財物。

    羅馬天主教作了狠命的努力,要鞏固並推展他們的勢力。但當教皇們依然以基督的代表自居時,他們的生活卻極度腐化,令人民憎厭。借著印刷術發明之助,《聖經》的流傳更為廣泛,許多人因而看出天主教的教義並沒有《聖經》的根據。

    每當一個見証人被迫放下真理的火炬時,另一個人就把它接過來並以無畏的勇氣高舉起來。爭戰已經開始,其結果不但要恢復個人和教會的自由,也要恢復許多國家的自由。一百年之后,有人伸手和威克裡夫時代的洛拉爾德派的人握手。在馬丁路德的領導之下,改革運動在德國開始了,在法國有加爾文傳揚福音,在瑞士有薩文黎。當“宗教自由”的口號從一國響到另一國時,全世界就從長期的昏睡中覺醒起來了。

──-第四十七章    馬丁路德──---

    在一切蒙召引領教會脫離教皇製度的黑暗而走向更純淨之信仰的人中,馬丁路德是站在最前哨的。他是一個火熱、殷切、忠實的人。除了上帝之外,他別無畏懼;除了《聖經》之外,他不承認任何其它標準為宗教信仰的基礎。路德確是當代所需要的人物。借著他,上帝在改革教會和光照世界的事上成就了一番偉大的工作。

    有一天路德在大學的圖書館裡翻閱圖書,偶然發現一本拉丁文的《聖經》。他曾在公眾禮拜時聽過福音書和新約書信中的片段,他曾以為那些片段,就是《聖經》的全部。這時是他平生第一次看到一部完整的《聖經》。他帶著敬畏及詫異的心翻閱那神聖的篇頁。他情緒激動地親自閱讀生命之道。他一面讀,一面嘆道:“惟愿上帝給我這樣一本書作我自己的寶貝﹗”有天上的使者在他身邊,並有從上帝寶座那裡來的光照明真理的寶藏使他可以了解。固然,他向來是不敢得罪上帝的;但現在他深深覺悟到自己是一個罪人,這種覺悟是他從來所沒有過的。他那想急切脫離罪及與上帝和好的熱望,終于使他進入寺院,全心獻身于寺院的生活。

    路德在每日勞作上所能節省下來的光陰,他都用來讀書,甚至廢寢忘餐,專心研讀。他所最喜愛研究的乃是《聖經》。他在修道院裡找到一部《聖經》,是用鏈條鎖在牆上的,他便時常到那裡去閱讀。

    后來路德被封為神甫,又經威丁堡大學聘他擔任教授,他就離開了修道院。在大學裡,他專心研究原文《聖經》。他又開始講授《聖經》,將詩篇、福音書和新約書信講給成群歡喜聽道的人。那時他已經是很熟悉《聖經》的了,而且有上帝的恩典在他身上。他的口才吸引住了他的聽眾,他使真理顯得清楚有力,使眾人感悟而折服,他的熱忱熔化了他們的心。

    由于上帝的安排,他有一次決定到羅馬城去訪問。教皇曾頒布御旨,應許凡雙膝下跪攀登所謂“彼拉多階梯”的人,他們的罪都可得蒙赦免。有一天路德正在攀登這個階梯時,忽然有一個聲音象雷霆一樣似乎對他說:“義人必因信得生。”(羅1:17)他立即羞愧惶恐地站起身來,離開他的愚行之處。那一節經文在他心中紿終具有大力;從那時起,他更清楚地看出,靠自己的行為得救是多麼愚妄,並看出自己必須經常信靠基督的功勞。他的眼睛已被打開,看見了羅馬教廷魔鬼式的欺騙,而且今后永不會再盲從。當他掉轉腳步離開羅馬的時候,他的心也就永遠轉離羅馬了。從那日起,他與羅馬之間的分離越來越遠,直到他與羅馬教會完全絕交為止。

    路德從羅馬回來之后,便在威丁堡大學得到神學博士學位。這時他能比早先更自由地專心研究《聖經》了。他已經起了嚴肅的誓約,愿意終身細心研究上帝的話,並忠實地傳講上帝的話,不講教皇的言論和教訓。他已經不再是一個普通的修道士或大學教授,而是正式被任命為講解《聖經》的人。他已蒙召作牧人,喂養上帝渴慕真理的羊群。他堅定的聲稱,除了那以《聖經》的權威為基礎的教訓之外,其它的言論,基督徒應當一概拒絕。這句話直接打擊到教皇至高權威的根基,並且包含著宗教改革運動的基本原則。

    這時路德便挺身而出,成為真理的戰士。他常在講台上發出誠懇嚴肅的警告。他向人說明罪惡的可憎性,並教訓他們,人決不能靠自己的行為減輕自己的罪愆或逃避其刑罰。罪人惟有向上帝悔改並篤信基督,才能得救。基督的恩典是不能用錢購買的;它乃是白白給人的恩賜。他勸人不要買贖罪券,卻要憑著信心仰望釘十字架的救贖主。他敘述了自己過去的痛苦經驗,講到他自己曾怎樣妄想靠自卑和苦修獲得救恩,並向聽眾保証說,借著不看自己而相信基督,他才找到了平安和喜樂。

    路德的教訓在德國普遍地引起了一般有思想之人的注意。從他的講章和著作中發出亮光,喚醒並光照了成千上萬的人。一個活潑的信仰正在取代那長久束縛著教會的形式主義。百姓對于羅馬天主教的迷信逐漸失去信心了。偏見的障礙漸漸被拆毀了。路德所用來試驗每一個教義和主張的上帝的聖言,正象一把兩刃的利劍一直刺入人心。處處有追求屬靈長進的熱望;處處有著空前飢渴慕義的心。眾人長久仰望人為的禮節和地上的中保。這時卻以痛悔及信心轉向釘十字架的基督了。

    路德的作品和他的教訓已經散佈到基督教世界的每個國家。改革的工作一直傳到瑞士和荷蘭。路德的作品也傳到法國和西班牙。在英國,人將他的教訓視為生命之道而領受。比利時和意大利也得到了這真理,成千的人從死亡般的麻痺狀態中醒悟過來,接受了這活潑信仰的喜樂和指望。

路德與羅馬教廷分離

    羅馬教廷堅決要消滅路德,但上帝作了他的保障。他的教訓已經到處傳聞──在農民的茅屋裡,在修道院中,在貴族的堡壘和各大學裡,以及王家的宮廷之內,各地都有高貴的人們起來支持他。

    路德寫了一封信給德國的皇帝和諸候,為宗教改革運動辯護,信中論到教皇說:“看見這個自命為基督的代理人竟敢如此鋪張,甚至其富麗堂皇的場面決非任何皇帝所能及,真是可怕。這樣的人象不象那貧窮的耶穌或那卑微的彼得呢?他們竟說,教皇是全世界的主;而他所自命代替的基督卻說:‘我的國不屬這世界。’難道一個代理人所統治的區域可以超出他主人所統治的范圍嗎?”

    關于大學教育問題,路德寫道:“我深恐各地大學若不殷勤努力解釋《聖經》,並把它的真理印刻在青年人心上,這些機關就要變成地獄的門戶。我勸戒眾人不可把自己的孩子送到一個不以《聖經》為至上的學校。一個學校裡的人若不是經常在研究《聖經》,那學校至終必要漸漸腐化。”

    這個呼吁很快就傳遍德國,並在眾人身上發生了有力的作用。全國都振奮起來擁護宗教改革運動。路德的敵人渴欲復仇,故催促教皇采取斷然的措施對付他。于是教皇下令,路德的教訓必須立即予以製裁。他給路德和他的同人六十天的寬限,如果他們在期滿之后尚未反悔,就要被開除教會。

    及至教皇的敕令交給路德時,他說:“我鄙視,我要打倒這個敕令,因為它是不虔敬悖謬的……這敕令所製裁的乃是基督……我因配為這最神聖的運動受苦而歡喜。現在我已經感到更大的自由在我心裡,因為我終于確知教皇就是那‘敵基督的’,而且教皇的寶座就是‘撒但的座位。’”

    但羅馬的敕令仍然是有權力。牢獄、酷刑和刀劍究竟是有力的武器,可強迫人們順服。一切事上似乎顯出改革的工作就要完結,許多懦弱的迷信之徒一聽到教皇的敕令,就震驚不已。雖然眾人普遍地同情路德,但許多人覺得生命太寶貴,不肯為改革運動冒性命的危險。

──---第四十八章    改革運動的進展──-----

    德皇查理第五即位,羅馬的使臣急忙前來道賀,並勸誘皇帝使用他的權力來鎮壓宗教改革運動。在另一方面,撒克遜的選候利用查理因獲得皇位而對他感激,便請求查理在尚未審問路德之前,不要采取任何干涉他的行動。

    查理即位不久,便決定在俄姆斯召開德國各州的議會,這件事便引起了各派人士的注意。在這次議會上將要討論重大的政治問題,但這些問題若和威丁堡的那個修道士的問題比起來,卻顯為無足輕重了。

    查理曾預先指示撒克遜的選候把路德帶來赴會,他也保証他的安全,並應許他可以和那些有權威的人在所爭論的問題上進行自由討論。路德則急愿謁見皇帝。

    路德的朋友們卻驚恐張皇起來了,他們深知羅馬教廷對路德的成見和惡意,所以惟恐皇帝所發的護照也不為人所尊重,他們遂懇請路德不要冒性命的危險。他回答說:“這些羅馬教徒們並不想要我到俄姆斯去,只要將我定罪而處死。但這毫無關系。你們不要為我祈禱,但要為上帝的道祈禱。”

路德在議會前

    路德終于站在大會面前了。皇帝坐在御座上。帝國中的顯赫人物都在他的周圍。從來沒有人出席過比馬丁路德這一次必須為自己的信仰作辯護的大會更為莊嚴的會場。

    馬丁路德居然能出席這次會議,這件事本身就是真理的一次顯著的勝利。教皇所已經定為有罪的人,竟要受另一個法庭的審問,實際上這就等于否定了教皇的最高權威。那改革家雖然已經處于教皇的咒詛令之下,又被禁止與任何人往來,但如今卻領有護照並在國內最高的顯貴人物面前得到發言的機會。羅馬天主教會已經下令封閉他的口,但他卻要對來自基督教世界各地的成千的人講話。他鎮靜而溫和,同時又勇敢而高貴地站在世上的偉人當中,儼然作為上帝的見証人。路德用緩和而謙恭的聲調作答,既不激昂,也不急躁。他的舉止謙恭有禮,同時也表現一種信心和喜樂,使會眾感到驚奇。

    那些故意閉眼不看真光並堅決不受真理感化的人,被路德講話的能力所激怒了,在他講完之后,議會的代言人憤恨地說:“你還沒有答復我們所發的問題。……你必須作一個清楚明確的答復。……你究竟撤回還是不撤回?”

    這位改革家回答說:“最賢明的皇上和諸候既然要我作一個明白簡單而確切的答復,我的答復就是這樣:我不能將我的信仰交給教皇或議會去審斷,因為很明顯的,他們常常犯錯誤,並且互相矛盾。若不是借著《聖經》的明証或清晰的推理使我信服,若不是根據我所引証的經文使我滿意,若不是使我的良心受到《聖經》的約束,我就不能也不愿撤回這些著作,因為一個基督徒違背自己的良心是不妥當的。這就是我的立場,此外我別無主張。愿上帝幫助我,阿們﹗”

    這個義人就這樣地立在《聖經》的穩固根基之上,有天上的光輝照耀在他的臉上。當他指控謬道的權勢並証明那得勝世界的信心的超越性時,他向眾人表現了他人格的偉大和純潔,以及他內心的平安與喜樂。

    路德堅如磐石,而世界上的權力所能發動最猛烈的風浪徒然向他襲擊。他簡明話語之中所含的力量,他那無畏的風度和沉著,富有表情的眼目,以及一言一行所表達的堅強意志在會眾身上留下了深刻的印象。很明顯的,無論是利誘或是恫嚇,都不能使他屈服于羅馬的命令。

    借著路德的見証,基督已經用大能和威嚴講話,並一時令朋友和敵人都肅然起敬而大為驚奇。有上帝的靈臨格在大會之中,感動全國首領們的心,有幾位諸候大膽承認路德的改革運動是公義的。許多人的心被真理所折服;但是有些人所受的感動只是暫時的。另外有一批人,那時未表露他們的意見,但經過親自考查《聖經》之后,再過一段時期就成了宗教改革運動無畏的擁護者。

    選候腓特烈曾經焦慮地等待著路德來出席議會,他現在深受感動地聽他的演說。他親眼見到路德的勇敢,堅決和沉著,就以作他的保護者為榮。他把敵對的雙方比較一下,就看出教皇,君王和主教們的智慧在真理的能力之下已化為烏有。羅馬教廷已遭受到一次失敗,而其影響將要波及各代各國。

    倘若路德僅僅讓了一步,撒但和他的全軍就必得勝了。但由于他堅定不移的忠心,教會終于獲得了釋放。一個新的,更美好的時代已經開始,這一個在自己的宗教信仰上,敢想敢做的人,不僅影響到當代的教會和世界,也要影響到以后的每一個時代,他的堅強和忠心將要堅固每一個遭遇同樣經歷的人,直到末時。在那一次的會議上、上帝的能力和威榮已經顯露出來,超過了人的計謀和撒但的權力。

    我看到路德在譴責罪惡和倡導真理的工作上,是火熱而勤奮,膽大無畏的。他不因惡人或鬼魔而懼怕,因他知道他有一位比他們遠為強大的主在支持他。路德是擁有熱心、勇氣及膽量的,但有時他有走向極端的危險。所以上帝興起性情與路德恰好相反的梅蘭克吞來幫助路德推進改革的工作。梅蘭克吞膽小、怯懦、審慎,並大有耐心。他也是大蒙上帝眷愛的。他對《聖經》有淵博的知識,他也有卓越的判斷力和智慧,他對上帝聖工的熱愛不小于路德,二人的心深相契合;他們是不可分離的密友。在梅蘭克吞有膽小及遲緩的危險時,路德對他的幫助很大,而在路德有操之過急的危險時,梅蘭克吞對路德也是一項極大的幫助。

    梅蘭克吞遠大的眼光和審慎的作風時常避免了許多困難,那是聖工在路德一人領導之下所必然會遭遇的;但假使工作全交給梅蘭克吞一人推動,往往它就不會有多少進展。我蒙指示,看明上帝在揀選這兩個人去推動改革運動的事上所顯的智慧。

英國和蘇格蘭得光照

    正當路德向德國的人民打開關閉的《聖經》的同時,廷達爾在上帝聖靈的督促之下,也在英國進行同樣的工作。他是殷勤研究《聖經》的學者,並且勇敢地宣講他對真理的感悟,主張一切的教訓都應受《聖經》的考驗。他的熱忱自然激起了羅馬天主教徒的反對。一個和他辯論的搏學的天主教教師感嘆道:“與其沒有教皇的律法,不如沒有上帝的律法。”廷達爾說:“我藐視教皇和他一切的律法,如果上帝讓我活著,過不多年,我必使農村中耕田的童子比你更明白《聖經》。”

    這就堅定了他素來所懷抱的志向,就是將本國語文的《新約聖經》獻給他的同胞,于是他立時著手工作。全英國似乎都閉門不接納他,他就決意到德國去避難。他在德國開始印行英文《新約聖經》,不久他出版了三千本《聖經》,同年又再版一次。

