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先知與君王
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懷愛倫著 先知與君王

目錄

導論──耶和華的葡萄園

第一編由盛而衰

第一章所羅門

第二章建造聖殿

第三章強盛中的高傲

第四章違命的結果

第五章所羅門的悔改

第六章國家的分裂

第七章耶羅波安

第八章舉國背道

第二編北國眾先知

第九章提斯比人以利亞

第十章嚴正的譴責

第十一章迦密山

第十二章從耶斯列到何烈山

第十三章“你在這裡作什麼?”

第十四章“以利亞的心志能力”

第十五章約沙法

十六章亞哈家的敗亡

第十七章以利沙蒙召

第十八章治好耶利哥的水

第十九章和平的先知

第二十章乃縵

第二一章以利沙晚年的服務

第二二章“這尼尼微大城”

第二三章亞述的擄掠

第二四章“因無知識而滅亡”

第三編“傳義道的”

第二五章以賽亞蒙召

第二六章“看哪,你們的上帝﹗”

第二七章亞哈斯

第二八章希西家

第二九章來自巴比倫的使節

第三十章脫離亞述人的手

第三一章外邦人的希望

第四編通國遭報

第三二章瑪拿西與約西亞

第三三章律法書

第三四章耶利米

第三五章迫臨的厄運

第三六章最后的猶大王

第三七章被擄到巴比倫

第三八章黑暗中透露光明

第五編寄居外邦

第三九章在巴比倫宮廷中

第四十章尼布甲尼撒的異夢

第四一章在火窯中

第四二章真正的偉大

第四三章 冥冥中的守望者

第四四章在獅子坑中

第六編流亡以后

第四五章歸回故土

第四六章“上帝的先知……幫助他們”

第四七章約書亞與天使

第四八章“不是依靠勢力,不是依靠才能”

第四九章在王后以斯帖的時代

第五十章作祭司和文土的以斯拉

第五一章屬靈的奮興

第五二章善用機會的人

第五三章修造城牆的人

第五四章對于勒索的譴責

第五五章外邦人的陰謀

第五六章領受上帝律法的訓誨

第五七章改革運動

第七編黃昏之光

第五八章拯救者的來臨

第五九章“以色列家”

第六十章 榮耀的遠景

                                                         序  言

    那“按肉體說”是亞伯拉罕后裔之“選民”的全部史實,具有廣泛而重要的意義,特別是由于其中顯示了上帝崇高品德的多方面,──他無窮的憐憫、他完美的公正、他無限的智慧、他無量的權能、以及他永遠的慈愛。

    但在整個時期中,再沒有任何部分較比本書所論述的,自以色列躋登屬世榮華的極峰、以至淪為俘虜而又復興的經歷,更富有興趣的了。

    本書的目的並不在詳細編列年志或敘述當時的史實,也不在作有系統的史記。歷代已有別的人這樣作了。本書旨在研討一些更重要的事,──從以色列的勝利、失敗、背道、被擄、和改革中,指出偉大的道德訓勉,使這些訓勉在人受考驗時可給予實際的幫助,此外,並表彰上帝在對待一班背逆頑固之民族的事上、所顯示的充分慈愛與恩典。

   本書開始時,以色列仍為一完整的國度,繁榮無比,且擁有富麗堂皇的聖殿,──世上真崇拜的中心。其后國家分裂;由十個支派組成的北國因不忠而在被擄時淹滅了。

    那在主要的幾個或善或惡的君王之嚴厲統治下的猶大,我們得知其經歷是興衰無常的;最后我們也發現她被擄往異邦,她的子民在巴比倫河旁哀泣,將琴掛在柳樹上,他們的眼目熱切地轉往那荒廢頹圯的耶路撒冷。

    我們也得知以色列在巴比倫寄居的生涯,她的神人與先知,世上大君王之諭旨中所披露的拯救信息,歸回耶路撒冷的旅程,在神聖指導下聖殿的重建,以及以色列在其故土重新安家立業的經過。

    本書充滿了對許多大人物的研究,──聰穎過人的所羅門,但其智慧也未能保守其心志免于犯罪;玩弄權術的耶羅波安,以及接踵而來的惡果;大能的以利亞,彼固非系出名門,但也蒙賦予使命與信息;和平與醫治的先知以利沙;惶恐而邪惡的亞哈;怯懦而善良的希西家;大蒙上帝眷愛的但以理;憂傷的先知耶利米;以及復興時期中的先知哈該、撒迦利亞、與瑪拉基等。在這些人之外,更興起了那位帶有屬天榮耀的未來的大君,上帝的羔羊,獨生的愛子,一切犧牲、公義、與平安的表征,在他裡面都得到了永恆的實現。

    本書也闡明了上帝永不失敗的計劃。他那使人蒙福的福音,若不能獲得他子民的合作而傳與世人,則它就必不顧他們而展開更寬廣的翅翼邁進。他們雖被擄至巴比倫又有何妨呢?

    借著幾個忠心的見証人,巴比倫最偉大的君王也在諭旨中、向普世宣佈了有關真神上帝的知識。他們從被擄之地得釋放時,波斯的古列王曾頒布了賦予自由的信息。上帝若愿意,則世上一切國家的財富與權勢都可供他們的支配使用。

    如此,我們就被引導而進入上帝的計劃之中,自預表以至真體;自必死的統治者以至永在的君王;自瞬即消逝的光榮以至永不衰殘的榮耀;自犯罪沉淪而必死的世人以至在上帝內成義而永生的子民。

    惟愿這本出自一位正在編撰最后數章時去世、為人共感哀悼之作者的書籍,能與同一作者所著之同類卷帙一般得蒙賜福,可導引許多寶貴的生靈成為獨一真神上帝的崇拜者,是所盼禱﹗

                                  導  論

                              耶和華的葡萄園

    上帝呼召亞伯拉罕離開拜偶像的親屬,並吩咐他住在迦南地,旨在將天國最佳的恩賜賞給地上的萬民。他說︰“我必叫你成為大國;我必賜福給你,叫你的名為大;你也要叫別人得福。”(創12:2)亞伯位罕的蒙召,乃是一種崇高的尊榮,──他將要成為一個民族的祖先;千百年來,這民族要作上帝賜與世人之真理的監護及保管者,並要因那應許之彌賽亞的降臨而使地上的萬國蒙福。

 

    那時世人幾乎完全喪失了對真神上帝所有的認識。他們的思想已因拜偶像之風而昏暗了。人們企圖製定一些合乎他們自己殘酷、自私之心的法律,用以代替那“聖潔、公義、良善”的神聖律令。(羅7:12)雖然如此,但上帝本乎他的慈憐,並沒有除滅他們。他定意賜給他們一個機會,可以借著他的教會而認識他。他的計劃乃要用他的子民來顯示真理的原則,借以在人類身上恢復上帝的形象。

 

◆◆◆•導  論•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•1•◆◆◆◆◆

 

    上帝的律法一定要被高舉,他的威權一定要受到維護;這頂重大而高尚的工作已經委托給以色列家了。上帝使他們與世俗隔離,以便將神聖的使命交付他們。他使他們作他律法的保管者,並定意借著他們在人間保存有關他的知識。這樣,上天的光輝將要向一個籠罩在黑暗中的世界照耀開來,萬民也必要聽到一種呼聲,召喚他們轉離偶像,事奉永生的上帝。

 

    上帝曾用“大力和大能的手”將他的選民從埃及地領出來。(出32:11)“他打發他的仆人摩西和他所揀選的亞倫,在敵人中間顯他的神跡,在含地顯他的奇事。”“並且斥責紅海,海便干了;他帶領他們經過深處。”(詩105:26-27;106:9)他拯救他們脫離為奴之地,為要將他們領到那美地,──就是根據他的美意所為他們預備、作為脫離仇敵之避難所的地方。他要使他們歸于自己,並要用他永久的膀臂懷抱他們;他們則要高舉他的聖名,使之在全地成為光榮,來報答他的仁愛和慈憐。

 

    “耶和華的分,本是他的百姓;他的產業,本是雅各。耶和華遇見他在曠野荒涼野獸吼叫之地,就環繞他、看顧他、保護他如同保護眼中的瞳人。又如鷹攪動巢窩,在雛鷹以上兩翅扇展,接取雛鷹,背在兩翼之上︰這樣,耶和華獨自引導他,並無外邦神與他同在。”(申32:9-12)他這樣使以色列民歸于他自己,使他們猶如住在至高者的蔭

 

◆◆◆•導  論•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•2•◆◆◆◆◆

 

下。他們神奇地得蒙保佑,脫離曠野飄流的種種危險,並終于得以建立在應許之地,成為一個特蒙恩眷的國家。

 

    以賽亞曾用一個比喻來生動地說明以色列的蒙召與受訓、在世上作耶和華的代表、而在各樣善事上多結果子的故事︰

 

    “我要為我所親愛的唱歌,是我所愛者的歌,論他葡萄園的事。我所親愛的有葡萄園在肥美的山岡上;他刨挖園子,撿去石頭,栽種上等的葡萄樹,在園中蓋了一座樓,又鑿出壓酒池;指望結好葡萄。”(賽5:1-2)

 

    上帝曾定義借著他所揀選的國家,使全人類得福。先知說︰“萬軍之耶和華的葡萄園,就是以色列家;他所喜愛的樹,就是猶大人。”(賽5:7)

 

    上帝的聖言曾交給這個民族。他們曾被他律法的典章,就是真理、公義、和純正的永恆原則所環繞。他們順從這些原則,就必得到護庇,因為這些原則能保守他們,使他們不致因惡行而自取滅亡。上帝又將他的聖殿安置在那地,作為他葡萄園中的“樓”。

 

    基督乃是他們的導師。他過去怎樣在曠野與他們同在,這時他仍要作他們的教師和向導。他的榮耀常停留在會幕和聖殿內施恩座上方的雲彩中。他為他們的緣故,時常彰顯了他慈愛和忍耐的豐盛。

 

◆◆◆•導  論•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•3•◆◆◆◆◆

 

    上帝曾借著摩西,向他們陳述他的旨意,並說明他們興盛的條件。他說︰“你歸耶和華你上帝為聖潔的民,耶和華你上帝從地上的萬民中揀選你,特作自己的子民。”

 

    “你今日認耶和華為你的上帝,應許遵行他的道,謹守他的律例、誡命、典章,聽從他的話。耶和華今日照他所應許你的,也認你為他的子民,使你謹守他的一切誡命,又使你得稱贊、美名、尊榮,超乎他所造的萬民之上,並照他所應許,使你歸耶和華你上帝為聖潔的民。”(申7:6;26:17-19)

 

    以色列民將要進據上帝所派定給他們的一切地土。凡不肯敬拜並事奉真神上帝的民族,都要被驅逐出去。但是上帝的旨意乃要以色列人表現他的聖德,借以吸引萬人歸向他。福音的邀請必須傳給全世界。借著獻祭崇祀的教訓,基督要在列國面前被高舉,使凡仰望他的人都可以得生。凡象迦南人喇合和摩押人路得一般、離開偶像轉而敬拜真神的人,都可與他的選民聯合。當以色列的人數增加時,他們就要拓展他們的疆界,直到他們的國度包括全世界。

 

    可惜古代的以色列並沒有達成上帝的旨意。主說︰“我栽你是上等的葡萄樹,全然是真種子;你怎麼向我變為外邦葡萄樹的壞枝子呢?”“以色列是空虛的葡萄樹,所結的果子歸他自己。”(譯者注︰本節系根據英文聖經直譯。)“耶路撒冷的居民和猶大

 

◆◆◆•導  論•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•4•◆◆◆◆◆

 

人哪,請你們現今在我與我的葡萄園中,斷定是非。我為我葡萄園所作之外,還有什麼可作的呢?我指望結好葡萄,怎麼倒結了野葡萄呢?現在我告訴你們我要向我葡萄園怎樣行︰我必撤去籬笆,使他被吞滅;拆毀牆垣,使他被踐踏;我必使他荒廢,不再修理,不再鋤刨;荊棘蒺藜倒要生長;我也必命雲不降雨在其上。……他指望的是公平,誰知倒有暴虐;指望的是公義,誰知倒有冤聲。”(耶2:21;何10:1;賽5:3-7)

 

    主曾借著摩西向他的子民說明不忠順的結果。他們若不肯遵守上帝的約,就必與他的生命隔絕,以致他的福惠不能降在他們身上。猶太民族有幾次聽從了這些警戒,結果便有豐盛的恩惠賜給他們;並且借著他們賜與周圍的各族。但在他們的歷史上,多半是記載他們忘記上帝,以及忽視自己作他代表的崇高特權的事。他們剝奪了主向他們所要求的事奉,也沒有給同胞以宗教方面的指導和聖潔生活的榜樣。他們意圖將受托保管之葡萄園的果實留歸自己享受。甚至連外邦人都鄙視他們的貪得無厭。這樣,就使外邦世界因而誤解上帝的聖德和他國度的律法了。

 

    上帝以慈父般的心腸容忍他的子民。他以賜恩和收回恩典的方法來懇勸他們。他忍耐地指出他們的罪,並以寬恕的心等待他們承認自己的罪。許多的先知和信使奉命去向這些園戶提出他的要求;然而這些有見識、有屬靈能力的人非但不受歡迎,反而被當作

 

◆◆◆•導  論•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•5•◆◆◆◆◆

 

仇人看待。園戶竟逼迫並殺害他們。上帝另派其他的使者,但他們所受的待遇和先前一樣,園戶只是表示更頑強的仇恨。

 

    上帝在猶太人被擄時期收回他的恩眷,結果使許多人悔改了;及至他們回到應許之地以后,竟又重犯以前各世代所犯的錯誤,並且與四圍列國發生政治上的沖突。上帝所差遣來糾正當時流行之罪惡的先知,仍遭遇到以前各世代的使者所遭受的猜疑和凌辱;受托保管葡萄園的人,竟如此一世紀又一世紀地加重了自己的罪辜。

 

    神聖的園主在巴勒斯坦山岡所栽種的佳美葡萄樹,竟被以色列人所藐視,終于被丟在葡萄園的牆外;他們毀損了它,將它踐踏在腳下,指望如此就永遠把它毀滅了。于是園主將葡萄樹挪去,藏在他們所看不見的地方。他又把它栽種起來,但卻是在牆的另一面,以致樹干不再為人所見。樹的枝子則掛越牆外,使別的枝子可以接在其上,但樹干的本身已非人手所能及,也非人力所能傷了。

 

    眾先知所傳勸勉與告誡的信息,說明上帝對人類所有永恆的旨意,對于他今日在地上的教會──就是他葡萄園的看守人──具有特殊的價值。他對于喪亡人類的大愛,以及他為拯救他們而定的計劃,都在先知的教訓中顯明了。以色列的蒙召、他們的成功與失敗、他們的重蒙神的眷愛、他們的拒絕葡萄園的園主、以及那將要實現聖約之全部應

 

◆◆◆•導  論•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•6•◆◆◆◆◆

 

許的余民如何執行上帝歷代的計劃,──這一切史實乃是上帝眾使者在過去各世紀中所傳給他教會的題旨。而今日上帝給予他教會──就是給予看守他葡萄園的忠心園戶們的信息,並不是別的,也就是從前借著古代先知所傳來的信息︰

 

              “當那日有出酒的葡萄園;

 

                你們要指這園唱歌,說︰

 

 

                我耶和華是看守葡萄園的;

 

                我必時刻澆灌、晝夜看守,

 

                免得有人損害。”(賽27:2-3)

 

    以色列民務要仰望上帝。葡萄園的園主現今正在從萬國萬民中,收集他等待已久的寶貴果實。再過不久,他必要到自己的地方來;在那歡樂之日,他對以色列家所有的旨意終必成全。“將來雅各要扎根,以色列要發芽開花;他們的果實必充滿世界。”(賽27:6)

 

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  一  編

 

                              由  盛  而  衰

 

“耶和華如此說︰智慧人不要因他的智慧夸口,勇士不要因他的勇力夸口,財主不要因他的財物夸口;夸口的卻因他有聰明,認識我是耶和華,又知道我喜悅在世上施行慈愛、公平、和公義、以此夸口︰這是耶和華說的。”

                   (耶9:23-24)

 

 

第一章  所羅門

 

    當大衛和所羅門作王的時候,以色列成了列邦中的一個強國,因此得到許多機會可以為真理與正義發揮強大的影響。耶和華的聖名得以高舉,備受尊敬,這樣,上帝使以色列人在應許之地立國的宗旨,頗有實現的希望。許多障礙都破除了,而且從邪教國家前來尋找真理的人也都能如愿以償。許多人悔改了,上帝在地上的教會也得以擴大而興盛了。

 

    所羅門在大衛的晚年受膏宣佈為王,是他父親禪位給他的。他早年的生活是光明而有希望的,並且上帝的旨意乃要他力上加力,榮上加榮,日益接近上帝聖德的形象,這樣,就可以鼓勵他的子民克盡他們作為上帝真理之保管人的神聖職責了。

 

    大衛深知惟有君王和庶民都不住地儆醒,力求達到那擺在他們面前的標準,才能成全上帝為以色列所定的崇高宗旨。他也知道,若要他的兒子所羅門執行上帝所樂意尊榮他而委托給他的任務,則這個年輕的統治者不但要作一個戰士、政治家、和君王,而且也必須成為一個剛強善良的人,一個教導公義的教師,一個忠信的楷模。

 

◆◆◆•第一章  所羅門•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•3•◆◆◆◆◆

 

    大衛以溫慈的熱誠懇勸所羅門務要作高貴的大丈夫,向他的臣民顯示慈憐和仁愛,又要在他與地上各國相處時尊榮上帝的名,並彰顯聖潔的美。大衛一生之中所得到的許多艱苦和特殊的經驗,已經教他體會到高尚德行的價值,並使他在臨終時給所羅門留下遺命說︰“那以公義治理人民的,敬畏上帝執掌權柄,他必象日出的晨光,如無雲的清晨,雨后的晴光,使地發生嫩草。”(撒下23:3-4)

 

    所羅門所有的機會是何等可貴啊﹗如果他真能遵行他父親出于神聖靈感的教訓,他的統治就必能象詩篇第七十二篇所形容的仁政了︰

 

           “上帝啊,求你將判斷的權柄賜給王,

           將公義賜給王的兒子。

           他要按公義審判你的民,

           按公平審判你的困苦人。……

           他必降臨,象雨降在已割的草地上,

           如甘霖滋潤田地。

           在他的日子義人要發旺,

           大有平安,好象月亮長存。

           他要執掌權柄,從這海直到那海,

 

◆◆◆•第一章  所羅門•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•4•◆◆◆◆◆

 

           從大河直到地極。……

           他施和海島的王要進貢;

           示巴和西巴的王要獻禮物。

           諸王都要叩拜他,

           萬國都要事奉他。

           因為窮乏人呼求的時候,他要搭救;

           沒有人幫助的困苦人,他也要搭救。……

           人要常常為他禱告,

           終日稱頌他。……

           他的名要存到永遠,

           要留傳如日之久;

           人要因他蒙福;

           萬國要稱他有福。

 

         “獨行奇事的耶和華以色列的上帝,

           是應當稱頌的;

 

◆◆◆•第一章  所羅門•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•5•◆◆◆◆◆

 

           他榮耀的名,也當稱頌,直到永遠;

           愿他的榮耀,充滿全地。

                          阿們,阿們。”

 

    所羅門在青年時期選擇了大衛所選擇的,他多年來為人正直,而且也以嚴格遵循上帝的誡命為他生活的特征。在他作王的初期,他和一些臣仆來到基遍,當時那本來在曠野建造的聖幕仍立在這裡,他就和他所揀選的臣仆,“就是千夫長,百夫長,審判官,首領與族長”聚集在那裡獻祭給上帝,(代下1:2)並完全獻身事奉耶和華。所羅門體識到君王所肩負責任的重大,深知凡擔負重任的人如欲善盡己責,就必須求得〞智慧之源〞 的指導。因此他勉勵他的臣仆誠心誠意地和他一同尋求耶和華,以便確知自己是蒙上帝所悅納的。

 

    所羅門王渴望智慧和聰明,過于任何屬世的利益,為的是要完成上帝所交托給他的工作。他渴望得到敏慧的心智,廣大的胸懷,和溫柔的精神。當夜主在夢中向所羅門顯現,對他說︰“你愿我賜你什麼,你可以求。”這個年紀輕、閱歷淺的君王在他的回答中,就說出了自己軟弱無能的感覺,和求取幫助的愿望。他說︰“你仆人我父親大衛,用誠實、公義、正直的心,行在檷面前,檷就向他大施恩典;又為他存留大恩,賜他一

 

◆◆◆•第一章  所羅門•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•6•◆◆◆◆◆

 

個兒子坐在他的位上,正如今日一樣。

 

    “耶和華我的上帝啊,如今檷使仆人接續我父親大衛作王,但我是幼童,不知道應當怎樣出入。仆人住在檷所揀選的民中;這民多得不可勝數。所以求檷賜我智慧,可以判斷檷的民,能辨別是非;不然,誰能判斷這眾多的民呢?

 

     “所羅門因為求這事,就蒙主喜悅。”

 

  上帝對所羅門說︰“你既有這心意,並不求資財、豐富、尊榮,也不求滅絕那恨你之人的性命,又不求大壽數;只求智慧聰明,好判斷我的民,”“我就應允你所求的,賜你聰明智慧;甚至在你以前沒有象你的,在你以后也沒有象你的;你所沒有求的我也賜給你,就是富足,尊榮,”“在你以前的列王,都沒有這樣,在你以后也必沒有這樣的。”

 

    “你若效法你父親大衛,遵行我的道,謹守我的律例、誡命,我必使你長壽。”(王上3:5-14;代下1:7-12)

 

    上帝應許所羅門說︰他過去怎樣與大衛同在,現在也必照樣與他同在。只要他決心在主面前行為正直,並遵行上帝所吩咐他的事,他的寶座就必堅立,而且他的統治就必有助于高舉以色列民為 “有智慧、有聰明”的人,(申4:6)為周圍列國的光輝。

 

    所羅門在基遍的古壇之前向上帝祈禱時所用的辭句,顯明了他的謙卑和尊榮上帝的

 

◆◆◆•第一章  所羅門•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•7•◆◆◆◆◆

 

強烈愿望。他深知若沒有上帝的幫助,他就必象幼童一樣軟弱無能,不克善盡他所負擔的職責。他知道自己缺少見識,而由于這種對自己有極大缺乏的感覺,就導使他向上帝要求智慧。他心裡並沒有自私的奢望,要得著那足以使他超越他人的知識。他切望能忠心地執行所交付自己的任務,所以他揀選了那足以使他的王權歸榮耀與上帝的恩賜。因此,當所羅門承認〞我是幼童,不知道應當怎樣出入〞 時,那正是他最富裕、最賢明、最偉大的時候。

 

    今日擔負重責的人應當力求明了所羅門的祈禱所給人的教訓。一個人所居的地位越高,所負的責任越大,那麼他所發揮的影響勢必越廣,他也就越需要依靠上帝。他永不可忘記︰何時奉召作工,何時也奉召要在同胞的面前謹慎行事。他必須以學習者的態度侍立在上帝面前。地位並不能給予人以聖潔的品格。一個人之所以能成為真正的偉大,乃在乎尊榮上帝並謹守他的命令。

 

    我們所事奉的上帝是不偏待人的。那將慎思明辨的靈賜給所羅門的主,也愿意將這同一福惠賜給他現代的兒女。《聖經》說︰“你們中間若有缺少智慧的,應當求那厚賜與眾人,也不斥責人的上帝;主就必賜給他。”(雅1:5)每當一個負責人指望得到智慧過于獲得財富、勢力、或名譽的時候,他是決不致失望的。這樣的人必從那位大教師學習,不但知道當作什麼,也知道當怎樣作以求得上帝的嘉納。

 

◆◆◆•第一章  所羅門•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•8•◆◆◆◆◆

 

    一個得蒙上帝賦予才識的人,只要他保持獻身的精神,他就不致表現熱衷于高位,也不致企圖管理並控制別人。人不能不負責任,這是必然的事;但一個真正作領袖的人決不會爭權奪利,卻要祈求得著聰明的心,以便分別善惡。

 

    作領袖之人所走的路不是容易的。但他們應視每項困難為一個需要禱告的呼召。他們決不要忘記求問那為一切智慧之源的主。他們若能從那位大工師得著力量和啟導,就必能毅然決然抵抗不聖潔的影響,並能分別善惡、辨明是非。他們必定贊許上帝所贊許的,並努力奮斗以防錯誤的原則介入他的聖工之中。

 

    所羅門所渴望的超過財富、尊榮、或長壽的智慧,上帝賜給他了。他祈求敏慧的心智、廣大的胸懷、和溫柔的精神,也蒙允準了。“上帝賜給所羅門極大的智慧聰明,和廣大的心,如同海沙不可測量。所羅門的智慧超過東方人,和埃及人的一切智慧。他的智慧勝過萬人;……他的名聲傳揚在四圍的列國。”(王上4:29-31)

 

    “以色列眾人……都敬畏他,因為見他心裡有上帝的智慧,能以斷案。”(王上3:28)民眾的心歸向所羅門,象他們過去歸向大衛一樣,並在各樣的事上順從他。“所羅門國位堅固,耶和華他的上帝與他同在,使他甚為尊大。”(代下1:1)

 

    所羅門的生活多年都是以效忠上帝、正直堅定、和嚴格遵守上帝的誡命為特征的。他負責指導每一項重要的事業,並賢明地處理國務。他的富裕和智慧;他在位初期所建

 

◆◆◆•第一章  所羅門•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•9•◆◆◆◆◆

 

造壯麗的宮殿和公共的建築物;他在言行上所表顯的活力、敬虔、公正、和仁厚,博得了他臣民的效忠和許多國家首長的景仰與尊重。

 

    在所羅門王朝的初葉,耶和華的聖名大得尊榮。王所表現的智慧與公義,在各國面前彰顯了他所事奉之上帝聖德的優美。在此期間,以色列猶如世上的光,顯揚耶和華的偉大。其實所羅門早年的光榮並不在于他那超人的智慧,無窮的財富,或無遠弗屆的權勢與聲譽;卻在于他聰明地運用上天的恩賜,借此將榮耀歸與以色列的上帝。

 

    所羅門的聲譽與日俱增,他力圖增進自己心智與靈性的力量,並繼續將他所領受的福惠分贈他人,而借此榮耀上帝。他比別人更清楚︰他之所以得到權勢、智慧、和聰明的,乃是由于耶和華的恩寵,而且這些恩典的賜予,乃是使他可以將有關萬王之王的知識分贈與世人。

 

    所羅門特別注重自然科學,但他的研究並不限于那一門學科。他殷勤研究一切受造之物──不論是有生物或無生物,借此獲致了有關于創造主的清楚概念。在自然的能力中,在礦物界和動物界中,並在各種花草樹木中,他都看出上帝智慧的啟示;當他追求更多的知識時,他對于上帝的認識與敬愛就日益增加了。

 

    所羅門出于神聖感動的智慧,也表露于許多贊美詩和箴言中。“他作箴言三千句;詩歌一千零五首。他講論草木,自利巴嫩的香柏樹,直到牆上長的牛膝草;又講論飛禽

 

◆◆◆•第一章  所羅門•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•10•◆◆◆◆

 

走獸,昆虫水族。”(王上4:32-33)

 

    所羅門的箴言中揭櫫著聖潔生活與高度努力的原則;出自上天並導致虔誠的原則;應作為控制人生每一行為的原則。所羅門作王初期之所以能成為道德高尚、與物質繁榮的昌盛時期,乃是因為有這些原則的廣泛流傳,並因承認上帝為應受一切贊美和尊榮的主所致。

 

    他寫道︰“得智慧、得聰明的,這人便為有福。因為得智慧勝過得銀子,其利益強如精金;比珍珠寶貴;你一切所喜愛的,都不足與比較。她右手有長壽;左手有富貴。她的道是安樂,她的路全是平安。她與持守她的作生命樹,持定她的俱各有福。”(箴3:13-18)

 

    “智慧為首;所以要得智慧;在你一切所得之內,必得聰明。”(箴4:7)“敬畏耶和華是智慧的開端。”(詩111:10)“敬畏耶和華,在乎恨惡邪惡;那驕傲、狂妄、並惡道,以及乖謬的口,都為我所恨惡。”(箴8:13)

 

    唉,但愿所羅門能在晚年留意這些智慧的格言﹗唉,但愿這個曾親口說過“智慧人的嘴,播揚知識,”(箴15:7)也曾親自教訓地上的君王將他們所要給予地上統治者的贊美歸給萬王之王的人,從來沒有因〞驕傲、狂妄〞 而以 〞乖謬的口〞 將惟應歸與上帝的榮耀歸給他自己﹗

 

◆◆◆•第一章  所羅門•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•10•◆◆◆◆

 

第二章    建造聖殿

 

    大衛所長久懷念為主建造聖殿的計劃,終于由所羅門明智地執行了。七年之久,耶路撒冷住滿了許多工人,他們忙于從事鋪平聖殿的基地,建造巨大的堡牆,奠立寬廣的根基──“鑿出又大又寶貴的石頭來,”(王上5:17)──整製那從利巴嫩的樹林中運來的木料,並建造那壯麗的聖所。

 

    就在成千上萬的工人正在努力從事預備木料和石頭的同時,那為聖殿製造各樣物件的工作也在積極進行,而由推羅的戶蘭監工製造;他是“一個精巧有聰明的人,……善用金、銀、銅、鐵、石、木、和紫色藍色朱紅色線、與細麻、製造各物。”(代下2:13-14)

 

    這座落于摩利亞山上的殿宇便是如此毫無聲響地建造起來的,“是用山中鑿成的石頭;建殿的時候,錘子、斧子、和別樣鐵器的響聲都沒有聽見。”(王上6:7)其中美輪美奐的設備──“上帝殿裡的”一切器皿(代下4:16)──都是根據大衛交給他兒子的圖樣製成的。這些設備包括香壇、陳設餅的桌子、燈台和燈盞、以及祭司在聖所服務

 

◆◆◆•第二章  建造聖殿•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•11•◆◆◆◆

 

時所需要的器皿和用具──“都是金的,且是純金的。”(代下4:21)此外還有銅製的器具──燔祭壇、十二只牛所托住的巨型洗濯盆、再有一些較小的洗濯盆和許多其他的器皿──“是在約但平原,疏割和撒利但中間,借膠泥鑄成的。”(代下4:17)這些用具數量充足,毫無缺少。

 

    所羅門和他的臣仆為敬拜上帝所建造的聖殿,實在是富麗堂皇、蓋世無雙的。這殿飾以寶石,環以寬廣的庭院,並辟有非常美麗的院門,殿內的牆是用雕刻的香柏木和耀目的金子製作的,備有刺繡的帘幔和富麗的裝飾,可作為上帝在地上永存的教會適當的象征;歷代以來,這個教會一直是根據上帝所指示的樣式造成的,所用的材料也可以比作“金、銀、寶石,”“是按建宮的樣式鑿成的。”(林前3:12;詩44:12)基督乃是這屬靈聖殿的“房角石;各房靠他聯絡得合式,漸漸成為主的聖殿。”(弗2:20-21)