    廷達爾終于為道殉身,借此為自己的信仰作了見証,但他所預備的武器在以后的世紀中使許多其他福音的戰士,能以相繼興起作戰,直到今日。

    在蘇格蘭,福音在約翰諾克斯身上找到了一個捍衛者。這個忠實的改革家毫不畏懼世人。在他周圍猛烈焚燒著的殉道者的火焰,反而使他越發熱心。當暴君的刀斧放在他頸上恫嚇他時,他仍屹然而立,向左右結實地打擊,大力摧毀拜偶像的惡習。他就這樣貫徹他的目標,祈禱,為主爭戰,直到蘇格蘭獲得自由。

    在英國拉替麥在講道時主張眾人應當用本國的文字研讀《聖經》。他說:《聖經》“乃是上帝親自”所著作的。《聖經》分有其著作者的能力和永恆的性質。“任何君王,皇帝,官長和統治者……都有本分順從……他的聖言。” “我們不可行在旁門左道中,但讓上帝的聖言引領我們;我們不可隨從我們……的祖宗行事,不要問他們作的是什麼,但要問他們應該作的是什麼。”

    廷達爾的忠實朋友巴尼斯和弗黎斯也曾起來維護真理。相繼興起的還有利特理和克藍麥。這些英國的改革家都是很有學問的人,他們大多數都曾因熱誠或敬虔而一度為羅馬教會所器重。他們反對羅馬教廷,乃是因為看出教廷的許多錯謬。他們既然熟悉巴比倫的奧秘。就使他們反對她的見証更顯為有力了。

    廷達爾、弗黎斯、拉替麥和利特理所維護的偉大原則就是《聖經》的神聖權威和充足的能力。他們拒絕教皇、宗教會議、教父和君王在宗教信仰方面管理人良心的權威。《聖經》乃是他們的標準,作為一切教訓,和主張的試金石。當這些人在火刑柱上犧牲他們的性命時,支持他們的,是他們對于上帝和他聖言的信心。

──----第四十九章    故步自封──--

    宗教改革運動並不象許多人所想的,在路德去世的時候就結束了。它要繼續,直至這世界歷史的結束之時。路德向別人反射上帝所照射在他身上之亮光的工作固然是偉大的,但他並沒有領受上帝所要賜給世人的全部真光,從那時直到如今,常有新的亮光繼續照射在《聖經》上,並有新的真理不住地向人開展開。。

    路德和他的同工為上帝成就了一番偉大的工作。但他們既是從羅馬教會出來的,並且自己曾經相信並宣傳過她的教義,所以若要他們辨識其中一切的謬誤,就未免要求過高。他們的工作乃是要掙斷羅馬的枷鎖並把《聖經》交給世人;然而還有重要的真理是他們所沒有發現的,也有嚴重的錯誤是他們所沒有丟棄的,他們多數依然遵守星期日和其他天主教的節期。固然,他們不以之為出于上帝的權威,但他們總相信他們應該遵守這日作為一般人所承認的崇拜的日子。然而他們當中也有一些尊重第四誡的安息日。在教會的許多改革家當中,那些維護一般人──連改正教徒在內──所疏忽之真理的人應該獲有特別尊貴的地位。這些人堅持第四條誡命依然有效,而且人人有責遵守《聖經》中的安息日。當宗教改革運動將那籠罩著全基督教界的黑暗驅散時,這才發現在許多地方依然有遵守安息日的人。

    那些收獲了宗教改革運動之豐富福惠的人,並沒有在路德所如此勇敢開辟的道路上繼續挺進。少數人相繼起來宣揚新的真理並揭發人所習積已久的謬道,但大多數人象在基督時代的猶太教徒一樣,以相信他們祖先所信的,並以祖先的生活方式為滿足。故此宗教又退化而陷于形式主義;而且人們還保守了許多謬論與迷信。他們如果繼續行走在上帝聖言之光照之下,他們早就能放棄這些謬論和迷信了。如此,宗教改革運動所灌輸的精神漸漸熄滅了。直到各基督教會急需再行改革,如同象路德時代的羅馬天主教會一樣。他們表現同樣屬靈的麻痺症,同樣的尊重人的意見,同樣的貪戀世俗和以人的理論代替《聖經》的教訓。驕傲與奢侈的精神在宗教的偽裝之下滋長。各教會因與世界聯合而腐敗了。如此,路德和他的同工所勞碌犧牲去維護的偉大原則被人踐踏了。

    當撒但看出他不能用逼迫去消滅真理時,他又采用了那導致大叛教及助長了羅馬教會的妥協辦法。他引誘基督徒現在去與之聯合的人,雖然不是邪教徒,但他們既崇拜這世界的神,所以在實質上他們還是拜偶像的。

    撒但不能再把持《聖經》,不準人讀;因為它已經是人人可以得到的一本書了。但他使成千上萬的人接受許多錯謬的解釋和不健全的理論,而不去親自查考《聖經》,明白真理。他已經破壞了《聖經》中的許多教訓,而且那要敗壞千萬人的遺傳已經根深蒂固了。教會非但不為那一次交付聖徒的信仰爭辯,反而支持並袒護這些遺傳。正當教會和世界對自己的實在情形和危險茫然無知的時候,他們卻正迅速地面臨到世界歷史最嚴肅而重大的時期──人子顯現的日子。

──第五十章    第一位天使的信息──--

    《啟示錄》第十四章所提到的第一位天使的信息,在一八四0年至一八四四年的復臨運動中應驗了。在歐洲和美洲許多大有信心熱心祈禱的人,注意到預言,並因研究《聖經》記載,看出折人的憑據,証明萬物的結局已近,就深受感動。上帝的靈催促他的仆人去傳揚這警告。于是那永遠的福音傳遍遠近各地說:“應當敬畏上帝,將榮耀歸給他,因他施行審判的時候已經到了。”(啟14:7)

    凡是基督教宣教士所已經到過的地方,就有基督速速復臨的快樂信息傳到那裡。不同的地方,各孤立的基督徒團體,僅僅借著研究《聖經》,都得著救主復臨已近的信仰。在歐洲的某些區域,當地的律法非常嚴厲,不準人宣傳基督復臨的道理,但有小孩子受到激勵去宣講這信息。許多人聽到了這嚴肅的警告。

    在美國傳講這信息的工作是交給威廉米勒耳和他的同工的,結果他們的工作所燃起來的亮光一直照耀到天涯海角。上帝差遣了他的使者去感動一個不相信《聖經》的農夫,引領他去查考預言。上帝的使者多次訪問了這個蒙揀選的人,要引導他的思想,讓他明白上帝的百姓所一直沒有明白的預言。真理鏈條的起點交給了他,于是他就蒙引領一環一環地逐步查考,直到他驚異地,欣羨地看上帝的話。他在《聖經》中看見一個完美的真理金鏈。他先前所以為不是上帝所默示的《聖經》這時卻向他顯出其中的榮美。他看出《聖經》的這一部分;所以何時他不明了某一段經文,他便在另一段中找出它的解釋。他以研究《聖經》為至樂,並對《聖經》存著極深的尊敬和敬畏之心。

    當他追溯預言的線索時,他看出世界上的居民正處在世界歷史最后的幾幕之中,但他們卻不知道。他看各教會,但見到她們都已腐化;他們的愛情已經轉離耶穌而置于世界;他們正在追求世界的榮耀,卻沒有求那從上頭來的榮耀;他們爭奪屬世的財富,卻沒有把他們的財寶積攢在天上。他處處所見到的盡是偽善黑暗和死亡。他的心靈非常焦急。上帝呼召他離開他的農場,正象從前呼召以利沙離開他的耕牛和工作場所去跟隨以利亞一樣。

    威廉米勒耳戰戰兢兢地向眾人講解上帝國度的奧秘,他帶領他的聽眾從預言的起點一直到基督復臨的時候。《聖經》中所有指明基督在一八四三年降臨的証據,引起了普遍的興趣。許多人確信預言時期的論據是正確的。于是他們放棄自己的驕傲心理,欣然接受了真理,有一些牧師們擺脫了他們宗派的成見和情感,放棄了他們的薪水,離開了他們的教會,聯合起來宣揚耶穌再來的信息。

    但接受這信息的牧師們,畢竟是少數,所以宣傳的工作多半還是交給卑微的平信徒去作。農夫離開了他們的田地,工匠離開了他們的工具,商人離開了他們的買賣,專門職業者離開了他們的職位去傳道。雖然如此,若與所必須成就的工作相比,工作的人數還是太少。一個不敬虔的教會,和臥在罪惡之中的世界,使忠誠守望者的心靈被沉重的擔子所困,他們便甘心樂意忍受辛勞,窮困和苦難,為要呼喚眾人悔改而得救。這工作雖然受到撒但的反對,但依然穩步前進,結果基督復臨的真理,為成千上萬的人所接受了。

偉大的宗教奮興

    這種鑒察人心腸肺腑的見証,到處可聞,警告罪人,不論教內教外,都要逃避那要來的忿怒。象基督的先鋒施洗約翰一樣,這一班傳揚信息的人把斧頭放在樹根上,懇勸眾人結出果子來與悔改的心相稱。他們那動人的勸告,與普通說教者所傳的平安穩妥的虛言大不相同;這個信息無論在何處傳揚,總是使人受感動的。

    借著聖靈的能力,《聖經》簡明直接的見証得以深入人心,使人折服,少有人能以全然抗拒。許多有名無實的基督徒從虛偽的安全感中驚醒過來了。他們看出自己的冷淡退后、迷戀世俗、不信、驕傲與自私。許多人懷著悔改和謙卑的心來尋求上帝。那長久依戀世俗的感情現在卻專注于天上的事了。有上帝的靈降在他們身上,他們懷著溫柔而順服的心,參加傳揚那信息:“應當敬畏上帝,將榮耀歸給他;因他施行審判的時候已經到了。”

    許多罪人聲淚俱下地問道:“我當怎樣行才可以得救?”素來慣于訛詐人的,現在都急于要賠償。凡在基督裡得到平安的人,都渴望見到別人也分享這種福惠。父母的心轉向兒女,兒女的心也轉向父母。傲慢和保守的隔閡被撤除了,大家都衷心地認罪,每個家庭中的人,都為自己至親至愛之人的得救而工作。

    人們常常可以聽到極誠懇迫切的代求聲。各處有人在深刻的憂傷痛悔中祈求上帝。許多人為求自己的罪得蒙赦免,或是為求自己的親戚或鄰居的悔改,竟通夜熱切祈禱。那種懇切、堅決的信心達到了目的。如果上帝的百姓一直繼續恆切禱告,將他們的呼求送到施恩座之前。他們就必得到比他們現在所有的經驗遠為豐富的經驗。現在人們禱告的太少了。也太少覺悟到自己的罪,他們既缺少活潑的信心,就使許多人根本得不到我們慈悲的救主所供給的豐盛恩典。

    各色各等的人都蜂擁來參赴復臨運動的聚會。貧富貴賤在種種的動機之下,都急切要親耳聽聆復臨的道理。在上帝的仆人講解自己信仰的緣由時,上帝抑製住反對真理的靈。有時上帝所用的器皿是軟弱的,但他的靈卻使他的真理大有能力。在這些聚會中可以感覺到有聖天使的蒞臨。每天有許多人加入信徒的行列。當他們重述基督快來的憑據時,廣大的聽眾都屏息靜聽那嚴肅的警告,天與地似乎是更相接近了。男女老幼都感覺到上帝的能力。人人都在歸途中高聲贊美,使萬籟俱寂的深夜洋溢著喜樂的聲音。凡是參赴過這些聚會的人,沒有一個能忘記那種興味深濃的情景。

反對的勢力

    這確定基督復臨時日的宣告引起了各等人的反對,從講台上的傳道人起,直到放肆最大膽的罪人為止。偽善的傳道人和無所忌憚的譏誚者異口同聲說:“沒有人知道那日子和那時辰﹗”他們不肯諦聽那些指明預言時期終點之人對這經文所作明白而合理的解釋,以及他們向眾人所指出的基督所親自預言的他復臨的預兆。

    許多自稱熱愛救主的人宣稱他們並不反對宣講基督復臨的道理;只是反對定出一定的時間。但上帝無所不見的慧眼卻能鑒察這些人的心,他們不喜歡聽見基督要來按公義審判世界。實際上他們是不忠心的仆人,他們的工作經不起那鑒察人心之上帝的檢查,所以他們害怕迎見他們的主。象基督第一次降臨時的猶太人一樣,他們並沒有預備歡迎他。因此撒但和他的使者大為慶喜,並當著基督和聖天使的面,大肆嘲笑,說那些自稱為上帝子民的人,竟這樣不愛基督,甚至不盼望他的顯現。

    不忠心的守望者攔阻了上帝聖工的進展。當眾人覺醒起來開始訊問得救之道時,這些領袖們便步入他們和真理之間,並設法曲解《聖經》,以安撫他們的恐懼。在此種工作上撒但和沒有獻身的傳道人聯合起來了,並在上帝沒有說平安的時候,喊著說,平安了,平安了,正如基督時代的法利賽人,他們自己不愿意進入天國,還要攔阻別人進去。那些人的血,必要歸在他們的頭上。

    這真理的信息無論在何處宣講時,各教會中最謙卑而最獻身的人常是最先接受這信息的。親自研究《聖經》的人,必能看出那流行的預言解釋法是不合《聖經》的。並且凡不受一般牧師敗壞真理及信心之努力所欺騙的人,只要他們親自查考《聖經》,只要將基督復臨的教義與《聖經》一比,便可確定它的神聖權威。

    許多人被他們不信的弟兄所逼迫。有些人為要保持自己在教會中的地位起見,便同意不再宣講自己的指望;但別的人卻覺得自己若要效忠上帝,就不該將他所委托給他們的真理隱藏起來,有不少人只因為表示自己信仰基督復臨就被逐出教會。先知以下的話對于這些忍受信仰磨練的人真是極其寶貴的:“你們的弟兄,就是恨惡你們,因我名趕出你們的,曾說,愿耶和華得榮耀,使我們得見你們的喜樂;但蒙羞的究竟是他們。”(賽66:5)

    上帝的眾天使,以非常深切的關懷注視著這次警告的效果。當各教會,以團體說拒絕了這信息的時候,天使便憂憂愁愁地轉身離開了。雖然如此,那時各教會中還有許多人對于復臨的真理尚未接受試驗。許多人竟被自己的丈夫、妻子、父母、或兒女欺騙,認為這種真理乃是異端邪道,甚至于去聽復臨信徒的教訓也是犯罪。上帝便命令眾天使繼續忠心看守這些人;因為還有一道亮光要從上帝寶座那裡發出照射在他們身上。

預備迎見主

    那些已經接受這信息的人,心裡懷著說不出來的渴望,儆醒等候他們救主的降臨。他們所盼望與主會面的時辰已經迫在眼前了。他們懷著恬靜嚴肅的心情等待這個時辰。他們一心與上帝作甜蜜的交通,這種經驗乃是他們在光明的將來所必要享受之平安的預嘗。凡是經驗過這種盼望和信靠的人,沒有一個能忘記那寶貴的等待時期。在那時候的前幾個星期,世俗的業務大多被撇棄在一旁了。那些忠實的信徒非常精確地檢查了自己心中的每一個思念和感情,好象在病榻上將要瞑目不再看見地上的景物一樣。當時並沒有人縫製所謂“升天的白袍”;但人人都覺得需要內心的憑據,証明自己已經預備好迎見救主;他們的白衣乃是心靈的純潔,基督贖罪的血將罪污都已洗淨的品格。