 

    大衛王所設計,他的兒子所羅門所建造的聖殿終于落成了。“所羅門造成了耶和華殿,……凡他心中所要作的,都順順利利的作成了。”(代下7:11)這時,為了要使這座造在摩利亞山頂上的殿真能照大衛所愿望的,“不是為人,乃是為耶和華上帝”的居所,(代上29:1)還必須舉行一次隆重的落成典禮,將它正式奉獻給耶和華,以供敬拜之用。

 

◆◆◆•第二章  建造聖殿•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•12•◆◆◆◆

 

    建殿的基地久已被視為神聖的所在。眾信者之父亞伯拉罕就是在這裡,甘愿遵照耶和華的命令,獻上他的獨生子。上帝曾在這裡重新與亞伯拉罕訂立賜福的約,這約也包括了人類借至高者之子的犧牲、而得蒙拯救的偉大的彌賽亞應許。(參看創22:9;16-18)大衛在這裡曾獻上燔祭與平安祭,來製止那滅命天使的刀,上帝便從天降火應許了他的祈禱。(見代上21:18-31)如今,一班敬拜耶和華的人又要再度在這裡朝見上帝,並重新許愿效忠于他。

 

    那為奉獻聖殿所選的日期是最適當的──就是民眾從全國各地前來在耶路撒冷守住棚節的七月間。這個節期乃是一個非常熱鬧的時機。那時收割莊稼的工作已經結束,新的一年的勞作還沒有開始,民眾可以毫無掛慮,專心參加這神聖歡慶的節日。

 

    屆時,以色列會眾和許多外國派來衣冠華麗的代表,都聚集在聖殿院內。當時的場面是非常顯赫的。所羅門已經率同以色列的長老,和民間的聲望的人士,從聖城的另一方護送著約柜到來了。古代“會幕和會幕的一切聖器具,”也都從基遍山上的聖所那裡搬到了耶路撒冷;(代下5:5)這些都是珍貴的紀念物,使人想起以色列人在曠野飄流和征服迦南地的經驗,這些器具如今要在這座取代從前那可搬運的建築物的壯麗聖殿中,找到永久的歸宿了。

 

    當所羅門將那藏有上帝親手書寫十誡的兩塊法版的約柜運到聖殿時,他曾效法他父

 

◆◆◆•第二章  建造聖殿•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•13•◆◆◆◆

 

親大衛的榜樣,每走六步就獻祭一次。祭司們一面歌唱,一面奏樂,以隆重的儀式“將耶和華的約柜抬進內殿,就是至聖所。”(代下5:7)當他們從內殿出來時,各人就站在指定的地位上。歌詠隊──身穿細麻布衣服、敲鈸、鼓瑟、彈琴的利未人──立在祭壇的東邊,同著他們還有一百二十個吹號的祭司。(見代下5:12)

 

    “吹號的,歌唱的,都一齊發聲,聲合為一,贊美感謝耶和華;吹號,敲鈸,用各種樂器,揚聲贊美耶和華說︰耶和華本為善,他的慈愛永遠長存;那時耶和華的殿有雲充滿,甚至祭司不能站立供職,因為耶和華的榮光充滿了上帝的殿。”(代下5:13-14)

 

    所羅門既認明這雲彩的意義,便說︰“耶和華曾說他必住在幽暗之處。但我已經建造殿宇,作檷的居所,為檷永遠的住處。”(代下6:1-2)

 

        “耶和華作王,

          萬民當戰抖;

          他坐在二基路伯上,

          地當動搖。

          耶和華在錫安為大;

 

◆◆◆•第二章  建造聖殿•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•15•◆◆◆◆

 

          他超乎萬民之上。

          他們當稱贊他大而可畏的名;

          他本為聖。……

          你們當尊崇耶和華我們的上帝,

          在他腳凳前下拜;

          他本為聖。”(詩99:1-5)

 

    所羅門曾在聖殿的“院中”造了“一個銅台,”“長五肘,寬五肘,高三肘。”他就站在這個台上,舉手為他面前的會眾祝福。“以色列會眾就都站立。”(代下6:13;3)

    所羅門高聲說︰“耶和華以色列的上帝,是應當稱頌的,因他親口向我父大衛所應許的,也親手成就了;他說……我……選擇耶路撒冷為我名的居所。”(代下6:4;6)

 

    于是所羅門跪在台上,當著全體會眾獻上了獻殿的禱告。他舉手向天,會眾則面伏于地。王就懇求說︰“耶和華以色列的上帝啊,天上地下沒有神可比檷的;檷向那盡心行在檷面前的仆人守約施慈愛。”

 

◆◆◆•第二章  建造聖殿•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•16•◆◆◆◆

 

    “上帝果真與世人同住在地上麼?看哪﹗天和天上的天尚且不足檷居住的;何況我所建的這殿呢?惟求耶和華我的上帝垂顧仆人的禱告祈求,俯聽仆人在檷面前的祈禱呼吁;愿檷晝夜看顧這殿,就是檷應許立為檷名的居所;求檷垂聽仆人向此處禱告的話。檷仆人和檷民以色列向此處祈禱的時候,求檷從天上檷的居所垂聽,垂聽而赦免。……

 

    “檷的民以色列若得罪檷,敗在仇敵面前,又回心轉意承認檷的名,在這殿裡向檷祈求禱告;求檷從天上垂聽,赦免檷民以色列的罪,使他們歸回你賜給他們和他們列祖之地。

 

    “你的民因得罪你,你懲罰他們,使天閉塞不下雨,他們若向此處禱告,承認你的名,離開他們的罪;求你在天上垂聽,赦免你仆人和你民以色列的罪,將當行的善道指教他們,且降雨在檷的地,就是檷賜給檷民為業之地。

 

    “國中若有飢荒、瘟疫、旱風、霉爛、蝗虫、螞蚱;或有仇敵犯境圍困城邑;無論遭遇什麼災禍疾病;檷的民以色列或是眾人,或是一人,自覺災禍甚苦,向這殿舉手,無論祈求什麼,禱告什麼;求檷從天上檷的居所垂聽赦免,檷是知道人心的,要照各人所行的待他們;……使他們在檷賜給我們列祖之地上一生一世敬畏檷,遵行檷的道。

 

    “論到不屬檷民以色列的外邦人,為檷的大名,和大能的手,並伸出來的膀臂,從遠方而來,向這殿禱告;求檷從天上檷的居所垂聽,照著外邦人所祈求的而行;使天下

 

◆◆◆•第二章  建造聖殿•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•17•◆◆◆◆

 

萬民都認識檷的名,敬畏檷,象檷的民以色列一樣;又使他們知道我建造的這殿,是稱為檷名下的。

 

    “你的民若奉檷的差遣,無論往何處去,與仇敵爭戰,向檷所選擇的城,與我為檷名所建造的殿禱告;求檷從天上垂聽他們的禱告祈求,使他們得勝。

 

    “你的民若得罪檷,(世上沒有不犯罪的人,)檷向他們發怒,將他們交給仇敵擄到或遠或近之地;他們若在擄到之地想起罪來,回心轉意,懇求檷說,我們有罪了,我們悖逆了,我們作惡了;他們若在擄到之地盡心盡性歸服檷,又向自己的地,就是檷賜給他們列祖之地,和檷所選擇的城,並我為檷名所建造的殿禱告;求檷從天上檷的居所垂聽檷民的禱告祈求,為他們伸冤,赦免他們的過犯。

 

    “我的上帝啊﹗現在求檷睜眼看,側耳聽,在此處所獻的禱告。耶和華上帝啊,求檷起來,和檷有能力的約柜,同入安息之所;耶和華上帝啊﹗愿檷的祭司披上救恩,愿檷的聖民蒙福歡樂。耶和華上帝啊﹗求檷不要厭棄檷的受膏者;要記念向檷仆人大衛所施的慈愛。”(代下6:4-42)

 

    所羅門祈禱既畢,“就有火從天上降下來,燒盡燔祭和別的祭。”祭司們不能進入聖殿,因為“耶和華的榮光充滿了殿。”“以色列眾人看見,就在鋪石地俯伏叩拜,稱謝耶和華說︰耶和華本為善,他的慈愛永遠長存。”

 

◆◆◆•第二章  建造聖殿•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•18•◆◆◆◆

 

    于是王和眾民就在耶和華面前獻祭。“王和眾民為上帝的殿行奉獻之禮。”(代下7:1-5)從全國各地,“就是從哈馬口直到埃及小河”境界來的群眾都聚集,“成為大會,”共守了歡樂的節期計七日之久。接著這快樂的群眾又守了七天的住棚節。他們在這重新獻身並歡慶時節結束之后,“因見耶和華向大衛和所羅門與他民以色列所施的恩惠,就都心中喜樂,各歸各家去了。”(代下7:8;10)

 

    王已盡其所能地勉勵民眾完全獻身與上帝和他的聖工,並尊他的聖名為大。于是這位以色列的統治者,又象他在基遍初作王的時候一樣,再次得到上帝接受他並賜福給他的憑據。主在夜間的異象中向他顯現,宣告說︰“我已聽了你的禱告,也選擇這地方作為祭祀我的殿宇。我若使天閉塞不下雨,或使蝗虫吃這地的出產,或使瘟疫流行在我民中;這稱為我名下的子民,若是自卑,禱告,尋求我的面,轉離他們的惡行;我必從天上垂聽,赦免他們的罪,醫治他們的地。我必睜眼看,側耳聽,在此處所獻的禱告。現在我已選擇這殿,分別為聖,使我的名永在其中;我的眼我的心也必常在那裡。”(代下7:12-16)

 

    如果以色列人保持效忠上帝,這座輝煌的殿宇就必永遠存在,作為上帝特別眷愛他選民的永久標記。上帝說︰“還有那些與耶和華聯合的外邦人,要事奉他,要愛耶和華的名,要作他的仆人,就是凡守安息日不干犯,又持守他約的人;我必領他們到我的聖

 

◆◆◆•第二章  建造聖殿•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•19•◆◆◆◆

 

山,使他們在禱告我的殿中喜樂;他們的燔祭,和平安祭,在我壇上必蒙悅納;因我的殿必稱為萬民禱告的殿。”(賽56:6-7)

 

    主除了向王作如上悅納的保証外,同時也很清楚地指明了那擺在他面前的義務。他說︰“你若在我面前效法你父大衛所行的,遵行我一切所吩咐你的,謹守我的律例、典章;我就必堅固你的國位,正如我與你父大衛所立的約,說︰你的子孫必不斷人作以色列的王。”(代下7:17-18)

 

    如果所羅門繼續謙虛地事奉主,他在位的整個時期就必能向四圍鄰國發揮強有力的為善感化力;這些鄰國原已因他父親大衛的統治,並因他自己作王初期的智慧言語和豐偉功業而得到良好的印象。上帝既預先看到與興盛及屬世尊榮而俱來的可怕試探,就警告所羅門務要防備背道的罪惡,並預先指出罪惡的可怕結果。他宣稱︰如果以色列人“離棄耶和華他們列祖的上帝,”並執迷不悟地敬拜偶像,那麼,連方才所奉獻的壯麗聖殿也必 “在萬民中作笑談,被譏誚。”(代下7:20;22)

 

    所羅門由于這道從天上來的信息,知道了自己為以色列所獻的禱告已蒙上天應允,便大得勉勵,非常興奮;從此他就進入了他作王的一段最光榮時期,當時,“普天下的王”都來求見,“要聽上帝賜給他智慧的話。”(代下9:23)許多人都來看他施政的方式,並請他指教如何處理疑難的事件。

 

◆◆◆•第二章  建造聖殿•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•20•◆◆◆◆

 

    當這些人謁見所羅門的時候,他就教訓他們關于創造萬物的上帝,因此他們回家之后,也就對以色列的上帝,以及他對于人類的慈愛,具有了更清楚的認識。此后他們也能在造化之工上,看到他慈愛的表露和他聖德的啟示;因此有許多人也敬拜上帝為他們的神了。

 

    所羅門在開始擔負國家重任、並在上帝面前承認 “我是幼童”時所表現的謙卑;(王上3:7)他對上帝的顯著的愛,他對聖物的恭敬,對自己的不信任,以及他高舉無窮之創造主的行為,──這一切值得效法的品格上的優點,都在聖殿落成典禮中、當他以謙卑的懇求者的身分跪下作奉獻祈禱時表顯出來了。今日的基督徒應當謹慎,以免有喪失恭敬與敬畏精神的傾向。《聖經》教訓人應當如何朝見創造主,──存心謙卑,敬畏,並信靠那位具有神性的中保,詩人曾經宣稱說︰

 

              “耶和華為大神,為大王,

                超乎萬神之上。……

                來啊,我們要屈身敬拜,

                在造我們的耶和華面前跪下。”

                                   (詩75:3-6)

 

    我們無論是參加公眾或個人的禮拜,在向上帝獻禱時雙膝跪在他的面前,乃是我們

 

◆◆◆•第二章  建造聖殿•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•21•◆◆◆◆

 

的特權。我們的模范耶穌曾“跪下禱告。”(路22:41)論到他的門徒,也有記載說他們“跪下禱告。”(徒9:40)保羅說︰“我在父面前屈膝。”(弗3:14)以斯拉在上帝面前承認以色列的罪,也是“雙膝跪下。”(拉9:5)但以理“一日三次,雙膝跪在上帝面前,禱告感謝。”(但6:10)

 

    對上帝表示真實的崇敬,乃是由于感到上帝的無限偉大,並體會到他的與我們同在而生發的。人的心既對冥冥中的主有了這種感覺,就必深深有動于衷。祈禱的時辰和地點都是神聖的,因為有上帝臨格。而且當我們在態度舉止上表示尊敬時,這種感覺就必加深。詩人說︰“他的名聖而可畏。”(詩111:9)連天使在稱呼他的聖名時,也都要遮蓋自己的臉。如此看來,我們這些墮落有罪的人在提說他的聖名時,理當怎樣肅敬呢﹗

 

    不論老少,人人都當思考這些說明應如何尊重上帝特別臨格之處的經文。他曾在焚燒的荊棘中吩咐摩西說︰“當把你腳上的鞋脫下來,因為你所站之地是聖地。”(出3:5)雅各在他看見天使的異象之后,贊嘆道︰“耶和華真在這裡;我竟不知道。……這不是別的,乃是上帝的殿,也是天的門。”(創28:16;17)

 

    所羅門在舉行奉獻典禮時所講的話中,力圖從聽眾心中消除那曾經蒙蔽一般異教徒之心意的有關創造主的迷信。天上的上帝並不象外邦的諸神,被限製于人手所造的殿宇

 

◆◆◆•第二章  建造聖殿•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•22•◆◆◆◆

 

中;當他的子民聚集在那奉獻為敬拜他而用的殿中時,他必借著他的靈與他們同在。

 

    許多世紀之后,保羅曾用以下的話來說明這同一真理︰“創造宇宙和其中萬物的上帝,既是天地的主,就不住人手所造的殿;也不用人手服事,好象缺少什麼,自己倒將生命、氣息、萬物賜給萬人。……要叫他們尋求上帝,或者可以揣摩而得,其實他離我們各人不遠;我們的生活、動作、存留,都在乎他。”(徒17:24-28)

 

         “以耶和華為上帝的,那國是有福的;

         他所揀選為自己產業的,那民是有福的。

           耶和華從天上觀看;

           他看見一切的世人;

           從他的居所,

           往外察看地上一切的居民。”

 

         “耶和華在天上立定寶座;

           他的權柄統管萬有。”

 

         “上帝啊,檷的作為是潔淨的;

 

◆◆◆•第二章  建造聖殿•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•23•◆◆◆◆

 

            有何神大如上帝呢?

 

            檷是行奇事的上帝;

 

            檷曾在列邦中,彰顯檷的能力。”

 

            (詩33:12-14;103:19;77:13-14)

 

    上帝雖然不住人手所造的殿,但他卻以他的臨格尊榮他子民的聚集。他已應許當他們聚集來尋求他,並承認自己的罪,彼此代求時,他就必借他的聖靈與他們同在。但是凡聚集來敬拜他的人必須放棄一切的惡事。他們若不用心靈和誠實與聖潔的榮美來敬拜他,他們的聚集禮拜便是枉然的。主論到這等人說︰“這百姓用嘴唇尊敬我,心卻遠離我;……所以拜我也是枉然。”(太15:8-9)凡是敬拜上帝的人,必須“要用心靈和誠實拜他,因為父要這樣的人拜他。”(約4:23)

 

    “惟耶和華在他的聖殿中;全地的人都當在他面前肅敬靜默。”(哈2:20)

 

◆◆◆•第二章  建造聖殿•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•24•◆◆◆◆

 

第三章    強盛中的高傲

 

    當所羅門高舉上天的律法時,上帝就與他同在,賜他智慧,能以公平和恩慈治理以色列國。起先,在他得到財富和屬世的尊榮時,他仍然保持謙卑的精神,所以他的勢力范圍是廣大的。“所羅門統管諸國,從大河(幼發拉底河)到非利士地,直到埃及的邊界。”“四境盡都平安。所羅門在世的日子,……猶大人和以色列人,都在自己的葡萄樹下,和無花果樹下,安然居住。”(王上4:21;24-25)

 

    可惜在前途大有希望的初期之后,他的生活卻因背道而致黯淡無光了。歷史記載了這件可悲的事實,那就是這個被稱為耶底底亞──“因為耶和華愛他;”(撒下12:25)又蒙上帝所看重而得到那麼顯著的神聖眷愛的証據,以致他的智慧和正直博得了普世的聲望;也曾引領別人歸榮耀與以色列的上帝的人,后來竟放棄敬拜耶和華,而向異教的偶像屈膝。

 

    在所羅門登位作王之前幾百年,主曾預先見到那些被選作以色列王之人所面臨的種種危險,所以早就賜給摩西一番教訓,作為他們的指導。上帝曾指示凡登上以色列王位

 

◆◆◆•第三章  強盛中的高傲•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•25•◆◆◆◆

 

的人,要從“祭司利未人面前的這律法書”中“為自己抄錄一本”耶和華的典章。耶和華說︰“存在他那裡,要平生誦讀,好學習敬畏耶和華他的上帝,謹守遵行這律法書上的一切言語,和這些律例;免得他向弟兄心高氣傲,偏左偏右,離了這誡命;這樣,他和他的子孫,便可在以色列中、在國位上年長日久。”(申17:18-20)

 

    除了以上這段教訓之外,主又特別警戒那將來要受膏作王的人,“不可為自己多立妃嬪,恐怕他的心偏邪;也不可為自己多積金銀。”(申17:17)

 

    所羅門原來熟悉這些警告,有一段時期他也曾加以注意。他最大的愿望原是要使自己的生活和統治,都遵循那在西乃山所頒布的律例。他處理國務的方式,與當時列國的風俗習慣有顯著的區別,──這些國家是不敬畏上帝的,他們的君王將他的聖律法放在腳下踐踏。

 

    后來所羅門想要與以色列南面的一個強國加強邦交,他竟冒險踏入禁地。撒但知道順從所必有的結果;所以當所羅門在位的初期,──就是當王因智慧、慈善、和正直而大得尊榮的幾年中,──他就設法帶進一些影響,陰謀破壞所羅門忠于原則的心,使他離棄上帝。仇敵在這方面的努力竟獲得了成功,我們可從《聖經》的記載中讀到︰“所羅門與埃及王法老結親,娶了法老的女兒為妻,接她進入大衛城。”(王上3:1)

 

    這次婚姻雖然違反上帝律法的教訓,但從人的眼光看來似乎還是一種福氣;因為所

 

◆◆◆•第三章  強盛中的高傲•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•26•◆◆◆◆

 

羅門的這個信奉異教的妻子已經悔改了,並與他一同敬拜真神上帝。再者,法老為以色列作了一件顯著的貢獻,攻取基色,“殺了城內居住的迦南人,將城賜給他女兒所羅門的妻作妝奩。”(王上9:16)所羅門重建這城,這樣地中海沿岸的國防就顯然大大加強了。但他既與一個信奉邪教的國家結盟,而且盟約又是以與拜偶像的公主聯姻來訂立的,所羅門就輕率地將上帝為保持他子民的純潔所製定的賢明規例置之不顧了。他對于他埃及妻子悔改的希望,不過是一個不值一駁的犯罪借口而已。

 

    上帝本乎他的大憐憫,一時補救了這個嚴重的錯誤;同時王至少還可以借聰明的措施,大大遏止因他這不智的行為而產生的惡影響。可惜這時所羅門已經開始忘卻他能力和尊榮的來源。當情感占了上風而理智失勢,自恃心加強的時候,他就企圖用自己的方法來實現上帝的旨意。他辯稱他與周圍列國締結政治和通商的盟約,可以使這些國家得到有關真神上帝的知識;因此他一而再、再而三地與這些國家訂立不神聖的盟約。這些盟約往往是借著與信奉異教的公主聯姻來堅定的。于是他就因隨從四圍民族的風俗而不顧耶和華的命令了。

 

    所羅門自欺自慰,以為自己的智慧和榜樣的力量,必可引領他的妃嬪放棄拜偶像,而敬拜真神上帝,並且這樣結成的同盟也必能吸引周圍列國與以色列有密切的交往。這是多麼虛妄的希望﹗所羅門認為自己已夠堅強,足能抵抗外邦妃嬪的影響,實在是一個

 

◆◆◆•第三章  強盛中的高傲•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•27•◆◆◆◆

 

嚴重的錯誤。他竟以為自己雖然不顧上帝的律法,卻還可以引領別人尊敬並順從律法神聖的條例,這更是一種嚴重的自欺。

 

    王與異邦各國聯盟及通商的結果,使他得到名譽、尊榮、和屬世的財富。他能大量從俄斐運來金子,從他施運來銀子。“王在耶路撒冷使金銀多如石頭,香柏木多如高原的桑樹。”(代下1:15)在所羅門的日子,越來越多的民眾可以得到財富及與之俱來的試探;但品格上的精金卻失光變色了。

 

    所羅門的背道是逐漸發展的,甚至在他尚未警覺之前,他已經離開上帝很遠了。他幾乎不知不覺地越來越少依靠上帝的引導與賜福,轉而依靠自己的力量。他逐漸偏離了那使以色列作為特選子民的不偏不倚的順從,而越來越緊地追隨四圍列國的風俗。他屈服于他的成功和尊榮地位所附帶的種種試探,竟忘記了他興盛的根源。那要在能力和權勢方面凌駕一切其他國家的野心,使他將過去用為榮耀上帝的天賜恩惠誤用來追求自私的欲望。那原應視為神聖的委托,而用以謀求窮人幸福並在全世界推廣聖潔生活原則的金錢,竟自私地消耗在奢侈的用途上了。

 

    王既專注于他心中那壓倒一切的欲望,就是要在外表的炫耀上超越列國,便忽略了追求品格完美的需要。為要追求在世人面前尊榮自己起見,他竟出賣了自己的節操與公正。國家巨大的收入,除了得自與各地通商的利潤之外,還靠課征重稅來彌補。驕傲、

 

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野心、奢侈、和縱欲就此產生了暴虐和苛政的惡果。他在位初期對待百姓的正直、體恤的精神如今都改變了。他竟從一個最明智、最慈憐的帝王墮落成為暴君了。這一度福有同情而敬畏上帝的以色列民監護人,竟成為壓迫虐待他們的了。苛捐雜稅接二連三地課加在百姓頭上,為要征斂資財來供奉奢侈浪費的宮庭。

 

    于是百姓怨聲載道了。他們過去一度對于國王所存的崇敬和欽佩,這時已變成不滿和憎恨了。

 

    耶和華曾警告那些將來作以色列王的人不可為自己加添馬匹,免得他們依靠“血肉的膀臂。”但所羅門竟全然不顧這條禁令,“所羅門的馬是從埃及帶來的。”“有人從埃及各國為所羅門趕馬群來。”“所羅門聚集戰車馬兵,有戰車一千四百輛,馬兵一萬二千名,安置在屯車的城邑,和耶路撒冷,就是王那裡。”(代下1:26;9:28;王上10:26)

 

    王越來越貪圖奢華和縱欲,以及世人所愛好的偉大。他從埃及、腓尼基、以東、摩押、和許多其他地方搜羅美女,數以百計,她們都是敬拜偶像的,並且受教施行殘酷而卑劣的儀式。王既迷戀她們的美色,便忽略他對上帝和對自己國家的本分了。

 

    他的妃嬪在他身上發揮了強烈的影響,漸漸地誘惑他參加她們的偶像敬拜。所羅門已將上帝過去所給他、要他作為防范離道背教之藩蘺的教訓置之不顧,如今他竟耽溺于

 

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敬拜假神了。“所羅門年老的時候,他的妃嬪誘惑他的心,去隨從別神,不效法他父親大衛,誠誠實實的順服耶和華他的上帝。因為所羅門隨從西頓人的女神亞斯他錄,和亞捫人可憎的神米勒公。”(王上11:4-5)

 

    在橄欖山的南崗,──耶和華壯麗的聖殿所在地摩利亞山的對面,──所羅門造了一大批建築物作為偶像廟宇之用。他為了要討妃嬪們的歡心,就將巨大的偶像,──木石製成的怪物,──放在石榴和橄欖樹林中。在那裡,就是在外邦神,──“摩押可憎的神基抹,和亞捫人可憎的神摩洛”的邱壇之前,舉行了異教最卑劣的儀式。

 

    所羅門的行徑招致了必然的刑罰。他由于與拜偶像的人交往而離棄了上帝,這就是他自取敗亡。當他放棄效忠上帝之心時,他就喪失了自治之力。他道德的效能消失了,他那敏銳的見識遲鈍了,他的良心也麻木了。他在初作王的時候曾表現何等大的智慧和同情心,將一個可憐的嬰孩歸還給那不幸的母親,(見王上3:16-28)如今他竟墮落到那麼低下的地步,甚至同意建立一個偶像,並將活生生的孩童獻為祭物。他在青年時賦有慎思明辨的能力,壯年時曾受聖靈感動寫出“有一條路人以為正;至終成為死亡之路,”(箴14:12)誰知到了晚年卻如此遠離純潔之路,竟去贊助那有關敬拜基抹和亞斯他錄的荒淫可憎的儀式。他在奉獻聖殿時曾對民眾說︰“你們當向耶和華我們的上帝存誠實的心,”(王上8:61)如今自己卻成了犯罪者,在內心和生活上自食其言。他誤以任

 

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性為自由。他妄想將光明與黑暗,善良與邪惡、純潔與污穢、基督與彼列聯合起來,但所付出的代價是多麼慘重啊﹗

 

    所羅門從一個空前執掌王權的偉大君王,一落而成為一個好色之徒,受人利用,被人役使了。他那一度高尚剛強的品格,竟變成衰弱優柔的了。他對于永生上帝的信仰,竟為無神主義的懷疑所取代了,不信摧毀了他的幸福,消弱了他的主義,敗壞了他的生活。他在位初期所具有的公義與寬厚,竟變成了專製和暴虐。可憐脆弱的人性﹗人若喪失了依靠上帝的心,上帝就不能再為他們作什麼了。

 

    在這些背道的年代中,以色列人靈性的衰落真是每下愈況了。當他們的王與撒但的爪牙結盟時,還能希望情形比這更好麼?仇敵利用這些爪牙淆亂以色列人的心智,使他們辨識不出真敬拜與假敬拜的分別;于是他們就成了容易被捕取的掠物了。以色列人既與他國通商,又與不愛上帝的人親密來往,他們自己愛上帝的心就冷淡了。他們對于上帝崇高聖潔之品德的敏感也就麻木了。他們既不肯行在順從的路上,就轉而效忠公義的仇敵了。以色列人與拜偶像的人通婚既成了普遍的現象,他們很快就不再憎恨拜偶像的惡習了。多妻製風行一時。拜偶像的母親教養子女從小遵行異教的禮節。在一些人的生活中,上帝所製定純潔的宗教禮節,已被一種最黑暗的敬拜偶像的邪教所代替了。

 

    基督徒應當保守自己與世界及其精神和影響判然有別。上帝足能保守我們在這世界

 

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之中,而我們卻不可屬于這個世界。他的愛乃是恆久不變的。他一向以不可量度的關注照顧他的子民。但他要人專一的忠順。因為“一個人不能事奉兩個主;不是惡這個愛那個,就是重這個輕那個;你們不能又事奉上帝,又事奉瑪門。”(太6:24)

 

    所羅門賦有非常的智慧;但這個世界終于引誘他離棄了上帝。今日的世人並不比他更為堅強,他們一樣容易屈服于那使他墮落的勢力。上帝過去怎樣將所羅門所有的危險警告他,今日他也同樣警告他的兒女不可與世俗同化,因而危及自己的心靈。他告誡他們說︰“你們務要從他們中間出來,與他們分別,不要沾不潔淨的物,我就收納你們。我要作你們的父,你們要作我的兒女;這是全能的主說的。”(林后6:17-18)

 

    興盛之中潛伏著危險。歷代以來,那與富足和尊榮而俱來的總是對于人類及心靈的禍患。我們最難保持平衡的,倒不是空的杯子;而是盛得滿滿的杯子。苦難和憂患固然使人悲愁;但最足以危害靈命的,卻是繁榮興盛。一個人若不經常順服上帝的旨意,若不因真理而成聖,他的興盛就一定會引起那招致僭越放恣的屬肉體的癖性。

 

    在屈辱的幽谷中,人若依靠上帝來教導他們,並引領他們的每一步路程,那就比較安全了。但那些儼然站在高峰之上,又因他們的地位而被人看為大有智慧的人,──這些人卻正處于最大的危險之中。這樣的人若不以上帝為他們的依靠,他們就必定跌倒。

 

    無論何時,人若放縱驕傲和野心,他的人生就要遭受虧損;因為驕傲的人既不覺得

 

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自己有需要,就關閉心門而不接納上天的無窮恩惠了。那以自高自大為人生目的的人,必要發現︰自己缺乏上帝的恩典,因為惟有借著他的豐盛,才能獲得最可靠的財富和最令人滿足的喜樂。但那奉獻一切給基督而為他服務的人,必要體驗到以下應許的實現︰“耶和華所賜的福,使人富足,並不加上憂慮。”(箴10:22)救主用他的恩典溫和地感化人心,從其中除去不安的情緒和不潔的奢望,變仇恨為仁愛,化疑惑為信任。當他向人的心靈說︰“來跟從我”的時候,世界迷人的蠱惑就此被擊破了。人一聽到他的聲音,心中所有貪圖名利的精神就必消散,他們就能擺脫一切的束縛,而起來跟從他了。

 

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第四章    違命的結果

 

    那使所羅門落到奢侈和暴虐之地步的最基本原因,乃是他沒有保持也沒有培養自我犧牲的精神。

 

    當摩西在西乃山麓,將“當為我造聖所,使我可以住在他們中間”的命令告訴以色列民時,他們便響應這號召並送來相當的禮物。“凡心裡受感和甘心樂意的,都拿……禮物來。”(出25:8;35:21)建造聖所需要進行廣泛的準備;需要大量最華美最寶貴的材料,但耶和華只悅納樂意奉獻的禮物。摩西曾再三將上帝的命令告訴會眾說︰“當為我送禮物來,凡甘心樂意的,你們就可以收下歸我。”(出25:2)對上帝的忠誠和犧牲的精神,乃是為至高者預備居所的首要條件。

 

    當大衛將建造聖殿的責任移交所羅門時,他也曾發出同樣自我犧牲的號召。大衛對當時聚集的會眾說︰“今日有誰樂意將自己獻給耶和華呢?”(代上29:5)凡與建殿工作有分的人,務須將這樂意獻身和甘心服務的號召存在心中,永志勿忘。

 

    為建造曠野的會幕起見,上帝曾將特別的技巧與智慧賜給他所揀選的人。“摩西對

 

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以色列人說︰猶大支派中,……比撒列,耶和華已經題他的名召他;又以上帝的靈充滿了他,使他有智慧、聰明、知識,能作各樣的工。……耶和華又使他和但支派中……亞何利亞伯,心裡靈明,能教導人。耶和華使他們的心,滿有智慧,能作各樣的工,無論是雕刻的工,巧匠的工,……繡花的工,並機匠的工,他們都能作。……比撒列和亞何利亞伯,並一切心裡有智慧的,就是蒙耶和華賜智慧聰明……的。”(出35:30-35;36:1)有天上的使者和上帝親自揀選的工人通力合作。

 

    這些工人的后裔大都承受了那賜予他們祖先的才能。這些猶大支派和但支派的人一時還保持他們謙卑和無私的精神;但久而久之,他們幾乎不知不覺地,就喪失了依靠上帝的心和無私地為他服務的愿望。他們因為自己具有從事精細美術的技巧,所以要求更高的薪給。有時他們達到了他們的要求,但更多時候他們卻在周圍的列國中受僱工作。他們沒有那充滿他們著名的祖先心中自我犧牲的高尚精神,反而放縱貪而無厭的心。為要滿足自私的欲望起見,他們竟用上帝所賜的技巧去為異族的君王服務,用他們的才能去完成一些足以玷辱創造主的工程。

 

    所羅門就是從這些人中物色一個工程師,來監督摩利亞山上聖殿的工程。那有關建造聖殿各部分的詳細書面指示,已經交托給所羅門王了;他盡可憑著信心求上帝給他獻身的助手,就是上帝賜以特別技巧,可以正確地從事所需要之工作的人。可惜所羅門忽

 

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略了運用信心的機會。他打發人向推羅王要一個人,“就是善用金、銀、銅、鐵、和紫色、朱紅色、藍色線、並精于雕刻之工的巧匠,與……在猶大和耶路撒冷……的巧匠一同作工。”(代下2:7)

 

    推羅王答應了,于是就派遣戶蘭來,他“是但支派一個婦人的兒子;他父親是推羅人。”(代下2:14)戶蘭根據母系,乃是幾百年前蒙上帝賜予特別智慧建造聖幕的亞何利亞伯的后裔。

 

    這樣,在所羅門的大批工人之上安置了一個工頭,而他的從事工作卻不是出于無私地為上帝服務的動機,他事奉這世界的神──瑪門。那組成他的人生的,乃是自私自利的原則。

 

    戶蘭因為自己具有非常的技能,就要求優厚的薪給。他的同工也漸漸感染了他所懷存的這種錯誤精神。當他們天天與他同工時,他們就傾向于拿他的工資來和自己的作比較,因此便逐漸忘記了自己工作的聖潔性質。他們喪失了克己的精神,而代之以貪婪的精神。結果他們也要求更高的工資,並且達到了目的。

 

    這種有毒害的影響滲入了主工作的各部門,而且蔓延到全國。許多人既求得優厚的薪金,就有了放縱奢侈浪費的機會。于是富人壓迫窮人;自我犧牲的精神幾乎完全消失了。在這些廣泛的影響中,可以探索出那曾列于最聰明之人中的一位、其嚴重背道的基

 

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本原因之一。

 

    那些從事建築所羅門聖殿之人與古時建造曠野聖幕之人,在精神和動機上所有的尖銳對比,含有一項意義深長的教訓。今日支配世人的私心,正是古時建造聖殿的工人那種專求利己之特性的寫真。貪婪與追求最高地位和最高薪給的精神普遍流行。而古時建造聖幕之工人的那種樂意服務和甘心克己的精神,卻不可多得。但是作耶穌門徒的人,卻應單受這種精神的鼓舞。我們神聖的夫子曾留下一個榜樣,指明他的門徒應當如何工作,對于他所吩咐“來跟從我,我要叫你們得人如得魚一樣”的人,(太4:19)他並沒有應許他們一定的數額作為他們服務的報酬。他們乃要與他一同克己犧牲。

 

    我們不可為我們所得的薪資而工作。那激勵我們為上帝作工的動機,不應含有一點類似利己的成分。無私的獻身和犧牲的精神,原是──而且永遠是得蒙悅納之工作的首要條件。我們的主,我們的夫子,不愿在他的工作中摻有一點自私的成分。我們要在我們的工作上運用機警和技巧、細心和智慧,這也是全備的上帝對建造地上聖幕的人所要求的;但我們必須牢記︰在我們一切的努力中,我們惟有將自己獻在壇上,當作活祭,我們最大的才能和最好的服務方可得蒙悅納。

 

    那使以色列王終于招致墮落的另一件偏離正義原則的事,便是他屈服于試探之下,把單單屬于上帝的榮耀歸給自己。

 

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    自從所羅門受托建造聖殿的日子直到聖殿落成為止,他所公開聲明的宗旨乃是︰“要為耶和華以色列上帝的名建殿。”(代下6:7)當奉獻聖殿的時候,他在以色列全會眾之前完全承認他的這個宗旨。王在禱告中,也承認耶和華曾應許這殿乃是立為他名的居所的。(見王上8:29)

 

    所羅門的獻殿禱告中最動人的一段話,乃是他為外邦人向上帝所作的懇求,這些人原是從遠方各國而來,為要多知道那大名傳遍天下的上帝。王懇求說︰“他們聽人論說檷的大名,和大能的手,並伸出來的膀臂。”所羅門繼續為這些從外邦來敬拜的人求告說︰“求檷……垂聽,照著外邦人所祈求的而行,使天下萬民都認識檷的名,敬畏檷象檷的民以色列一樣;又使他們知道我建造的這殿,是稱為檷名下的。”(王上8:42-43)

 

    在典禮完成之時,所羅門勸勉以色列人當向上帝存忠順誠實的心,他說︰“使地上的萬民都知道惟獨耶和華是上帝,並無別神。”(王上8:60)

 

    那比所羅門更大的一位,乃是聖殿的設計者;這座殿宇矗立在那裡,就是表顯上帝的智慧和榮耀。那些不知道這件事實的人,自然會欽佩並稱贊所羅門為聖殿的設計者和建造者;但王並沒有將設計和建造的榮耀歸給自己。

 

    當示巴女王來覲見所羅門的時候,情形也是如此。她聽見所羅門的智慧和他所建造

 

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的雄偉的聖殿,就決意“要用難解的話試問所羅門,”並要親自看他那些名聞遐邇的工程。于是她帶著一大群侍從,“又有駱駝馱著香料、寶石、和許多金子,”跋涉長途來到耶路撒冷。“她來見了所羅門王,就把心裡所有的,對所羅門都說出來。”她與所羅門談論自然界的奧秘;所羅門就把自然界的上帝,偉大的創造主,就是那位住在高天之上統管萬有的主宰教導她。“所羅門王將她所問的都答上了;沒有一句不明白、不能答的。”(王上10:1-3;代下9:1-2)

 

    “示巴女王見所羅門大有智慧,和他所建造的宮室,……就詫異得神不守舍。”她自認︰“我在本國裡所聽見論到你的事和你的智慧,實在是真的。我先不信那些話;及至我來親眼見了,才知道人所告訴我的還不到一半;你的智慧和你的福分,越過我所聽見的風聲。你的臣子,你的仆人,常侍立在你面前,聽你智慧的話,是有福的。”(王上10:4-8;代下9:3-6)

 

    女王在訪問結束的時候,已經從所羅門充分地受教,而得知他智慧和興盛的來源,以至她不由得便不稱頌人,而贊嘆說︰“耶和華你的上帝是應當稱頌的,他喜悅你,使你坐以色列的國位;因為他永遠愛以色列,所以立你作王,使你秉公行義。”(王上10:9)這就是上帝所定意要給予萬民的印象。當“普天下的王都求見所羅門,要聽上帝賜給他智慧的話”時,(代下9:23)所羅門遠能尊榮上帝,向他們指明那位創造天地、掌

 

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管宇宙的全智的主宰。

 

    如果所羅門存謙卑的心,繼續將世人對于他的注意轉向那賜與他智慧、富足、和尊榮的一位,他的歷史將是何等的光榮啊﹗《聖經》雖然記載他的德行,但也據實記載他的墮落。當所羅門登峰造極、順利繁榮的時候,他就頭昏目眩,失去平衡而跌倒了。他經常受世人的稱贊,終于不能抗拒諂媚的影響。那交托給他的智慧,原是要他歸榮耀與賜智慧之主的,卻使他因此滿心高傲。最后他竟讓人將這為“耶和華以色列上帝的名”所設計、所建造的無比壯麗的殿宇歸功于他自己,而以他為最值得稱贊的人。

 

    這樣,耶和華的聖殿竟以“所羅門的殿”聞名在列國間。人竟將那屬于“高過居高位”之主的榮耀歸給自己。(傳5:8)直到今日,所羅門所說“我建造的這殿是稱為檷名下的,”(代下16:23)竟時常被稱為“所羅門的殿,”而非耶和華的殿了。

 

    人所表顯的軟弱,沒有比讓別人將天賜的恩惠歸功于自己更為嚴重的了。真基督徒必定在一切的事上以上帝為首、為終、為至上。沒有什麼野心的動機能沖淡他對于上帝的愛;他必要堅定不移地將尊榮歸給他在天上的父。當我們忠心地高舉上帝的聖名時,我們的動機就必順服神的管理,我們也就能發展靈性和心智的能力了。

 

    神聖的夫子耶穌是經常高舉天父聖名的。他教導門徒禱告說︰“我們在天上的父,愿人都尊檷的名為聖。”(太6:9)而且他們也不可忘記承認︰“榮耀全是檷的。”

 

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(太6:13)這位大醫師非常謹慎地指引人的注意轉向他能力的源頭,以致當驚奇的群眾“看見啞吧說話,殘疾的痊愈,瘸子行走,瞎子看見”時,並沒有將榮耀歸給他,卻“歸榮耀給以色列的上帝。”(太15:31)基督在被釘的前夕獻上那美妙的禱告,說︰“我在地上已經榮耀檷。”他懇求說︰“愿檷榮耀檷的兒子,使兒子也榮耀檷。”“公義的父啊,世人未曾認識檷,我卻認識檷;這些人也知道檷差了我來。我已將檷的名指示他們,還要指示他們,使檷所愛我的愛在他們裡面,我也在他們裡面。”(約17:1;4;25-26)

 

    “耶和華如此說︰智慧人不要因他的智慧夸口,勇士不要因他的勇力夸口,財主不要因他的財物夸口;夸口的卻因他有聰明,認識我是耶和華,又知道我喜悅在世上施行慈愛、公平、和公義,以此夸口︰這是耶和華說的。”(耶9:23-24)

 

        “我要……贊美上帝的名,

          以感謝稱他為大。”

 

        “我們的主,……你是配得榮耀尊貴權柄的。”

 

        “主我的上帝啊,我要一心稱贊檷︰

 

◆◆◆•第四章  違命的結果•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•41•◆◆◆◆

 

        我要榮耀檷的名,直到永遠。”

 

        “你們和我當稱耶和華為大,

        一同高舉他的名。”

         (詩69:30;啟4:11;詩86:12;34;3)

 

    在那導使以色列人偏離犧牲的精神、而傾向榮耀自己的趨勢之外,還附帶有另一件嚴重破壞上帝對于他們所定之計劃的事。上帝原定意要他的子民作世上的光。他們要從生活行為的表現,將他律法的榮耀照射出去。為要實行這計劃,上帝曾使這蒙選的國度占領地上列國之中的有利據點。

 

    在所羅門的日子,以色列國的疆土北至哈馬,南鄰埃及,西接地中海,東界幼發拉底河。有許多世界通商的天然大道穿過這區域之內,從遠方來的商隊經常在這裡經過來往。這就給所羅門和他的百姓以機會,可向各國的人表顯萬王之王的品德,並教導他們尊敬順從他。這種知識是要傳給全世界的。借著獻祭犧牲的教訓,基督要在列國之前被高舉起來,使凡愿意的都可以得到生命。

 

    所羅門既被立為那原應作照耀列國的燈塔之光的國家元首,就當用上帝所賜給他的智慧和感化力來組織並指導一種大運動,以啟迪那些不認識上帝和他真理的人。這樣,許多人就必被引領效忠上帝的律例,以色列也可得蒙保守不致感染邪教的惡習,而榮耀

 

◆◆◆•第四章  違命的結果•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•42•◆◆◆◆

 

的主也可大得尊崇了。可惜所羅門忽略了這一崇高的宗旨。那沒有善用他千載一時的機會,來開導那些時常經過他的領土、或停留在他主要城市中的人。

 

    上帝在所羅門和一切真以色列人心中所栽培的佈道精神,已被一種商業主義的精神所排擠掉了。那因與許多國家交往而有的機會,被用來抬高個人的地位了。所羅門想要鞏固自己政治的地位,就在商業交通的孔道上建築堅固的城邑。他在埃及通往亞蘭的大道上,靠近約帕的地方重建迦薩城,在耶路撒冷的西面,從猶大中心往返迦薩和沿海的要道上,建造伯和侖;在從埃及往大馬色,從耶路撒冷往北的商隊必經之路上,建造米吉多;又在來自東方的商隊必經的路上,“建造曠野裡的達莫。”(代下8:4)這些城邑都設有堅固的堡壘。紅海海口的商業地區漸漸發展起來了,“所羅門在以東地紅海邊,……以旬迦別製造船只。”從推羅來的熟悉泛海的船家,“與所羅門的仆人,一同坐船航海。他們到了俄斐,”“運了金子來,”又“運了許多檀香木和寶石來。”(代下8:18;王上9:26;28;10:11)

 

    王和許多臣民的收入大大增加了,但是所付的代價卻是何等重大啊﹗由于那些受托保管上帝聖言之人的貪欲和淺見,結果無數擁擠在交通大道上的人仍然不認識耶和華。

 

    基督在地上時所遵循的途徑,與所羅門所有的行徑實有天淵之別。救主雖然擁有“所有的權柄,”但他從來沒有為求高抬自己而使用這種權柄。他從來沒有夢想地上的勝

 

◆◆◆•第四章  違命的結果•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•43•◆◆◆◆

 

利或屬世的偉大,因而破壞他為人類服務的完全品德。他說︰“狐狸有洞,天空的飛鳥有窩,人子卻沒有枕頭的地方。”(太8:20)凡響應當前的呼召,已經參加這位大工師之聖工的人,應當研究他的方法。他是善于利用通衢大道上所能找到之機會的。

 

    耶穌在周流四方,往來奔波的期間,總是住在迦百農,這裡因而聞名為“他自己的城。”這城位于從大馬色到耶路撒冷和埃及、並到地中海沿岸的大道上,很適于作救主工作的中心。有從各地來的人經過這城,或在此逗留休息。耶穌在這裡可以遇到各國各等的人,這樣,他的教訓就傳到其他國家並傳入許多家庭裡。借著這種方法,引起了許多人的興趣去研究那些預指彌賽亞的預言,于是他們便注意到救主,而他的使命也傳到世人面前了。

 

    我們現在與許多國籍的各色各等人士接觸的機會,比較以色列人的時代大多了。旅行的大道也比古時增多了何止千倍。

 

    至高者的仆人應當象基督一樣,以這些交通中心為他們的工作據點,因為他們在那裡能遇到從世界各地來的人們。他們也當象他一樣,把自己藏在上帝裡面,播撒福音的種子,將《聖經》中的寶貴真理傳給別人,這些真理必要在人們的心靈中深深扎根,發芽生長,直引到永生。

 

    以色列在統治者和民眾轉離蒙召要達成之崇高使命的那些年間的失敗,所留下的鑒

 

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戒是嚴肅的。今日上帝的以色列民乃是組成基督真教會的上天的代表,他們雖然軟弱,即使瀕于失敗,也必須剛強起來;因為他們身上負有完成那已交托給世人的工作,以及促使那最后報賞之大日來臨的責任。但所羅門在位時那勝過以色列的同一勢力,卻仍必須應付。眾善之敵的陣地是非常鞏固的;我們惟有依靠上帝的大能才能獲得勝利。我們當前的爭斗需要我們操練克己的精神;不靠自己而單靠上帝;善用每一救靈的機會。當主的教會聯合一致地往前邁進,向一個伏臥在謬道的黑暗中的世界顯示聖潔的榮美,就是表現基督化的犧牲精神,高舉上帝而不高舉人,並以愛心和不倦的精神為那些非常需要福音恩典的人服務時,上帝的福惠就必追隨著他們。

 

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第五章    所羅門的悔改

 

    當所羅門在位期間,主曾兩次向他顯現,並惠予嘉納和指教─一一次是在基遍的異象中,應許賜他智慧、財富、和尊榮,同時也囑咐他保持謙虛和順從的精神;另一次是在奉獻聖殿之后,主曾再度勸他務要忠心。那賜給所羅門的勸告是簡明的,應許是奇妙的;但結果《聖經》對于這個在環境、性格、和生活各方面,都似乎是最有資格謹守訓言並滿足上天希望的人,竟有如下的記載︰“他卻沒有遵守耶和華所吩咐的。”“他的心偏離向他兩次顯現的耶和華以色列的上帝。耶和華曾吩咐他不可隨從別神。”(王上11:9-10)況且他的背道是那麼徹底,他的心因犯罪而變成那麼剛硬,以致他的罪情看上去幾乎是沒有一點希望的了。

 

    所羅門竟轉離了那與上帝交通而有的喜樂,去從情欲的放縱中尋求滿足。他論到這種經驗說︰

 

    “我為自己動大工程;建造房屋;栽種葡萄園;修造園囿……我買了仆婢……我又為自己積蓄金銀,和君王的財寶,並各省的財寶;又得唱歌的男女,和世人所喜愛的物,

 

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並許多的妃嬪。這樣,我就日見昌盛,勝過以前在耶路撒冷的眾人。……

 

    “凡我眼所求的,我沒有留下不給他的,我心所樂的,我沒有禁止不享受的;因我的心為我一切所勞碌的快樂。……后來,我察看我手所經菅的一切事,和我勞碌所成的功;誰知都是虛空,都是捕風,在日光之下毫無益處。

 

    “我轉念觀看智慧,狂妄,和愚昧;在王以后而來的人,還能作什麼呢?也不過行早先所行的就是了。……我所以恨惡生命,……我恨一切的勞碌,就是我在日光之下的勞碌。”(傳2:4-18)

 

    所羅門從他自己痛苦的經驗中,得知一個在屬世事物中追求幸福的人生的虛空。他曾為外邦的神明築壇,結果只是看出它們所能賜予心靈的安慰是多麼的渺茫。愁悶和煩惱的念頭晝夜困擾他。他再也得不到人生的樂趣或心靈的平安,前途也因絕望而顯為黑暗了。

 

    但主還沒有丟棄他。只借著責備的信息和嚴厲的懲罰,設法使王看出自己行徑的罪惡。他撤除了他的保護,容許仇敵蹂躪並削弱王的國度。“耶和華使以東人哈達興起,作所羅門的敵人。……上帝又使……利遜興起,作所羅門的敵人;……利遜招聚了一群人,自己作他們的頭目,”“他恨惡以色列人,且作了亞蘭人的王。所羅門的臣仆……耶羅波安,”“是大有才能的人,”“也舉手攻擊王。”(王上11:14-28)

 

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    最后,主借著先知傳給所羅門以下驚人的信息︰“你既行了這事,不遵守我所吩咐你守的約和律例,我必將你的國奪回,賜給你的臣子。然而因你父親大衛的緣故,我不在你活著的日子行這事;必從你兒子的手中將國奪回。”(王上11:11-12)

 

    所羅門聽到這個向他和他全家宣佈的判決,就象從夢中猛然驚醒;他的良心重新發現,使他看出自己愚妄的真相。他以傷痛的心靈和虛弱的身體,疲乏而干渴地轉離了世上“破裂不能存水的池子,”而再度轉向那“活水的泉源。”苦難的鍛煉終于在他身上起了作用。他曾因自己無法轉離愚妄而長久困于滅亡的恐懼之中;但是現在他已從這道信息中看出一線希望來。上帝並沒有全然丟棄他,卻仍準備拯救他脫離他自己所無法擺脫的、比死亡更可怕的奴役。

 

    所羅門本著感激的心承認了那位“高過居高位”的主的大能和慈愛;(傳5:8)便以痛悔的心開始轉回他曾遠離的純全與聖潔的境地。他固然不能再希望避免罪惡悲慘的結果;他也絕不能忘掉他過去所追隨的自我放縱的生活;但他一定要盡力勸阻別人跟從虛妄。他要謙卑地承認自己行為的錯誤,並揚聲警告別人,以免他們因他所發揮的不良影響而致喪亡,無可挽救。

 

    一個真心悔改的人決不會輕易忘記自己過去的罪惡。他在得到平安之后,也不會將自己所犯的錯誤置諸腦后。他卻要想到那些曾因他的行為而步入歧途的人,並要盡其所

 

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能地將他們引回正路上來。他自己所得的光照越明亮,他幫助改正別人的決心也就越堅強。他決不設法文飾自己過去任意妄為的作風,或以自己的錯行為小事,卻要舉起危險的信號警告別人。

 

    所羅門承認︰“世人的心充滿了惡,……心裡狂妄。”(傳9:3)並且他也宣稱︰“因為斷定罪名,不立刻施刑,所以世人滿心作惡。罪人雖然作惡百次,倒享長久的年日;然而我準知道,敬畏上帝的,就是在他面前敬畏的人,終久必得福樂。惡人卻不得福樂,也不得長久的年日;這年日好象影兒,因他不敬畏上帝。”(傳8:11-13)

 

    王在聖靈的感動之下,將自己所浪費之年日的經歷,及其警戒性的教訓,記錄下來作為后代的殷鑒。這樣,雖然他所撒播的惡種已結出苦毒的后果,危害了他所治理的民眾,但他畢生的工作總不算是全然枉費的。所羅門在晚年曾謙虛自卑地“將知識教訓眾人;又默想、又考查、又陳說許多箴言。”他“專心尋求可喜悅的言語,是憑正直寫的誠實話。”“智慧人的言語,好象刺棍;會中之師的言語,又象釘穩的釘子;都是一個牧者所賜的。我兒還有一層,你當受勸戒。”(傳12:9-12)

 

    他又寫道︰“這些事都已聽見了;總意就是敬畏上帝,謹守他的誡命,這是人所當盡的本分。因為人所作的事,連一切隱藏的事,無論是善是惡,上帝都必審問。”(傳12:13-14)

 

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    所羅門晚年的著作,顯明他越來越認識到自己行徑的邪惡,他特別注意警戒青年人不可象他一樣犯錯,以致徒然浪費了上天最寶貴的恩賜。他傷痛而羞愧地承認自己正當壯年,就是他應當以上帝為他的安慰、依靠、和生命的時候,卻轉離了上天的恩光和上帝的智慧,竟以偶像代替耶和華敬拜。這時,他既從悲慘的經驗中認識這種人生是多麼愚妄,因此他迫切的心愿就是要挽救別人脫離他所嘗受過的痛苦經驗。

 

    他以生動感人的筆法,論到那為上帝作工之青年的特權和義務,說︰

 

    “光本是佳美的,眼見日光也是可悅的。人活多年,就當快樂多年;然而也當想到黑暗的日子;因為這日子必多,所要來的都是虛空。少年人哪,你在幼年時當快樂;在幼年的日子,使你的心歡暢,行你心所愿行的,看你眼所愛看的;卻要知道,為這一切的事,上帝必審問你。所以你當從心中除掉愁煩;從肉體克去邪惡;因為一生的開端,和幼年之時,都是虛空的。”(傳11:7-10)

 

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        “你趁著年幼,

          衰敗的日子尚未來到,

          就是你所說,

          我毫無喜樂的那些年日未曾臨近之先,

          當記念造你的主。

 

        “不要等到日頭,

          光明,

          月亮,

          星宿,

          變為黑暗,

          雨后雲彩返回;

 

        “看守房屋的發顫,

          有力的屈身,

          推磨的稀少就止息,

          從窗戶往外看的都昏暗,

          街門關閉,

 

        “推磨的響聲微小,

          雀鳥一叫,人就起來,

          唱歌的女子,也都衰微;

 

         “人怕高處,

 

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          路上有驚慌,

 

        “杏樹開花,

          蚱蜢成為重擔,

          人所愿的也都廢掉;

 

        “因為人歸他永遠的家,

          吊喪的在街上往來;

 

        “銀鏈折斷,

          金罐破裂,

          瓶子在泉旁損壞,

          水輪在井口破爛。

 

        “塵土仍歸于地;

          靈仍歸于賜靈的上帝。”(傳12:1-7)

 

    所羅門的一生不但對于青年,就是對于成年和日薄西山、風燭殘年的人,也充滿了警戒。我們看到並聽人談到青年時期的動搖性,──青年人在善與惡之間徘徊不定,不易控制邪情惡欲的潮流。但在一般老成練達的人,我們總以為是不至于動搖或背信的;

 

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我們期望他們的品性該是穩健的,主義該是堅定的。但事實並不一定如此。正當所羅門應作中流砥柱而堅定不移時,他卻在試探的勢力之下失敗了。正當他的力量應是最堅強的時候,他卻變成了最軟弱的人。

 

    從這樣的例子中我們可以認定︰不拘老少,人的唯一保障乃在乎儆醒禱告。崇高的地位和偉大的特權並不能給人以任何保証。一個人可能已經享有多年真基督徒的經驗,但他依然是受撒但襲擊的目標。在應付內心的罪惡和外來的試探時,連聰明和剛強的所羅門也被擊敗了。他的失敗教訓我們︰不論一個人的才智多麼卓越,不論他過去是何等忠心地事奉上帝,他若依靠自己的智慧和正直,仍是絕不穩妥的。

 

    在每一個世代,每一個地方,建立品格的真基礎與典型總是一樣的。唯一穩固的根基,唯一可靠的向導,乃是上帝的律法︰“你要盡心……愛主你的上帝,又要愛鄰舍如同自己。”(路10:27)這就是我們的救主品格和生活上所顯示的偉大原則。“你一生一世必得安穩,有豐盛的救恩,並智慧,和知識,”(賽33:6)──- 這是惟有上帝的聖言才能給予的智慧和知識。

 

    論到遵守上帝的誡命,從前有話對以色列人說︰“這就是你們在萬民眼前的智慧,聰明。”(申4:6)這話在現今仍不失為真理。個人的正直、家庭的純潔、社會的健全、或國家的穩固,其保障全在于此。在人生的一切困惱、危險、和互相矛盾的要求之下,

 

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我們唯一安全可靠的法則,就是完全遵循上帝的話而行。“耶和華的訓詞正直,”而“行這些事的人,必永不搖動。”(詩19:8;15:5)

 

    凡愿接受所羅門的背道經驗作為鑒戒的人,就必拒絕那些使他跌倒之罪惡的初步侵襲。人惟有順從上天的條件,才能保守自己不致背道。上帝已經賦予人極大的亮光和許多的福惠;但人若不接受這些亮光與福惠,它們就不足以保守他脫離悖逆和離道反教的罪。當那些蒙上帝賦予重任而身居高位的人轉離他去依靠人的智慧時,他們的光就變成黑暗了。他們所賦有的才能反變成了陷阱。

 

    直到爭斗結束為止,世上總免不了有偏離上帝的人。撒但一定要為我們佈置環境,以至我們若不得蒙上帝能力的保守,這些環境就必不知不覺地削弱我們心靈的屏障。我們必須步步捫心自問︰“這是耶和華的道路麼?”只要我們生存一天,我們就需以堅毅的意志控制各種感情和情欲。我們若不依賴上帝,將生命與基督一同藏在他裡面,我們就沒有一時一刻是真正安全的。儆醒與禱告乃是純潔的保障。

 

    凡進入上帝聖城的人,必要從那“窄門”進去──經歷艱苦的奮斗;因為“凡不潔淨的……總不得進那城。”(啟21:27)但任何已經跌倒的人都不必失望。一度曾蒙上帝看重的年邁的人,或許曾在情欲的壇上犧牲了美德而污穢了自己的心靈,但只要他們悔改,離棄罪惡,並轉向上帝,他們還是有希望的。那位宣稱“你們務要至死忠心,我

 

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就賜給你那生命的冠冕”的主,(啟2:10)也發出邀請說︰“惡人當離棄自己的道路;不義的人當除掉自己的意念,歸向耶和華,耶和華就必憐恤他;當歸向我們的上帝,因為上帝必廣行赦免。”(賽55:7)上帝恨惡罪惡,但他憐愛罪人。他說︰“我必醫治他們背道的病;甘心愛他們。”(何14:4)

 

    所羅門的悔改固然是真誠的;但他那行惡榜樣所造成的傷害,卻無法抵銷。在他背道的期間,國內固然仍有一些忠于職守、保守自己純潔忠貞的人。但許多人卻被導入歧途了;那因導入拜偶像和世俗習染而發動的邪惡潮流,也是這悔改的王所難以製止的。他所發揮的為善感化力已大大削弱了。許多人不敢完全信任他的領導。王雖然承認了自己的罪,並為遺澤后代而留下他愚妄和悔改的記錄,但他總不能希望完全抹殺他錯行的不良影響。許多人因他的背道而膽大妄為。繼續專門作惡。而且在許多追隨他的君王之墮落行徑上,可以見到他濫用上帝所賜能力的悲慘影響。

 

    所羅門回顧自己罪惡的行徑,就悲痛萬分,不禁宣稱︰“智慧勝過打仗的兵器;但一個罪人,能敗壞許多善事。”“我見日光之下,有一件禍患,似乎出于掌權的錯誤,就是愚昧人立在高位。”

 