    上帝原是要試驗自己的子民。在他們算錯預言時期的時候,他的手掩蓋了那個錯誤。復臨信徒沒有覺察到這個錯誤,而那些反對他們的人中最有學問的人也沒有發現。這些人只說:“你們對于預言時期的推算是正確無誤的。到了時候,將要發生一件大事,但這大事卻不是米勒耳先生所預告的;這大事乃是指著全世界要悔改,而不是指著基督要復臨。”

    所期待的時辰過去了,基督並沒有顯現來拯救他的子民。凡真心信仰並愛慕救主降臨的人都經驗了一場痛苦的失望。然而上帝已成就了他的旨意:他已試驗了那些自稱為等候他顯現之人的心。其中許多人的動機無非是懼怕。他們口頭上的信仰並沒有影響到他們的內心和生活。在所希望的大事落空之后,這些人宣告說,他們並不感到失望,他們本來就不相信基督會復臨。他們也是最先譏誚真實信徒之愁苦的人。

    然而基督和眾天使卻以慈愛和同情的心垂顧那些受了試煉而仍然忠心的失望者。如果這隔開物界與靈界的帘幔能揭開,人們就會見到眾天使正在就近那些堅信不拔的信徒,並在掩護他們脫離撒但的毒箭。

──第五十一章    第二位天使的信息──--

    那些不肯接受第一位天使信息的教會就此拒絕了從天上來的亮光。原來上帝本著他的憐憫把那信息傳給他們,為要喚醒他們,使他們看出自己迷戀世俗和后退的真實情況並使他們設法準備迎見主。

    上帝傳出第一位天使之信息的目的,乃是要把基督的教會從世界腐化的影響中分別開來。但就一般群眾,甚或在名義上信奉基督的人說,那把他們羈絆在地上的繩索總比那吸引他們向上的力量更堅強。他們寧愿聽從世界智慧的聲音,故而轉離了那察驗人心的真實的信息。

    上帝賜人亮光,乃是要他們珍愛及順從的,不是要他們輕視而棄絕的。對一切忽視真光的人,那光便要變為黑暗。何時聖靈不再將真理銘刻在人心中,人縱然聽道,必歸徒然;人講道也必歸徒然。

    當眾教會拒絕基督復臨的信息時,主也就棄絕了他們。緊隨著那第一位天使,有第二位天使宣佈說:“叫萬民喝邪淫大怒之酒的巴比倫大城傾倒了,傾倒了。”(啟14:8)

 復臨運動的信徒認明這個信息,就是論到眾教會因拒絕第一道信息而在靈性上墮落的宣告:“巴比倫傾倒了”是在一八四四年夏季宣佈的,結果約有五萬人從這些教會中出來。

    傳揚第一道信息的人並沒有打算,也沒有希望在各教會中造成分裂,或成立什麼另外的組織。威廉米勒耳說:“在我一切的工作中,我從來沒有想要設立與既有的宗派不同的個別組織,或是幫助哪一個宗派去損害另一個宗派。我的意思是要幫助一切的宗派,我也想一切的基督徒一聽到基督快要回來的信息,必都是歡喜的,而且那些與我持有不同見解的人對于相信這道理的人總能以愛心相待,所以我沒有想到有分別聚會的必要,我的唯一宗旨乃是要引領人歸向上帝,警告世人關于將來的審判,並勸戒我的同胞務要作心靈方面的準備,以便安然迎見上帝。那些因我的工作而悔改的人大多參加了現有的基督教會團體。每當有人來問我他們當盡的義務之時,我總是叫他們加入那使他們感覺最自在的教會,在我給予他們的勸言中,我從來沒有推荐任何宗派。”

    各教會當初歡迎米勒耳的工作,但及至他們決定要棄絕基督復臨的真理之后,他們便想製止人對這問題進行任何議論。因此凡已經接受這教訓的人陷入了很難堪與困惑的地位。他們熱愛自己的教會,不愿意離開這些團體。但他們既被譏笑,受壓迫,又不能享有講說自己指望的權利,又沒有自由去參赴基督復臨的講道聚會,故此許多人終于起來掙脫了那加在他們身上的軛。

    信仰基督復臨的信徒既看出各教會已經棄絕上帝聖言的見証,他們就不能再承認這些團體為基督的教會,為“真理的柱石和根基”(提前3:15);所以當“巴比倫傾倒了”的信息傳開時,他們就認為他們應該退出原來所屬的教會。

    自從各教會拒絕了第一道信息之后,他們中間已經起了很不幸的變化。他們既棄絕了真理,他們便領受並珍愛了謬道。愛上帝和信仰《聖經》的心已經漸漸冷淡了。眾教會已經使聖靈擔憂,所以聖靈已經大大地被收回了。

遲延的時期

    當一八四三年完全過去,而耶穌沒有復臨時,那些憑信心等待他顯現的人一時陷于懷疑和困惑之中。他們雖然失望了,但許多人仍繼續查考《聖經》,從新檢查他們信仰的憑據,並仔細研究預言,好獲得進一步的亮光,支持他們的立場的《聖經》証據顯然是很清楚無疑的;許多不容誤解的征兆都說明基督復臨已近。眾信徒無法解釋他們的失望;然而他們深信他們過去的經驗是出于上帝的引領。

    他們因見到《聖經》中有提到遲延時期的經文可以直接而有力的用在他們身上,他們的信心大大堅強起來了,早在一八四二年上帝的靈曾感動查理斐奇設計一幅預言圖表。當時一般復臨信徒都相信這事應驗了上帝所吩咐先知哈巴谷的話:“將這默示明明的寫在版上,使讀的人容易讀。”但當時沒有注意到這同一段預言中所提出的遲延時期。及至他們失望之后,這段經文的全部意義才顯明出來。先知說:“將這默示明明的寫在版上,使讀的人容易讀。這默示有一定的日期,快要應驗,並不虛謊。雖然遲延,還要等候。因為必要臨到,不再遲延。”(哈2:2-3)

    那些等候主的信徒因此就歡喜了。他們相信那從起初看到末后的主曾在古時預先看到他們的失望,而賜給他們這些鼓勵和希望的勉言。若是沒有這幾段經文顯明他們是在正路上,他們就必會在那考驗的時辰失去信心。

    馬太福音第二十五章十個童女的比喻用近東地帶的婚禮的事件來比方復臨信徒的經驗。“那時,天國好比十個童女,拿著燈,出去迎接新郎。” “新郎遲延的時候。她們都打盹睡著了。”

    童女出來迎接新郎,代表那在第一道信息傳開時所普遍展開的大運動,而新郎的遲延則代表所等候的時候過去,和其后的失望與遲延。在那指定的時候過去之后,真心相信的人依然共同相信萬物的結局已近。但他們很快就顯明他們多少已經失去了先前的熱忱和獻身,以至陷入了比喻中童女在遲延時期中的那種打盹狀態。

    約在此時,狂熱主義開始出現。一些自稱熱心相信這信息的人不再以《聖經》為唯一與無誤的向導,申稱自己為聖靈所領導,因此甘愿受自己的情緒、感觸和幻想的支配。有一些人表現著一種盲目而偏執的熱忱,並且斥責一切不贊同他們的人。他們狂熱的主張和活動並未獲得多數復臨信徒的同情,但他們卻使真理的事業受到羞辱。

    一八四三年間所傳的第一道信息和一八四四年傳出半夜的呼聲,其直接的作用,就是抑製狂熱主義和分裂。凡參加這兩次嚴肅運動的人都是彼此和諧的;他們心中充滿了彼此的愛以及對他們所指望迅速見到的耶穌的愛。他們同一的信仰和同一有福的指望使他們能以超脫一切人為的影響並保護了他們脫離撒但的襲擊。

──---第五十二章    半夜的呼聲──----

    “新郎遲延的時候,他們都打盹睡著了。半夜有人喊著說,新郎來了,你們出來迎接他。那些童女就都起來收拾燈。”(太25:5-7)

    在一八四四年的夏季,復臨信徒發現他們過去計算預言時期的錯誤,並作出了正確的計算。他們原來以為《但以理書》八章十四節的二千三百日,就是眾人所相信那延展到基督復臨的時期的終點,是在一八四四年春季;但這時他們看出這個時期實在延展到該年的秋季,于是復臨信徒便以這個日期為救主顯現的時候。這一個有關時間的信息的傳開更進一步地應驗了婚筵的比喻。這比喻對于復臨信徒之經驗的關系已經是他們所清楚明白的。

    比喻中那宣佈新郎來臨的喊聲是在半夜發出來的,照樣和這個一樣的呼聲也是在一八四四年春季,就是他們原先以為是二千三百日的終點,和一八四四年的秋季,就是他們后來發現是二千三百日的實在終點,此二季節之間傳出來的,而且所傳出的呼聲正好也引用了《聖經》的話:“看哪,新郎來了,你們出來迎接他﹗”

    這個運動象潮水一樣掃蕩了全地。從這城到那城,從這村到那村,深入最遙遠的地區,直到一切等候基督的上帝子民都被喚醒了。在這個消息傳揚之下,狂熱的現象雲消霧散了。信徒的懷疑和困惱也已解除;他們的心被希望和勇氣所鼓舞。

    這次的工作不象一般出于感情的刺激而不受《聖經》和聖靈控制的運動那樣有極端的趨勢,它乃象古時以色列人在聽到耶和華的仆人傳來責備的信息之后所發起的自卑和轉向耶和華的運動。它呈現了上帝在每一個世代所發動之工作的特點。這特點少有狂歡的表現,而多有深刻的自省,悔改認罪和放棄世俗的精神。許多經過內心掙扎之人的抱負乃是要預備迎接救主。他們懇切祈禱,毫無保留的獻身給上帝。

    半夜的呼聲雖然有清楚而確切的經文為根據,但並不是一個辯論的題目。它帶有一種感動人心的力量。所以沒有人懷疑,沒有人問難。從前在基督勝利地進入耶路撒冷的時候,從各地雲集來過節的人都蜂擁到橄欖山上,在他們參加那護送耶穌的行列時,他們也感染到當前的熱烈情緒,並同聲喊著說:“奉主名來的,是應當稱頌的﹗”(太21:9)那些涌到復臨運動會場的非信徒一些出于好奇,一些僅僅出于譏刺的動機──也曾同樣地感受到“新郎來了”之信息中折人的力量。

    那時信徒有強大的信心──就是“必得大賞賜”的信心,使祈禱得蒙應允的信心。施恩的聖靈象落在干渴土地上的雨水一樣降在熱切尋求的人身上。那些準備不久迎見救贖主的人感到一種說不出來的嚴肅的喜樂。當他的一波一波的榮耀掃過那些忠誠相信的人身上時,聖靈感化和抑製的能力熔化了他們的心。

    那些接受半夜呼聲之信息的人謹慎而嚴肅地來到他們所指望迎見救主的時候。每天早晨他們感覺自己第一個本分就是獲得蒙上帝悅納的憑據。他們的心靈緊密的連結著;所以他們時常在一起祈禱,也彼此代禱。他們常在幽靜的地方聚集,與上帝交通,他們祈禱的聲音從田野和樹林中升到天上。他們認為救主的嘉納比他們每日的飲食更為重要;如果有烏雲遮蔽他們的心靈,他們就不能安心,直到它消散為止。當他們感受到赦罪之恩的印証時,他們就渴望看見他們心愛的主。

失望但未被丟棄

    但這次他們又是注定要失望了。他們所等候的時期過去了,而他們的救主並沒有顯現。他們曾抱著堅定的信心指望他復臨,所以這時他們的心情正象馬利亞來到救主的墳前,發現一個空墓的時候一樣。那時她悲嘆說:“有人把我主挪了去,我不知道放在哪裡。”(約20:13)

    不相信這信息的人一度惟恐這信息或許是真的。所以不免有一種嚴肅感一時抑製著他們。時候過去之后,這種感覺沒有立時消退;起先眾人不敢向失望的人夸勝;但后來眾人既看不到什麼上帝忿怒的征象,他們就再沒有什麼懼怕,于是重新進行辱罵嘲笑。許多曾經承認相信救主快要復臨的人放棄了信仰,有一些一度篤信無疑的人因失望而感覺再沒有臉見人,巴不得能逃出這世界才好。象約拿一樣,他們埋怨上帝,向他求死。那些曾經把信仰建立在別人的意見而不是在《聖經》上的人,這時又準備改變看法了。那些譏笑的人把一些不堅固而怯懦的信徒說服了,于是這些人一同宣稱今后再不會有什麼懼怕或期待的事了。時候既然過去,而主又沒有來,現今的世界可能就一直這樣存留下去,好幾千年,也未可知。

    那些認真,誠心的信徒已經為基督舍棄了一切,並曾感受到他前所未有的與他們同在。他們也相信他們已經向世界傳了最后的警告;他們希望很快就被接去與他們神聖的夫子和天使同在,所以他們已經不大和那些沒有接受這信息的人來往。他們曾熱切的祈禱說:“主耶穌啊,我們愿檷趕快來,愿檷趕快來。”但結果他沒有來。現在他們必須重新負起每日生活操勞和困惱的重擔,並忍受那些嘲笑他們之人的譏諷和辱罵,這真是信心和忍耐之可怕的考驗。

    但這次失望還沒有象從前基督第一次降臨時,他的門徒們所經驗的失望那麼大呢。當耶穌勝利地騎驢進入耶路撒冷時,他的門徒相信他即將登上大衛的寶座,拯救以色列人脫離那些壓迫他們的人。他們帶著熱切的希望和快樂的期待爭先向他們的王表示尊敬。許多人把自己的衣袍鋪在路上讓他經過,或拿棕樹枝散佈在他腳前。在他們熱烈的狂歡中他們共同喊叫說:“和散那,歸于大衛的子孫﹗”

    當法利賽人因這種歡樂的表現而受到擾攪並發怒時,他們就請耶穌斥責他的門徒。耶穌回答說:“我告訴你們,若是他們閉口不說,這些石頭必要呼叫起來。”(路19:40)預言是必定要應驗的。那些門徒正在成就上帝的旨意,但他們還是注定要失望的。過了不多幾日,他們便親眼看到救主慘痛的死,並把他放在墳墓裡。他們所有的希望沒有一樣實現,所以他們的希望也就和耶穌一同死了。及至他們的主勝利地從墳墓裡出來時,他們才看明這一切早已在預言中指明出來,並看明“基督必須受害,從死裡復活。”(徒17:12)照樣,那第一和第二位天使的信息也應驗了上帝所要它們成就的工作。

    那時世人一直在觀望著,總想時候一過,而基督沒有顯現,整個復臨運動就必瓦解。雖然許多人因強烈的試探而放棄了信仰,但仍有一些人堅立不動。他們查不出自己對于預言時期的算法有什麼錯誤。他們最有學問的敵人也未能推翻他們的立場。固然,他們所期望的事沒有實現,但這並不足以動搖他們對于《聖經》的信心。

    上帝沒有丟棄他的子民;他的靈仍與那些不肯冒昧否認過去所領受的亮光,或轉過來痛斥復臨運動的人同在。保羅見到遙遠的將來,就寫下了勉勵和忠告的話給那些在這危機中受考驗而忍耐等候的信徒:“所以你們不可丟棄勇敢的心,存這樣的心必得大賞賜。你們必須忍耐,使你們行完了上帝的旨意,就可以得著所應許的。因為還有一點點時候,那要來的就來,並不遲延。只是義人必因信得生,他若退后,我心裡就不喜歡他。我們卻不是退后入沉淪的那等人,乃是有信心以至靈魂得救的人。”(來10:35-39)

    他們唯一安全的途徑乃是珍愛他們已經從上帝那裡領受的光,緊握他的應許,並繼續查考《聖經》,忍耐等候領受更進一步的亮光。

──---第五十三章    潔淨聖所──----

    “到二千三百日,聖所就必潔淨,”(但8:24) 這一句話比任何其他經文更可作為復臨運動之信仰的根基和柱石。它對于一切信仰救主快要復臨的人已是耳熟能詳。許多人反復提說這個預言作為他們信仰的口號,大家都覺得他們最光明、最寶貴的希望都寄托在這節經文所預言的大事上。他們已經指明這一段預言的時期要在一八四四年秋天結束。那時復臨運動的信徒與一般的教會抱有相同的見解,以為這個地球或其上某一部分就是聖所。所以他們認為潔淨聖所就是末后的大日用火潔淨全地,並且認為這件事要在基督復臨的時候實現。因此,他們得出結論說,基督要在一八四四年復臨。

    但這預定的時日過去了,主並沒有降臨。那時的信徒知道上帝的話是不會落空的;所以必是他們對預言的解釋有了錯誤;但錯誤究竟在哪裡呢?有許多人不肯耐心地探討難題之症結,索性就否認二千三百日在一八四四年結束。他們這樣作,全是因為基督沒有照著他們所盼望的時期降臨,除此之外,他們說不出其他的理由。他們辯論說如果這個預言的時期果真在一八四四年結束,則基督必在那時降臨,潔淨聖所,也就是用火潔淨這地,但現在他既沒有降臨,可見那時期還沒有結束。

    雖然有許多復臨信徒放棄了他們先前對于預言時期的計算法,並否定了那以這算法為根據的復臨運動的正確性,但還有一些人不肯否定自己的信仰與那有《聖經》支持和上帝聖靈所特別見証的經驗。他們確信,自己在研究《聖經》的時候,所用的乃是正確的釋經法,所以他們的責任,乃是要堅守這些既有的真理,並繼續研究《聖經》。他們懇切的祈禱,檢討了自己的立場,並研究《聖經》,要發現自己的錯誤,他們在預言時期的解釋上既看不出有什麼錯誤,他們便被聖靈引導,對于聖所的題目作更詳盡的查考。

地上和天上的聖所

    在他們查考的時候,他們明白了摩西從前奉上帝的命令照他在山上所指示的樣式所建造的地上的聖所,乃是“現今的一個表樣;……獻……禮物和祭物。”而其中的聖所和至聖所乃是“照天上樣式作的物件,”並且我們的大祭司基督現今“在聖所,就是真帳幕裡,作執事;這帳幕是主所支的,不是人所支的,”“因為基督不是進了人手所造的聖所,(這不過是真聖所的影像)乃是進了天堂,如今為我們顯在上帝面前。”(來9:9;23;8:2;9:24)

    那有耶穌在其中為我們供職的天上聖所乃是偉大的原本,而摩西所造的聖所是個副本。地上的聖所既然分為二間,就是聖所和至聖所,照樣,天上的聖所也分為二間。那存放上帝律法的約柜,和那香壇,以及地上聖所中所有其他的物件,在天上的聖所裡也必都有。使徒約翰曾蒙允許到天上去,在那裡他看到那燈台和香壇,后來當“上帝天上的殿開了”的時候,他也看到“他的約柜。”(啟4:5;8:3;11:19)

    那些尋找真理的人找出無可辯駁的憑據,証明天上有一個聖所。摩西曾照上帝所指示他的模樣建造地上的聖所。保羅聲稱那模樣就是天上的真聖所(來8:2,5)約翰曾見証說,他曾看見那真聖所在天上。

    在一八四四年,當那二千三百日結束的時候,地上已經許多世紀沒有聖所了。可見那段經文所說:“到二千三百日,聖所就必潔淨,”必是指著天上的聖所講的。但天上的聖所又怎麼需要潔淨呢?研究預言的人又從《聖經》中看出“潔淨聖所”並不是指洗除外表上的污穢而言,因為它是用血來完成的,表明這必是指潔淨罪污而言。使徒保羅說:“照著天上樣式作的物件必須用這些祭物去潔淨;但那天上的本物,自然當用更美的祭物(就是基督的寶血)去潔淨。”(來9:23)

    為要更進一步獲得預言所指的“潔淨聖所”的知識,人必須明了基督在天上聖所中所進行的事。為要明白這一點,人只能從地上聖所中所進行的樣式去研究;因為保羅說明那些在聖所中供職的祭司所“供奉的事本是天上事的形狀和影像。”(來8:5)  古時,百姓怎樣在表號上,借著贖罪祭的血,將罪移到地上的聖所之中;照樣,我們的罪借著基督的血,實際上是轉移到天上的聖所。再者,這潔淨地上聖所表號性的工作必須怎樣把那污穢聖所的罪除掉,才能完成;照樣,那潔淨天上聖所的實際工作也必須把那記錄在聖所裡的罪除掉,或是涂抹,才能完成。但在完成這事之前,必須有一番審查記錄冊的工作,以便決定誰是因悔罪改過,信仰基督,而有資格得蒙救贖的人。故此,潔淨聖所的工作勢必包括一種審查案卷,也就是審判的工作。這種工作必須在基督來救贖他子民之前完成;因為在他來的時候,他是要帶著賞罰而來,要照各人所行的報應他。(見啟22:12)

    這樣,那些隨著預言的亮光而研究這聖所題目的人,到此便恍然大悟,知道在二千三百日結束的一八四四年,基督不是要來到地上,乃是要進入天上的聖所裡,進到上帝面前去執行結束贖罪的工作,準備復臨。

──--第五十四章    第三位天使的信息──---

    當基督進入了天上帳幕的至聖所中去進行贖罪工作最后的工作時,他便將那要傳給世人最后憐愛的信息交付給他的仆人。這就是《啟示錄》第十四章第三位天使的信息。緊隨著這個信息的傳開,先知約翰便看見人子在榮耀中降臨,來收割地上的莊稼。

    照《聖經》的預言所說的,基督在至聖所的工作是在一八四四年,就是二千三百日的終點開始的。寫《啟示錄》的約翰所說以下的話正是指著這個時候說的:

 “當時天上的殿開了,在他殿中顯出他的約柜。”(啟11:19) 上帝的約柜是存放在聖幕的第二間裡的。當基督進去為罪人供職時,那內殿便打開了,現出上帝的約柜。凡憑信心看到救主進行他代求之工作的人,上帝的威榮和能力就向他們顯現了。當他的榮光充滿聖殿時,從至聖所中射出來的亮光便照耀在他在地上等候他的子民身上。

    他們已經憑信心的慧眼看到他們的大祭司從聖所進入至聖所,他們也看到他借他的寶血在上帝的約柜面前代求。在那神聖的約柜裡有他父的律法,就是上帝在西乃山的雷霆之中親自頒布,親手寫在石版上的。至今一條誡命也沒有廢除,連一點一劃也沒有改變。上帝曾將律法的副本交給摩西,而那偉大的正本,他卻保存在天上的聖所裡。那些尋求真理的人既注意到這些聖潔的條例,便發現第四誡正列在十條誡命的中心,其內容和初頒布時完全一樣:“當記念安息日,守為聖日,六日要勞碌作你一切的工。但第七日是向耶和華你上帝當守的安息日。這一日你和你的兒女、仆婢、牲畜、並你城裡寄居的客旅,無論何工都不可作。因為六日之內,耶和華造天、地、海,和其中的萬物,第七日便安息,所以耶和華賜福與安息日,定為聖日。”(出20:8-11)

    上帝的靈感動了那些研究《聖經》之人的心。他們深深地覺悟自己過去因忽視創造主的安息日,無意中干犯了這第四條誡命。他們開始查究,為什麼人要遵守七日的第一日來代替上帝所定為聖的日子。他們在《聖經》中找不出憑據証明第四誡已經廢去,或是安息日已經更改了;當初賜給第七日的福氣,也始終沒有變動。他們素來是誠心追求明白並實行上帝旨意的;現在,他們因看出自己干犯了上帝的律法,便滿心憂傷;他們立即開始遵守主的安息日來表明自己是忠于上帝的。

    想要推翻他們的信仰的努力,既多且狠,人人都能看出,如果地上的聖所真是天上聖所的表樣和模型,那麼地上約柜中所藏的律法、自必也是天上約柜中律法的真確副本了,並且人若接受這有關天上聖所的真理,他也不得不承認上帝律法的要求,以及遵守第四誡安息日的義務。

    凡已經接受亮光,明白基督的中保工作,和上帝律法之永久性的人,發現這些真理正是那第三道信息所顯明的。那天使說:“他們是守上帝誡命和耶穌真道的。”(啟14:12)在這句話之前,先有一道嚴肅而可怕的警告:“若有人拜獸和獸像,在額上或在手上,受了印記,這人也必喝上帝大怒的酒,此酒斟在上帝忿怒的杯中純一不雜。”(啟14:9-10)為了明白這個信息;人必須解釋其中所用的表號。獸,獸像和印記所代表的是什麼呢?那些尋求真理的人便又回去研究預言了。

獸和獸像

    這第一個獸代表羅馬天主教會,它是一個握有懲罰一切違犯它教義之人的政治威權的宗教團體。獸像代表一個握有相似權力的宗教團體。建立這獸像的工作乃是由另一個獸所進行的。那獸和平的成長與溫和的主張使之成為代表美國之明確的表號。在美國,我們將要看到一個天主教皇製度的像。何時美國的各教會在他們所有相同的教義上互相聯合,那時它們便要運動政府去執行他們的教規,並支持他們的製度;那時基督教的美國就此為羅馬天主教的教皇作了一個像。那時,真的教會便要受逼迫,正如上帝古時的子民一樣。

    那具有兩角如羊羔的獸“叫眾人,無論大小貧富。自主的,為奴的。都在右手上或是額上,受了一個印記。除了那受印記,有了獸名,或有獸名數目的,都不得作買賣。”(啟13:16-17)那第三位天使所發的警告,就是指這個印記。它乃是那第一個獸,就是天主教會的印記,所以理應在那個權勢的特點之中去尋找。先知但以理說,那小角所代表的羅馬天主教會必要“想改變節期和律法”(但7:25)保羅則稱之為將要高抬自己超過上帝的大罪人(帖后2:3-4)天主教皇惟有在改變上帝的律法這件事上可以高抬自己超過上帝,凡有意地遵守這個被竄改了之律法的人就是向那作此竄改的權勢致最高的敬意。

    羅馬天主教所企圖廢除的第四條誡命乃是十誡中唯一指明上帝為創造天地之主的誡命,如此將真神從一切假神之中分別出來。上帝設立安息日,乃是為要記念創造之工,借此使人的思想轉向那真實的活上帝。《聖經》中常以上帝創造之能的事實來証明以色列的上帝遠超過一切外邦的神明。如果安息日一直為人所遵守,人的思想與愛情,就必常轉向創造主為尊崇和敬拜的對象,結果就永不會有一個拜偶像的人,或不信者或無神論者。

    這指明上帝為創造主的安息日製度乃是他有權治理他所創造的人類的標記。安息日的改變乃是羅馬天主教權威的標志或印記。凡明白第四誡的要求而自愿遵守偽安息日,以之代替真安息日的人,就是崇拜那唯一命令人遵守這偽安息日的權威。

一道嚴肅的信息

    向人所發的那最可怕的警告,包含在第三位天使的信息中。這個招致上帝毫無憐憫之忿怒的罪,必是非常可怕的。關于這一椿重大的事,上帝絕不讓人茫然無知;在上帝降罰之前,那叫人不可犯這罪的警告,要向世人傳揚,使人人可以知道為什麼要受罰,並有機會逃避。

    大爭戰的結果必要造成兩個很清楚而互相對立的陣營,一等人是“拜獸和獸像受他的印記”,因此必使自己遭受第三位天使所宣佈的可怕刑罰。另一等人與一般世人迥然不同,他們是“守上帝的誡命和耶穌真道的。”(啟14:9,12)

    這就是向那些接受了第三位天使信息的人所展示的緊要真理。當他們回顧他們從初次宣講基督復臨直到一八四四年的時候過去之后的一段經驗,他們就看明自己那次失望的意義,于是希望和喜樂再度鼓舞了他們的心靈。從聖所中射出來的亮光照亮了過去、現在和未來。這時他們以新的勇氣和更堅定的信心參加傳揚第三位天使的警告。自從一八四四年以來,第三位天使的預言正在應驗,世人的注意都漸漸轉向真安息日;而遵守上帝聖日的人數也一直在不住地增加。

──---第五十五章  堅固的基礎──------

    我看到一群立場堅定而謹慎自守的人,他們不贊同那些要搖動那個團體的堅定信仰的人。上帝對他們甚為嘉許。我看到三級階梯──第一、第二、和第三位天使的信息。那陪同我的天使說:“凡想稍微動搖這些信息的人有禍了。人對這三道信息是否徹底認識,極關重要。人對于這信息的態度足以決定他們靈魂的命運。”

    我又看到這三道信息的經過,並看出上帝的百姓已經為他們所有的這段經驗付出了何種貴重的代價。這經驗是在許多苦難和劇烈的爭戰中獲得的。上帝曾經一步一步帶領他們,直到他將他們安置在一個堅實不能動搖的基礎上。我看到人來檢查這個基礎。有些人立即興高采烈地登上這個基礎。其他的人則下手在這基礎上吹毛求疵。他們希望進行某些改革,使那基礎更完美。使立在其上的人更幸福。

    有些人從基礎上走下來要進行檢查,結果聲稱它的構造不健全。但我看到幾乎人人都在那基礎上堅立,並勸那些走下去的人停止發怨言,因為這基礎的建築師乃是上帝,而且他們所反對的乃是他。他們重復地講述上帝如何帶領他們到這個堅定的基礎的奇妙作為。他們一同舉目向天,大聲榮耀上帝。這使那些發怨言離開那基礎的人中幾個受了感化,他們便自卑地再登上那基礎。

猶太人的歷史重演

    我蒙指示回顧到宣揚基督第一次降臨的時候。那“有以利亞的心志能力”的約翰,奉差遣去為耶穌預備道路。那些棄絕約翰的見証的人后來就沒有得著耶穌教訓的幫助。他們對那預言基督來臨之信息的反對,使他們不能接受有關他彌賽亞身份的最有力的証據。撒但帶領那些棄絕約翰之信息的人越走越遠,直到他們棄絕了基督並將他釘在十字架上。他們既如此行,就使自己失去在五旬節領受福氣的條件,而這個福氣本可教導他們那進入天上聖所的道路。