    “死蒼蠅使作香的膏油發出臭氣;這樣,一點愚昧也能敗壞智慧和尊榮。”(傳9:18;10:5-6;1)

 

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    在所羅門生平所昭示的許多教訓中,最注重的莫過于人生活所發揮的好壞影響力。不管我們的生活范圍多麼窄狹,我們所發出的影響仍然不是造福,就是招禍。它對于別人是福惠或是咒詛,是我們所無從知道、也無法控制的。它可能是郁積著埋怨和自私的苦悶,或帶有某種秘密罪惡的惡性毒害;也可能是充滿了信心,勇敢、和希望的賜生命的能力,並含有仁愛的芬芳。無論如何,其為善為惡的功能,總是確切不移的。

 

    我們的影響竟成為死的香氣叫人死,這該是何等可怕的事,然而這確是可能的。一個生靈誤入歧途,喪失永久的幸福──誰能估計這項損失呢﹗須知我們一次魯莽的舉動或一句冒失的話語,就足以在別人生活上發生深重的影響,甚至造成他靈魂的滅亡。我們品格上的一個污點足以使許多人轉離基督。

 

    種子撒了出去就有收獲,而所收得的再撒出去,收獲就必愈益增多。這項定律也適用于人與人之間的關系上。每一件行為,每一句話語,都是一粒種子,終必有其結果。每一件仁慈體貼、順從、舍己的行為都必一再流傳,影響別人照樣去行。照樣,每一件嫉妒、仇恨、或紛爭的行為也是一粒種子,必要生出“毒根,”叫眾人沾染污穢。(來12:15)而且這“眾人”所沾染的污穢,必要毒害更多的人﹗這樣,善與惡的播撒出去,其結果既是一時的,也是永恆的。

 

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第六章    國家的分裂

 

    “所羅門與他列祖同睡,葬在他父親大衛的城裡;他兒子羅波安接續他作王。”(王上11:43)

 

    羅波安在即位之后不久,就往示劍去,準備在那裡由各支派正式承認他作王。“因為以色列人都到了示劍,要立他作王。”(代下10:1)

 

    當時在場的人中也有尼八的兒子耶羅波安──就是所羅門在位時,以“大有才能的人”出名的同一耶羅波安,示羅人先知亞希雅曾傳給他一道驚人的信息說︰“我必將國從所羅門手裡奪回,將十個支派賜給你。”(王上11:28;31)

 

    耶和華曾借他的使者向耶羅波安清楚地說明國家分裂的必要。他曾宣稱這種分裂必須發生,說︰“因為他離棄我,敬拜西頓人的女神亞斯他錄,摩押的神基抹,和亞捫人的神米勒公,沒有遵從我的道,行我眼中看為正的事,守我的律例典章,象他父親大衛一樣。”(王上11:33)

 

    耶羅波安也得到進一步的指示,說明國家不能在所羅門作王期內分裂。主宣佈說︰

 

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“但我不從他手裡將全國奪回,使他終身為君,是因我所揀選的仆人大衛謹守我的誡命律例;我必從他兒子的手裡將國奪回,以十個支派賜給你。”(王上11:34-35)

 

    所羅門雖然早已設法準備他所揀選的繼位者羅波安的心意,去聰明地應付上帝的先知所預言的危機,但他始終未能在他兒子的思想上發揮強烈的感化力,因為他曾大大地忽略了這孩子早期的訓練。羅波安從他亞捫人的母親承受了反覆無常的性格。有時他試圖事奉上帝,上帝也使他稍微興盛;但他沒有恆心,終于屈從那自小就包圍他的邪惡勢力。羅波安生活上的錯誤和他最后的背道,足以顯明與拜偶像的女子通婚的可怕后果。

 

    各支派在前王的苛政之下,曾受到長期嚴重的迫害。所羅門王朝背道期間的奢侈浪費,使他不得不加重百姓捐稅的負擔,並叫他們多服勞役。因此在新王登基之前,各支派的首腦人物要事先確定所羅門的兒子是否有意減輕這些重擔。“他(耶羅波安)就和以色列眾人來見羅波安,對他說︰你父親使我們負重軛作苦工;現在求你使我們作的苦工負的重軛輕松些,我們就事奉你。”

 

    羅波安想在宣佈他的政策之前,先和他的顧問進行商議,所以回答說︰“第三日再來見我吧。民就去了。”

 

    “羅波安之父所羅門在世的日子,有侍立在他面前的老年人,羅波安王和他們商議說︰你們給我出個什麼主意,我好回覆這民?老年人對他說︰王若恩待這民,使他們喜

 

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悅,用好話回覆他們,他們就永遠作王的仆人。”(代下10:3-7)

 

    羅波安聽了這話,並不滿意,便去就教于他在幼年和少年時期結識的一班少年人,問他們說︰“這民對我說,你父親使我們負重軛,求你使我們輕松些;你們給我出個什麼主意,我好回覆他們?”(王上12:9)這些少年人建議他應該嚴厲地對待他的臣民,並向他們說明︰他一作王就不容許任何人干涉他個人的意愿。

 

    羅波安一想到自己可以擅作威福,就深覺自滿,決定不顧國內父老們的勸導,而以少年人為他的顧問。及至約定的日期來到,“耶羅波安和眾百姓”來見羅波安,要聽他宣佈他所打算施行的政策,羅波安“用嚴厲的話回答百姓,……說︰我父親使你們負重軛,我必使你們負更重的軛;我父親用鞭子責打你們,我要用蠍子鞭責打你們。”(王上12:12-14)

 

    如果羅波安和他那些缺少經驗的顧問能明白上帝對于以色列所有的旨意,他們就一定會聽從百姓改革施政方針的要求。但他們在示劍集會所得到的好機會中,未能推究出問題的因果關系,如此就永遠在大部分百姓身上失去感化力了。他們表示決心繼續維持並加強所羅門在位時所倡行的苛政,這與上帝為以色列所定的計劃完全相反,並使百姓有充分的理由懷疑他們動機的純正。王和他所揀選的顧問這次不智和無理的作威作福,顯明了地位和權柄所生的驕傲。

 

◆◆◆•第六章  國家的分裂•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•59•◆◆◆◆

 

    主沒有讓羅波安執行他所宣佈的政策。各支派中有成萬的人已經因所羅門在位時的苛政而忍無可忍了,所以現在他們認為他們除叛離大衛家外已別無辦法了。“以色列眾民見王不依從他們,就對王說︰我們與大衛有什麼分兒呢?與耶西的兒子並沒有關涉;以色列人哪,各回各家去吧﹗大衛家啊,自己顧自己吧﹗于是以色列人都回自己家裡去了。(王上12:16)

 

    羅波安的鹵莽話語所造成的分裂,已是無可補救的了。從此以后,以色列的十二支派分離了──猶大和便雅憫兩個支派組成南方的猶大國,受羅波安的統治;而北方的十個支派則另外成立了一個政府,名叫以色列國,由耶羅波安作他們的王。于是先知所說有關國家分裂的預言,就此應驗了。“這事乃出于耶和華。”(王上12:15)

 

    羅波安既見十個支派叛離了他,他便立即采取行動。他派遣國內一個有勢力的人,就是“掌管服苦之人的亞多蘭,”去設法與他們講和。但這個和平使者所遭受到的待遇証明了眾人對于羅波安懷恨之深。“以色列人就用石頭打死他。”羅波安見叛變的聲勢浩大,甚為震驚,便“急忙上車,逃回耶路撒冷去了。”(王上12:18)

 

    他在耶路撒冷“招聚猶大全家,和便雅憫支派的人,共十八萬,都是挑選的戰士,要與以色列家爭戰,好將國奪回,再歸所羅門的兒子羅波安。但上帝的話臨到神人示瑪雅說︰你去告訴所羅門的兒子猶大王羅波安,和猶大、便雅憫全家,並其余的民,說︰

 

◆◆◆•第六章  國家的分裂•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•60•◆◆◆◆

 

耶和華如此說,你們不可上去,與你們的弟兄以色列人爭戰;各歸各家去吧,因為這事出于我。眾人就聽從耶和華的話,遵著耶和華的命回去了。”(王上12:21-24)

 

    羅波安設法從他開始作王時的慘痛經驗中學得教訓,計有三年之久;結果他的努力竟獲得了成功。他“在猶大地修築城邑”為保障,“又堅固各處的保障,在其中安置軍長,又預備下糧食、油、酒。”他留心使這些堅固城邑“極其堅固。”(代下11:5;11-12)其實猶大國在羅波安作王頭三年中興盛的秘決,並不在于這些措施。那使猶大和便雅憫占優勢的,乃是因為他們承認上帝為至高的統治者。當時有許多敬畏上帝的人,從北方的各支派來到他們中間。《聖經》記著說︰“以色列各支派中,凡立定心意尋求耶和華以色列上帝的,都隨從利未人,來到耶路撒冷祭祀耶和華他們列祖的上帝。這樣就堅固猶大國,使所羅門的兒子羅波安強盛三年;因為他們三年遵行大衛和所羅門的道。”(代下11:16-17)

 

    羅波安若要盡量挽回他過去的錯誤,並使民眾再信任他為一個賢明的君王,他就應當一直施行這種政策。但《聖經》的記載說明;這個所羅門的繼承者未能在效忠耶和華的事上發揮有力的影響。他雖然本性頑固倔強、自以為是、並傾向拜偶像,但如果全心信靠上帝,他就必能培養堅強的品格、穩固的信心、並能順從神聖的律例。但隨著年月的消逝,王就仗恃自己的勢力和他所建立的堡壘。他逐漸依從了他先天的弱點,直至完

 

◆◆◆•第六章  國家的分裂•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•61•◆◆◆◆

 

全為拜偶像的事效力了。“羅波安的國堅立,他強盛的時候,就離棄耶和華的律法,以色列人也都隨從他。”(代下12:1)

 

    “以色列人也都隨從他,”這句話是多麼悲慘,又是多麼饒有意義啊﹗上帝所揀選作為四圍列國之光的子民,這時竟轉離了他們力量的來源,而追求與他們周圍的列國相同了。所羅門如何,羅波安也如何,──錯誤的榜樣導使許多人步入歧途。今日每一任性行惡的人,也必或多或少的發揮象他們所發揮的影響,──行惡的影響決不限于行惡者本人。沒有一個人是為自己而活的。也沒有一個人是單獨在罪孽中滅亡的。一個人的生活若不是一盞照耀別人的道路、並使別人快樂的明燈,就是一股使人趨于絕望和敗亡的黑暗而悲慘的勢力。我們若不領人向上,達到幸福和永生;就必領人向下,落到憂傷和永死。而且如果我們的行為足以加強或發動我們周圍的人犯罪作惡的力量,我們就與他們的罪惡有分了。

 

    上帝並沒有任憑猶大的王背道而不予以懲罰。“羅波安王第五年,埃及王示撒上來攻打耶路撒冷;因為王和民得罪了耶和華。示撒帶戰車一千二百輛,馬兵六萬,並且跟從他出埃及的人,多得不可勝數。他攻取了猶大的堅固城,就來到耶路撒冷。

 

    “那時,猶大的首領,因為示撒就聚集在耶路撒冷;有先知示瑪雅去見羅波安,和眾首領,對他們說︰耶和華如此說,你們離棄了我,所以我使你們落在示撒手裡。”(

 

◆◆◆•第六章  國家的分裂•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•62•◆◆◆◆

 

代下12:2-5)

 

    這時民眾還沒有在背道的路上,走到藐視上帝所施刑罰的程度。他們因示撒的進攻所遭受的損失,看出了上帝的作為,于是一時都自卑了。他們承認說︰“耶和華是公義的。”

 

    “耶和華見他們自卑,耶和華的話就臨到示瑪雅,說︰他們既自卑,我必不滅絕他們;必使他們略得拯救,我不借著示撒的手,將我的怒氣倒在耶路撒冷。然而他們必作示撒的仆人;好叫他們知道服事我,與服事外邦人有何分別。

 

    “于是埃及王示撒上來攻取耶路撒冷,奪了耶和華殿和王宮裡的寶物,盡都帶走;又奪去所羅門製造的金盾牌。羅波安王製造銅盾牌代替那金盾牌;交給守王宮門的護衛長看守。……王自卑的時候,耶和華的怒氣就轉消了,不將他滅盡;並且在猶大中間也有善益的事。”(代下12:6-12)

 

    然而及至上帝收回他責罰的手,而國家又再度興盛之后,許多人就忘記了所懼怕的事,竟又轉回去拜偶像了;連羅波安王也在內。他雖曾因所遭受的災難而自卑,但他並沒有讓這次經驗作為他一生的轉折點。他忘記了上帝所力圖給予他的教訓,所以重犯那些曾使通國遭受刑罰的罪。他過了幾年羞恥的生活,在這些年間,他時常“行惡,因他不立定心意尋求耶和華,”“羅波安與他列祖同睡,葬在大衛城裡;他兒子亞比雅接續

 

◆◆◆•第六章  國家的分裂•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•63•◆◆◆◆

 

他作王。”(代下12:14;16)

 

    國家在羅波安作王初期分裂之后,以色列的光榮就開始褪色,以后再也不能完全恢復了。在后來的各世紀中,大衛的王位有時傳給一些品德高尚、眼光遠大的人;在這些君王的統治之下,那賜給猶大人的福惠也轉而普及四圍的列國。有時耶和華的聖名被高舉超過一切假神,他的律法也受到尊重。往往有大能的先知興起,輔助君王並勉勵百姓常保忠信。但那在羅波安登位時已經發芽的惡種,始終未能根絕;有時這一度大蒙恩眷的上帝子民竟墮落到極其卑賤的地步,甚至在列邦中作了笑談。

 

    縱使那些傾向于拜偶像之風的人是如此地邪僻,但上帝仍以憐憫而竭盡他的能力,拯救這分裂的國家免于完全敗亡。過了多年之后,當他對以色列所有的旨意,似乎被一些受撒但能力鼓動之人的詭計所完全破壞時,他便借著選民的被擄與復興,彰顯他慈憐的美意。

 

    國家的分裂不過是一段奇妙歷史的開端,其中彰顯了上帝的長久忍耐和溫柔憐憫。上帝所要加以潔淨而特作自己的子民、熱心為善的人,都必因先天和后天的邪惡傾向而經過苦難的火煉,最后也必承認︰

 

    “耶和華啊,沒有能比檷的;檷本為大,有大能大力的名。萬國的王啊,誰不敬畏檷?……因為在列國的智慧人中,雖有政權的尊榮,也不能比檷。”“惟耶和華是真上

 

◆◆◆•第六章  國家的分裂•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•64•◆◆◆◆

 

帝,是活上帝,是永遠的王。”(耶10:6-7;10)

 

    敬拜偶像的人終必學得教訓,認明假神並沒有造就人或拯救人的能力。凡“不是那創造天地的神,必從地上從天下被除滅。”(耶10:11)人惟有歸依那創造萬物、統管萬有的永生上帝,才能找到安息和平安。

 

    以色列和猶大兩國中受過管教並真誠悔改的人,終于要萬眾一心地與他們列祖的上帝,萬軍之耶和華重新立約;他們論到他要說︰

 

         “耶和華用能力創造大地,

           用智慧建立世界,

           用聰明鋪張穹蒼。

 

       “他一發聲,空中便有多水激動;

           他使雲霧從地極上騰;

           他造電隨雨而閃,從他府庫中帶出風來。

 

       “各人都成了畜類,毫無知識;

           各銀匠都因他雕刻的偶像羞愧;

 

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           他所鑄的偶像,本是虛假的,其中並無氣息。

 

       “都是虛無的,是迷惑人的工作;

           到追討的時候,必被除滅。

         雅各的分不象這些;

 

         “因他是造作萬有的主;

           以色列也是他產業的支派;

           萬軍之耶和華是他的名。”

                                (耶10:12-16)

 

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第七章    耶羅波安

 

    所羅門從前的仆人耶羅波安,既被背叛猶大家的以色列十個支派擁立為王,他就有機會在政治和宗教方面發起明智的改革運動。他在所羅門作王的時候,曾顯明自己有適當和穩健的判斷力;他多年來忠誠的服務使他有資格賢明地治國。可惜耶羅波安沒有以上帝為他的依靠。

 

    耶羅波安最大的顧慮,就是恐怕他臣民的心將來有一天會歸向坐在大衛寶座上的統治者。他認為如果讓十個支派象所羅門在位的時候一樣,時常到猶大國的古都去參赴聖殿中所舉行的禮節,許多人可能要重新效忠那以耶路撒冷為中心的政權。所以耶羅波安在與他的顧問商議之后,就決定采取一種大膽的措施,想要盡量減少他治內叛亂的可能性。為實施這項計劃起見,他在他新近建立的國境之內,設了兩個敬拜的中心︰一個在伯特利,一個在但。他請十個支派的人不要到耶路撒冷去,而在這兩個地方敬拜上帝。

 

    耶羅波安為安排這一次的轉移,便將一些看得見的東西放在以色列人面前來象征看不見的上帝,借以迎合他們的想象。因此,他就命人鑄造兩只金牛犢,安置在那兩個指

 

◆◆◆•第七章  耶羅波安•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•67•◆◆◆◆

 

定的敬拜中心的神廟裡。耶羅波安這種拿偶像來代替上帝的作為,直接違犯了耶和華的明令︰“不可為自己雕刻偶像……不可跪拜那些像,也不可事奉他。”(出20:4-5)

 

    耶羅波安極欲阻止十個支派的人到耶路撒冷去,甚至沒有看出他這項計劃的基本弱點。他沒有考慮到︰將以色列人的祖宗在埃及為奴幾百年中、所熟悉代表神明的偶像放在他們面前,乃是極大的禍害。耶羅波安新近在埃及寄居,應該感覺到將異教的偶像放在百姓面前是多麼愚妄。但他存心勸誘北部各支派不再每年到聖城去,致使他采取了這種最不智的手段。他強調說︰“以色列人哪﹗你們上耶路撒冷去,實在是難;這就是領你們出埃及地的神。”(王上12:28)這樣,他就勸服他們跪拜金像,並仿效外邦敬拜的方式。

 

    耶羅波安王也設法勸誘有些住在他境內的利未人,充當新近設置在但和伯特利神廟的祭司;但是他在這件事上卻沒有成功。于是他不得不“將那不屬利未人的凡民立為祭司。”(王上12:31)許多忠心的人,包括大多數利未人在內,警覺到形勢可危,就逃往耶路撒冷去,在那裡他們可以按照神聖的律例敬拜。

 

    “耶羅波安定八月十五日為節期,象在猶大的節期一樣,自己上壇獻祭;他在伯特利也這樣向他所鑄的牛犢獻祭,又將立為邱壇的祭司安置在伯特利。”(王上12:32)

 

◆◆◆•第七章  耶羅波安•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•68•◆◆◆◆

 

    耶羅波安這樣大膽廢棄上帝所指定的製度,而公然反抗上帝,是決不容輕易放過不予譴責的。正當他在伯特利所設置的異邦邱壇前獻祭燒香的時候,有一個神人從猶大國來到他面前,奉命譴責他擅敢倡導新的敬拜儀式。先知“向壇呼叫,說︰壇哪﹗壇哪﹗耶和華如此說︰大衛家裡必生一個兒子,名叫約西亞;他必將邱壇的祭司,就是在你上面燒香的,殺在你上面,人的骨頭也必燒在你上面。

 

    “當日神人設個預兆,說︰這壇必破裂,壇上的灰必傾撒;這是耶和華說的預兆。”立時“壇也破裂了,壇上的灰傾撒了,正如神人奉耶和華的命所設的預兆。”(王上13:2-3;5)

 

    耶羅波安看見這事,心中就充滿了反抗上帝的意念,想要製止那傳達信息的人。他大為震怒,“就從壇上伸手,”呼叫說︰“拿住他吧﹗”可是他那暴躁的舉動卻受到迅速的懲罰。他向耶和華使者伸出的手忽然變成枯干無力,不能彎回了。

 

    王驚恐萬狀,于是懇請先知為他向上帝代求。他懇求說︰“請你為我禱告,求耶和華你上帝的恩典,使我的手復原。于是神人祈禱耶和華,王的手就復了原,仍如尋常一樣。”(王上13:4-6)

 

    耶羅波安妄想借著奉獻外邦的邱壇而為之加上一點神聖的色彩,俾使人尊崇這壇,

 

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以致輕看在耶路撒冷聖殿中對耶和華的敬拜;但結果卻是徒然。以色列王原應因先知的信息而悔罪改過,放棄那使眾民偏離真正敬拜上帝的惡行。但他硬著心腸,堅決隨從自己所選擇的道路。

 

    在伯特利舉行這節期的時候,以色列人的心還沒有全然剛硬。許多人還可接受聖靈的感動。主定意要趁那些驟然背道的人入迷途其未遠之時,糾正他們的錯誤。他差遣他的使者阻止拜偶像的節目,向王和民眾顯明他們背道所必有的后果。壇的破裂乃是一項征兆,說明上帝並不喜悅這種在以色列中所行的可憎之事。

 

    主愿施拯救,不行毀滅。他喜愛拯救罪人。“主耶和華說︰我指著我的永生起誓,我斷不喜悅惡人死亡。”(結33:11)他用警告和懇勸呼召不順從的人停止他們的惡行,歸回他而得生。他賜給他所揀選的使者以神聖的勇敢,俾使凡聽他信息的人感到懼怕,因而悔改。神人譴責王的時候是何等地剛毅﹗這種剛毅的氣概乃是必要的,因為沒有其他方法足以譴責流行的邪惡。主賜給他仆人勇敢的心,使聽見的人得到持久的印象。主的使者切莫怕人,務要為正義而毫不畏縮地屹立。只要他們依靠上帝,他們就不必懼怕;因為那賦予他們使命的主也給予他們保証要保護看顧他們。

 

    先知傳達了他的信息正要回去的時候,耶羅波安對他說︰“請你同我回去吃飯,加添心力,我也必給你賞賜。”先知回答說︰“你就是把你的宮一半給我,我也不同你進

 

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去,也不在這地方吃飯喝水,因為有耶和華的話囑咐我,說;不可在伯特利吃飯喝水,也不可從你去的原路回來。”(王上13:7-9)

 

    先知若堅守他的宗旨,毫不遲延地回到猶大去,那就好了。但當他從別的路回家去的時候,他被一個自稱為先知的老人追上了,這人誆哄神人說︰“我也是先知,和你一樣;有天使奉耶和華的命,對我說︰你去把他帶回你的家,叫他吃飯喝水。”這人再三述說這段謊言,懇切敦勸,直到神人被他勸服,同他回去。

 

    因為真先知作了一件與他本分相背的事,所以上帝讓他遭受違命的刑罰。當他正與那請他回伯特利的老人一同坐席的時候,全能者的靈降在那先知身上,“他就對那從猶大來的神人說︰耶和華如此說,你既違背耶和華的話,不遵守耶和華你上帝的命令……因此你的尸身不得入你列祖的墳墓。”(王上13:18-22)

 

    這個宣佈厄運的預言,不久就正確地應驗了。“吃喝完了,老先知為所帶回來的先知備驢。他就去了;在路上有個獅子遇見他,將他咬死,尸身倒在路上,驢站在尸身旁邊,獅子也站在尸身旁邊。有人從那裡經過,看見尸身倒在路上,……就來到老先知所住的城裡述說這事。那帶神人回來的先知聽見這事,說說︰這是那違背了耶和華命令的神人。”(王上13:23-26)

 

    那不忠心的使者所遭受的刑罰,更加証明他向伯特利的邱壇所發的預言是確實的。

 

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如果先知在違背主的命令之后,仍得以平安回去,王就要拿這事作為他自己不順從的借口。在破裂的壇、枯干的手、和那膽敢違背耶和華明令之人所遭受可怕的厄運上,耶羅波安理應看出一位被觸犯之上帝的不悅,而且他理應從這些刑罰中得到警告,不致在他的惡行上頑梗不化。可是耶羅波安非但沒有悔改,反而“將凡民立為邱壇的祭司;凡愿意的,他都分別為聖,立為邱壇的祭司。”這樣,他不但自己大大犯罪,更“使以色列人陷在罪裡;”並且“這事叫耶羅波安的家陷在罪裡,甚至他的家從地上除滅了。”(王上13:13-34;14:16)

 

    在耶羅波安作王二十二年動蕩不安的時期即將結束之際,他與接續羅波安作猶大王的亞比雅爭戰,結果遭到一次慘敗。“亞比雅在世的時候,耶羅波安不能再強盛;耶和華攻擊他,他就死了。”(代下13:20)

 

    在耶羅波安作王時所開始的背道,越來越變本加厲了,結果使以色列國全然敗亡。就在耶羅波安去世之先,那位住在示羅的、曾于多年前預言耶羅波安作王的老先知亞希雅宣稱︰“耶和華必擊打以色列人,使他們搖動,象水中的蘆葦一般;又將他們從耶和華賜給他們列祖的美地上拔出來,分散在大河那邊,因為他們作木偶,惹耶和華發怒。因耶羅波安所犯的罪,又使以色列人陷在罪裡,耶和華必將以色列人交給仇敵。”(王上14:15-16)

 

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    然而主在尚未盡可能引領以色列回頭效忠他之前,他決不丟棄他們。但經過漫長的黑暗年日,當一個王接著一個王起來公然反抗上天,引領以色列一步深似一步地陷入拜偶像的惡習之中時,上帝曾三番五次地向他背道的子民發出警告。他借著他的先知給他們各樣的機會,去遏製背道的狂瀾而歸回他。在國家分裂之后的年日中,有以利亞和以利沙為以色列人作工,又有何西阿、阿摩司、和俄巴底亞在國內發出溫慈的勸告。以色列國不斷有高尚的人,為上帝救人脫離罪惡的大能作見証。就連最黑暗的時辰,也有一些人仍然效忠神聖的統治者,而且在偶像崇拜之中,他們在聖潔的上帝面前卻度著無瑕疵的生活。這些忠心的人乃是列在“余民”之中的,耶和華的永恆旨意終必借著他們完全實現。

 

◆◆◆•第七章  耶羅波安•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•73•◆◆◆◆

 

第八章    舉國背道

 

    從耶羅波安的死直到以利亞顯現在亞哈王面前,以色列人屬靈的情形每下愈況。他們的王都是一些不敬畏耶和華並倡導異教崇拜的人,所以大多數的民眾迅即忽視他們事奉永生上帝的本分,而染上了許多敬拜偶像的惡習。

 

    耶羅波安的兒子拿答登基作王只有數月。他的惡行忽然停止了,因為有他手下的一個將軍巴沙為首謀叛,篡了他的位。拿答和他王室所有的親族全都被殺了,“正應驗耶和華借他仆人示羅人亞希雅所說的話。這是因為耶羅波安所犯的罪,使以色列人陷在罪裡。”(王上15:29-30)

 

    耶羅波安的家就如此滅亡了。他所倡導的偶像敬拜已使所有犯這罪的人遭受天罰,然而那幾個繼承王位的人──巴沙、以拉、心利、暗利──在將近四十年之中,仍連續重蹈他的覆轍。

 

    在以色列背道的這段時期中,大部分時期是亞撒作猶大王。亞撒多年“行耶和華他上帝眼中看為善為正的事;除掉外邦神的壇,和邱壇,打碎柱像,砍下木偶,吩咐猶大

 

◆◆◆•第八章  舉國背道•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•74•◆◆◆◆

 

人尋求耶和華他們列祖的上帝,遵行他的律法,誡命;又在猶大各城邑除掉邱壇,和日像;那時國享太平。”(代下14:2-5)

 

    后來,“有古實王謝拉率領軍兵一百萬,戰車三百輛”入侵,(代下14:9)于是亞撒的信心受了一次嚴重的考驗。亞撒在這危急之秋,並沒有依靠自己在猶大地所建造的“四圍築牆、蓋樓、安門、作閂”的堅固城邑,也沒有依靠自己所精心訓練的“大能的勇士。”(代下14:6-8)王卻依靠那為古以色列民施行奇妙拯救的萬軍之耶和華的聖名。他帶領軍兵出去迎敵,同時呼求上帝的幫助。

 

    這時,兩軍列陣相對了。這正是那些事奉主之人受考驗和試煉的時候。每一件罪是否已經承認了呢?猶大人是否完全信賴上帝施行拯救的能力呢?在領袖們的心中,都存有這一類的思想。從人的眼光看來,那從埃及來的大軍必然勢如破竹,所向披靡。幸而亞撒在承平時期,他個人並沒有追求宴游享樂;卻隨時準備應付危機。他有一支訓練有素的軍隊;他曾盡力領導百姓與上帝和好。這時,他的軍隊與敵軍在數量上比起來雖然眾寡不敵,但他對于所依賴之主的信心卻從未稍減。

 

    王在興盛的日子既常尋求主,就能在這困難的時候依靠他了。他的懇求足以顯明他對于上帝奇妙的能力並不是陌生的。他求告說︰“耶和華啊,惟有檷能幫助軟弱的,勝過強盛的;耶和華我們的上帝啊,求檷幫助我們;因為我們仰賴檷,奉檷的名來攻擊這

 

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大軍。耶和華啊,檷是我們的上帝;不要容人勝過檷。”(代下14:11)

 

    亞撒的禱告乃是每一個基督信徒可以適合奉獻的。我們也在從事戰爭,不是與屬血氣的爭戰,而是與那些執政的、掌權的、以及天空屬靈的惡魔爭戰。(見弗6:12)在人生的爭戰中,我們必須應付那敵對正義的惡勢力。我們的希望不在人,乃在永生的上帝。我們可以憑著充足的信心確據,希望上帝為要榮耀他的聖名,而將他的全能與人類的努力聯合起來。我們可以穿戴他所賜公義的軍裝,以便得勝每一個仇敵。

 

    亞撒王的信心得了明顯的報賞。“于是耶和華使古實人敗在亞撒和猶大人面前;古實人就逃跑了。亞撒和跟隨他的軍兵追趕他們,直到基拉耳;古實人被殺的甚多,不能再強盛,因為敗在耶和華與他軍兵面前。”(代下14:12-13)

 

    當猶大和便雅憫的軍隊奏捷凱旋耶路撒冷的時候,“上帝的靈感動俄德的兒子亞撒利亞;他出來迎接亞撒,對他說︰亞撒和猶大、便雅憫眾人哪,要聽我說,你們若順從耶和華,耶和華必與你們同在;你們若尋求他,就必尋見;你們若離棄他,他必離棄你們。”“現在你們要剛強,不要手軟;因你們所行的,必得賞賜。”(代下15:1-2;7)

 

    亞撒聽見這話就大大壯起膽來,不久他就領導第二次的改革工作。他“在猶大、便雅憫全地,並以法蓮山地所奪的各城,將可憎之物,盡都除掉;又在耶和華殿的廊前,

 

◆◆◆•第八章  舉國背道•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•76•◆◆◆◆

 

重新修築耶和華的壇。

 