    聖殿幔子的被撕裂,說明上帝不再悅納猶太人所獻的祭和所行的禮節。那偉大的犧牲已經獻上,已蒙悅納,所以那在五旬節降臨的聖靈使門徒的思想從地上的聖所轉向天上的聖所,耶穌已經帶著他自己的寶血進入那聖所,要使他們充分領受他贖罪的功能。但猶太人卻被撇棄在完全黑暗之中。他們本來所能領受有關救恩計劃的一切亮光;他們都失去了,而依然信靠他們那些已經失效的祭禮和奉獻。天上的聖所已經代替了地上的聖所,但他們對于這種改變卻茫然無知。因此他們不能得到基督在聖所作中保的幫助。

    許多人看到猶太人棄絕而釘死基督,就驚恐萬分,當他們閱讀他受到可恥的侮辱的虐待時,他們想,他們愛他,決不會象彼得那樣否認他,或象猶太人那樣將他釘在十字架上。但那鑒察眾人心臟肺腑的上帝已經使他們所自以為熱愛耶穌的心受到了考驗。

    全天庭以最熱切的興趣注意世人如何看待第一位天使的信息。結果許多自以為愛耶穌並在閱讀十字架之故事時流淚的人卻嘲笑他快復臨的佳音。他們不肯欣然接受這信息,反而說它是迷惑人的事。他們憎恨那些喜愛他顯現的人,並把他們關在教會門外。結果那些棄絕了第一道信息的人未能得到第二道信息的幫助;他們也沒能得到那半夜呼聲的幫助;原來那呼聲的作用乃是要幫助他們借著信心進入天上聖所的。他們既棄絕了先前的二道信息,就使自己的悟性昏暗,使他們在那指明導入至聖所的途徑的第三位天使的信息中看不到亮光。

──-第五十六章    撒但迷惑人的毒計──---

    撒但是在伊甸園開始他迷惑人的工作的。他曾對夏娃說:“你們不一定死。”這是撒但對于靈魂不死的謬論所講的頭一課。而且從那時直到如今,他常在進行欺騙,而且仍要進行,直到上帝的百姓由俘虜的苦境轉回為止。我蒙指示,看到亞當夏娃在伊甸園裡。他們吃了那禁樹的果子,于是那發火焰的劍環繞生命樹,他們就被逐出樂園,免得他們吃生命樹的果子成為永遠不死的罪人。這樹的果子有使人長生不老的功能。我聽見天使問道:“亞當的家庭中有誰越過了那發火焰的劍去吃過生命樹上的果子嗎?”我便聽見另一位天使回答說:“亞當家庭中沒有一個人越過了那發火焰的劍去吃那樹的果子,故此世上沒有一個永遠不死的罪人。”凡是犯罪的生靈必要永久死亡──不再有復活之望的死亡。那時上帝的忿怒才能平息。

    我驚奇,因為撒但能很成功的使人相信上帝所說“犯罪的,他必死亡。”(結18:4)的意思乃是犯罪的靈魂必定不死,但要永遠生存在痛苦之中。天使說:“生命就是生命,不拘是在痛苦,或是在幸福之中。死亡是沒有痛苦,沒有喜樂,沒有仇恨的。”

    撒但曾吩咐他的使者要特別努力傳布那在伊甸園向夏娃所講的頭一句謊言:“你們不一定死。”當世人接受這個謬論,以至相信人是永遠不死之后,撒但就要進一步使他們相信罪人是要永遠活在痛苦之中。這就為撒但預備了道路,借著他的代表去進行活動,向世人誣蔑上帝為一位存心要報仇雪恨的暴君──要把他所不喜悅的人,丟在地獄裡,使他們永遠感到他的震怒,而且當他們正在飽受說不出來的慘痛並在永久的火焰中翻騰輾轉時,上帝卻要很滿意的在旁觀賞。撒但知道,如果人們接受了這個謬論,上帝就不為人所敬愛,反而要被多數人所憎恨;而同時另有許多人則要想,《聖經》中警告罪人的話不會實現,因為如此將他所創造的人類投入永久的酷刑中,是與上帝寬厚和慈愛的品德相反的。

    撒但所引誘人采取的又一個極端的看法乃是完全忽視上帝的公義和《聖經》中的警告,而把上帝說成一個寬大無邊的神,以至將來連一個滅亡的人也沒有;而一切的人,包括所有的聖徒和罪人,最后都要得救,進入他的國。

    由于靈魂不死和永久痛苦的錯誤流行的緣故,撒但就趁機會使另一等人不相信《聖經》是上帝所默示的。他們認為《聖經》裡有很多好教訓,但他們不能相信它,也不能愛它,因為他們聽說裡面講到罪人永遠受苦的道理。

    還有一等人被撒但引領的更遠了,甚至否定上帝的存在。如果上帝真要在一部分人類身上永遠加以可怕的酷刑,他們就在《聖經》所講的上帝的品格中看出矛盾來。故此他們否定《聖經》和默示《聖經》的上帝,並以死亡為永久的睡眠。

    另有一等人是膽小而怯懦的。撒但先引誘他們犯罪,然后向他們指明罪的工價不是死亡,而是在可怖的酷刑中生存,直到永永遠遠。撒但借著向這些精神薄弱的人們夸大永久地獄的可怕,控制他們的思想,以至他們失去了理性。于是撒但和他的使者就要歡喜雀躍,而不信上帝的人和無神主義者就要一同辱罵基督教了。他們說這些壞事都是相信《聖經》和默示《聖經》之上帝的自然結果,其實這些事乃是接受了流行的謬論所造成。

《聖經》是我們唯一的保障

    我看到天庭的全軍都因撒但這種膽大的工作而憤慨不已。我詢問為什麼容許這一切迷惑人的謬論,在人心中得勢,因為上帝的使者是大有能力的,只要接到上帝的命令,他們就能很容易的打破仇敵的勢力。于是我看明,上帝早知道撒但必要千方百計地設法毀滅人類;故此他叫人把他的話寫下來,使他對于人類所定的旨意非常明白,即使是最軟弱的人也不至看錯。在他將他的話賜給人類之后,他又曾用心保守它不受撒但或他使者和其爪牙的毀壞。其他的書籍縱然要被毀滅,這部書卻要永久長存。到了末期,當撒但迷惑人的事如此增多的時候,《聖經》將要大量發行,使凡愿意的都可得到一部,並且若是愿意,就可武裝自己去抵抗撒但的欺騙與虛假的奇事。

    我看明上帝曾特別保護了《聖經》,但在《聖經》的數量甚少之時,一些有學問的人曾經修改某幾段經文的字眼,以為能使其中的意義更清楚,但實際上反而使之偏向他們因遺傳而有的偏見,因此反使原來很清楚的話變為深奧難懂。但我看出以整本《聖經》說,它是一條完美的鏈條,其中的一部分連結到並解釋了另一部分。真誠尋找真理的人是不會看錯的。因為不但有《聖經》用簡明坦白的話向他們指明生命之道,同時上帝還賜下聖靈作為向導,幫助他們明了《聖經》中所顯明的生命之路。

    我看明,上帝的使者永不會控制人的意志。上帝將生命和死亡擺在人面前。人可以自由選擇。許多人羨慕生命,但依然行走在那寬闊的道路中。上帝雖然將他的兒子賜給他們為他們舍命,顯明他的憐愛和慈悲,但他們依然選擇反叛他。凡不選擇接受那以如此高價得來的救恩的人必要受罰。但我看出上帝決不會把他們關閉在地獄裡去遭受永不止息的痛苦,但也不會把他們帶到天上去,因為他們與純潔和至善的生靈為伍,也要感到非常痛苦。上帝卻要徹底消滅他們,使他們根本不存在,好象從來沒有生存過一樣;那時他的公義就要彰顯了。他既是用地上的塵土造人,所以不聖潔和不順命的人要被火焚盡而歸回塵土。我看出,上帝在這件事上所表現的寬厚和慈悲應該使人人都欽佩他的美德並頌贊他的聖名。在惡人從地上全被消滅之后,天庭的全軍便要說:“阿們﹗”

    凡自稱信奉基督,而堅持撒但所倡導之謬論的人,撒但都非常欣賞。他的工作乃是要繼續創設新的騙局。而且他在這方面的能力和狡計正不住地再增強。他曾唆使他的代表,就是教皇和神甫們,去高抬自己,並唆使民眾去狠狠逼害並消滅那些不肯受他迷惑的人。唉,基督的那些寶貴的信徒所忍受的是何等的苦難和慘痛啊﹗天使們已經對這一切作了忠實的記錄。撒但和他的惡使者夸耀的告訴那些為受苦的聖徒效力的天使說,他們將要全被殺戮,地上將不再剩下一個真誠的基督徒。我看到那個時候上帝的教會是純潔的。那時不至于有心地腐敗的人進入教會的危險,因為那時一個敢于宣佈自己信仰的真基督徒就要遭受酷刑架,火刑柱以及撒但和他的惡使者所能發明或鼓勵人去施行的一切酷刑的危險。

──--第五十七章    招 魂 術──----

    人的靈魂自然不死的道理已經為現代的招魂術預備了道路。死人如果真能來到上帝和聖天使面前;又有特權可以得到比他們以前遠為高超的知識,他們為什麼不能回到地上來啟發並教導活人呢?那些相信人死后依然有知覺的人怎能拒絕那得了榮耀的靈魂所傳給他們的“神聖亮光”呢?這是一個被人視為神聖的通道,但撒但卻利用它來達成他的目的。那些聽從他吩咐的墮落的使者常以靈界的使者的身份出現。他們詭稱他們能使活人與死人交通,借此撒但就能在活人身上發揮他蠱惑的影響。

    撒但有能力使人們已故之親友的面容出現。他的贗造品是無懈可擊的;維妙維肖。許多人聽見故人在天享福的消息,便大得安慰;于是他們不顧危險;“去聽從那引誘人的邪靈和鬼魔的道理。”

    在他們受誘相信死人確實回到世上與他們相交之后,撒但便使那些未曾悔改而去世之人的形狀顯現。他們說自己在天上過著幸福的生活。甚至于還得到了崇高的地位。這樣,異端便到處傳開了,使人相信義人與惡人之間是沒有區別的。那些“靈界”來的騙子有時也會發出一些事后顯明為正確的訓誡和警告。及至這些邪靈博得人信任之后,便要傳出一些直接破壞《聖經》信仰的道理。他們在表面上表示深切關懷他們地上親友的幸福,但卻陰險地傳出最危險的謬道。他們所講的話多少含有幾分真理,有時他們也能預言未來,使他們的話,顯為可靠。許多人欣然接受他們的假教訓,篤信不疑,把它看作有如《聖經》中最神聖的真理。于是上帝的律法被棄置,恩典的聖靈被蔑視,而立約的血也被視為平常。這些邪靈否認基督的神性,甚至敢將創造主與他們自己同列。在這種新的偽裝之下,這個大叛徒仍然進行反抗上帝的戰爭,這戰爭最先在天上發動,以后在地上延續了已近六千年之久。

    許多人想解釋這種“顯靈術”,說它完全是出于巫婆術士們的欺騙和戲法。固然欺騙時常能蒙蔽人,被視為真正的顯靈,但也有一些顯然是超自然能力的表現;那發動現代招魂術的神秘敲門現象,決不是出于人的騙術或巧計,乃是惡天使直接的作為。他們借此發動了一種最容易毀滅人心靈的騙術。許多人因為相信招魂不過是人為的戲法,而陷入魔鬼的網羅之中;在他們親眼見到自己所不得不承認是超自然之能力時,他們就要受迷惑,因而相信那是上帝的大能。

    這些人竟忽略《聖經》中有關撒但和他使者所行之奇事的教訓。古時法老的術士曾靠撒但的幫助仿效上帝的作為。使徒約翰描寫末日所要顯現的行神跡的力量時說:“又行大奇事,甚至在人面前,叫火從天降在地上。他因賜給他權柄在獸面前能行奇事,就迷惑住在地上的人。”(啟13:13-14)這裡所預言的,不僅是人所行的一些騙術,原來這些迷惑人的奇跡乃是撒但的爪牙所能行的,並不是他們假裝作出來的。

現代的巫術

    “巫術”這個名詞現今固然被人輕視;人與邪靈相交的事,也被看為黑暗時代的神話。然而招魂術今日的信徒,已數以十萬,數以百萬計了。它已經鑽入了科學界,侵入了教會,並得了一些國家立法機關的贊助,甚至于插足于王家宮庭之內。這種大欺騙乃是古時所嚴禁所譴責的巫術,以新的偽裝復活而已。

    撒但現今欺騙人類的方法和他古時在伊甸園中欺騙夏娃的一樣,就是設法唆使人追求上帝所禁止的知識。他說:“你們便如上帝,能知道善惡。”(創3:5)但招魂術所給人的智慧乃是使徒雅各所說:“不是從上頭來的,乃是屬地的,屬情欲的,屬鬼魔的,”(雅3:15)

    黑暗之君非常精明強干。他試探人的方法根據人不同的生活環境和文化背景而隨機應變,因地製宜。他行“各樣出于不義的詭詐。”為要控制人類,但人必須先自愿屈服于他的試探,他才能達到他的目的。凡放縱自己性情上不良習性,將自己置于他的權能之下的人,很少認識到這種行徑要導致何等的終局。那試探人的先要造成他們的敗亡,然后利用他們去敗壞別人。

人可以不受迷惑

    任何人都沒有受招魂術虛謊言論之迷惑的必要。上帝已經賜給世人充分的亮光,使他們可以看出這項詭計。若無其他憑據,對基督徒說,單單聽見這些靈不以義人與惡人有何分別,將基督最高貴最純潔的使徒與撒但最腐敗的仆人同列,就已夠了。撒但說最卑鄙的人在天上,並大享尊榮,這無異是向世人說:“不管你們是多麼罪大惡極;不管你是否相信上帝和他的《聖經》;你們盡可隨心所欲;天國是你們的家鄉。”

    這些虛謊的靈雖然裝作使徒,但他們所講的話,都與使徒在世時受聖靈感動所寫下的相反。他們否認聖經的神聖來源,借此破壞基督徒希望的根基,並熄滅那照明天路的亮光。

    撒但正在使世人相信,《聖經》只是一部小說,或者只是一本合乎人類嬰孩時代的書,但現代人士盡可輕視,看它為過時而全然棄置。他要用招魂術的顯靈法來代替《聖經》。”這是一條完全受他控制的通道;借此他可以使世人相信他所要他們相信的事。那將要審判他和他黨羽的《聖經》,他竟棄置在暗處,那正是他所要的;同時他把世界的救主說成一個平常的人。正如看守耶穌墳墓的羅馬兵丁怎樣散佈祭司及長老們放在他們口中的虛謊的報告,否認救主的復活,照樣,現今招魂術的信徒也盡力說在救主生平的事跡中並沒有什麼神奇的因素。及至他們設法把耶穌置于暗處之后,他們便請世人注意他們自己所行的神跡,宣稱這些奇跡遠超過了基督的作為。

    先知以賽亞說:“有人對你們說,當求問那些交鬼的,和行巫術的,就是聲音綿蠻言語微細的;你們便當回答說,百姓不當求問自己的上帝麼?豈可為活人求問死人呢?人當以訓誨和法度為標準;他們所說的,若不與此相符,必不得見晨光。”(賽8:20)人若樂意接受《聖經》所說人死后毫無所知的真理,自必看出招魂術的主張和顯靈法乃是撒但所施行的“異能神跡,和一切虛假的奇事。”(帖后2:10) 但許多人不愿放棄那迎合情欲之心的自由和自己所愛好的罪惡,閉眼不看真光,不顧警告,昂然前進,而撒但就在他們周圍佈置羅網,使他們成為他的掠物。“他們不領受愛真理的心,使他們得救;故此,上帝就給他們一個生發錯誤的心,叫他們信從虛謊。”(帖后2:10-11)

    反對招魂術之教訓的人,不單是在攻擊人,也是在攻擊撒但和他的使者。他們已經參加了那反抗空中執政掌權之邪靈的戰爭。若不是天庭使者的權力迫使撒但敗退,他是決不放棄寸土的。上帝的子民應當象救主一樣以“經上記著說”這句話去對付他。撒便今日也會引用《聖經》,象在基督的時代一樣,並且要曲解其中的教訓來加強自己的欺騙。但《聖經》中的簡明經文能在每一次戰爭中供給人強有力的武器。

    凡想在危險的時候站立得住,必須明白《聖經》對于人的性質和人死后的狀況所作的見証。因為在最近的將來,許多人要遇到邪靈所化裝的親友,講述最危險的異端邪說。這些顯現的靈必能引起我們最深切的同情,並要施行奇跡來加強他們的騙術。我們必須預備以《聖經》的真理抵擋他們,這真理說死人毫無所知,並指出這些顯現的鬼魂,實際上乃是魔鬼。

    撒但久已為他欺騙世人的最后努力作準備。他在伊甸園中給夏娃的保証,也就是為他將來的工作奠定基礎,“你們不一定死……你們吃的日子眼睛就明亮了,你便如上帝,能知道善惡。”(創3:4-5)他一步一步地為他欺騙的傑作──發展招魂術預備了道路。現在他還沒有完全實現他的計劃,但在末日最后的一段時期內,就會實現,結果世人就要陷入他的欺騙之中。眾人都在一種致命的安全感中逍遙自在,只有上帝忿怒的傾降才能使他們醒悟過來。

──-第五十八章    大 呼 聲──----

    我看到許多天使在天上倉促地來來往往,一時下到地上,一時又升回天上,為某一項重大事件的發生作準備。然后我看見另一位大能的天使奉命到地上來,將他的聲音與第三位天使的聲音聯合,要加強他信息的力量。有極大的能力和榮耀賜給那天使,當他下降的時候,全地就因他的榮耀發光。當這位天使大聲呼喊說:“巴比倫大城傾倒了,傾倒了,成了鬼魔的住處,和各樣污穢之靈的巢穴並各樣可憎之雀鳥的巢穴。”(啟18:2)的時候,他所帶來的光輝,一直照射到天涯海角。

    第二位天使所傳揚有關巴比倫傾倒的信息這時又重復傳了一遍,此外,再提到那在一八四四年之后進入各教會的種種腐敗。這位天使的工作正合時宜地在第三位天使的信息漸漸增強,成為大呼聲的時候,來加強他最后的偉大工作。上帝的百姓如此就得準備好,得以在他們所快要臨到的考驗時辰中站立得住。我看到強烈的光照在他們身上,他們便團結起來無畏地去宣揚第三位天使的信息。

    有許多天使奉命去幫助那來自天上的大能的天使,我便聽見那似乎響徹遍地的聲音說:“我的民哪,你們要從那城出來,免得與她一同有罪,受她所受的災殃。因她的罪惡滔天,她的不義上帝已經想起來了。”(啟18:4-5)這一道信息似乎是附加在那第三道信息上的,正象那半夜的呼聲在一八四四年加強了第二位天使的信息一樣。上帝的榮耀光照了那些忍耐等候著的聖徒身上,他們就無畏地傳出最后的嚴肅警告,宣佈了巴比倫的傾倒,並呼喚上帝的百姓從巴比倫出來,以便逃脫她可怕的厄運。

    那照射在那些等待著的聖徒身上的光透入了各地,結果各教會中得過光照而又沒有聽見過也沒有棄絕過那三道信息的人便聽從了這個呼聲並離開了那些墮落的教會。自從這三道信息被傳揚以來,許多人已經長大成人了,所以這光要照在他們身上,給他們在生命和死亡之間自行選擇的機會。有一些人選擇了生命並和那些等候主復臨,遵守他全部誡命的人站在一起。那第三道信息必須完成它的工作,眾人都要受到它的試驗,上帝視為寶貴的人要從各宗教團體中出來。

    有一種催促的能力感動著心地誠實的人,同時上帝能力的顯現使他們不信主的親友們感到懼怕而不敢,也不能攔阻那些感到有上帝的靈在他們身上作工的人。這最后的呼召也傳到可憐的奴隸耳中,其中虔誠的人一想到他們快樂的救贖,便唱出喜樂的詩歌來,他們的主人不能製止他們,懼怕和驚奇使他們啞口無言。大神跡行了出來。病人得醫治,有神跡和奇事隨著信徒。這工作是出于上帝,所以每一個聖徒不顧一切后果,只知隨從自己良心的指示,並與那些遵守上帝全部誡命的人站在一起;他們以大能將第三道信息傳開了。我看明,這個信息將要以大能大力結束,遠超乎半夜呼聲的能力。

    上帝的仆人們得到從上面來的能力,因獻身臉上煥發著聖潔的光輝,宣揚這從天而來的信息。分散在各宗教團體之中的許多生靈響應了這呼聲;結果主所看為珍貴的人就在迫切的催促之下脫離了那些厄運注定了的教會,正象羅得在所多瑪被毀滅之前被催促離開一樣。上帝的百姓因那照在他們身上為要預備他們忍受試探的豐盛極大的榮美而獲得力量。處處我都聽見許多人的聲音說:“聖徒的忍耐就在此,他們是守上帝誡命和耶穌真道的。”(啟14:12)

──-第五十九章    恩典時期的結束──-

    我蒙指示,看到第三位天使的信息結束的時候,上帝的能力已經降在他百姓身上;他們已經完成了他們的工作,並為他們所面臨的考驗作好準備。他們已經領受了晚雨,就是從主面前來的“安舒的日子”,活潑的見証恢復了。那最后的警告已經到處傳開,並且已經在各地激怒了那些不肯接受這信息的人。

    我看到許多天使在天上倉忙地來來往往。一個身邊帶有墨盒子的天使從地上回來向耶穌報告他的工作已經完成,眾聖徒的數目已經數點好,並且他們已經接受了印記。于是我看見那曾在裝有十誡的約柜之前供職的耶穌丟下香爐。他舉手大聲說:“成了”。眾天使便摘下冠冕,同時耶穌作了以下嚴肅的宣告:“不義的,叫他仍舊不義,污穢的,叫他仍舊污穢;為義的,叫他仍舊為義,聖潔的,叫他仍舊聖潔。”(啟22:11)

    每一個人的存亡已經決定了。當耶穌在聖所裡供職時,天上先為死了的義人進行審判,然后審判活著的義人。基督已經得國,已經為他的百姓贖罪,並將他們的罪惡涂抹,天國子民的數目已經補足,羔羊的婚姻已經實現。于是“國度,權柄,和天下諸國的大權,”(但7:27)被交給耶穌和那些承受救恩的后嗣,耶穌要掌權,作為萬王之王,

 萬主之主。

    當耶穌從至聖所出來的時候,我聽見他衣服的鈴響;他一離開那裡,便有一層烏雲遮蓋全地的居民。那時在犯罪之人與被人得罪的上帝之間再沒有中保。當耶穌還在上帝和罪人之間時,世人身上還有一種抑製的能力;但及至他離開了世人與天父之間的地位,那抑製的能力就被撤除了,而撒但就得以完全控制一切怙惡不悛的人。

    當耶穌還在聖幕供職的時候,七大災是不可能傾降的,但他在那裡的工作既然完成,而他的代求也已結束,那時再沒有什麼阻止上帝的忿怒,于是這忿怒便全力爆發在那輕忽救恩而恨惡責備之罪人的沒有保護的頭上了。在耶穌作中保的工作結束之后的可怖時辰中,聖徒必須在沒有中保的情況下存在上帝面前。每一個人的案情已經決定了,每粒珍寶已被數點了。耶穌在天上聖幕中的外間逗留片時,並將那些當他仍在聖所中時人所承認的罪放在撒但身上。他乃是罪惡的創始者,所以必須為這些罪受罰。

太晚了﹗太晚了

    這時我看見耶穌脫掉他作祭司的禮服並穿上他最威嚴的王袍;在他頭上有許多冠冕,是冠冕套著冠冕。他在天使全軍環繞之下,離開天庭。那時七大災難就降在地上的居民身上。有些人正在責怪上帝並咒罵他。另一些人卻跪到上帝的百姓面前,求他們教訓他們如何逃避上帝的刑罰。可是聖徒沒有教訓給他們。為罪人所流的最后一滴眼淚已經流過,最后迫切的禱告已經獻上,最后的重擔已經背負,最后的警告已經發出。不再有憐愛的甜美聲音邀請他們了。正當眾聖徒和全天庭都關懷他們的得救時,他們對自己卻毫不關心。生命與死亡已經擺在他們面前。許多人固然羨慕生命,但他們沒有作多少努力去爭取它。他們沒有揀選生命,而現在已經沒有贖罪的寶血潔淨罪人,也再沒有一位慈悲的救主為他們代求並呼叫說:“求父再饒恕這罪人一個時期吧。”當全天庭聽見那可怕的話說:“成了,完結了,”的時候,他們都和耶穌采取了一致的行動。救恩的計劃已經完成,但決定接受救恩的人只是少數。所以當上帝憐愛的甜美聲音沉寂了之后,惡人便充滿了恐懼和驚慌。他們清楚地聽到:“太晚了﹗太晚了﹗”

    過去沒有重視上帝的話的人這時卻要往來奔跑,來回飄流,從這海到那海,從北到東,尋求耶和華的話。天使說:“他們必尋不著。全地必有飢荒,人飢餓非因無餅,干渴非因無水,乃因不聽耶和華的話。”(摩8:11)他們甘愿付出任何代價只要能從上帝口中聽到一句嘉納的話﹗但是沒有辦法,他們必須飢餓下去,一直干渴下去。他們過去日復一日的輕忽了救恩,而重視地上的財富和享樂過于任何屬天的財富或賞賜的應許。他們棄絕了耶穌,藐視了他的聖徒。污穢的必須永遠仍舊污穢﹗

    許多惡人在遭受七大災的摧殘時,就發怒如狂,那真是可怕痛苦的一幕景象。父母在那裡沉痛地責怪自己的兒女,兒女也責怪父母,兄弟責怪姊妹,姊妹責怪兄弟。處處可以聽到悲慘的哀哭聲。“攔阻我接受那足以救我脫離這個可怕時辰的真理的就是你。”眾人以刺骨的怨恨責怪並攻擊他們的傳道人,說:“你們沒有警告我們。你們告訴我們說,全世界都要悔改信主,你們喊叫說,平安了,平安了,以安撫人們心中所生的恐懼。你們沒有告訴我們關于現今的時辰;而且你們還說那些警告我們的人都是狂熱主義者和敗壞我們的惡人。”但我看到那些傳道人並不能逃脫上帝的忿怒。他們所受的痛苦比眾人所受的重十倍。

──-第六十章    雅各遭難的時候──--

    我看到聖徒們離開各城市和村鎮,結隊成群的在最偏僻的地方生活。正當惡人忍飢挨渴的時候,卻有天使將糧食和水供給聖徒。那時,我看見地上的首腦人物共同商議,並有撒但和他的使者在他們周圍忙碌著。我看到一分書面的布告,印成許多張數,散發各地,公佈說,如果聖徒不放棄他們古怪的信仰,不肯停止守安息日去守七日的第一日,眾人在一定的期限之后就可以任意將他們治死。在此考驗的時辰,眾聖徒都是沉著鎮靜的。他們篤信上帝,並且依靠他的應許,知道他必要為他們開路。

    在某些地方,當執行這命令的限期尚未來到之前,惡人就想襲擊聖徒,殺害他們,但有天使以戰士的雄姿出現為他們作戰。撒但巴不得能消滅至高者的聖民,但耶穌吩咐他的使者看守他們。上帝將要當著四圍的外邦人面前和那些守了他律法的人立約,而得榮耀,耶穌也要因他能使那些長久等候他的忠心聖徒不經過死亡被提升天而得到榮耀。

    不久我見到聖徒經受著心靈上的劇痛。他們似乎已被地上的惡人所包圍。各種情形都顯得對他們不利,有些人開始害怕上帝終將他們遺棄在惡人手中,任憑他們滅亡。但如果他們的眼睛得以睜開,他們就必看見上帝的使者正在他們周圍。在這一圈天使的外圍是發怒的惡人,而圍在惡人后面的則是一大群惡使者,在催促惡人去殺害聖徒。但惡人若要接近上帝的百姓,就必須先越過這一大群大能的聖天使。這是不可能的。上帝的天使正使惡人倒退,同時也使那些在四圍推迫他們的惡使者退后。

呼求拯救

    那是聖徒的一個可怕與極痛苦的時刻,他們夜以繼日地呼求上帝拯救。從表面上看來,他們是不可能逃脫的。惡人已經開始夸勝說:“你們的上帝為什麼不救你們脫離我們的手呢?你們為什麼不投降而救自己的命呢?”聖徒卻不聽這些話。他們正象雅各一樣,在那裡和上帝較力。眾天使渴想拯救他們,但他們必須再等片時。上帝的百姓必須喝耶穌所喝的杯並受耶穌所受的洗。眾天使忠于職責,繼續看守。上帝決不容許他的聖名在外邦受羞辱。時候差不多已經來到,他要彰顯他的大能並勝利地拯救他的聖徒。為他自己聖名的緣故,他將要搭救每一個忍耐等候他,而名字記錄在生命冊上的人。

    我蒙指示,看到忠心的挪亞。當大雨沛降,洪水來到時,挪亞和他全家已經進入了方舟,而且上帝已經把他們關在裡面。挪亞已經忠心地警告了洪水以前的世界,世人卻譏諷嘲笑他。當洪水泛濫全地,惡人一個一個的淹死的時候,他們卻看到他們所曾經譏誚的方舟平安地浮在水上,保護著挪亞和他全家。同樣的,我看到那已經忠心地警告了世人關于上帝未來之忿怒的上帝的子民也必得蒙拯救。上帝決不容許惡人殺滅那些指望變化升天而不肯屈服于那獸的命令或受他名印記的人。我看明,如果容許惡人殺害聖徒,撒但和他的全軍以及一切仇恨上帝的人便要洋洋得意。如果那邪惡的魔王能在最后的戰爭中有權殺滅那些長久等候瞻仰他們所敬愛之救主的人,那是撒但何等重大的勝利啊?但那些嘲笑聖徒升天的道理的人必要親眼看到上帝對他子民的照顧,並看見他們得到光榮的拯救。

    當聖徒離開各城市和各村鎮的時候,惡人便追逼他們,設法要殺害上帝百姓的刀劍卻象一根草一樣折斷而墜落于地。有上帝的使者掩護著聖徒。當他們晝夜呼求拯救時,他們的呼聲已上達救主面前。