    “又招聚猶大、便雅憫的眾人,並他們中間寄居的以法蓮人、瑪拿西人、西緬人;有許多以色列人歸降亞撒;因見耶和華他的上帝與他同在。亞撒十五年三月,他們都聚集在耶路撒冷。當日他們從所取的擄物中,將牛七百只,羊七千只,獻給耶和華。他們就立約,要盡心盡性的尋求耶和華他們列祖的上帝。”“耶和華就被他們尋見,且賜他們四境平安。”(代下15:8-12;15)

 

    可惜亞撒長期忠心事奉的記錄,被他所犯的錯誤破壞了,他有好幾次並沒有完全依靠上帝。有一次,以色列王上來攻擊猶大國,奪取了離耶路撒冷只有十五裡路的堅固城拉瑪。亞撒便與亞蘭王便哈達立約求救。亞撒這一次在危急的時候沒有單靠上帝,所以受了先知哈拿尼嚴厲的責備。先知帶著信息來見亞撒說︰

 

     “因你仰賴亞蘭王,沒有仰賴耶和華你的上帝,所以亞蘭王的軍兵脫離了你的手。古實人、路比人的軍隊不是甚大麼?戰車、馬兵不是極多麼?只因你仰賴耶和華,他便將他們交在你手裡。耶和華的眼目遍察全地,要顯大能幫助向他心存誠實的人。你這事行得愚昧;此后,你必有爭戰的事。”(代下16:7-9)

 

    亞撒不但沒有因他所犯的錯誤在上帝面前自卑,反而“因此惱恨先見,將他囚在監裡。那時亞撒也虐待一些人民。”(代下16:10)

 

◆◆◆•第八章  舉國背道•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•77•◆◆◆◆

 

    “亞撒作王(第)三十九年,他腳上有病,而且甚重;病的時候沒有求耶和華,只求醫生。”(代下16:12)他作王四十一年而死,他兒子約沙法接續他作王。

 

    亞撒去世之前二年,亞哈登基作以色列王。他一作王就以罕見而嚴重的背道著稱。他的父親,就是建造撒瑪利亞的暗利,曾“行耶和華眼中看為惡的事,比他以前的列王作惡更甚。”(王上16:25)但亞哈的罪比他更大。他“所行的,惹耶和華以色列上帝的怒氣,比他以前的以色列諸王更甚,”“犯了尼八的兒子耶羅波安所犯的罪;他還以為輕。”(王上16:33;31)他鼓勵在伯特利和但所舉行的宗教敬拜儀式,還不以為足,更大膽地引領眾民陷入最卑劣的邪教,廢棄耶和華的敬拜,而代之以巴力的敬拜。

 

    亞哈娶了巴力的大祭司“西頓王謁巴力的女兒耶洗別為妻,去事奉敬拜巴力;在撒瑪利亞建造巴力的廟,在廟裡為巴力作壇。”(王上16:31-32)

 

    亞哈不但在京城裡倡導敬拜巴力,而且在耶洗別的領導之下,在許多“邱壇”上建立了邪教的神壇,于是祭司們和其他的人都在周圍叢林的蔭蔽之下,參加敬拜偶像的荒淫儀式,這些事發生了毒害的影響,直到全以色列人幾乎都隨從巴力了。“從來沒有象亞哈的,因他自賣,行耶和華眼中看為惡的事,受了王后耶洗別的聳動;就照耶和華在以色列人面前所趕出的亞摩利人,行了最可憎惡的事,信從偶像。”(王上21:25-26)

 

◆◆◆•第八章  舉國背道•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•78•◆◆◆◆

 

    亞哈在道德方面的力量是軟弱的。他與一個個性倔強而脾氣執拗的拜偶像的女子結婚,結果竟使他自己和他的國家都受到危害。亞哈的品性既無原則,又無行義的崇高標準,就易為耶洗別頑強的精神所左右。他那自私的癖性使他不能感佩上帝對以色列的慈憐,也不能珍重他自己作選民之監護人與領導人的本分。

 

    以色列人在亞哈統治的毒害影響之下,既遠離了永生的上帝,又在他面前敗壞了德行。他們已經多年失去了尊崇並敬畏上帝的感覺;如今似乎沒有人膽敢冒自己性命的危險,公開出來反對流行的褻瀆行為。背道的黑影籠罩了全地。巴力和亞斯他錄的神像到處可見。神像的廟宇和供奉的木偶大為增多,許多人在那裡敬拜人手所造之物。獻給假神的燔祭濃煙上升,連空氣也污濁了。邪教的祭司向日月星辰獻祭時的縱飲狂歡、高呼亂喊的聲音響徹山谷之間。

 

    耶洗別和她那些邪惡的祭司利用他們的影響教導百姓︰他們所立的偶像乃是以神秘能力管理土地水火的神明。他們將上天一切的恩賜──川流潺潺的溪澗,活水滾滾的江河,滋潤地土使之出產富饒的某露和時雨──都歸功于巴力和亞斯他錄,而不歸與那降下“各樣美善的恩賜和各樣全備的賞賜”的主。民眾竟忘了山谷溪泉都掌握在永生上帝的手中;也忘了他是管理太陽、天雲、和一切自然能力的主宰。

 

◆◆◆•第八章  舉國背道•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•79•◆◆◆◆

 

    主借著他忠心的使者,再三向背道的王和民眾發出警告;但這些責備的話都歸于徒然。這些受聖靈感動的使者維護耶和華為以色列唯一的上帝;並高舉他所委托他們的律法,卻都徒勞無功。百姓為拜偶像之壯麗、炫耀、而蠱惑的禮節所迷,就隨從國王和宮庭的榜樣,陷于荒淫祭祀的興奮、敗壞的宴樂之中,他們在盲目的愚妄之中,寧愿拒絕上帝和對他的敬拜。那非常慈憐地賜給他們的亮光,竟變成了黑暗。純金竟退色了。

 

    哀哉,以色列的威榮全都失去了﹗上帝的選民從來沒有在背道中墮落到這麼低下的地步。“事奉巴力”的先知竟有四百五十人,還有“事奉亞舍拉”的先知四百。(見王上18:19)除了上帝施行神跡的能力之外,沒有什麼事足以保全以色列國不致全然滅亡。以色列已經自愿與耶和華隔絕;然而主還是憑著他的憐憫,眷顧那些被導入罪孽的人,他正要派遣一位大有力量的先知到他們那裡去,許多人借著他要被引領歸回,效忠他們列祖的上帝。

 

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  二  編

  國  眾  先  知

 

    “誰是智慧人,可以明白這些事?誰是通達人,可以知道這一切?因為耶和華的道是正直的,義人必在其中行走,罪人卻在其上跌倒。”(何14:9)

 

第九章    提斯比人以利亞

 

(本章根據王上17:1-7)

 

    當亞哈的日子,在約但河東基列的群山之間,住著一個大有信心而勤于祈禱的人,他那無畏的服務已注定要遏製那在以色列中迅速蔓延的背道之風。提斯比人以利亞雖然遠離任何名城,又未身居高位,但他開始他的使命時,就深信上帝的旨意乃要在他面前預備道路,並幫助他大獲成功。他的口中發出具有信心和能力的話語,他也畢生從事于改革的工作。他就是那在曠野中喊著的人聲,為要斥責罪惡,迫退那邪惡的狂瀾。當他尚未以譴責罪惡者的身份來到民眾面前時,他的信息對于凡渴望獲得醫治之患罪病的人就成了基列的乳香。

 

    當以利亞看到以色列越來越深地陷入拜偶像的罪中時,他的心靈就因而悲痛,他的義憤也激發起來了。上帝已經為他的子民行了大事。他已拯救他們脫離奴役,並將“列國的地賜給他們,……好使他們遵他的律例,守他的律法。”(詩105:44-45)但如今耶和華慈悲的旨意幾乎被遺忘了。不信快要使這被揀選的國民與他們能力的泉源斷絕了。以利亞從他山間退隱之處看到這種背道的情形,便不勝憂傷。他心靈慘痛地懇求上帝阻

 

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止這一度蒙愛之子民的邪惡行徑,如果必要的話,不妨降刑罰在他們身上,使他們可以看出自己逆天的真相。他渴望看到他們悔改,以免惡貫滿盈,惹起主的怒氣而將他們全然毀滅。

 

    以利亞的祈禱蒙了應允。多次的懇勸、誥誡、和警告都未曾使以色列人悔改。時候已到,上帝必須借施降刑罰來向他們說話了。敬拜巴力的人既然聲稱上天的珍寶──雨露──不是從耶和華而來,而是出于統治自然的能力,並聲稱地土之所以能肥沃,並生出富饒的產物,乃是由于太陽的創造之能,所以上帝的咒詛就重重地降在這被玷污的地上。這樣,就可以向背道的以色列各支派顯明;他們依靠巴力的權能以求得屬世的福惠是何等的愚妄。他們若不悔改歸向上帝,並承認他為一切福惠之源,就不會有雨露降在地上。

 

    以利亞奉命向亞哈王傳達上天降罰的信息。他並沒有尋求作耶和華的使者;而是耶和華的話臨到他。他為上帝聖工的榮譽大發熱心,因此毫不遲疑地順從上帝的呼召,雖然順從似乎是要在那惡王手中招致迅速的滅亡。先知立時遵命出發,晝夜行走,一直走到撒瑪利亞。他到了王宮既不要求許可,也不等正式通知。他就穿著當時先知所慣穿的簡朴衣服,經過那班似乎沒有注意的衛士,片刻之間便站在驚愕的王面前了。

 

    以利亞並沒有為自己的突然出現向王道歉。因為有比以色列統治者更大的一位差他

 

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來說話;他向天舉手,嚴肅地奉永生上帝的名斷言︰至高者的刑罰即將降在以色列的身上。他宣告說︰“我指著所事奉永生耶和華以色列的上帝起誓,這幾年我若不禱告,必不降露不下雨。”

 

    以利亞之所以傳達這信息,完全在于他運用堅強的信心,確信上帝聖言決不落空的權能。如果他沒有絕對相信他所事奉的上帝,他就絕不會出現在亞哈面前了。以利亞在他往撒瑪利亞的途中,經過了川流不息的溪澗,覆蓋著青翠草木的山崗,與似乎永不干旱的森茂的叢林。目光所接觸的一切盡都美麗。先知很可能有所疑異,這些流水潺潺的溪澗怎能成為干涸枯竭,那些青山翠谷怎能成為赤地千裡。但他並沒有給不信留地步。他完全相信上帝必要使背道的以色列降卑,並借著刑罰使他們悔改。上天的諭旨已經發出,上帝的聖言決不落空;以利亞甘冒生命的危險,一無所懼地完成了他的使命。刑罰即將來到的信息象晴天霹靂般落到那惡王耳中;亞哈驚魂未定,不及答話,以利亞竟未等候要看他所傳信息的反應,便象他來的時候一般突然不見了。主行在他的前面,指明他的道路。他囑咐先知說︰“你離開這裡,往東去,藏在約但河東邊的基立溪旁。你要喝那溪裡的水;我已吩咐烏鴉在那裡供養你。”

 

    王殷切地追尋這位先知,卻找不到。王后耶洗別因那閉塞天上府庫的信息而大為震怒,立時與巴力的祭司商議應付之策,他們和她一同咒詛以利亞並藐視耶和華的忿怒。

 

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不管他們怎樣渴望找到那發表災禍之話的人,但他們是注定要遭遇失望的。同時他們也無法把那論到因普遍背道而招致刑罰的信息向人隱瞞起來。以利亞斥責以色列人罪惡的消息,和他所說迅速來臨之刑罰的預言,很快就傳遍了全地。有一些人起了懼怕的心,但是一般人卻輕蔑譏誚那從天而來的信息。

 

    先知的話立時應驗了。那些起先一聽說這災難就譏誚的人,不久便不能不加以認真的反省了;因為幾個月之后,地土沒有雨露的滋潤就干旱了,蔬菜草木也都枯槁了。再過一些時候,那從不涸竭的河流開始減少了,溪澗也開始干涸了。然而國家的領導人物還是勸勉眾民要信靠巴力的權能,而將以利亞的預言當作無稽之談。祭司們依然堅持降雨乃是巴力的權能。他們強調不要怕以利亞的上帝,也不要因他的話而戰栗;又說那使地土按時出產,供給人畜食糧的,乃是巴力。

 

    上帝傳給亞哈的信息,使耶洗別和她的祭司以及一切隨從巴力與亞斯他錄的人,有機會試驗他們所事奉的神的能力,假若可能,還可証明以利亞的話是虛謊的。以利亞一個人的預言,面對著數以百計的拜偶像之祭司所作的保証。如果巴力能否定以利亞的預言而仍然降露下雨,使溪流繼續灌溉,使草木仍舊繁茂,那麼,就讓以色列王敬拜他。讓眾民稱他為上帝吧。

 

    巴力的祭司既然決心要使民眾受騙,故此繼續向自己的神奉獻祭物,並晝夜呼求他

 

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們滋潤地土。祭司們試圖用貴重的祭物來平息他們神明的怒氣;並以一種值得用在更佳事工上的熱誠和恆心,逗留于他們異教的神壇四圍懇切求雨。夜復一夜地,他們的喊叫和呼求響徹這厄運已經注定的全地。但是在白晝,天空中仍然沒有雲彩出現,來遮蔽太陽熾熱的光線,沒有雨露滋潤干旱的土地。巴力的祭司所作的任何努力,都不足以改變耶和華的話。

 

    一年過去了,仍然沒有下雨。地土干焦得象是被火燒過一般。太陽的灼熱毀壞了殘存的草木。溪流干涸了,牛嗚羊叫,在痛苦中到處徘徊。那一度茂盛的田地,已變成了干旱荒蕪的沙漠,──荒涼的廢墟。那奉獻給敬拜偶像的樹木已葉落枝枯;森林也殘敗凋萎,不足遮蔭了。空氣干燥窒悶;風沙障目,幾至使人不能呼吸。過去繁榮的城市和鄉村都變成了哀哭之地。飢渴帶來了可怕的死亡,威脅著人類和牲畜。飢荒及其一切的恐怖越來越迫近了。

 

    然而以色列卻不顧這許多上帝權能的明証,既不悔改,也沒有學得上帝所要給他們學習的教訓。他們未曾看出創造自然的主控制著自然界的定律,能使之成為賜福或降禍的工具。他們心驕氣傲,又迷于虛偽的敬拜,所以不肯自卑,服在上帝大能的手下,于是他們開始將他們所受的痛苦歸咎于其他的原因。

 

    耶洗別完全不肯承認這次旱災是耶和華所降的刑罰。她在公然反抗天上上帝的決心

 

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方面毫不屈服,竟與幾乎全以色列人聯合起來,指摘以利亞為使他們遭受一切不幸的禍首。他豈沒有作見証反對他們敬拜的儀式麼?她聲辯︰只要能拔出他這個眼中釘,他們神明的怒氣就可以平息,他們的災難就可以終止了。

 

    亞哈受王后的慫恿,便著手仔細搜尋先知藏匿的所在。他差遣使者到四周遠近的列國去,訪尋他所憎恨而又懼怕的人;他焦急地盡量徹底搜查,並要這些鄰邦起誓表明他們對先知的下落毫無所悉。但這種查尋毫無效果。先知安然無恙地脫離了王的毒手,而王的罪卻正是招致被觸犯之上帝的忿怒降于全地的。

 

    耶洗別反對以利亞的努力既已失敗,就決定要殺害以色列中一切耶和華的先知,以泄她心頭之憤。決不容一人存活。這個狂怒的婦人實行她的心意,屠殺了許多上帝的仆人。雖然如此,但終未完全殺盡。因為亞哈的家宰俄巴底仍然效忠上帝,他冒著生命的危險,“將一百個先知藏了,每五十人藏在一個洞裡,拿餅和水供養他們。”(王上18:4)

 

    第二個荒年又過去了,而無情的天空仍然沒有下雨的跡象。干旱和飢荒繼續蹂躪全國。作父母的既無力解救兒女的痛若,只好眼睜睜地看著他們死去。然而背道的以色列仍舊不肯在上帝面前自卑,並繼續埋怨那位因他的話而使這些可怕的刑罰臨到他們身上的人。他們似乎不能從自己所受的痛苦和患難中看出悔改的呼召,──上帝的干預,俾

 

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保守他們不至走到越過上天容忍之限度的致命地步。

 

    以色列的背道乃是較比所有飢荒的種種恐怖更為可怕的一項惡行。上帝正在設法使民眾擺脫欺騙,並導使他們明白他們對自己生命和一切所有均須仰賴之主的責任。他正試圖幫助他們恢復所喪失了的信心,因此他必須降大災難在他們身上。

 

    “主耶和華說︰惡人死亡豈是我喜悅的麼?不是喜悅他回頭離開所行的道存活麼?”“你們要將所犯的一切罪過,盡行拋棄;自作一個新心,和新靈。以色列家啊,你們何必死亡呢?主耶和華說︰我不喜悅那死人之死,所以你們當回頭而存活。”“以色列家啊,你們轉回,轉回吧,離開惡道;何必死亡呢?”(結18:23;31-32;33:11)

 

    上帝已經差遣使者到以色列那裡去,懇勸他們轉回效忠于他。如果他們聽從這些勸告,如果他們離棄巴力而歸向永生的上帝,那麼,以利亞降罰的信息也就決不會向他們發出了。但那原可作為活的香氣叫他們活的警告,卻成了死的香氣叫他們死。他們的自尊心既受了傷害;他們的怒氣就向上帝的使者發作了;這時他們對于先知以利亞非常恨惡。只要他落在他們手中,他們就必欣然地將他交給耶洗別,──妄想止息他的聲音就能使他所說的話不致應驗。他們雖面臨災禍,竟然在拜偶像的事上怙惡不悛。這樣,他們就在那招致上天降災與全地的罪上加罪了。

 

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    被擊打的以色列有一個唯一的救法,──轉離那招致全能者懲罰之手的罪惡,並全心全意地歸向耶和華。上帝早已有保証賜與他們︰“我若使天閉塞不下雨,或使蝗虫吃這地的出產,或使瘟疫流行在我民中;這稱為我名下的子民若是自卑,禱告,尋求我的面,轉離他們的惡行;我必從天上垂聽,赦免他們的罪,醫治他們的地。”(代下7:13-14)上帝之所以在發起決定性的改革之前不降雨露,就是為了要實現這種良好的結果。

 

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第十章    嚴正的譴責

 

(本章根據王上17:8-24;18:1-19)

 

    以利亞繼續藏身在基立溪旁的山間一個時期。他在那裡獲得了神奇地食物供應,達數月之久。后來,當溪水因繼續干旱而致涸竭時,上帝便吩咐他的仆人到異邦去尋求避難。他吩咐他說︰“你起身往西頓的撒勒法去,住在那裡;我已吩咐那裡的一個寡婦供養你。”

 

    這個婦人不是以色列人。她從來沒有得到上帝選民所享有的特權和福氣;但她是相信真神的,並且已經遵循那照在她途程上的所有亮光行事為人。這時,以利亞在以色列地既無安全可言,上帝就差他到這個婦人那裡去,在她家裡獲得安身之所。

 

    “以利亞就起身往撒勒法去。到了城門,見有一個寡婦在那裡撿柴;以利亞呼叫她說︰求你用器皿取點水來給我喝。她去取水的時候,以利亞又呼叫她,說︰也求你拿點餅來給我。”

 

    當時這個窮苦的家庭深受飢荒的熬煎;而且僅存的一點糧食似亦即將告罄。正當這寡婦擔心她必須放棄求生之掙扎的那一天,以利亞的到來竟使她仰賴永生上帝的能力以

 

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供給她需要的信心,受到一次嚴重的考驗。然而即使處在極端困境之中,她仍依從這陌生人請她拿出最后一點食物來分給他吃的要求,借此表現了自己的信心。

 

    寡婦回答以利亞對于飲食的要求,說︰“我指著永生耶和華你的上帝起誓,我沒有餅,壇內只有一把面,瓶裡只有一點油;我現在找兩根柴,回家要為我和我兒子作餅,我們吃了,死就死吧。”以利亞對她說︰“不要懼怕,可以照你所說的去作吧,只要先為我作一個小餅,拿來給我,然后為你和你的兒子作餅。因為耶和華以色列的上帝如此說︰壇內的面必不減少,瓶裡的油必不缺短,直到耶和華使雨降在地上的日子。”

 

    信心的考驗沒有比這更大的了。這寡婦向來是以仁愛和慷慨款待客人的。現在她也就不考慮自己和孩子所可能遭受的痛苦,只是信賴以色列的上帝一定會供給她所有的需要,于是她便在這次好客之情的最大考驗下,“照以利亞的話去行。”

 

    這個腓尼基婦人向上帝的先知所表示的款待,真是令人感服,結果她的信心與慷慨也獲得了奇妙的報賞。“她和她家中的人,並以利亞,吃了許多日子。壇內的面果不減少,瓶裡的油也不缺短,正如耶和華借以利亞所說的話。

 

    “這事以后,作那家主母的婦人,她兒子病了;病得甚重,以致身無氣息。婦人對以利亞說︰神人哪,我與你何干?你竟到我這裡來,使上帝想念我的罪,以致我的兒子死呢?”

 

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    “以利亞對她說︰把你兒子交給我。以利亞就從婦人懷中將孩子接過來,抱到他所住的樓中,放在自己的床上。……以利亞三次伏在孩子的身上,求告耶和華,……耶和華應允以利亞的話;孩子的靈魂仍入他的身體,他就活了。

 

    “以利亞將孩子從樓上抱下來,進屋子,交給他母親,說︰看哪,你的兒子活了。婦人對以利亞說︰現在我知道你是神人,耶和華借你口所說的話是真的。”

 

    撒勒法的寡婦把她僅存的少許糧食分給以利亞;所獲的報答乃是她自己和她兒子的生命都得蒙保全了。照樣,上帝也應許要大大賜福給凡在患難與缺乏時期中,還能同情並幫助其他需要更大者的人。他並沒有改變。他的能力現今並不比以利亞的日子為小。救主說︰“人因為先知的名接待先知,必得先知所得的賞賜。”(太10:41)現今這應許仍與發表時一樣的可靠。

 

    “不可忘記用愛心接待客旅;因為曾有接待客旅的,不知不覺就接待了天使。”(來13:2)這句話並未因時間的過去而失去它的力量。現今我們的天父仍然將隱藏著福分的機會放在他兒女的路上;凡善用這些機會的人必大得喜樂。“你心若向飢餓的人發憐憫,使困苦的人得滿足;你的光就必在黑暗中發現,你的幽暗必變如正午;耶和華也必時常引導你,在干旱之地,使你心滿意足,骨頭強壯;你必象澆灌的園子,又象水流不絕的泉源。”(賽58:10-11)

 

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    基督對他今日的忠仆說︰“人接待你們,就是接待我;接待我,就是接待那差我來的。”(太10:40)沒有一件奉他名而表現的仁愛行為會被忽略而不予以報償的。況且在這種親切的認可中,基督甚至將上帝家中最軟弱、最卑微的分子也包括在內了。他說︰“無論何人,因為門徒的名,只把一杯涼水給這小子,”──就是那些在信心和對基督的認識上象小孩子一般的人,──“裡的一個喝,我實在告訴你們,這人不能不得賞賜。”(太10:42)

 

    經過長年的干旱與飢荒,以利亞懇切地祈求,希望以色列人的心意轉離偶像,效忠上帝。當主的聖手重重地打擊全地的時候,先知在忍耐地等候著。及至他看到處處呈現著日益加劇的痛苦與缺乏時,他的心因憂患而傷痛了,他渴望能獲得力量,以迅速地促成一番改革工作。但這時上帝正在親自實施他的計劃,因此他的仆人所能作的,只是憑著信心繼續祈禱,靜待時機,以便采取決斷性的行動。

 

    亞哈王在位時所流行的背道現象,乃是以色列人多年犯罪作惡的結果。年復一年,以色列一步一步地在偏離正路。他們一代又一代地不肯為自己的腳把道路修直,終至大多數人都屈從了黑暗權勢的領導。

 

    約在一百年前,以色列在大衛王的統治之下,曾經快樂地同聲歌唱贊美至高者的聖詩,來承認他們完全依靠他供給每日的恩惠。且聽他們當年頌贊的聲音︰

 

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          “拯救我們的上帝啊,……

 

           檷使日出日落之地都歡呼。

 

           檷眷顧地,降下透雨;

 

            使地大得肥美,上帝的河滿了水;

 

            你這樣澆灌了地,好為人預備五谷。

 

           檷澆透地的犁溝,潤平犁脊;

 

            降甘霖,使地軟和;其中發長的,蒙檷賜福。

 

           檷以恩典為年歲的冠冕;

 

            檷的路徑都滴下脂油。

 

           滴在曠野的草場上;

 

           小山以歡樂束腰。

 

           草場以羊群為衣;

 

           谷中也長滿了五谷;

 

           這一切都歡呼歌唱。”(詩65:5;8-13)

 

        那時以色列承認上帝為“將地立在根基上”的主。他們曾經這樣地歌唱以表示他們的信心︰

 

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      “檷用深水遮蓋地面,猶如衣裳;

 

         諸水高過山嶺。

 

        檷的斥責一發,水便奔逃;

 

         檷的雷聲一發,水便奔流。

 

        諸山升上;諸谷沉下,

 

        歸檷為他所安定之地。

 

        檷定了界限,使水不能過去;

 

       不再轉回遮蓋地面。”(詩104:6-9)

 

    天上、地下、和海裡的自然物質之所以受到一定的限製,乃是由于那位無窮之主的大能大力。他用這些物質來促進他所造眾生的幸福。他白白地打開“天上的府庫,按時降雨,”在人“手裡所辦的一切事上賜福與”人。(申28:12)

 

        “耶和華使泉涌在山谷,

          流在山間。

          使野地的走獸有水喝;

          野驢得解其渴。

 

◆◆◆•第十章  嚴正的譴責•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•96•◆◆◆◆

 

          天上的飛鳥在水旁住宿,

          在樹枝上啼叫。……

          他使草生長,給六畜吃;

          使菜蔬發長,供給人用;

          使人從地裡能得食物;

          又得酒能悅人心,

          得油能潤人面,

          得糧能養人心。……

 

        “耶和華啊,檷所造的何其多﹗

          都是檷用智慧造成的;

          遍地滿了檷的豐富。

          那裡有海,又大又廣,

          其中有無數的動物,

          大小活物都有。……

          這都仰望檷按時給他食物。

          檷給他們,他們便拾起來;

 

◆◆◆•第十章  嚴正的譴責•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•97•◆◆◆◆

 

        “檷張手,

          他們飽得美食。”(詩104:10-15;24-28)

 

    以色列有充分的理由可以歡喜。主所引領他們到達的地方乃是流奶與蜜之地。他們在曠野飄流的時期中,上帝曾經向他們保証︰他所帶他們去的地方是不會缺少雨水的。他告訴他們說︰“你要進去得為業的那地,本不象你出來的埃及地,你在那裡撒種,用腳澆灌,象澆灌菜園一樣;你們要過去得為業的那地乃是有山、有谷、雨水滋潤之地;是耶和華你上帝所眷顧的,從歲首到年終,耶和華你上帝的眼目時常看顧那地。”

 

    那賜下豐盛雨水的應許,乃是以順從為條件的。主曾宣告說︰“你們若留意聽從我今日所吩咐的誡命,愛耶和華你們的上帝,盡心、盡性事奉他,他必按時降秋雨、春雨在你們的地上,使你們可以收藏五谷、新酒、和油。也必使你吃得飽足,並使田野為你的牲畜長草。”

 

    主曾勸告他的子民說︰“你們要謹慎,免得心中受迷惑,就偏離正路,去事奉敬拜別神;耶和華的怒氣向你們發作,就使天閉塞不下雨,地也不出產;使你們在耶和華所賜給你們的美地上,速速滅亡。”(申11:10-17)

 

    以色列也曾得到警告︰“你若不聽從耶和華你上帝的話,不謹守遵行他的一切誡命

 

◆◆◆•第十章  嚴正的譴責•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•98•◆◆◆◆

 

律例,”“你頭上的天,要變為銅,腳下的地,要變為鐵。耶和華要使那降在你地上的雨,變為塵沙;從天臨到你身上,直到你滅亡。”(申28:15;23-24)

 

    這就是耶和華所賜給古以色列的一些明智的勉言。他曾吩咐他的選民說︰“你們要將我這話存在心內,留在意中,系在手上為記號,戴在額上為經文。也要教訓你們的兒女,無論坐在家裡,行在路上,躺下,起來,都要談論。”(申11:18-19)這些命令雖是明確的;但隨著時光的消逝,一代又一代的人卻忘記了那為他們屬靈福利所作的一切安排,結果背道的敗壞影響險些將上帝恩典的每一屏障掃除淨盡了。

 

    事情既然如此發展,這時上帝就不得不以最嚴重的刑罰降在他子民身上。以利亞的預言正在可怕地應驗著。三年來,這位災禍的傳信人被人從這城到那城,從這國到那國地搜尋著。在亞哈王的諭旨之下,許多君王已經起誓聲明他們境內找不到這位奇特的先知。但搜查依然繼續;困為耶洗別和巴力的先知痛恨以利亞,所以不遺余力地要把他置于自己的權勢之下。然而雨仍舊不見降下。

 

    最后,“過了許久,……耶和華的話臨到以利亞,說︰你去,使亞哈得見你;我要降雨在地上。”

 

    以利亞遵照這命令,“就去,要使亞哈得見他。”約在以利亞出發走向撒瑪利亞的同時,亞哈曾向他的家宰俄巴底建議︰他們出去仔細地尋找水泉和溪水,希望能為他們

 

◆◆◆•第十章  嚴正的譴責•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•99•◆◆◆◆

 

缺糧的牲畜找到一塊牧場。這時連王宮裡也備受這長期干旱的影響。亞哈王深為自己的朝廷擔心,所以決定親自同他的臣仆出去,尋找一些可能有牧草的好場地。“于是二人分地游行︰亞哈獨走一路,俄巴底獨走一路。”

 

    “俄巴底在路上恰與以利亞相遇,俄巴底認出他來,就俯伏在地,說︰你是我主以利亞不是?”

 

    在以色列背道期間,俄巴底一直保持忠貞。他的主人亞哈王未能使他轉離永生的上帝。所以這時以利亞給予他一個光榮的使命,說︰“你去告訴你主人,說︰以利亞在這裡。”

 

    俄巴底大為驚慌,說︰“仆人有什麼罪,你竟要將我交在亞哈手裡,使他殺我呢?”將這樣的信息傳給亞哈,無異是故意求死。因此他向先知解釋說︰“我指著永生耶和華你的上帝起誓,無論那一邦、那一國,我主都打發人去找你;若說,你沒有在那裡;就必使那邦那國的人起誓,說,實在是找不著你。現在你說,要去告訴你主人,說,以利亞在這裡。恐怕我一離開你,耶和華的靈就提你到我所不知道的地方去;這樣我去告訴亞哈,他若找不著你,就必殺我。”

 

    俄巴底懇切地請求以利亞不要勉強他。他迫切地陳說︰“仆人卻是自幼敬畏耶和華的。耶洗別殺耶和華眾先知的時候,我將耶和華的一百個先知藏了,每五十人藏在一個

 

◆◆◆•第十章  嚴正的譴責•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•100•◆◆◆

 

洞裡,拿餅和水供養他們,豈沒有人將這事告訴我主麼?現在你說,要去告訴你主人,說,以利亞在這裡;他必殺我。”

 

    以利亞鄭重地起誓應許俄巴底;這個差使決不致落空。他說︰“我指著所事奉永生的萬軍之耶和華起誓,我今日必使亞哈得見我。”既有這樣的保証,“于是俄巴底去迎著亞哈告訴他。”

 

    王膽戰心驚地聽到了他所懼怕、所恨惡、而又竭力尋找的人所傳來的這個消息。他深知以利亞如此冒性命的危險,決不是僅僅為要見他一面。先知會不會再向以色列宣佈一次災禍呢?王的心中不禁疑懼橫生。他想起了耶羅波安枯干的手。亞哈既不得不聽從召喚,也不敢伸手傷害上帝的先知。于是這個疑懼交加的君王就帶著一隊衛兵前住迎見先知。

 

    王和先知面面相對了。亞哈雖然滿心憤恨,但他一來到以利亞面前,就似乎失去勇氣,軟弱無力了。在他所講“使以色列遭災的就是你麼?”這頭一句期期艾艾的話中,他無意地顯明了他內心的感想。亞哈明知他“頭上的天”之所以“變為銅”,乃是由于上帝的吩咐,但他還想把全地遭受嚴重刑罰的責任推在先知頭上。

 

    作惡的人將他們偏離義路所必然招致災禍的責任歸咎于上帝的使者,這乃是很自然的。那些自行置身于撒但權下的人不能以上帝的觀點來看事情。每當真理的明鏡展露在

 

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他們面前時,他們就因想到要受責備而致羞惱成怒。他們已經被自己的罪所蒙蔽了,所以不肯悔改;他們認為上帝的仆人故意與他們為難,所以應受嚴厲的譴責。

 

    以利亞問心無愧地站立在亞哈面前,他既不打算為自己請求原諒,也不打算來諂媚王。他不想用旱災即將過去的好消息來規避王的憤怒。他也沒有提出辯解道歉。他滿懷義怒,並為上帝的榮耀大發熱心,隨即將亞哈王的控告反過來控告他,坦然無懼地向王聲明︰那使以色列遭受這次可怕災禍的,乃是他的罪,和他祖先的罪。以利亞勇敢地斷言︰“使以色列遭災的不是我,乃是你,和你父家,因為你們離棄耶和華的誡命,去隨從巴力。”

 

    今日正需要嚴正的責備之聲;因為叛逆的罪已將民眾和上帝隔開了。不信上帝的風氣正迅速地趨于流行。“我們不愿意這個人作我們的王,”(路19:14)已成了千萬人所慣用的話語。那經常傳講的無關痛痒的道理,不能造成持久的印象;號筒吹出來的乃是無定的號聲。所以人們也就沒有因上帝聖言坦白而銳利的真理感到扎心。

 

    現今有許多自命為基督徒的人,如果他們發表自己實在的心意,他們就必說︰何必這麼率直地講說呢?他們也可以問︰施洗約翰何必對法利賽人說︰“毒蛇的種類,誰指示你們逃避將來的忿怒呢?”(路3:7)他又何必告訴希律,說他和自己兄弟的妻子同居是不合法的,因而觸怒希羅底呢?這位基督的先鋒竟因自己的直言無諱而致喪失性命。

 

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他為什麼不能謹慎從事,避免招惹那些生活在罪惡中之人的厭恨呢?

 

    許多應作上帝律法之忠實護衛者的人就這樣為自己辯解,以致權謀代替了忠信,而罪惡也就被容許活動,不再受到譴責了。唉,何時能在教會中再度聽到忠實譴責罪惡的聲音呢?

 

     先知拿單對大衛說︰“你就是那人。”(撒下12:7)象這樣明白無誤的坦率的話,今日很少在講壇上聽到,也很少在出版物中看到了。如果不是這樣稀少的話,我們就必看到更多上帝的能力彰顯在人間了。為主傳遞信息的人,非等到懊悔他們自己的喜愛稱贊,以及取悅于人,因而隱蔽真理的作風,就不應抱怨他們的努力沒有效果。

 

    凡討人喜歡而在上帝未曾說平安的時候,卻喊說“平安了,平安了”的傳道人,最好在上帝面前謙卑己心,要求寬恕他們的無誠意與缺少道德方面的勇氣。他們所以沖淡所委托給他們的信息,並不是出于愛人的心,乃是因為他們任性放縱、貪圖安逸。真實的愛心必先求上帝的榮耀和靈命的得救。心具有這種愛心的人,決不會避諱真理,以免自己遭受講實話的不愉快后果。當人靈命遇見危險時,上帝的仆人決不會顧惜自己,卻要講說所交給他傳講的話,而不肯原諒或文飾罪惡。

 

    惟愿每一個傳道人都能體會到自己職分的神聖和工作的聖潔,並表現出以利亞所表現的勇敢來﹗傳道人既是上帝所委派的使者,就負有嚴重的責任。他們須“用百般的忍

 

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耐,……責備人、警戒人、勸勉人。”(提后4:2)他們必須代基督作天國奧秘事的管家,勉勵順服的人,並警告背逆的人。在他們,世俗化的權謀應無足輕重。他們絕不可偏離耶穌所吩咐他們行走的道路。他們須憑信心向前邁進,並記得自己是有許多見証人如同雲彩圍著的。他們不可傳講自己的話,乃要傳講那位較比地上一切有權能者更偉大的主所吩咐他們傳講的話。他們的信息應當是︰“耶和華如此說。”上帝呼召一班象以利亞,拿單、和施洗約翰的人,──就是一班忠心傳講他的信息,而不顧后果的人;雖須犧牲自己所有的一切,而仍勇敢傳講真理的人。

 

    上帝不能使用那些置身危險之中,而在需要眾人發揮力量、勇敢、和影響的時候,竟不敢堅持正義的人。他所呼召的,乃是一班愿意忠心與邪惡爭斗,與那些執政的、掌權的、管轄這幽暗世界的、以及天空屬靈氣的惡魔爭戰的人。對于這一等人,他將有這樣的話說︰“好,你這又良善又忠心的仆人;……可以進來享受你主人的快樂。”(太25:23)

 

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第十一章    迦密山

 

(本章根據 王上18:19-40)

 

    以利亞站在亞哈面前,要求招聚全以色列人與巴力和亞斯他錄的先知到迦密山上來見他。他吩咐說︰“現在你當差遣人,招聚以色列眾人,和事奉巴力的那四百五十個先知,並耶洗別所供養事奉亞舍拉的那四百個先知,使他們都上迦密山去見我。”

 

    這個命令是由那似乎直接站在耶和華面前的一位發出的;亞哈立時順從了,好象先知是君王,而亞哈王則是一個百姓。于是派遣緊急的使者們到全國各地去,招聚眾民來見以利亞和巴力並亞斯他錄的先知。各城市鄉村的人都準備在指定的時候聚集。當他們走向指定的地方時,許多人的心中充滿了奇特的預感。不久必有非常的事故發生,否則為什麼招喚他們聚集在迦密山上呢?難道還有什麼新的災禍要臨到百姓和全地麼?

 

    在旱災之前,迦密山原是一個很美麗的地方,它的溪流乃自永不枯竭的泉源那裡得到供應,它肥沃的斜坡上布滿了美麗的鮮花和繁茂的樹木。但如今在干旱的咒詛之下,它的美景凋殘了。那些為敬拜巴力和亞斯他錄所建的神壇,如今都立在葉落枝枯的樹林之中。另在一個最高的山頂上,有一座已經毀壞的耶和華的壇,與這些神壇成了鮮明的對照。

 

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    迦密山俯瞰著一片一望無際的平原;而從以色列國的許多地方,也可以看到它的幾座高峰。在迦密山麓有幾處有利的地點,從那裡可以望見大部分山上所發生的事。那在林木繁茂的斜坡掩蔽處所進行拜偶像的事,已經明明使上帝受到了侮辱;所以以利亞揀選這個最顯著的高處來表揚上帝的權能,維護他聖名的尊榮。

 

    到了指定的那一天清晨,背道的以色列眾民懷著熱切期待的心情,在靠近山頂之處聚集。耶洗別的先知威風凜凜地列隊上山。亞哈王也聲勢 赫地登臨,站在祭司們的前列;所有敬拜偶像的人都高呼歡迎他。但祭司們一想起先知的話已使以色列全地三年半不見雨露,心中不禁疑懼交加。他們深覺有可怕的危機即將臨到。他們所信靠的神已不能証明以利亞為假先知。而他們所敬拜的對象對于他們的狂呼,他們的禱告,他們的流淚,他們的刻苦己身,他們的那些令人作嘔的儀式,以及他們的那些所費不貲而從未間斷的祭祀,竟漠然地毫無感覺。

 

    以利亞是唯一出來維護耶和華尊榮的人,他站在亞哈王和假先知們的面前,被四周聚集的以色列民眾包圍著。這位被通國的人將災禍的重責歸咎于他身上的先知,如今似乎毫無保障地站在以色列王,巴力的先知,戰士,和四圍成千上萬的民眾面前。然而以利亞並不是孤獨的。在他的上面和他的周圍,卻有著保護的天軍,──大能的天使。

 

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    先知深知自己的使命是要執行上帝的命令,所以他問心無愧,毫無畏懼地站在群眾面前。他的面貌煥發著威嚴的容光。民眾焦急期待地等他發言。以利亞先對那毀壞了的耶和華的壇一看,然后望著群眾,以清晰如號筒般的聲音說︰“你們心持兩意要到幾時呢?若耶和華是上帝,就當順從耶和華;若巴力是上帝,就當順從巴力。”

 

    眾民一言不答。在這廣大的人群中竟無一人膽敢表示效忠耶和華。欺騙和迷惑猶如一片烏雲籠罩著以色列。這種不幸的背道情形並不是一朝一夕發生的事,而是逐漸地、一次又一次地、不聽主所傳給他們的警告和責備之言的結果。每一次偏離善行,每一次拒絕悔改,就加深了他們的罪戾,驅使他們更遠離上蒼。而如今,他們在面臨這次危機時,就固執地不肯為上帝而站立了。

 

    主憎惡那在他聖工面臨危機時所表現的漠不關心與不義不忠。全宇宙正以非言語所能形容的關切,注視著善惡大斗爭的最后幾幕。上帝的子民已經瀕臨永恆世界的邊境;還有什麼事對于他們較比效忠天上的上帝更為重要呢?歷代以來,上帝一向都有高風亮節的英雄;而且他現今也有,──他們正象約瑟、以利亞、和但以理一般,不以承認自己作他特選的子民為恥。上帝特殊的福惠伴隨著這些采取行動之人的努力;這班人必不偏離正確的職守,卻要憑著上帝所賜的毅力尋訪“凡屬耶和華的,”(出32:26)他們並不僅止于尋訪,還要進一步地促請凡自認是與上帝子民聯合一致的人挺身而出,明確

 

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地表示自己乃是效忠萬王之王、萬主之主的。這樣的人乃將自己的意志和計劃都置于上帝的律法之下。他們因為愛他,就不以自己的性命為念,也不看為寶貴。他們的工作乃是要從真道中汲取亮光,而使之以清明穩定的光線照耀世人。忠于上帝乃是他們的座右銘。

 

    當以色列民在迦密山上猶豫不決、一言不答的時候,以利亞的聲音又打破了當時的沉寂︰“作耶和華先知的,只剩下我一個人;巴力的先知,卻有四百五十個人。當給我們兩只牛犢,巴力的先知可以挑選一只,切成塊子,放在柴上,不要點火;我也預備一只牛犢,放在柴上,也不點火。你們求告你們神的名,我也求告耶和華的名,那降火顯應的神,就是上帝。”

 

    以利亞的建議非常合理,眾民無法托辭規避,因此他們只得鼓起勇氣回答說︰“這話甚好。”巴力的先知不敢發言反對;以利亞吩咐他們說︰“你們既是人多,當先挑選一只牛犢;預備好了,就求告你們神的名,卻不要點火。”

 

    假祭司表面上坦然無懼,但負疚的內心卻驚恐莫名;他們預備他們的壇,並把木柴和祭牲擺在上面;然后就開始念咒。當他們求告他們的神的名,說“巴力啊,求你應允我們”時,他們那尖銳的呼聲一再地響應于森林和周圍的山嶺之間。祭司們聚集在他們的祭壇周圍,扭身跳踴並尖聲吶喊,撕掉頭發又割破身體,呼求他們的神幫助他們。

 

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    早晨過去,中午來到,但依然沒有巴力聽他這群詐騙之徒呼求的朕兆。沒有聲音,也沒有應允他們瘋狂的禱告。祭牲仍然沒有被焚燒。

 

    當這些狡滑的祭司繼續舉行顛狂的祈求時,他們不住地想使用某種手段,借此在壇上點火,使眾民相信那火是直接從巴力來的。可是以利亞注視著他們的每一個動作;祭司們在絕望中還希冀有機會可以行使騙術,所以仍然繼續在進行著他們那些毫無意義的禮節。

 

    “到了正午,以利亞嬉笑他們,說︰大聲求告吧,因為他是神;他或默想,或走到一邊,或行路,或睡覺,你們當叫醒他。他們大聲求告,按著他們的規矩用刀槍自割,自刺,直到身體流血。從午后直到獻晚祭的時候,他們狂呼亂叫,卻沒有聲音,沒有應允的,也沒有理會的。”

 

    撒但樂愿來幫助那些受他欺騙而專心為他服務的人。他樂愿發出電光來點燃他們的祭牲。但耶和華已劃定撒但的界限,──遏製了他的能力,──仇敵用盡所有的詭計也不能從巴力的壇上發出一星火花。

 

    最后,他們的聲音因尖叫而嘶啞了,他們的衣服染滿了他們自割自刺所流的鮮血,于是祭司們灰心絕望了。這時他們以毫不減退的瘋狂一面呼求,同時也夾雜著對他們的太陽神所作的可怕地咒罵,而以利亞則繼續緊張地注視著;因為他知道;如果祭司的任

 

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何詭計得逞,居然能夠點起壇上的火,他就要立時被他們撕成碎片了。

 

    黃昏將近。巴力的先知已疲乏、昏迷、混亂了。某一個人建議一件事,而另一個人則建議另一件事,直到他們終于停止了他們的努力。迦密山上不再聽到他們的尖叫和咒罵了。他們絕望地敗退了。

 

    民眾已整天目睹這些挫敗的祭司的表演。他們見到這些祭司在壇的周圍狂蹦亂跳,好象是要抓住太陽灼熱的光線來達成他們的目的一般。民眾懷著恐懼的心情目睹祭司們自行毀傷的可怖景象,也曾有機會思考拜偶像的愚妄。群眾當中有許多人對于邪教的表演已感厭倦,這時他們便以最深切的關注期待以利亞的行動。

 

    到了獻晚祭的時候,以利亞吩咐眾民說︰“你們到我這裡來。”當他們戰戰兢兢地走近時,他就轉向那一度眾人曾在此敬拜天上的上帝;而現今卻已毀壞了的壇,並且予以重修。這個廢堆在他看來,較比邪教任何壯麗的神壇更為寶貴。

 

    以利亞在重修這座古壇的事上,表明了他尊重昔日以色列民過約但河進入應許之地時主與他們所立的約。他“照雅各子孫支派的數目,取了十二塊石頭,……為耶和華的名築一座壇。”

 

    那班徒勞無功而精疲力盡、這時業已灰心失望的巴力的祭司,等待著要看以利亞怎樣行。他們怨恨這位先知建議舉行試驗,以致暴露他們神明的軟弱無能;然而他們卻懼

 

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怕他的能力。眾民也甚害怕,當以利亞繼續作他的準備時,他們都屏息翹望。先知鎮定的態度,與巴力信徒無知的瘋狂,剛好成了一個明顯的對照。

 

    祭壇修建完畢,先知便在周圍挖溝,他既擺好了柴,切好牛犢,將祭牲放在壇上,就吩咐眾民將水倒在祭牲和祭壇上。他指示說︰“你們用四個桶盛滿水,倒在燔祭和柴上。又說︰倒第二次。他們就倒第二次。又說︰倒第三次。他們就倒第三次。水流在壇的四圍;溝裡也滿了水。”

 

    以利亞提醒民眾想起那招致耶和華忿怒的長期背道情形,並呼召他們存心謙卑,歸向他們列祖的上帝,這樣那降于以色列全地的咒詛就可消除了。于是他恭恭敬敬地跪在那看不見的上帝面前,向天舉起雙手,獻上一次簡單的禱告。巴力的祭司已經從清早直到午后尖聲喊叫,口中流沫,狂蹦亂跳;但在以利亞禱告時,迦密山上一點也聽不見無謂的尖叫。他禱告好象他知道耶和華就在那裡,垂顧當時的情景,傾聽他的懇求。巴力先知的禱告是狂妄而前后矛盾的。以利亞的禱告卻簡單而懇切,祈求上帝彰顯他超過巴力的權能,使以色列人可以得蒙引領而歸向他。

 

    先知懇求說︰“亞伯拉罕、以撒、以色列的上帝,耶和華啊,求檷今日使人知道檷是以色列的上帝,也知道我是檷的仆人,又是奉檷的命行這一切事。耶和華啊,求檷應允我,應允我,使這民知道檷耶和華是上帝,又知道是檷叫這民的心回轉。”

 

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    一種沉默的嚴肅感壓在眾人心上。巴力的祭司恐懼戰兢著。他們自覺有罪,等待迅速的報應。

 

    以利亞的禱告一完畢,就有火從天降下,象光耀的閃電一般,落在那築妥的壇上,燒盡燔祭,燒干溝裡的水,並且連壇上的石頭也燒盡了。火焰的光芒照亮全山,使眾人目眩不已。山谷下有許多人正焦急不安地注視著山上那班人的一切舉動,他們清楚地看見有火從天降下,眾人無不因而驚異萬狀。這火與從前過紅海時將以色列民和埃及軍兵分開的火炷相似。

 

    山上的眾民敬畏地俯伏在那看不見的上帝面前。他們不敢繼續再觀望那從天而降的火。他們害怕自己也被燒滅;而且他們覺悟自己有本分要承認以利亞的上帝乃是他們列祖的上帝,是他們所當效忠的,于是他們異口同聲地呼喊說︰“耶和華是上帝;耶和華是上帝。”他們的呼喊清晰無比地響應全山,並在山下的平原中引起了回音。以色列終于覺醒起來,不再受騙,而悔罪改過了。眾民終于看出自己是怎樣大大地羞辱了上帝。敬拜巴力的性質,與真神上帝所要的合理事奉之間的區別,已充分地顯明了。眾民認明上帝在不降雨露、直到他們承認他聖名的這件事上所顯的公義和憐憫。如今他們愿意承認以利亞的上帝乃是高過一切偶像的了。

 

    巴力的祭司驚惶失措地目睹耶和華能力的奇妙顯示。然而就是在他們狼狽的情形之

 

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下,並在上帝的榮耀之前,他們仍然不肯悔改他們的惡行。他們死心塌地要作巴力的先知。這樣他們就惡貫滿盈,該受毀滅了。為要保護悔改的以色列民不致再受那些教他們敬拜巴力之人的迷惑起見,以利亞奉主的指示要殺滅這些假師傅。眾民已經對那些領導他們犯罪的人激起了憤怒;所以當以利亞吩咐“拿住巴力的先知;不容一人逃脫”時,他們就立時順從了。他們拿住這些假祭司,將他們帶到基順河邊,就在那裡,當這開始決定性改革的一天尚未過去之前,巴力的祭司掃數被殺,一個也沒有留下。

 

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第十二章    從耶斯列到何烈山

 

(本章根據  王上18:41-46;19:1-8)

 

    巴力的先知被殺這一件事,已經為在北國十個支派中進行巨大的屬靈改革預備了道路。以利亞已經將百姓背道的罪擺在他們面前;他業已呼召他們存心謙卑歸向耶和華。上天的刑罰業已執行;眾民已經供認他們的罪過,並已承認他們列祖的上帝乃是永生的上帝;如今上天的咒詛即將撤消,今生屬世的福分即將恢復。全地即將受到雨水的滋潤了。以利亞對亞哈說︰“你現在可以上去吃喝;因為有多雨的響聲了。”于是先知便上迦密山頂去禱告。

 

    以利亞之所以能這樣有把握地吩咐亞哈為雨作準備,並不是因為外表上有什麼將要降雨的跡象。先知並沒有看見天上有雲;也沒有聽見雷聲。他只是說出主的靈為應答他自己堅強的信心而感動他講的話。他在那一整天當中,已經無畏地完成了上帝的旨意,並已表明他絕對信任上帝《聖經》中的預言;如今,他既已盡其所能地行了這一切的事,便深知上天必大量傾降所預言的福惠。這位曾經降下旱災的同一上帝已經應許沛降甘霖,

 

◆◆◆•第十二章  從耶斯列到何烈山•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•114•◆◆◆

 

報賞義行;如今,以利亞便在等待著這應許中的大雨。他以謙卑的態度“將臉伏在兩膝之中,”為悔改的以色列向上帝代求。

 

    以利亞一次又一次地差遣他的仆人上到一個俯瞰地中海的地點去,要觀看有沒有上帝垂聽他禱告的明顯記號。仆人每一次回來都說︰“沒有什麼。”先知並沒有因此不耐久待或失去信心,依然懇切祈求。仆人六次回來都說那“變為銅”的天沒有任何降雨的跡象。以利亞毫不灰心地再度差仆人去觀看一次;這一次仆人回來說︰“我看見有一小片雲從海裡上來,不過如人手那樣大。”

 

    這就夠了。以利亞並沒有等候天空烏雲密布。他憑著信心在這一小片雲中看出大量的雨水;他也采取了與信心配合一致的行動,立即差遣仆人去告訴亞哈說︰“當套車下去,免得被雨阻擋。”

 

    上帝之所以能在以色列歷史上這一次嚴重的危機中使用以利亞,乃因他是一個大有信心的人。當他禱告的時候,他伸出了信心的手握住上天的應許;而且恆切禱告,直到他的祈求蒙了應允。他沒有等待那証明上帝已經垂聽他的充分憑據,卻愿根據神恩的最微小表號而大膽相信一切。然而他在上帝幫助之下所能作的事,乃是人人在他們為上帝服務的范圍之內所可能作的;因為《聖經》論到那從基列山來的先知這樣說︰“以利亞與我們是一樣性情的人,他懇切禱告,求不要下雨,雨就三年零六個月不下在地上。”(雅5:17)

 

◆◆◆•第十二章  從耶斯列到何烈山•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•115•◆◆◆

 

    今日的世界所極需的乃是象這樣的信心,──就是把握住上帝聖言中的應許,非到上天垂聽而決不放松的信心。這樣的信心將我們與上天緊密地聯系起來,並使我們有力量抗拒黑暗的權勢。上帝的兒女因著信曾“制服了敵國,行了公義,得了應許,堵了獅子的口,滅了烈火的猛勢,脫了刀劍的鋒刃,軟弱變為剛強,爭戰顯出勇敢,打退外邦的全軍。”(來11:33-34)而我們今日也要因著信達到上帝為我們所定之旨意的高峰。“你若能信,在信的人凡事都能。”(可9:23)

 

    信心乃是有功效之祈禱的要素。“因為到上帝面前來的人,必須信有上帝,且信他賞賜那尋求他的人。”“我們若照他的旨意求什麼,他就聽我們;……既然知道他聽我們一切所求的,就知道我們所求于他的無不得著。”(來11:6;約壹5:14-15)我們也可以本著雅各那樣堅忍不拔的信心,和以利亞不屈不撓的恆心,向天父呈上我們的懇求,要求一切他所應許的。他寶座的光榮已作為實現他應許的保証了。

 

    當亞哈準備下山時,夜幕已經籠罩在迦密山上了。“霎時間天因風雲黑暗,降下大雨。亞哈就坐車,往耶斯列去了。”當亞哈冒著黑暗和傾盆大雨往王城去的時候,他無法看出前面的道路。上帝的先知以利亞那天雖曾當著亞哈的臣民使他屈服,並殺了他那拜偶像的祭司,卻依然承認他為以色列的王;而這時他有上帝的力量在他身上,就以一

 

◆◆◆•第十二章  從耶斯列到何烈山•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•116•◆◆◆

 

種尊敬的行動,奔在御車之前,引領亞哈王直到城門。

 

    上帝的信使向一個惡王所行的這件善舉,給予一切自稱為上帝仆人卻夜郎自大的人一個教訓。有些人自視過高,不屑履行他們認為似是下賤的任務。他們甚至連必需的服務也遲疑不行,惟恐被人發見在作奴仆之工。這些人都可從以利亞的榜樣上學得很多的教訓。由于他的話語,上天的恩澤曾三年多沒有降在地上;他在迦密山上的禱告得蒙應允,有火從天而降燒盡燔祭時,他曾明顯地為上帝所尊榮;他曾執行上帝的刑罰而殺了拜偶像的先知;他求雨的禱告也蒙了應允。然而在他獲得顯著的勝利,就是上帝悅納並尊榮他的公開服務之后,他還樂意履行仆人所作的服務。

 

    以利亞在耶斯列城門口與亞哈分別了。先知愿意留在城外,拿他的外衣裹身,就躺在空地上睡著了。王進入城內,不久就到了他的王宮內院,于是便將當天所發生的非常大事,以及上帝能力的奇妙顯示,如何向以色列証明耶和華是真神,以利亞則是他所揀選的信使等情,都告訴了他的妻子。當亞哈向王后述說拜偶像的先知被殺的事時,這個心腸剛硬、怙惡不悛的耶洗別就大為震怒了。她不肯承認迦密山上的事都是出于上帝支配一切的美意,卻依舊公然反抗,並大膽宣佈以利亞必須被處死。

 

    當夜有一個傳信的使臣喚醒了疲乏的先知,把耶洗別的話告訴他︰“明日約在這時候,我若不使你的性命象那些人的性命一樣,愿神明重重的降罰與我。”

 

◆◆◆•第十二章  從耶斯列到何烈山•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•117•◆◆◆

 

    在以利亞表現那麼不屈不撓的勇敢之后,在他那麼完全地得勝了國王、祭司、和眾民之后,他似乎決不會再灰心喪志或因威嚇而怯懦退縮了。但是這個蒙上帝賜予那麼多慈愛眷顧之憑據的人,竟不能擺脫血肉之體的弱點,卻在這黑暗的時刻失去了信心和勇氣。他心慌意亂,從睡夢中醒過來,就開始逃命了。那時大雨傾盆,四面黑暗,先知竟忘記了三年前上帝如何引領他的路,使他走到一個避難的所在,得以脫離耶洗別的仇恨和亞哈的尋索,如今卻為自己而逃命了。到了別是巴,他“將仆人留在那裡,自己在曠野走了一日的路程。”

 

    以利亞原不該擅離他的工作崗位。他應當祈求那曾吩咐他維護耶和華尊榮的主,保佑他應付耶洗別的威脅。他應當正告那傳信的使臣︰他所信靠的上帝必定會保佑他抗御王后的毒恨。僅在數小時之前,他曾眼見上帝能力的奇妙顯示,這應該是他必不致被撇棄的明証。如果他仍然留在原處,如果他以上帝為避難所和力量,而為真理屹立不移,那麼他就必得蒙庇護而不致受害了。主必定借著降罰在耶洗別身上而給他另一次顯著的勝利;這就很可以使王和眾民留下深刻的印象,因而造成一番偉大的改革。

 

    以利亞曾期望迦密山上所行的神跡能有極大的成就。他曾希望在上帝這次彰顯他的能力之后,耶洗別在亞哈心上就不致再有什麼影響,而以色列全地必迅即興起一番改革了。他曾在迦密山上忍飢挨餓地勞碌終日。可是在他導引亞哈的御車到耶斯列城門時,他的身體雖因勞頓而疲憊不堪,但勇氣卻是堅強的。

 

◆◆◆•第十二章  從耶斯列到何烈山•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•118•◆◆◆

 

    可是那常隨高貴的信心與光榮的成功而俱來的反作用,這時正壓在以利亞的心上。他惟恐迦密山上所創始的改革不可能持久;于是他意氣消沉了。他曾一度被高舉到毗斯迦的山頂;而今卻落在幽谷之中了。他在蒙受全能者的靈感之下,曾經忍受信心上最嚴重的考驗;但在這灰心的時候,既有耶洗別威脅的話在他耳中作響,而撒但借著這個惡婦的毒計似乎仍占優勢,他就放松那握住上帝的手了。他曾被過分高舉,如今反作用也就特別強烈。以利亞忘記了上帝,繼續奔逃,直到他發現自己孤處于荒野之中。他精疲力竭地坐在一棵羅騰樹下休息。他坐在那裡為自己求死,說︰耶和華啊,罷了;求檷取我的性命;因為我不勝于我的列祖。”一個遠離人煙的逃亡者,失望的痛苦使他傷心欲絕,不愿再見到世人的面。他在極度疲勞之下終于睡著了。

 

    每一個人的經驗中,總不免會遇到非常失望和極度灰心的日子,──在那些日子,世人的分既是嘗受憂患,就很難相信上帝仍是他地上兒女的慈悲恩主;在那些日子,有種種困難折磨心靈,以致覺得生不如死。許多人就是在這樣的時候放松了他們對于上帝的把握,而成了懷疑的奴隸,不信的仆役。如果我們能在這樣的時候以屬靈的眼光辨明上帝聖旨的美意,我們便可見到有天使正在設法拯救我們脫離自我,並努力使我們的腳踏在那比永恆的山嶺更為牢靠的根基上;而新的信心,新的生命,就會從我們裡面涌流出來了。

 

◆◆◆•第十二章  從耶斯列到何烈山•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•119•◆◆◆

 

    忠心的約伯在他痛苦和黑暗的日子悲嘆說︰

 

       “愿我生的那日……滅沒。”

 

     “惟愿我的煩惱稱一稱,

         我一切的災害放在天平裡﹗”

 

     “惟愿我得著所求的;

         愿上帝賜我所切望的﹗

         就是愿上帝把我壓碎;

         伸手將我剪除﹗

         我……就仍以此為安慰。”

 

     “我不禁止我口;

         我靈愁苦,要發出言語;

         我心苦惱,要吐露哀情。”

 

◆◆◆•第十二章  從耶斯列到何烈山•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•120•◆◆◆

 

     “我……寧肯死亡,勝似留我這一身的骨頭。

       我厭棄性命,

     不愿永活;

         檷任憑我吧;

         因我的日子都是虛空。”

        (伯3:3;6:2;8-10;7:11;15-16)

 

    但是約伯雖然厭棄生命,上帝卻並不讓他死亡。有將來的可能性向他指明,更有那希望的信息賜給他︰

 

     “你也必堅固,無所懼怕;

         你必忘記你的苦楚,

         就是想起也如流過去的水一樣。

         你在世的日子,要比正午更明;

         雖有黑暗,仍象早晨。

         你因有指望,就必穩固。……

         你躺臥無人驚嚇;

         且有許多人向你求恩。

 

◆◆◆•第十二章  從耶斯列到何烈山•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•121•◆◆◆

 

         但惡人的眼目必要失明,

         他們無路可逃;

         他們的指望就是絕氣。”(伯11:15-20)

 

    約伯從失望灰心的深淵之中,升到了絕對信靠上帝的恩典和他拯救之能的高原上。他勝利地聲稱︰

 

      “他雖殺我,我仍必信靠他;……

          他也要成為我的拯救。”

 

        “我知道我的救贖主活著,

          末了必站立在地上;

          我這皮肉滅絕之后,

        我必在肉體之外得見上帝。

        我自己要見他,

        親眼要看他,並不象外人。”(伯13:15-16)

                 (英文本  19:25-27)

 

◆◆◆•第十二章  從耶斯列到何烈山•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•122•◆◆◆

 

    “耶和華從旋風中回答約伯,”(伯38:1)並向他的仆人彰顯他的大能。當約伯瞥見他的創造主時,他就厭惡自己,在塵土和爐灰中懊悔。這時主才能豐富地賜福給他,使他的晚景成了他一生中最幸福的年日。

 

    盼望和勇敢乃是在事奉上帝方面達到完全地步所不可或缺的。這都是信心的果子。灰心喪志乃是有罪而不合理的,上帝能夠而且愿意“格外”(來6:17)將他仆人所需要用以應付考驗和試煉的力量賜給他們。他聖工之仇敵的計謀看來似乎周密穩妥;但上帝足能推翻其中最惡毒的。這乃是在他看到他仆人的信心已受充分考驗之后,按他自己所定的時候和方法而行的。

 

    對于灰心的人有一道可靠的救治之方,──信靠,祈禱,工作。信心和行動所給予的保証和滿足必是與日俱增的。你是否受了試探而致焦慮杞憂或全然灰心呢?即使在最黑暗的日子,各種形勢似乎最拂逆的時候,不要懼怕。當信賴上帝。他知道你的需要。他具有一切的權柄。他那無限的慈愛和憐憫是永不困倦的。不要擔心他不能實現他的應許。他是永恆的真理。他決不會改變他與凡愛他之人所立的約。他也必按照他忠心仆人所需要效能的分量賜給他們。使徒保羅曾見証說︰“他對我說︰我的恩典夠你用的;因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。……我為基督的緣故,就以軟弱、凌辱、急難、逼迫、困苦、為可喜樂的;因我什麼時候軟弱,什麼時候就剛強了。”(林后12:9-10)

 

◆◆◆•第十二章  從耶斯列到何烈山•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•123•◆◆◆

 

    上帝是否在以利亞受試煉的時辰丟棄了他呢?斷乎沒有﹗無論是在以利亞覺得自己被上帝和世人遺棄的時候,或是在應允他的禱告,從天上降火照亮山頂的時候,上帝總是一樣的愛他的仆人。如今,當以利亞沉睡的時候,有溫柔的手拍他,並有悅耳的聲音喚醒他。他驚醒過來,準備逃跑,惟恐是仇敵發見了他。但那俯視著他而充滿憐憫的臉卻不是仇敵的臉,而是朋友的臉。上帝已從天上打發一個天使送食物給他的仆人。天使說︰“起來吃吧。”“他觀看,見頭旁有一瓶水,與炭火燒的餅。”

 

    以利亞進用了那為他而預備的飲食之后,又躺下睡著了。天使又第二次來到。他拍醒了這個疲憊的人,柔聲說︰“起來吃吧;因為你當走的路甚遠。”“他就起來,吃了喝了;”仗著飲食的力量,他就能行走“四十晝夜,到了上帝的山,就是何烈山,”在那裡找到了一個洞,就躲在洞中。

 

◆◆◆•第十二章  從耶斯列到何烈山•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•124•◆◆◆

 

第十三章    “你在這裡作什麼?”