──-第六十一章    聖徒蒙拯救──---

    上帝選擇拯救他的百姓的時候乃在子夜。正當惡人在他們四周嘲弄他們時,太陽忽然出現,全力照耀,月亮也停止了。惡人滿心驚恐地望著這幕景象,同時義人懷著嚴肅的喜樂,目睹自己得救的征兆。神跡奇事一個個接著發生,一切事物似乎都顛倒了它們自然的秩序。江河的水停止流動了,濃密的烏雲出現,彼此相撞。但在天上有一處明亮榮耀的空隙,其中傳出上帝的聲音,象眾水的聲音,震動了諸天和全地。有大地震。墳墓裂開,那些曾經堅信第三位天使之信息,遵守安息日,抱著信心而死的人從塵埃中出來,得了榮耀,聽見上帝與一切遵守他律法的人立和平之約。

    天空一開一閉,變動不息。山嶺大大震動,象風中的蘆葦一般,將破碎的岩石拋散在各處。海洋象沸騰的鍋,將石頭拋在岸上。當上帝宣佈耶穌復臨的日子和時辰,並將永遠的約交給他的子民時,他說一句停頓下來,讓那一句話隆隆的傳遍全地。上帝的以色列人站在那裡定睛望天,傾聽那從耶和華口中發出來,象震動天地的雷轟一樣響徹地極的話。那是極度嚴肅的場面。在每一句話講完之后,聖徒便吶喊說:“榮耀﹗哈利路亞﹗”他們臉上煥發著上帝的榮光,象摩西從西乃山下來之時臉上的光輝一樣。惡人因這榮光而不敢觀看。當上帝向那些遵守他聖安息日,借此榮耀他的人宣佈永遠的福祉時,他們便大聲發出勝過獸和獸像的勝利的呼喊。

 

    大喜年,就是全地安息的時候就此開始了。我看到敬虔的奴隸勝利地站起身來,擺脫那捆綁他的鎖鏈,他邪惡的主人則張皇失措,因為惡人不能明白上帝的聲音。

基督復臨

    再過不久,那有人子坐于其上的大白雲就出現了。在這朵雲初在遠處出現時,看來很小,天使說那就是人子的兆頭。當它接近地面時,我們能看到耶穌以勝利者的姿態駕臨的非常的榮耀和威嚴。一大隊天使頭上帶著光輝燦爛的冠冕,沿路護送著他。

    言語實在不能形容那幕景象的榮耀。那為活動的天使所形成威嚴而光榮無比的雲彩越來越近了,我們便能很清楚地看見可愛的耶穌。他額上戴著的不是荊棘冠冕,而是榮耀的冕旒。在他的衣服和大腿上寫著:“萬王之王,萬主之主。”他的容貌明亮如同正午的日頭,他的眼睛好象火焰,他的腳猶如精煉的銅。他的聲音聽起來象許多樂器的聲音。全地在他面前大大震動,天就挪移,好象書卷被卷起來,山嶺、海島都被挪移離開本位。“地上的君王、臣宰、將軍、富戶、壯士,和一切為奴的,自主的,都藏在山洞,和岩石穴裡。向山和岩石說,倒在我們身上罷,把我們藏起來,躲避坐寶座者的面目,和羔羊的忿怒。因為他們忿怒的大日到了,誰能站得住呢。”(啟6:15-17)

    那些不久之前還想從地上除滅上帝忠心兒女的人,這時卻看到上帝的榮耀顯在他們身上。在他們恐怖之余,他們聽到聖徒的聲音欣喜的說道:“看哪,這是我們的上帝,我們素來等候他,他必拯救我們。”(賽25:9)

第一次復活

    當上帝的兒子的聲音喚醒那些睡了的聖徒時,全地大大震動。他們響應他的召喚,便以榮耀而不能朽壞的身體出來,喊叫說:“勝利,戰勝死亡和墳墓的勝利﹗死啊,你的毒鉤在哪裡?墳墓啊,你的勝利在哪裡?”(林前15:55)于是那些活著的和那些復活了的聖徒發出長聲的勝利呼喊。那些墳墓中帶著疾病死亡的跡象的身體這時以永生的健康和活力出來了。活著的聖徒在頃刻眨眼之間改變了,和復活的聖徒一同被提升天,他們便一同在空中與主相遇。啊﹗何等榮耀的相遇﹗死亡所分離的親友這時重聚,永不再分離了。

    在雲車的兩邊都有翅膀,在車下有活輪,當車上升的時候,車輪要發出喊聲,說:“聖哉﹗”翅膀飛動的時候也發聲說:“聖哉﹗”隨行的大隊聖天使也喊叫說:“聖哉﹗聖哉﹗聖哉﹗全能主上帝﹗”在雲中的聖徒喊叫說:“榮耀﹗哈利路亞﹗”那車輦便一直到聖城去。在未進城之前,聖徒列成一個完整的四方形,耶穌在當中。他比天使和聖徒都高出一頭一肩。立在那四方形中間的人都能看見他榮美的形態和可愛的容顏。

──--第六十二章   聖徒的賞賜──----

    我看見極多數目的天使把許多榮耀的冠冕從城中帶出來──每一聖徒一頂,他的名字寫在上面。當耶穌叫天使把冠冕拿來時,他們便把它交給耶穌,他就親自用右手把冠冕放在聖徒頭上。照樣天使也把金琴拿來,耶穌也交給聖徒。那司令的天使先彈了一個音,然后每一個人就高唱感激和快樂的贊美,人人的手也很巧妙的撫著金琴的弦,發出富麗和諧甜美的樂音。

    后來我看見耶穌帶領那被贖的群眾到聖城面前。他推那門,使之從其光耀閃爍的樞鈕上向內轉開,吩咐那些堅守了真理的國民進去,城內有各種賞心悅目的東西。他們處處所看到的全是豐富的榮耀。耶穌俯視他被贖的聖徒,他們的臉上榮光煥發。當他以慈愛的目光看他們時,他用他那富麗的音樂般的聲音說:“我看到了我勞苦的功效,便心滿意足了。這裡豐美的榮耀是供你們永遠享受的。你們的憂患已經結束。不再有死亡,也不再有悲哀,哭號,疼痛。”我看到被贖的群眾下拜,並將他們光耀的冠冕,放在耶穌腳前,那時,當他可愛的聖手將他們扶起來之后,他們便彈奏金琴,使天庭充滿他們富麗的音樂和頌贊羔羊的詩歌。

    以后我看見耶穌帶領他的百姓到生命樹前,我們便再度聽到那比人所聽過的任何音樂更華美富麗的聲音說:“這樹上的葉子乃為醫治萬民,你們都可以吃其上的果子。”在生命樹上有最美麗的果子,是聖徒能隨意取食的。城內有一個最榮耀的寶座,從那裡有生命水的純淨的河流流出,其水明亮如同水晶。河的兩岸有生命樹,和其他結實可作食物的美麗樹木。

    言語實在不足以形容天國的美景。當這景象出現在我面前時,我就驚嘆不已。那超過一切的榮耀和奇妙的華美使我出神,只得放下筆贊嘆道:“啊﹗何等的愛,何等奇妙的愛﹗”最玄妙的言語也不足以形容天國的榮美或救主無比的深愛于萬一。

──--第六十三章    千 禧 年──------

    我又蒙指示再注意到地上的事。惡人已經被毀滅,他們的尸體躺在地面上。上帝在七大災難中所發出的忿怒曾經降在地上的居民身上,使他們因疼痛就咬自己的舌頭,並咒罵上帝。(見啟16:10)那些虛偽的牧人作了耶和華忿怒的特別目標。正當他們站立的時候,他們的“眼在眶中干癟,舌在口中潰爛。”(亞14:12) 當聖徒因上帝的聲音而蒙拯救的時候,那邪惡的群眾便互相泄憤了。全地似乎都被血所浸染了。遍地皆是死人的尸體。

    全地看上去好象一個廣大的荒野一樣。城市和鄉村被地震所摧毀。成了一堆一堆的瓦礫,諸山嶺已被挪移,離開了本位,留下了寬大的溝壑。被海嘯或地震所拋出來的岩石狼藉四散。大樹被拔起,散在遍地。這地要作為撒但和他惡使者的家,達一千年之久。他要被拘禁于此,在這崎嶇不平的地面上來回飄蕩,觀看他反抗律法的結果。一千年之久,他可以享受他所造成之咒詛的結果。

 

    撒但既被拘禁在地球上,他就沒有權利到別的星球上去試探並擾亂那些沒有墮落過的生靈。在此期間,撒但要受極度的痛苦。自從他墮落以來,他的邪惡性情一直是活動著的。但到了那時,他的權力被剝奪,就可反省自己從墮落以來所行的一切,並且戰兢恐懼地展望到那悲慘可怖的將來,那時他必要為他所犯的一切罪惡受苦,並因自己鼓動別人去犯的罪受刑。

    我聽到眾天使和蒙贖聖徒所發出的勝利的歡呼,聽起來好象千萬的樂器,因為他們以后不再受到撒但的擾亂和試探,並因其它諸世界的居民也已經脫離了他的侵擾和他的試探。

    后來我看見許多寶座,有耶穌和蒙贖的聖徒坐在其上;聖徒便掌了權,作為上帝權下的君王和祭司。基督和他的百姓審判了死了的惡人,把他們的行為和那大法典,就是上帝的聖言,相比較,並照各人“本身所行的”決定各人的案情。然后他們再根據惡人的行為斷定各人應受的刑罰,把它寫在死亡冊中各人的名下。撒但和他的使者也受了耶穌和他聖徒的審判。撒但的刑罰要比他所迷惑之人的刑罰遠為嚴重。他所要受的痛苦要遠超過他們所要受的,甚至無可比擬。在他所迷惑的人滅亡了之后,撒但仍要活下去受苦,比他們遠為長久。

    在一千年之終,審判惡人結束之后,耶穌離開了聖城,有眾聖徒和一大隊天使跟隨著他。耶穌在一座大山之上。他的腳一著落其上,山就裂開,變成一個遼闊的平原。那時我們舉目望天,看見那巨大而美麗的聖城,有十二個根基和十二個城門,每邊有三個城門;各門有一位天使駐守。我們喊叫說:“那城﹗那大城﹗它從天上上帝那裡降下來了﹗”它以無限的華麗和眩眼的榮耀降下來了,落在耶穌所預備的廣大平原上。

-------第六十四章    第二次的復活──

    以后耶穌和所有隨從著的聖天使和蒙贖的眾聖徒都離開了那城。眾天使環繞著他們的元帥,一路護送,有蒙贖的眾聖徒跟著。隨后耶穌以可怕的威嚴把死了的惡人喚醒了。他們出來時所有的身體和他們進入墳墓之時的軟弱,多病的身體是一樣的。那是何等的景象,何等的一群人啊﹗在第一次復活時,復活的人都具有永久生命的青春,但在第二次復活的人身上,罪惡之咒詛的一切痕跡都是明顯的。地上的君王、臣宰、貧富貴賤、智愚都一同出來了。他們都看見人子;而且那些曾經藐視他,戲弄他,將荊棘冠冕加在他神聖的額頭上,並用蘆葦擊打他的人,都目睹到他君尊的威榮。那些在他受審時吐唾沫在他臉上的,這時轉身避開他那透入人心的目光和他聖顏的榮光。那些曾把釘子釘入他手腳的人這時都要觀看他的釘痕。那些把槍扎入他肋旁的人也要看到他們在他身上所用殘酷手段的痕跡。他們也確知這就是他們所曾釘在十字架上,並在他垂死的掙扎中受他們譏笑的一位。當他們轉身逃避萬王之王和萬主之主的容顏時,他們發出一聲長長的哀號。

    他們都在設法藏身在岩石穴裡,為要避開他們所一度蔑視的主可怕的榮耀。他們因他的威榮和無上的榮耀而魂飛魄散,痛苦萬狀,便一致高聲而清晰地喊叫說:“奉主名來的是應當稱頌的﹗”

    于是耶穌和聖天使連同眾聖徒再度回到城裡去,厄運已注定了的惡人的哀哭和號啕響徹雲霄。隨后我看見撒但再度開始他的工作。他在他的臣仆之中巡視,使軟弱的人變為強壯,並告訴他們,他和他的使者大有能力。他指著那千千萬萬復活了的人夸耀說,那裡有英勇的戰士和戰術精明,征服多國的君王;那裡也有大有能力的巨人和百戰百勝的勇士;那裡有驕傲自大、野心勃勃的拿破侖,他的臨到曾震撼多國;那裡有身材高大,風度高貴,在爭奪勝利時陣亡的豪傑。

    這些人臨死時所想的是什麼?從墳墓裡出來時,所想的還是什麼?他們在倒下時統治他們去征服世界的欲望,此時又在他們心中作主了。撒但先同自己的眾使者會商,然后再和這些君王、雄主和偉人商議。他看著他人數廣大的軍隊,就告訴他們,聖城中的隊伍比較弱小,所以他們必能上去攻取它,將其中的居民趕出去,奪取其中的財富和榮耀。

    撒但很成功地迷惑了他們,眾人便立即準備作戰。在那龐大的軍隊中有許多手藝精巧的工匠,他們便造出各種武器。于是在撒但的率領之下,那廣大的軍兵向前進軍。君王與戰士緊隨在撒但后面,群眾則排列成隊,跟在后面。每一隊有它的首領,他們在崎嶇不平的地面上走向聖城時,秩序井然。耶穌使城門都關了。那龐大的隊伍就將聖城包圍,擺好陣式,準備迎接一場激烈的戰爭。

──第六十五章    基督的加冕典禮──-

    這時,基督又要在他敵人眼前出現。遠在聖城的上方在一個發光的精金的根基上,有一個高大的寶座。上帝的聖子要坐在這寶座上,他國度的子民要侍立在他周圍。基督的權力和威嚴是言語所不能形容;筆墨所不能描繪的。有永生之父的榮耀,環繞他的聖子。他臨格的光輝,要充滿上帝的城。並照耀到城門外,使全地都充滿光輝。

    最靠近寶座的,是那些曾一度熱心為撒但效勞,后來象火中的一根柴一樣被抽出來,曾以深切的熱誠獻身跟從救主的人,其次是那些曾在虛偽和不信的環境中養成基督化品格的人,就是那些在基督教界宣告廢棄上帝律法之時仍然尊重他誡命的人;還有歷代以來為信仰殉身的千萬群眾。再其次還有“許多的人,沒有人能數過來,是從各國各族,各民各方來的,站在寶座和羔羊面前。身穿白衣,手拿棕樹枝。”(啟7:9)他們的戰爭已經結束,已經得勝。他們已經跑盡當跑的路,並已得到獎賞。他們手中的棕樹枝是他們勝利的征號,白衣則表明基督無瑕疵的公義,現今已經是他們的了。

    蒙贖的群眾揚聲頌贊,歌聲響徹穹蒼:“愿救恩歸于坐寶座上我們的上帝,也歸于羔羊。”天使和撒拉弗也同聲贊美。得救的群眾因曾看到撒但的力量和惡毒,他們就從未這般清楚地認識到,惟有基督的能力才使他們成為得勝者。在這一隊光輝的群眾中,沒有一個人將救恩的功勞歸于自己,以為他們是靠自己的能力和善行得勝。他們自己所行的事所受的苦,他們一字不提。每一詩歌的主題,每一頌贊的主旨都是:“愿救恩歸于坐在寶座上我們的上帝,也歸于羔羊。”(啟7:10)