 

(本章根據  王上19:9-18)

 

    以利亞在何烈山的隱居之處雖然沒有人知道,但上帝是知道的;這個疲憊而灰心的先知並沒有被撇下,而單獨與那壓迫他的黑暗權勢爭斗。上帝在以利亞藏身之所的洞口與他相會,借著一位大能的天使去詢問他的需要,並向他說明他對以色列所存的旨意。

 

    以利亞若不先學會完全信靠上帝,那麼他為那些迷于敬拜巴力之人所進行的工作,就無法完成了。那在迦密山上所得顯著的成功業已開辟道路,以便獲致更大的勝利;可惜以利亞因耶洗別的威嚇,竟失去了他當前絕佳的機會。這位神人必須明白他現在的處境,比起主所要他占據的有利地位乃是何等的軟弱。

 

    上帝有詢問臨到他這個飽受磨難的仆人說︰“你在這裡作什麼?”我曾差遣你到基立溪旁,后來又打發你到撒勒法的寡婦那裡。我已吩咐你回以色列地去,在迦密山上站在那些拜偶像的祭司面前;我也曾以能力給你束腰,去導引亞哈王的車輦到耶斯列的城門。但是誰差你急急忙忙地逃到這曠野裡來?你在這裡有什麼任務呢?

 

     以利亞心中愁若地發怨言說︰“我為耶和華萬軍之上帝大發熱心;因為以色列人背

 

◆◆◆•第十三章  你在這裡作什麼?•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•125•◆◆◆

 

棄了檷的約,毀壞了檷的壇,用刀殺了檷的先知,只剩下我一個人,他們還要尋索我的命。”

 

    天使召喚先知從洞中出來,吩咐他站在山上,在主的面前,聆聽他的話。“那時耶和華從那裡經過,在他面前有烈風大作,崩山碎石,耶和華卻不在風中;風后地震,耶和華卻不在其中;地震后有火,耶和華也不在火中;火后有微小的聲音。以利亞聽見,就用外衣蒙上臉,出來站在洞口。”

 

    上帝所用來向他仆人顯現他自己的方式,不在乎展示赫赫的神能,而是借著“微小的聲音。”他要教訓以利亞︰在完成他旨意的事上,最有成效的並不一定常是那最顯赫的工作。當以利亞等待主的顯現時,有狂風大作,電光閃射,烈火燃燒;但上帝都不在其中。后來有微小的聲音發出,先知就蒙上臉,站在主的面前。他那急躁的情緒便鎮靜下來,他的心靈也柔和馴服了。這時他才知道︰安靜的信賴,堅定的依靠上帝,必能使他在缺乏之時得到隨時的幫助。

 

    那足以折服並改變人心的,並不一定常是對上帝真理所作的最精辟的論述。那深入人心的,並不在于口才或理論,而是在于聖靈甘美的感化力,這種感化力安靜而切實地運行,以從事改變並發展人的品格。那真有能力改變人心的,乃是上帝聖靈的“微小的聲音。”

 

◆◆◆•第十三章  你在這裡作什麼?•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•126•◆◆◆

 

    那聲音問道︰“以利亞啊,你在這裡作什麼?”先知又回答說︰“我為耶和華萬軍之上帝大發熱心;因為以色列人背棄了檷的約,毀壞了檷的壇,用刀殺了檷的先知,只剩下我一個人,他們還要尋索我的命。”

 

    耶和華回答以利亞說︰以色列中作惡的人都必受罰。必有一班特別揀選的人來懲罰這拜偶像的國家,以成全神的旨意。有一種嚴厲的工作必須完成,使人人都有機會可以采取自己的立場,而站在真神上帝這一邊。以利亞本人必須回到以色列去,與其他的人一同負起實施改革的重任。

 

    耶和華吩咐以利亞說︰“你回去,從曠野往大馬色去;

 

 到了那裡,就要膏哈薛作亞蘭王,又膏寧示的孫子耶戶作以色列王,並膏亞伯米何拉人沙法的兒子以利沙作先知接續你。將來躲避哈薛之刀的,必被耶戶所殺;躲避耶戶之刀的,必被以利沙所殺。”

 

    以利亞原以為在以色列中,只有他一個人是敬拜真神上帝的。但那位洞察萬人之心的主,卻向先知指明在多年背道之中仍有許多人是忠于他的。上帝說︰“但我在以色列人中為自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的,未曾與巴力親嘴的。”

 

    從以利亞在那些灰心喪志和顯然失敗的日子所有的經驗中,有許多可以汲取到的教訓,──這些教訓對于在普遍背離正義的現代作上帝仆人的人,乃是非常有價值的。今日流行的背道情形,與那在先知的日子流行于以色列中的相似。今日許多人在高舉世人

 

◆◆◆•第十三章  你在這裡作什麼?•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•127•◆◆◆

 

過于真神,恭維世俗的領袖,敬拜瑪門,並將科學的知識置于啟示的真理之上等事上,正在隨從巴力而行。懷疑和不信正在思想和心靈上發揮其毒害的影響,而許多人卻正以人的理論代替上帝的聖言。如今有人公開教導說︰我們已經到了應當高舉人的理性過于《聖經》教訓的時候。又宣稱說︰上帝的律法,就是公義的神聖標準,已經失去效用了。真理的仇敵正在運行其欺騙的能力,引使男男女女將人的製度放在上帝所應居的地位上,並忘記那為人類幸福和得救所定的標準。

 

    這背道的情形雖然相當廣泛,但還不是普遍性的。世上的人並不都是無法無天犯罪作惡的;也不都是決定站在仇敵那一邊的。上帝有成千上萬未曾向巴力屈膝的人,有許多渴望更充分地明白那有關基督和他律法之事的人,也有許多眼巴巴地指望耶穌快來結束這罪惡與死亡掌權時期的人。還有許多由于愚昧無知而敬拜巴力的人,上帝的靈仍要贏取他們。

 

    這等人需要那些業已認識上帝和他聖言能力之人的親自幫助。在現今這樣的時候,上帝的每一個兒女都當積極從事幫助別人的工作。當那些明白《聖經》真理的人設法去尋找渴慕真光的男女時,上帝的天使就必伴隨著他們。既有天使同去,任何人就毋需害怕前進。經過獻身工人忠誠的努力,結果許多人就必轉離偶像,而去敬拜永生的上帝。許多人就必不再尊敬人為的製度,卻要一無所懼地采取自己的立場,而站在上帝和他律法的一邊了。

 

◆◆◆•第十三章  你在這裡作什麼?•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•128•◆◆◆

 

    很多事情都有賴乎忠實信徒的恆切努力;為了這個緣故,撒但要盡其全力來破壞那借順從之人而實行的神聖旨意。他要使一些人忘記他們崇高而神聖的使命,並對于今生的享樂感到滿足。他誘使他們耽于安逸,或因謀求更大的屬世利益,而離開他們原能成為一股為善力量的地方。他促使另一些人因遭受反對或逼迫,而灰心喪志地逃離工作的崗位。但所有這樣的人都是上天最慈憐關懷著的。有問題向每一被眾生之敵成功地止息了聲音之上帝的兒女發出說︰“你在這裡作什麼?”我曾吩咐你往普天下去傳福音,為上帝的大日預備一班合用的百性。你為什麼在這裡?是誰差你來的?

 

     那擺在基督前面的喜樂,那支持他經過犧牲和痛苦的喜樂,就是看到罪人得救所有的喜樂。這也應當成為每一個跟從他的人的喜樂,以鼓舞他的志向。凡認識救贖之功對于他們和他們的同胞有什麼意義的人,縱然認識的非常有限,也就必多少明白人類的巨大需要了。當他們看到千萬置身于可怕厄運的陰影之下的人們、在道德和屬靈方面的缺乏──而肉體的痛苦與之比較就算不得什麼時,他們就必受感而生出惻隱之心來了。

 

    對于各個家庭,正如對于個人一般,也發出了這個問題說︰“你在這裡作什麼?”在許多教會裡,有一些受過《聖經》真理良好教導的家庭,他們若遷移到那需要他們所能給予服務的地方去,就可能擴大他們影響力的范圍了。上帝呼召基督化的家庭到黑暗

 

◆◆◆•第十三章  你在這裡作什麼?•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•129•◆◆◆

 

的地區去,聰明而恆切地為那些被籠罩在屬靈幽暗之中的人工作。要響應這個呼召,必須實行自我犧牲。可惜正當許多人等待一切障礙盡都消除之時,許多的生靈已在沒有指望、沒有上帝的情形之下死去了。人們為了屬世的利益,為了追求科學的知識,甘愿冒險到瘟疫流行的地區去,忍受艱難和困乏。請問,那些為了將救主傳給他人而樂于同樣行的人在哪裡呢?

 

    凡具有屬靈能力的人,如果處在試煉的環境之下,因壓力過重而致灰心喪膽;如果他們有時看不出人生有何樂趣而不想再活,這並不是一件新奇的事。凡有這種經歷的人務要記得︰從前最有能力的先知之一,尚且在一個盛怒婦人的恫嚇之下匆忙逃命呢。作為一個仆仆風塵、困乏勞頓的逃亡者,因痛苦的失望而傷心欲絕,他竟至禱告求死。但正在希望已告斷絕,他的一生工作似有失敗之虞的時候,他學得了生平最寶貴的教訓。在他最軟弱的時辰,他明白了在極度不利的環境之下依然篤信上帝的需要與可能。

 

    凡在自我犧牲的工作上費去一生的精力,而受試探陷于灰心和不信之中的人,都可從以利亞的經驗中汲取勇氣。上帝仆人們的熱忱雖然被人誤會或辜負,他們的勸勉和責備被人藐視,以及他們對于改革所作的努力被人報以仇恨和反對,但上帝親切的眷顧,他的慈愛,他的能力,卻必為他們而特別地彰顯。

 

    撒但乃是乘人最軟弱的時候用他最猛烈的試探向人進襲。他曾希望借此製勝上帝的

 

◆◆◆•第十三章  你在這裡作什麼?•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•130•◆◆◆

 

兒子;因為他過去曾用這種策略在人類身上贏得了許多勝利。當意志消沉與信心薄弱的時候,那些長久而勇敢地堅持正義的人也向試探低頭了。摩西因經過四十年飄流與(以色列人的)不信的歲月而感到厭倦,以致一時放松了他對那無限權能的持握。他竟在應許之地的邊境上失敗了。以利亞也是如此。他曾在干旱飢荒的歲月中堅持對于耶和華的信賴;他曾不屈不撓地站在亞哈面前;他曾在那考驗的日子,整天在迦密山上當著全以色列民單獨為真神上帝作見証,最后竟因一時的疲乏,而讓怕死的心理勝過了他對于上帝的信心。

 

    今日也是如此。當我們被疑慮所困,為環境所逼,或因窮乏患難而受苦時,撒但就設法要動搖我們信靠耶和華的心。就在這時,他要把我們的種種過錯擺在我們面前,引誘我們不信上帝,懷疑他的慈愛。他指望使我們灰心,並要拆散我們對上帝的持握。

 

    那些站在戰斗的前線,並受聖靈的激勵動而從事特別工作的人,往往會在重壓消除之后感到一種反作用。沮喪的情緒可能會動搖最英偉的信心,消弱最堅強的意志。但上帝了解這一切,他依然憐憫眷愛。他洞悉心中的動機和意志。凡作上帝聖工之領袖的人,都需要學習在萬事似乎黑暗之際忍耐等候並篤信不移的教訓。上天決不會在他們遭難的日子丟棄他們。一個自覺一無所有而完全依靠上帝的人,再沒有較之表面上更為軟弱,而實際上更為剛強的了。

 

◆◆◆•第十三章  你在這裡作什麼?•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•131•◆◆◆

 

    以利亞重新學會如何在遭難時依靠上帝之經驗的教訓,並不是單給任重責之人的。那為以利亞的力量之主足能支持他每一個在掙扎中的兒女,不論他是多麼的軟弱。他期望每一個人效忠,他也根據每一個人的需要而賜予力量。人靠自己的力量原是軟弱無能的;但他若靠上帝的大能,就有力量可以得勝邪惡並幫助別人得勝。撒但決不能勝過那以上帝為保障的人。“人論我說︰公義,能力,惟獨在乎耶和華。”(賽45:24)

 

    同作基督徒的人啊,撒但熟知你的弱點;所以務要依附耶穌。常在上帝的愛裡,你就可經得起每一次的考驗。惟有基督的義才能給予你力量,以抵擋那泛濫于全世界的罪惡潮流。要以信心充實你的經驗。信心足以減輕一切重擔,消解一切疲乏。借著不斷地信靠上帝,你就可解明許多現在似乎不可思議的神旨。務要憑著信心行走在他所指示的路上。考驗必然來到;但盡管前進。這必堅固你的信心,並使你適于服務。神聖歷史之所以被記載下來,不單是供我們閱讀並贊嘆的,而是要使那從前在上帝眾仆人身上有效的信心,也在我們身上生效。今日何處有相信的心作上帝能力的媒介,他也必以同樣顯著的方式行事。

 

    有話對我們、猶如從前對彼得一樣地說︰“撒但想要得著你們,好篩你們,象篩麥子一樣;但我已經為你祈求,叫你不至于失了信心。”(路22:31-32)基督決不丟棄他為之受死的人。我們或許會離開他,而被試探壓倒;但基督卻決不轉離任何一個他為

 

◆◆◆•第十三章  你在這裡作什麼?•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•132•◆◆◆

 

之付上自己性命作贖價的人。我們屬靈的眼光若能敏銳起來,就當見到許多的生靈因愁苦而屈服,被憂傷所重壓,如同背負千斤的重擔,隨時要在失望之中倒斃了。我們也必見到天使迅速飛來幫助這些受試探的人,擊退那包圍他們的邪惡全軍,並使他們的腳步置于穩固的根基之上。那在這兩軍之間所進行的戰爭,正如世上軍隊對敵一樣的真實,而永恆的命運也取決于這場屬靈戰爭的結果。

 

    在先知以西結所見的異象中,在基路伯的翅膀之下顯出有人手的樣式。這是要教訓上帝的仆人︰那賜予成功的乃是神聖的能力。凡蒙上帝使用而作他信使的人,切莫以為他的工作乃依賴著他們。有限的人類並未被撇下背負這重責巨任。那位永不打盹並為成全他的意旨而不斷工作的主,必要推進他的工作。他必挫敗惡人的意圖,並擾亂那些設計陷害他子民之人的陰謀。那位身為大君、萬軍之耶和華的主,仍然坐在基路伯之間,並在列國戰亂紛擾中保護著他的兒女。當列王的要塞均告瓦解之時,當忿怒的利箭射透他仇敵的心之時,他的子民必在他手中安全無恙。

 

◆◆◆•第十三章  你在這裡作什麼?•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•133•◆◆◆

 

第十四章     “以利亞的心志能力”

 

    自從以利亞的日子以來,在那過去漫長的許多世紀中,他畢生工作地經歷已為凡蒙召在背道之中堅持正義的人帶來了鼓舞和勇氣。而對于“我們這末世的人”(林前10:11)尤具有特別的意義。現今歷史正在重演著。今日的世界也有它的亞哈和它的耶洗別。現今的時代乃是拜偶像的時代,正如以利亞在世的時代一樣。雖然表面上沒有看得見的神龕;也沒有供人瞻仰的偶像;但是千萬人卻正在隨從今世的諸神,──追隨財富,名譽,享樂,和那悅耳的、容人隨從未曾重生之心的傾向的荒渺言語。許許多多的人對于上帝和他的神性有了錯誤的觀念,並且正如古時敬拜巴力的人一樣去事奉假神。甚至許多自稱為基督徒的人,也竟與完全反抗上帝和他真理的權勢聯盟。這樣,他們就被引誘離棄真神而高舉世人了。

 

    我們這個時代所流行的風氣,乃是一種不信和背道之風,──一種因有真理的知識而自命為開明的精神,其實這是最盲目的僭越自恃。人的理論被高舉,而且被置于上帝和他的律法所應居的地位。撒但引誘男女背逆,並應許他們必在不順從中得到解放和自

 

◆◆◆•第十四章  以利亞的心智能力•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•134•◆◆◆

 

由,使他們可以象神一樣。現今可以見到一種反抗上帝明確的聖言,一種有如拜偶像一般抬高人類智慧過于神聖啟示的精神。人們因隨從世俗的習慣和影響,而使自己的思想昏昧混亂,以致他們似乎失去了一切分辨光明與黑暗、真理與謬論的能力。他們已如此遠離正路,以至認為少數所謂哲學家的見解較比《聖經》的真理更為可靠。上帝聖言的勸勉和應許,以及對于不順從和拜偶像的警告,──這一切似乎根本不能感化他們的心。他們認為那曾鼓舞保羅、彼得、約翰的信仰,乃是不合時宜而神秘莫測的,根本不值得現代思想家運用才智加以考慮。

 

    起初上帝曾將他的律法賜給人類,作為獲致幸福和永生的媒介。撒但破壞上帝旨意的唯一希望,就是要引誘世人違背這個律法;他之所以不斷地努力,也就是要曲解它的教訓,抹煞它的重要性。撒但的傑作就是企圖改變律法,以便引誘人違犯其中的訓令,而在名義上還算是順從它。

 

    有一位著作家將改變上帝律法的企圖,比作把兩條路相交的重要岔路口上的路標轉往錯誤方向的古老惡作劇。這種行為所時常引起的困惑和艱難是非常嚴重的。

 

    上帝已為那些行經世路之人立了一個路標。這路標的一端指明樂意順從創造主為幸福和生命之道,另一端則指明悖逆為禍患和死亡的路。那通向幸福之道正如猶太人時代導往逃城之道一樣,乃是清楚標明的。但正在人類遭遇不幸之時,眾善之大敵卻將這路標掉轉了方向,因此許多人便誤認了道路。

 

◆◆◆•第十四章  以利亞的心智能力•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•135•◆◆◆

 

    主借著摩西吩咐以色列人說︰“你們務要守我的安息日;因為這是你我之間世世代代的証據,使你們知道我耶和華是叫你們成為聖的。所以你們要守安息日,以為聖日,凡干犯這日的,必要把他治死;……凡在安息日作工的,必要把他治死。故此,以色列人要世世代代守安息日為永遠的約。這是我和以色列人永遠的証據,因為六日之內耶和華造天地,第七日便安息舒暢。”(出31:13-17)

 

    主在這幾句話中,清楚地說明了順從乃是通往上帝聖城的道路;但那個“大罪人”竟更改路標,使它指向錯誤的方向。他已設立了一個偽安息日,並使男男女女以為在這日休息就是順從創造主的命令。

 

    上帝已聲明第七日乃是耶和華的安息日。當“天地萬物都造齊了”時,他高舉這日為他創造之工的紀念。上帝在第七日“歇了他一切的工,”“上帝賜福給第七日,定為聖日。”(創2:1-3)

 

    在出埃及的時候,安息日的製度曾顯著地擺在上帝子民的面前。當他們仍在為奴之時,他們的督工曾企圖以加添他們每周工作的定額,來勉強他們在安息日作工。后來他們工作的條件越來越困難而苛刻。但以色列人終于從奴役中被拯救出來,並被領到一個可不受阻撓而遵守耶和華一切律例的地方。在西乃山上律法頒布了;並且它的副本,就

 

◆◆◆•第十四章  以利亞的心智能力•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•136•◆◆◆

 

是“上帝用指頭寫的”兩塊石版,(出31:18)也交給了摩西。在以色列人將近四十年的飄流時期中,上帝每逢第七日不降嗎哪,並神奇地保存預備日所降的雙份嗎哪,借此經常提醒他們記得他所命定的安息日。

 

    在以色列人進入應許之地以前,摩西又勸勉以色列人要“守安息日為聖日。”(申5:12)主定意要以色列人借著忠心遵守安息日的命令,不斷地記念自己對于他為創造主和救贖主所有的責任。只要他們常以正確的精神遵守安息日,拜偶像的邪教就不能存在;但如果他們將十誡訓令的要求置諸一旁,認為不再有遵守的必要,那麼,創造主就要被人忘記,世人也就要去敬拜別神了。上帝宣佈說︰“又將我的安息日賜給他們,好在我與他們中間為証據,使他們知道我耶和華是叫他們成為聖的。”然而“他們厭棄我的典章,不順從我的律例,干犯我的安息日;他們的心隨從自己的偶像。”所以當他懇勸他們歸向他時,他叫他們要重新注意守安息日為聖的重要性。他說︰“我是耶和華你們的上帝;你們要順從我的律例,謹守遵行我的典章,且以我的安息日為聖;這日在我與你們中間為証據,使你們知道我是耶和華你們的上帝。”(結20:12;16;19-20)

 

    主在呼召猶大國注意那終于促使他們被擄到巴比倫去的罪時,宣稱說︰“你……干犯了我的安息日。”“所以我將惱恨倒在他們身上,用烈怒的火滅了他們,照他們所行的報應在他們頭上。”(結22:8;31)

 

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    在尼希米時代重建耶路撒冷的時候,干犯安息日的罪行曾受到嚴厲的責問︰“從前你們列祖豈不是這樣行,以致我們上帝使一切災禍臨到我們和這城麼?現在你們還犯安息日,使忿怒越發臨到以色列。”(尼13:18)

 

    基督在世上傳道的時候,曾強調遵守安息日的義務;他在一切的教訓中都表明尊重他自己所頒布的製度。在他的日子,安息日已被曲解,以致遵守這日只反映自私和專橫之人的品性,並不反映上帝的聖德。基督廢棄了那些自稱認識上帝之人所用以誤表他的假道理。他雖遭受拉比們的無情反對,但一點也沒有顯出迎合他們的要求的樣子,只知勇往直前,依照上帝的律法遵守安息日。

 

    他以明白無訛的話語証明他重視耶和華的律法。他說︰“莫想我來要廢掉律法和先知;我來不是要廢掉,乃是要成全。我實在告訴你們︰就是到天地都廢去了,律法的一點一劃也不能廢去,都要成全。所以無論何人廢掉這誡命中最小的一條,又教訓人這樣作,他在天國要稱為最小的;但無論何人遵行這誡命,又教訓人遵行,他在天國要稱為大的。”(太5:17-19)

 

    在新約的時代,人類幸福的大敵常以第四誡的安息日作為他特別攻擊的目標。撒但說︰“我要設法阻撓上帝的旨意。我要使跟從我的人有力量去廢棄上帝的記念日──第

 

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七日的安息日。這樣,我便可向世人表明上帝所分別為聖並賜福的日子已經改變了。人們的腦海中必不再有這一天存在。我要叫人忘掉它。我要拿不帶上帝任何憑証的一天,也就是不能作為上帝和他子民之間的証據的一天,來代替它。我要引領那些接受這日的人,將上帝賜予第七日的神聖性轉移到這一天上。

 

    “我要借著我的代理人來高抬我自己。七日的第一日必被高舉,基督教界必要接受這個偽安息日為真安息日。由于不遵守上帝所設立的安息日,我就可以使他的律法被藐視。我要利用‘這是你我之間世世代代的証據’這句話來支持我的安息日。

 

    “這樣,全世界就必成為我的了。我必作地上的主宰,世界的君王。我必這樣控制一切在我權勢下之人的心理,而使上帝的安息日成為人所特別憎厭的對象。証據?──我要使遵守第七日成為不忠于地上政權的証據。世人的律法必變得非常嚴格,以致男男女女都不敢遵守第七日的安息日。他們因為害怕缺衣乏食,就必與世人一同違犯上帝的律法。這樣,全地就必服在我的權下了。”

 

    仇敵借著設立一個偽安息日,想要改變節期和律法。但他在改變上帝律法的事上真的成功了麼?出埃及記第三十一章的話就是一個答覆。那位昨日今日一直到永遠是一樣的主,曾論及第七日的安息日而宣稱︰“這是你我之間世世代代的証據。”“這是……

 

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永遠的証據。”(出31:13;17)那被改變了的路標雖然指向錯誤的方向,但上帝卻沒有改變。他依然是以色列全能的上帝。“看哪,萬民都象水桶的一滴,又算如天平上的微塵;他舉起眾海島好象極微之物。利巴嫩的樹林不夠當柴燒,其中的走獸也不夠作燔祭。萬民在他面前好象虛無;被他看為不及虛無,乃是虛空。”(賽40:15-17)他現今仍要愛惜維護他的律法,正如在亞哈和以利亞的日子一樣。

 

    但是這律法是何等地被人藐視啊﹗且看今日世人竟公然背叛上帝。這真是一個悖謬的世代,充滿了忘恩負義、形式主義、虛偽不實、驕傲自大、與離道反教等罪惡。世人輕視《聖經》,恨惡真理。耶穌看到他的律法被拒絕,他的慈愛被侮蔑,他的使節被輕視。他曾以慈悲說話,但這些話卻無人感激;他又以警告發言,但所說的也無人留意。世人心殿的外院已變成污穢的市場。自私、仇恨、驕傲、惡毒,──樣樣俱備。

 

    許多人不假思索地譏諷上帝的聖言。那些相信《聖經》明文記載的人,都成了嘲笑的對象。輕視法律和秩序的情況日益嚴重,其直接的原因就是違犯耶和華明白的命令。暴亂和罪行乃是離棄順從之道的結果。且看無數在偶像祠廟敬拜的人那種可憐不幸的景況,他們追求幸福與平安,卻都徒勞無功。

 

    且看世上幾乎普遍輕視安息日的誡命。再看那些一面製定律法為維護七日的第一日假想中的神聖性,一面卻製定準許販酒的法律之人的狂妄不敬。他們自以為聰明過于《聖經》的記載,竟企圖強迫人的良心,同時又贊許那使照著上帝形象而造的人變為禽獸

 

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並歸于毀滅的惡行。那鼓動製定這種法律的,乃是撒但自己。他熟知上帝的咒詛必臨到一切高舉人的條例過于神的律法的人;所以他盡力要誘導人走在那引到滅亡的大路上。

 

    世人既已如此長久崇拜人的意見和人的製度,以致幾乎全世界都在隨從偶像了。那曾經力圖改變上帝律法的,正在運用各種欺騙的詭計引誘男男女女列陣反抗上帝,並反抗那用以辨明義人的標記。但主絕不會長此讓人破壞並藐視他的律法,而不予以譴罰。時候要到,“眼目高傲的必降為卑,性情狂傲的都必屈膝;惟獨耶和華被尊崇。”(賽2:11)懷疑派可能以嘲笑、譏刺、並否認來對付上帝律法的要求。盡管世俗化的精神玷污多數人而控制少數人;盡管上帝的聖工惟有付上非常的努力和不斷的犧牲才能堅守陣地;然而真理至終必光榮地獲得勝利。