    在天上和地上眾生的大會之前,上帝聖子的最后加冕典禮舉行了,于是那承受了最高威榮和能力的萬王之王便向那些反抗他的政權叛徒宣告判決,並向一切干犯他律法並壓迫他子民的人施行報應。上帝的先知預言說:“我又看見一個白色的大寶座,與坐在上面的;從他面前天地都逃避,再無可見之處了。我又看見死了的人,無論大小,都站在寶座前,案卷展開了;並且另有一卷展開。就是生命冊;死了的人都憑著這些案卷所記載的,照他們所行的受審判。”(啟20:11-13)

    當案卷展開,耶穌的慧眼定睛望著惡人時,他們立刻就感悟到自己所曾犯過的每一件罪惡。他們看出自己曾在何時何地偏離了那純潔神聖的道路,以及在干犯上帝的律法上,驕傲及反叛的精神已帶他們至何種地步。他們過去怎樣因縱欲作惡而助長試探的勢力,怎樣濫用上帝所賜的福,他們頑固不悔改的心,怎樣一再拒絕上帝的慈憐,這一切都要顯明,好象是用火寫的字一樣。

大爭戰的全部景象

    在寶座之上有十字架顯露,于是亞當受試探與墮落的情景,以及救恩的偉大計劃各階段的發展,一幕一幕的出現。救主的卑微降生;他幼年朴素和順命的生活,他在約但河受洗;他的禁食和在曠野的試探;他的公開傳道,向世人顯示了上天最寶貴的福分;他那忙于慈憐愛人的白日;他那在山間寂靜之處獨自儆醒禱告的黑夜;那用以報答他恩德的嫉妒,仇恨和惡毒的陰謀;他那在客西馬尼園中因全世界罪孽的重負所感到的可怕神秘的痛苦,他的被賣在凶惡的暴徒的手中,那恐怖之夜的種種可怕事件:毫不抵抗的囚犯,被自己所愛的門徒所遺棄,被人粗暴地拖過耶路撒冷的街道,上帝的聖子被人耀武揚威地帶到亞那面前,帶到大祭司的庭院中,在彼拉多的公堂上,又在那怯懦殘酷的希律面前審問,被人嘲笑、侮辱、折磨、判處死刑──這一切都要生動地放映出來。

    此后,在這波動的人山人海之前,現出了最后的幾幕景象。這位忍耐的“受苦者”踏上了至髑髏地的路;天庭之君竟被掛在十字架上:驕傲的祭司和譏誚的暴徒在那裡嘲笑他臨終的痛苦;那超自然的黑暗,那震動的地面。崩裂的岩石,敞開的墳墓,都是世界救贖主犧牲生命之時的大事。

    這可怖的情景要原原本本地出現。撒但,他的使者和他的子民,無法躲避不看這暴露他們罪行的描繪。每一個演員都要回想自己所曾充當的角色。那曾經屠殺伯利恆無辜的嬰兒,妄想借此除滅以色列的王的希律,和卑鄙下賤,染了施洗約翰之血的希羅底,還有那懦弱無能,隨波逐流的彼拉多,和那些譏誚戲弄救主的兵丁;

 祭司和官長,以及瘋狂亂喊:“他的血歸到我們,和我們子孫身上﹗”的群眾,這些人都要看出自己何等罪大惡極。他們妄想設法躲避救主聖顏那比日頭遠為輝煌的神聖威榮。但同時得救的群眾卻要摘下自己的冠冕,置于救主的腳旁,呼喊說:“他為我而死。”

    在得贖的群眾之中,有基督的眾使徒,有英勇的保羅,熱心的彼得蒙愛而又愛人的約翰,以及他們許多忠誠的弟兄,還有大群的殉道者和他們在一起;那時,那些曾經逼迫他們,囚禁他們,殺害他們的惡人,連同一切污穢可憎之物,卻都關在聖城的牆外。其中有那殘忍行惡的猙獰的尼羅皇帝,他曾逼迫聖徒,並以他們所受最劇烈的痛苦為快;但現在他卻要看見他們得享歡樂與尊榮。他的母親也在那裡,要親眼看到自己行為的后果,看出她品格的邪惡是怎樣遺傳給自己的兒子的。她的感化力和榜樣所曾助長的她兒子的邪情私欲,結出了罪惡的果子,使全世界為之戰栗。

    在那裡還有天主教會的神甫和主教們,他們曾自命為基督的使者,卻想用拷問台,地牢和火刑柱等來統製上帝聖民的良心。那裡有傲慢的教皇,他們曾高抬自己高過上帝,並擅敢改變至高者的律法。那些虛偽的神甫終必向上帝作交代,那是他們巴不得可以逃避的。他們那時才要看出:全能者是嚴格執行自己律法的,而且決不以有罪的為無罪,可是他們已悔之晚矣。他們現在才明白基督是與他受難之子民同受苦難的。他們這時感受到了他的話的力量:“這些事你們既作在我這弟兄中一個最小的身上,就是作在我身上了。”(太25:40)

在審判台前

    全體惡人要站在上帝的台前為反叛上天政權的大罪受審。這時沒有人為他們代求,他們是無可推諉的;于是判決了他們永死的死刑。

    現在全體都看明罪的工價不是崇高的自由和永遠的生命,而是奴役,毀滅和死亡。惡人看出自己因叛逆的生活而喪失的究竟是什麼。當初上帝向他們提供那極重無比永遠的榮耀時,他們曾傲慢地拒絕,而現在看起來,這榮耀是何等可羨啊。沉淪之子要喊叫說:“這一切本都是我可以獲得的,而我竟把它置于腦后。唉﹗這是多麼奇怪的著迷啊﹗我已經把平安、幸福,和尊榮換取悲慘、恥辱、和絕望。”眾人都要看出自己之被屏棄于天庭之外,乃是公平的。因為他們已經在自己的生活中宣稱:“我們不要這耶穌作我們的王。”

    惡人心奪神移的觀看上帝聖子的加冕典禮。他們見到他手中有神聖律法的法版,就是他們所曾輕視並干犯的律法典章。他們目睹得救群眾驚喜歡騰和敬拜的情形。當歌唱的聲浪洋溢于聖城之外時,那裡的群眾異口同聲地贊嘆說:“主上帝,全能者啊,檷的作為大哉﹗萬王之王啊,檷的道路義哉,誠哉﹗”(啟15:3)這時惡人也俯伏在地,敬拜生命之君。

──第六十六章    第二次的死──-

    撒但見到了基督的威嚴和光榮,似乎全身癱瘓了。這一度作過遮掩約柜的基路伯,想起了自己是從何處墮落的。他曾是一個發光的撒拉弗,“早晨之子;”何竟改變,何竟墮落﹗

    撒但看出他那自動的反叛已經使他不能居留天上。他已經慣于用自己的能力去反抗上帝,所以天庭的純潔,平安與和諧對于他必是極端的痛苦。他對于上帝的慈愛與公義的誣告現在已經啞口無言。他所想要加在耶和華身上的罪名,現在完全都落在他自己頭上了。到此撒但不得不低頭下拜,承認自己所受的處分是公正合理的。

    在這長久斗爭中一切有關真理與謬道的問題現在都已辨明。上帝的公義也完全証實了。在全宇宙之前,聖父與聖子為人類所付出的偉大犧牲已經清楚地顯明了。現在時候已到,基督要站在他應有的地位上,並享有大尊榮,遠超過執政的掌權的和一切有名的。

    撒但雖然不得不承認上帝的公正;並向基督的至高權威低頭,但他的品性並沒有改變。叛逆的精神象一股洶涌的洪流,再度暴發,他心內充滿狂怒,決意在這場大戰爭中頑抗到底。時候已到,他必須對天上的君王作最后的掙扎。于是他沖到自己所統治的人中,盡力以自己的狂怒來鼓動他們,激發他們立即作戰。不料,在他所引誘參加叛變的無數群眾中,現在卻沒有一個人再承認他有至高的權柄了。到此,他的權勢已經結束了,惡人固然象撒但一樣,仍舊充滿仇恨上帝的心理。但他們看出大勢已去,他們決不能勝過耶和華了。他們便向撒但和他所用來欺騙的爪牙工具大發烈怒,並以惡魔般的瘋狂向他們猛撲過來,接著就是一場普遍的戰爭。

火從天上降下

    那時先知的話便要應驗:“耶和華向萬國發忿恨,向他們的全軍發烈怒,將他們滅盡,交出他們受殺戮。”“他要向惡人密布網羅,有烈火、硫磺、熱風,作他們杯中的分。”(賽9:5;詩11:6)從天上上帝那裡有火下降,地也裂開了。藏在地底深處的武器也拿出來。從每道裂開的深坑中,有滅人的火焰噴出。連岩石本身也都著起來了。“勢如燒著的火爐”的日子已經來到,“有形質的都要被烈火銷化;地和其上的物都要燒盡了”(瑪4:1;彼后3:10)陀裴特的火已經為背逆之王預備好,又深又寬,“耶和華的氣如一股硫磺火,使他著起來。”(賽30:33)地面看起來是一片熊熊熔岩,一個廣大沸騰的火湖,這乃是不敬虔之人遭受報應與沉淪的時候──因為耶和華有報仇之日,為錫安的爭辯,有報應之年。”(賽34:8)

    惡人要在這世上受報。“萬軍之耶和華說,那日臨近,勢如燒著的火爐,凡狂傲的,和行惡的,必如碎秸。”(瑪4:1)有一些人只燒片刻而毀滅了,但有一些人卻要受苦多日,各人都要“照著他們所行的”受罰。義人的罪都已歸到罪惡的源頭撒但頭上,所以他不但要為他自己的叛逆受刑,也要為他所引誘上帝子民所犯的一切罪受刑。他所遭受的刑罰要比一切受他迷惑之人所受的遠為可怕。在那些受迷惑之人都被燒盡之后,他還要活著受苦。在這一場潔淨地球的火焰之中。惡者終于都被除滅,根本枝條一無存留──撒但是根本,跟從他的是枝條。公義的要求已經滿足;于是聖徒和天使全軍大聲說:阿們。

    當整個地球為上帝報仇之火所包圍時,義人卻安然居住在聖城裡。“在頭一次復活有分的,……第二次的死在他們身上沒有權柄。”(啟20:6)上帝對于惡人乃是烈火,但對于他的子民卻是日頭和盾牌。(見詩84:11)

──-第六十七章    新天新地──---

    “我又看見一個新天新地,因為先前的天地已經過去了。(啟21:2)那燒滅惡人的烈火把這一個地球煉淨了。一切咒詛的痕跡都已抹除淨盡。沒有永遠燒著的地獄使贖民一直看見罪惡的可怕惡果。但要留作紀念的只有一件事:我們救贖主被釘十字架的傷痕要永遠留存。罪惡殘忍工作的唯一痕跡是救主受傷的頭,刺破的肋旁,被釘的手腳。

    “檷這羊群的高台,錫安城的山哪,從前的權柄必歸于檷。”(彌4:8)那因罪惡而淪亡的國度,基督已經奪回了,而且得贖之民將要和他一同承受。“義人必承受地土,永居其上。”(詩37:29)

    許多人因為要避免使聖徒的基業太具體,便用“屬靈”的解釋否定了那使我們視新地為我們的家鄉的真理。但耶穌曾向他的門徒確切保証說:他去乃是要為他們預備住處。凡接受《聖經》教訓的人決不會對于天上的住處一無所知。但是保羅仍然說:“上帝為愛他的人所預備的,是眼睛未曾看見,耳朵未曾聽見,人心也未曾想到的。”(林前2:9)義人的獎賞不是人的言語所能形容,只有那些目睹的人才能知道。上帝樂園的榮美決非人有限的腦力所能了解。

    《聖經》上稱得救之人的基業為“家鄉”(來11:14-16)那裡有天上的好牧人領他的群羊到活水的泉源。生命樹要每月結果子,其上的葉子要供給萬民使用。涌流不竭的清泉,明淨如水晶。河邊綠葉成蔭,使為上帝救贖之民所預備的道路更為清幽。廣大無垠的平原一直伸到榮美的山麓之下。那裡有上帝的聖山,高峰聳立。上帝的子民,就是那些長久飄流的客旅,要在那寧靜的平原上,和生命樹的河邊,找到他們的家鄉。

新耶路撒冷

    那裡有新耶路撒冷,城中有上帝的榮耀:“城的光輝如同極貴的寶石,好象碧玉,明如水晶。”(啟21:11)耶和華說:“我必因耶路撒冷歡喜,因我的百姓快樂。”(賽25:19)“我聽見有大聲音從寶座出來說:看哪,上帝的帳幕在人間,他要與人同住,他們要作他的子民,上帝要親自與他們同在,作他們的上帝。上帝要擦去他們一切的眼淚,不再有死亡,也不再有悲哀、哭號、疼痛,因為以前的事都過去了。”(啟21:3-4)

    在上帝的城中,“不再有黑夜。”沒有人再需要或希望休息,在奉行上帝旨意並頌揚他聖名的事上,是不會疲倦的。我們必長久享有早晨清新的精神,永世無窮,“他們也不用燈光日光;因為主上帝要光照他們。”(啟22:5)那時太陽光要被一種比現今在正午的日光更輝煌但卻不會造成目眩痛苦的光亮所取代。上帝和羔羊的榮耀使聖城充滿永不消退的光輝。那裡永遠是白晝,得贖之民要在沒有陽光的榮光之中行走。

    “我未見城內有殿,因主上帝全能者和羔羊為城的殿。”(啟21:22)上帝的子民享有特權,得以與聖父和聖子直接交通。“我們如今仿佛對著鏡子觀看,模糊不清。”(林前13:12) 自然界和主對待世人的作為好象一面鏡子,我們在其中模糊地見到上帝的形象;但將來我們要面對面與他相見,當中再沒有任何隔閡,我們要侍立在上帝面前,瞻仰他聖顏的榮美。

    在那裡,永不衰敗的心智要以無窮喜樂的心,思考創造之能的奇妙和救贖之愛的奧秘。再沒有殘酷詭詐的仇敵來引誘人忘記上帝。人的各種才能都要發展,一切力量都要增強。知識的追求不會使腦力疲憊或精神衰竭。在那裡,最宏偉的事業必要進展,最崇高的志向必要達到,最雄偉的愿望必要實現;但此外還要出現新的高峰待人攀登,新的奇跡供人贊賞,新的真理給人推究,並有新的目標讓人發揮腦力、心力、和體力。

    永恆的歲月要帶來有關上帝和基督更豐富更光榮的啟示。知識怎樣進步,照樣,愛心、敬虔、和幸福也要增進不已。人越認識上帝,就越要欽慕他的品德。當耶穌向人闡明救恩的豐盛,以及他與撒但的大戰爭中所有的驚人成就時,得贖之民心中便要涌出更熱切的忠誠,並以更熱烈的喜樂彈奏手中的金琴,億萬的聲音要一同歌頌贊美。

    “在天上、地上、地底下、滄海裡,和天地間一切所有被造之物,都說:但愿頌贊、尊貴、榮耀、權勢,都歸給坐寶座的和羔羊,直到永永遠遠。”(啟5:13)

    罪惡和罪人都已不存在,上帝的宇宙全是潔淨的,大戰爭也永遠結束了。
 


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