 

    當上帝在地上的工作行將結束之際,他律法的標準必再度被高舉。假的宗教盡管流行,不法的事盡管增多,許多人的愛心盡管漸漸冷淡,髑髏地的十字架盡管被忽視,黑暗盡管象死亡之幕籠罩全世界;社會的潮流盡管傾其全力反對真理;千方百計盡管被設想出來要毀滅上帝的子民;但在最危急之時,以利亞的上帝必要興起一班人作為助手,來傳揚那無法禁壓的信息。在地上人煙稠密的城市中,在人們講說最狂傲的話來抵擋至高者的地方,必定可以聽到嚴正責備的聲音。上帝所指派的人必要大膽地斥責教會與世俗的聯合。他們必懇切地呼喚男男女女轉離人為的製度而遵守真安息日。他們必向萬民

 

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宣告︰“應當敬畏上帝,將榮耀歸給他;因他施行審判的時候已經到了︰應當敬拜那創造天地海和眾水泉源的。……若有人拜獸和獸像,在額上、或在手上受了印記,這人也必喝上帝大怒的酒,此酒斟在上帝忿怒的懷中純一不雜。”(啟14:7-10)

 

    上帝決不會毀棄他的約,也不會改變他口中所出的話。他的話永遠堅定,如同他的寶座一樣不能改變。在審判的時候,上帝用指頭所清楚寫出的這約必顯示出來;而世人都要被傳到無窮公平之主的台前領受判決。

 

    今日,正如以利亞的日子一樣,遵守上帝誡命之人和敬拜假神之人中間的界線乃是清楚地劃分了的。從前以利亞大聲疾呼說︰“你們心持兩意要到幾時呢?若耶和華是上帝,就當順從耶和華;若巴力是上帝,就當順從巴力。”(王上18:21)今日的信息則是︰“巴比倫大城傾倒了,傾倒了。……我的民哪,你們要從那城出來,免得與她一同有罪,受她所受的災殃;因她的罪惡滔天,她的不義上帝已經想起來了。”(啟18:2;4-5)

 

    時候快到,試驗要臨到各人。那時我們要被強迫遵守偽安息日。爭點乃在于上帝的誡命和人的誡命之間。凡業已逐步屈從世俗的要求以致依附世俗習慣的人,必要向這些權勢屈服,而不愿忍受嘲笑、侮辱、監禁、或死亡的威脅。那時,精金和渣滓就必分別開來。真實的敬虔與那徒具外表的虛飾,也必清楚地辨明。我們素來所景仰的許多〞明

 

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星〞必要隕落于黑暗之中。那些妄自穿著聖所中的衣袍,而沒有披戴基督之公義的人,到那時必要露出他們赤身的羞恥來。

 

    在地上的居民之中,還有許多未曾向巴力屈膝的人分散在各處。這些忠心的人象天上的星一般,只在夜間出現,必在黑暗遮蓋大地,幽暗遮蓋萬民的時候才發出光來。在信奉邪教的非洲,在信奉天主教的歐洲和南美洲,在中國,在印度,在各海島,和地上一切黑暗的角落裡,上帝保留著一群燦若星辰的選民,他們要在黑暗中發光,向背道的世界清楚地顯明順從他的律法所有的變化之能。即使在現今,這些人也已在各國各方各民中出現;在背道情形最嚴重的時候,正當撒但盡他最大的力量,以死刑的威脅“叫眾人、論大小貧富,自主的、為奴的”(啟13:16)都接受偽安息日的印記時,這些“無可指摘,誠實無偽,……作上帝無瑕疵的兒女”的忠心之人必“顯在這世代中,好象明光照耀。”(腓2:15)黑夜越深,他們必越顯光明。

 

    在上帝降罰于背道的眾民身上時,以利亞所作數點以色列人的工作,該是何等的奇特啊﹗他數出只有一個人站在主這一邊。但是當他說︰“只剩下我一個人;他們還要尋索我的命”時,主的回答使他驚奇萬分︰“我在以色列人中為自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的。”(王上19:14-18)

 

    既然如此,但愿沒有人想在今日數點以色列人,惟愿人人務必懷有一顆〞肉心〞,一顆溫柔同情的心,一顆象基督的心一樣的心,切望拯救喪亡的世界。

 

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第十五章    約沙法

 

    約沙法在三十五歲登基之前,已有善王亞撒的榜樣擺在面前,亞撒幾乎在第一次危機中都“行耶和華眼中看為正的事。”(王上15:11)所以約沙法在作王的二十五年強盛時期中,致力于“行他父親亞撒所行的道,不偏離左右。”(王上22:43)

 

    約沙法竭力要憑智慧、治理國家,設法勸導他的臣民堅決反對拜偶像的惡習。那時邱壇還沒有廢去,百姓仍在那裡獻祭燒香。”(王上22:43)王沒有立時毀壞這些邱壇;但從開始他就設法保護猶大,脫離那已成為亞哈統治的北國之特征的罪,因為他和亞哈曾同時作王多年。約沙法效忠上帝。他“不尋求巴力,只尋求他父親的上帝,遵行他的誡命,不效法以色列人的行為。”由于他行為正直,主就與他同在,並“堅定他的國。”(代下17:3-5)

 

    “猶大眾人給他進貢;約沙法大有尊榮貲財。他高興遵行耶和華的道。”(代下17:5-6)過了一段時期,當各項改革工作完成之后,王就“從猶大除掉一切邱壇和木偶。”“約沙法將他父親亞撒在世所剩下的孌童,都從國中除去了。”(代下17:6;王上22:46)這樣,猶大的居民就漸漸脫離了許多適足以嚴重地阻礙他們靈性長進的危害。

 

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    這時全國百姓都很需要領受有關上帝律法的教訓。他們的安全乃在乎明了這律法;他們若在生活上符合律法的要求,他們就能同時忠于上帝也忠于同胞了。約沙法有鑒及此,便采取必要的措施,使他的百姓借著《聖經》中的教訓得到保障。他指示那些治理國內各區的“臣子”,要安排一些善于教導的祭司從事忠心的服務。這些教師既接受王的指派,便在各臣子的督促之下,“往猶大各城去教訓百姓。”(代下17:7-9)許多人既竭力想明白上帝的要求並除掉罪惡,于是就產生了一次奮興。

 

    約沙法作王時的興盛,泰半得自他如此為民眾的屬靈需要所作賢明的安排。順從上帝的律法便是大利。由于符合神聖的要求,就有一種改變人心的能力將平安與善意導入人間。如果上帝的聖言能成為控制每一個男女之人生的感化力,如果心靈與意志都置于其約束的能力之下,則現今存在國家和社會之中的罪惡就沒有立足之地了。每個家庭就必發揮一種足以使男男女女都有堅強的屬靈見識和道德力的影響,這樣,不論是國家或個人都必處于有利的地位上了。

 

    約沙法安享多年的和平,不受鄰國的侵犯。“耶和華使猶大四圍的列國都甚恐懼,不敢與約沙法爭戰。”(代下17:10)他從非利士人手中收受貢銀和禮物;並從亞位伯

 

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人收受大群的綿羊和山羊。“約沙法日漸強大;在猶大建造營寨和積貨城。……有戰士,就是大能的勇士,……這都是伺候王的,還有王在猶大全地堅固城所安置的不在其內。”(代下17:12-19)他既因厚蒙賜福而“大有尊榮貲財,”(代下18:1)所以能為真理和公義發揮強大的感化力。

 

    約沙法登基數年之后,正在他最興盛的時候,竟讓他的兒子約蘭與亞哈和耶洗別的女兒亞他利雅結婚。由于這個結合,猶大國和以色列國之間就成立了一個聯盟,這是不合乎上帝命令的,並在危機臨到時使王和他的許多臣民遭受禍患。

 

    有一次,約沙法到撒瑪利亞去拜訪以色列王。這位來自耶路撒冷的貴賓備受特殊的尊敬;在他結束訪問之前,被說服與以色列王聯合而和亞蘭人作戰。亞哈希望能借與猶大軍力的聯合,可奪回古時作為逃城的拉末,因他認為這座城照理是屬于以色列人的。

 

    約沙法雖因一時的軟弱,而貿然答應和以色列王同去攻打亞蘭人,但他經過深思熟慮之后,就想要知道上帝對于這一舉動有何旨意。他向亞哈建議說︰“請你先求問耶和華。”亞哈應其所請,就招聚了撒瑪利亞的四百個假先知來,問他們說︰“我們上去攻取基列的拉末,可以不可以?”他們回答說︰“可以上去;因為上帝必將那城交在王的手裡。”(代下18:4-5)

 

    約沙法還不滿意,力圖確知上帝的旨意。他問道︰“這裡不是還有耶和華的先知,

 

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我們可以求問他麼?”(代下18:6)亞哈回答說︰“還有一個人,是音拉的兒子米該雅,我們可以托他求問耶和華;只是我恨他;因為他指著我所說的預言,不說吉語,單說凶言。”(王上22:8)約沙法堅持要求把這位上帝的仆人叫來;米該雅既來到他們面前,因亞哈王嚴囑他“奉耶和華的名……說實話,”便說︰“我看見以色列眾民散在山上,如同沒有牧人的羊群一般;耶和華說︰這民沒有主人,他們可以平平安安的各歸各家去。”(王上22:16-17)

 

    先知的話本來足以向這兩個王顯明他們的計劃不蒙上天的贊許;但這兩個統治者誰都不愿聽從警告。亞哈已經擬定自己的方針,也決心要實行它。約沙法已有約言在先,說︰我們“必與你同去爭戰;”(代下18:30)他既作了這樣的諾言,就不愿再撤回他的軍隊。于是“以色列王和猶大王約沙法上基列的拉末去了。”(王上22:29)

 

    在隨后發生的戰爭中,亞哈被箭射中,到晚上就死了。“約在日落的時候,有號令傳遍軍中說︰各歸本城,各歸本地吧﹗”(王上22:36)這樣先知的話就應驗了。

 

    約沙法經過這次損失慘重的戰事回到耶路撒冷。當他臨近城門時,先知耶戶以責備的話迎見他,說︰“你豈當幫助惡人,愛那恨惡耶和華的人呢?因此,耶和華的忿怒臨到你。然而你還有善行,因你從國中除掉木偶,立定心意尋求上帝。”(代下19:2-3)

 

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    約沙法作王的晚年,多半用在鞏固猶大國防和屬靈方面的防御上。他“出巡民間,從別是巴直到以法蓮山地,引導民歸向耶和華他們列祖的上帝。”(代下19:4)

 

    王所作的另一項重要措施,乃是在各處設立並維持卓著成效的法庭。他“在猶大國中遍地的堅固城裡,設立審判官;”他在委任他們時囑咐說︰“你們辦事應當謹慎;因為你們判斷,不是為人,乃是為耶和華;判斷的時候,他必與你們同在。現在你們應當敬畏耶和華,謹慎辦事;因為耶和華我們的上帝沒有不義,不偏待人,也不受賄賂。”(代下19:5-7)

 

    這種司法製度由于在耶路撒冷設立一個最高法院而更臻完善,約沙法在那裡“從利未人,和祭司,並以色列族長中派定人,在耶路撒冷為耶和華判斷,聽民間的爭訟。”(代下19:8)

 

    王勸諭這些法官務須守正不阿。他囑咐他們說︰“你們當敬畏耶和華,忠心誠實辦事。住在各城裡你們的弟兄,若有爭訟的事,來到你們這裡,或為流血,或犯律法、誡命、律例、典章,你們要警戒他們,免得他們得罪耶和華,以致他的忿怒臨到你們和你們的弟兄;這樣行,你們就沒有罪了。

 

    “凡屬耶和華的事,有大祭司亞瑪利雅管理你們;凡屬王的事,有猶大支派的族長以實瑪利的兒子西巴第雅管理你們;在你們面前有利未人作官長。

 

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    “你們應當壯膽辦事,愿耶和華與善人同在。”(代下19:9-11)

 

    約沙法在細心保障他臣民的權利和自由的事上,強調了每一個人從統治萬有、公義無私的上帝那裡所蒙受的愛顧。“上帝站在有權力者的會中;在諸神中行審判。”所以凡被指派在他之下作審判官的人,“當為貧寒的人和孤兒伸冤;當為困苦和窮乏的人施行公義,”並“救他們脫離惡人的手。”(詩82:1;3-4)

 

    在約沙法作王的末期,猶大國被敵軍侵犯,而這支軍隊的臨到適足以使當地居民為之戰栗。“摩押人和亞捫人,又有米烏尼人,一同來攻擊約沙法。”有報信的人把這次敵軍侵犯的消息傳給王說︰“從海外亞蘭那邊,有大軍來攻擊你;如今他們在哈洗遜他瑪,就是隱基底。”(代下20:1-2)

 

    約沙法是一個勇敢剛毅的人。他已多年增強他的兵力,鞏固他的要塞防城。他已有很好的準備可以應付任何仇敵了;然而他在這次危機中並沒有依靠血肉的膀臂,他不靠有紀律的軍隊和已設防的城邑,卻希望借著對以色列的上帝所存活潑的信心,能戰勝這些矜夸自己有力量在列國面前屈辱猶大的異邦人。

 

    “約沙法便懼怕,定意尋求耶和華,在猶大全地宣告禁食。于是猶大人聚會,求耶和華幫助;猶大各城都有人出來尋求耶和華。”(代下20:3-4)

 

    約沙法當著眾民站在聖殿院內傾心祈禱,懇求上帝履行他的應許,同時也承認以色

 

◆◆◆•第十五章  約  沙  法•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•150•◆◆◆

 

列的軟弱無力。他呼吁說︰“耶和華我們列祖的上帝啊,檷不是天上的上帝麼?檷不是萬邦萬國的主宰麼?在檷手中有大能力,無人能抵擋檷。我們的上帝啊,檷不是曾在檷民以色列人面前驅逐這地的居民,將這地賜給檷朋友亞伯拉罕的后裔永遠為業麼?他們住在這地,又為檷的名建造聖所,說,倘若有禍患臨到我們,或刀兵災殃,或瘟疫飢荒,我們在急難的時候,站在這殿前向檷呼求,檷必垂聽而拯救;因為你的名在這殿裡。

 

    從前以色列要出埃及地的時候,檷不容以色列人侵犯亞捫人、摩押人、和西珥山人,以色列人就離開他們,不滅絕他們;看哪,他們怎樣報復我們,要來驅逐我們出離檷的地,就是檷賜給我們為業之地。我們的上帝啊,檷不懲罰他們麼?因為我們無力抵擋這來攻擊我們的大軍;我們也不知道怎樣行;我們的眼目單仰望檷。”(代下20:6-12)

 

    約沙法很有把握地向主說︰“我們的眼目單仰望檷。”多年以來,他常教訓民眾依靠那位在過去各世代中時常伸手拯救他選民免于完全毀滅的主;所以現在,當國勢垂危的時候,約沙法並非孤獨地站在那裡;“猶大眾人和他們的嬰孩、妻子、兒女、都站在耶和華面前。”(代下20:13)他們同心合意地禁食祈禱;同心合意地求主使仇敵潰敗,使耶和華的聖名得到榮耀。

 

◆◆◆•第十五章  約  沙  法•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•151•◆◆◆

 

    “上帝啊,求檷不要靜默;

      上帝啊,求檷不要閉口,也不要不作聲。

      因為檷的仇敵喧嚷,

      恨檷的抬起頭來。

      他們同謀奸詐,要害檷的百性,

      彼此商議,要害檷所隱藏的人。

      他們說,來吧,我們將他們剪滅,使他們不再成國;

      使以色列的名,不再被人記念。

      他們同心商議,

      彼此結盟,要抵擋檷。

      就是住帳棚的以東人,和以實瑪利人;

      摩押和夏甲人;

      迦巴勒,亞捫,和亞瑪力,……

      求檷待他們如待米甸;

      如在基順河待西西拉和耶賓一樣。……

      愿他們永遠羞愧驚惶;

      愿他們慚愧滅亡。

      使他們知道惟獨檷名為耶和華的,

      是全地以上的至高者。”(詩83:)

 

◆◆◆•第十五章  約  沙  法•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•152•◆◆◆

 

    當民眾與他們的王一同在上帝面前自卑,懇求他幫助的時候,耶和華的靈臨到“利未人亞薩的后裔雅哈悉的身上,他說︰

 

    “猶大眾人、耶路撒冷的居民、和約沙法王,你們請聽︰耶和華對你們如此說︰不要因這大軍恐懼、驚惶;因為勝敗不在乎你們,乃在乎上帝。明日你們要下去迎敵;他們是從洗斯坡上來;你們必在耶魯伊勒曠野前的谷口遇見他們。猶大和耶路撒冷人哪,這次你們不要爭戰,要擺陣站著,看耶和華為你們施行拯救;不要恐懼,也不要驚惶;明日當出去迎敵;因為耶和華與你們同在。”

 

    “約沙法就面伏于地;猶大眾人和耶路撒冷的居民,也俯伏在耶和華面前,叩拜耶和華。哥轄族和可拉族的利未人,都起來,用極大的聲音贊美耶和華以色列的上帝。”

 

    次日清早眾人起來,往提哥亞的曠野去。當他們向戰場行進之時,約沙法說︰“猶大人和耶路撒冷的居民哪,要聽我說︰信耶和華你們的上帝,就必立穩;信他的先知,就降亨通。”“約沙法既與民商議了,就設立歌唱的人頌贊耶和華,使他們穿上聖潔的禮服。”(代下20:14-21)這些歌唱的人走在軍隊前頭,因勝利的應許而高聲贊美上帝。

 

    這真是一種很特殊的抵御敵軍的作戰方法──以歌唱贊美耶和華,稱頌以色列的上帝。這是他們的戰歌。他們實在具有聖潔的美。如果現今能從事于更多贊美上帝,那麼

 

◆◆◆•第十五章  約  沙  法•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•153•◆◆◆

 

希望、勇敢、和信心就必不住地增加。這樣豈不也使今日捍衛真理的勇士之手臂更為堅強有力麼?

 

    “耶和華就派伏兵擊殺那來攻擊猶大人的亞捫人、摩押人、和西珥山人;他們就被打敗了。因為亞捫人和摩押人起來,擊殺住西珥山的人,將他們滅盡;滅盡住西珥山的人之后,他們又彼此自相擊殺。

 

    “猶大人來到曠野的望樓,向那大軍觀看,見尸橫遍地,沒有一個逃脫的。”(代下20:22-24)

 

    這次危機之中,上帝乃是猶大的力量,今日他依然是他子民的力量。我們不可依靠君王,也不可拿人來代替上帝。我們必須記住︰人類都是有錯誤有過失的,而那位有一切能力的主乃是保護我們的“堅固台”。在每次急難之中,我們必須認為“勝敗……乃在乎上帝。”他所有的資源是沒有窮盡的,而且那些看上去似乎不可能的事也只能使勝利更顯偉大而已。

     

      “拯救我們的上帝啊,求檷救我們,

        聚集我們,使我們脫離外邦,

        我們好稱贊檷的聖名,

        以贊美檷為夸勝。”(代上16:35)

 

◆◆◆•第十五章  約  沙  法•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•154•◆◆◆

 

    猶大的軍隊帶著大批掠物,“歡歡喜喜地回耶路撒冷;……因為耶和華使他們戰勝仇敵,就歡喜快樂。他們彈琴、鼓瑟、吹號,來到耶路撒冷,進了耶和華的殿。”(代下20:17-28)他們喜樂是大有理由的。在順從“你們……要……站著,看耶和華為你們施行拯救;不要恐懼,也不要驚慌”的這個命令上,(代下20:17)他們全心依靠上帝,他也顯明是他們的保障和拯救者。現在他們能以用悟性唱出大衛在聖靈感動之下所寫的詩歌︰

 

      “上帝是我們的避難所,是我們的力量,

        是我們在患難中隨時的幫助。……

        他折弓,斷槍,把戰車焚燒在火中。

        你們要休息,要知道我是上帝;

        我必在外邦中被尊崇,在遍地上也被尊崇。

        萬軍之耶和華與我們同在;

        雅各的上帝是我們的避難所。”(詩46:)

 

◆◆◆•第十五章  約  沙  法•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•155•◆◆◆

 

     “上帝啊,檷受的贊美正與檷的名相稱,

       直到地極;

       檷的右手滿了公義。

       因檷的判斷,

       錫安山應當歡喜,

       猶大的城邑應當快樂。……

 

     “因為這上帝永永遠遠為我們的上帝;

       他必作我們引路的,直到死時。”

 

                       (詩48:10-11;14)

 

    由于猶大國王和他軍隊的信心,“列邦諸國聽見耶和華戰敗以色列的仇敵,就甚懼怕。這樣,約沙法的國得享太平;因為上帝賜他四境平安。”(代下20:29-30)

 

◆◆◆•第十五章  約  沙  法•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•156•◆◆◆

 

第十六章    亞哈家的敗亡

 

(本章根據王上21:王下1:)

 

    耶洗別起初在亞哈身上所發揮的惡影響,一直到王的晚年仍無改變,以致在可恥和殘暴的行為上所結的惡果,竟是聖史上罕有匹敵的。“從來沒有象亞哈的,因他自賣,行耶和華眼中看為惡的事,受了王后耶洗別的聳動。”

 

    亞哈天性貪得無厭,又因耶洗別的慫恿及支持他的惡行,所以便隨從自己惡心的唆使而行,直到完全被自私的精神所控制。他不能容忍人違背他的意愿;凡他所想要的東西,他總覺得是分所應得的。

 

    這種支配亞哈而不幸影響到他以后各繼承者治下之國運的特性,可以在以利亞還作以色列先知時所發生的一件事情上顯明出來。耶斯列人拿伯有一個葡萄園,靠近亞哈的王宮。亞哈一心想得這個葡萄園;他建議購買或用另一片地來交換。他對拿伯說︰“你將你的葡萄園給我作菜園,因為是靠近我的宮;我就把更好的葡萄園換給你,或是你要銀子,我就按著價值給你。”

 

    拿伯非常重視自己的葡萄園;因為這是他祖先所傳留下來的,所以他不肯出讓。他

 

◆◆◆•第十六章  亞哈家的敗亡•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•157•◆◆◆

 

對亞哈說︰“我敬畏耶和華,萬不敢將我先人留下的產業給你。”根據利未記所載的律例,任何田地都不得以出賣或交換的方式永久讓渡給人;每一個以色列人都必須“各守各祖宗支派的產業。”(民36:7)

 

    拿伯的拒絕使這個自私的國王大為不悅。“亞哈因耶斯列人拿伯說︰我不敢將我先人留下的產業給你,就悶悶不樂的回宮,躺在床上,轉臉向內,也不吃飯。”

 

    耶洗別不久得知詳細情形,她因有人竟敢拒絕王的要求而大為憤怒,便告訴亞哈不必憂愁。她說︰“你現在是治理以色列國不是?只管起來,心裡暢暢快快的吃飯;我必將耶斯列人拿伯的葡萄園給你。”

 

    亞哈既不管他妻子用什麼手段來達成預期的目的,而耶洗別也就立時進行她那惡毒的計謀。她假托亞哈的名寫信,用王的印印上,送給那些與拿伯同城居住的長老貴冑,說︰“你們當宣告禁食,叫拿伯坐在民間的高位上;又叫兩個匪徒坐在拿伯對面,作見証告他說︰你謗瀆上帝和王了。隨后就把他拉出去用石頭打死。”

 

    這個命令被遵辦了。“那些與拿伯同城居住的長老貴冑,得了耶洗別的信,就照信而行。”于是耶洗別去見王,叫他起來,去得那葡萄園。亞哈不顧后果如何,只是盲目地隨從王后的計謀,下去要得他所貪愛的產業。

 

    王用欺詐和流血的手段所得的產業,不會被準予享受而不加譴責。“耶和華的話臨

 

◆◆◆•第十六章  亞哈家的敗亡•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•158•◆◆◆

 

到提斯比人以利亞說︰你起來,去見住撒瑪利亞的以色列王亞哈;他下去要得拿伯的葡萄園,現今正在那園裡。你要對他說︰耶和華如此說,你殺了人,又得他的產業麼?”主又指示以利亞去宣佈一項可怕的刑罰降在亞哈身上。

 

    先知急忙去履行神聖的命令。這個犯罪的君王在葡萄園裡面對面遇見耶和華的嚴厲信使,就不禁以恐懼戰兢的聲音說︰“我仇敵啊,你找到我麼?”

 

    主的信使毫不遲疑地回答說︰“我找到你了;因為你賣了自己,行耶和華眼中看為惡的事。耶和華說︰我必使災禍臨到你,將你除盡。”毫無憐憫彰顯。亞哈的家必全然除盡。主借他仆人宣佈說︰我必使你的家象尼八的兒子耶羅波安的家,又象亞希雅的兒子巴沙的家,因為你惹我發怒,又使以色列人陷在罪裡。”

 

    主又論到耶洗別說︰“狗在耶斯列的外郭,必吃耶洗別的肉。凡屬亞哈的人,死在城中,的必被狗吃;死在田野的,必被空中的鳥吃。”

 

    王聽見這可怕的信息,“就撕裂衣服,禁食,身穿麻布,睡臥也穿著麻布,並且緩緩而行。

 

    “耶和華的話臨到提斯比人以利亞,說︰亞哈在我面前這樣自卑,你看見了麼?因他在我面前自卑,他還在世的時候,我不降這禍;到他兒子的時候,我必降這禍與他的家。”

 

◆◆◆•第十六章  亞哈家的敗亡•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•159•◆◆◆

 

    這事以后不到三年,亞哈王死在亞蘭人的手裡。承繼他王位的亞哈謝“行耶和華眼中看為惡的事,效法他的父母,又行尼八的兒子耶羅波安使以色列人陷在罪裡的事。”他“事奉敬拜巴力,惹耶和華以色列上帝的怒氣。”(王上22:52-53)象他父親亞哈所行的一樣。但這個大逆不道之王所犯的罪隨即受到了刑罰。他與摩押人經過一場苦戰,然后又遭遇意外,生命垂危,証明上帝的忿怒已臨到他身上。

 

    亞哈謝“從樓上的欄杆裡掉下來,”受了重傷,深恐可能因此喪命,所以差遣他的使者去問以革倫的神巴力西卜,要知道他能好不能好。當時人們以為以革倫的神能借著它的祭司,指示有關將來之事的訊息。很多的人都去求問它;但是它所說的預言和所給的指示,都是從黑暗之君那裡來的。

 

    亞哈謝的臣仆遇見了一位神人,指示他們回到王那裡去告訴他這個信息︰“你們去問以革倫神巴力西卜,豈因以色列中沒有上帝麼?所以耶和華如此說︰你必不下你所上的床,必定要死。”先知傳達了這個信息就離去了。

 

    這些驚奇的臣仆急忙回到王那裡,將神人的話向王復述一遍。王問道︰“(他)是怎樣的人?”他們回答說︰“他身穿毛衣,腰束皮帶。”亞哈謝驚呼說︰“這必是提斯比人以利亞﹗”他知道如果他仆人所遇見的陌生人真是以利亞,那麼所宣佈的厄運必要應驗。他切望盡可能地避免那即將臨到的刑罰,所以決定派人去見先知。

 

◆◆◆•第十六章  亞哈家的敗亡•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•160•◆◆◆

 

    亞哈謝兩次派兵去恫嚇先知,上帝兩次用刑罰降怒在他們身上。第三隊兵士在上帝面前自卑;當他們的五十夫長行近主的信使時,他“雙膝跪在以利亞面前,哀求他說︰神人哪,愿我的性命和你這五十個仆人的性命,在你眼前看為寶貴。”

 

    “耶和華的使者對以利亞說︰你同著他下去,不要怕他。以利亞就起來,同著他下去見王。對王說︰耶和華如此說,你差人去問以革倫神巴力西卜。豈因以色列中沒有上帝可以求問麼?所以你必不下所上的床,必定要死。”

 

    亞哈謝在他父親作王的時候,已經親眼見過至高者奇妙的作為。他曾看到上帝賜予背道的以色列許多可怕的憑據,顯明他如何看待那些廢棄他津法之約束要求的人。亞哈謝所行的竟如以這些嚴重的事實為無稽之談一般。他不但不在上帝面前謙心自卑,反而隨從巴力,最后竟敢作出這件最大膽的褻瀆行為。他繼續悖逆,不肯悔改,亞哈謝果然死了,“正如耶和華借以利亞所說的話。”

 

    在亞哈謝王犯罪遭報的經歷中,含有一個若加以輕視則難免不受懲罰的警告。世人今日也許不敬拜異教的假神,但千萬人卻在撒但的神龕之前敬拜,正如以色列王所作的一樣。拜偶像的風氣在今日的世界上甚為流行,雖然在科學與教育的影響之下,但它所采取的形式,卻較比亞哈謝求問以革倫神的時候更為優雅動人。每天都加添了可悲的証據,顯明人們對于“先知更確的預言”所存的信心正逐漸減退,那取而代之的迷信和撒但的邪術卻迷惑了許多人的思想。

 

◆◆◆•第十六章  亞哈家的敗亡•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•161•◆◆◆

 

    今日邪教敬拜的秘密祭儀已被招魂術靈媒的秘密社團和降神會,以及所行暗昧與神奇的事所取代了。千千萬萬不肯接受從上帝聖言中或借聖靈而來之亮光的人,卻都熱切地接受了這些靈媒所顯露的事。相信招魂術的人可能會說一些嘲笑古代術士的話,但當他們屈從那大騙子在另一種方式之下所進行的詭計時,他就發出勝利的笑聲來了。

 

    有許多人一想到去求問靈媒就驚駭而畏縮,殊不知他們卻被招魂術更悅目的形式所吸引了。其他的人則被所謂“基督科學”(美國的一個宗派)的教義、通神學,和其他東方宗教的秘傳所引誘而誤入歧途了。

 

    幾乎每一種招魂術的倡導者都宣稱自己有醫治之能。他們把這種能力歸因于電學、磁學、和所謂“催眠治療”,或人類心中的潛力。甚至在現今基督教的時代,許多人不但不依靠永生上帝的能力與有資格之醫師的技術,反而去求助于這些醫病者。作母親的守在孩子的病床旁邊,哀嘆道︰“我再不能作什麼了。有沒有什麼醫師能治愈我的孩子呢?”有人告訴她某一具有神視力或磁力醫病者所施行奇妙的治療,于是她就將她所疼愛的孩子交給他去治理,而事實上她無異是將孩子交在那如同站在她旁邊的撒但的手中一樣。在很多實例之中,孩子將來的生活竟為撒但的能力所控制,而這種能力似乎是無法擺脫的。

 

◆◆◆•第十六章  亞哈家的敗亡•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•162•◆◆◆

 

    上帝不喜悅亞哈謝的惡行乃是有原因的。他為要贏得以色列民的心,鼓舞他們對于他的信任,還有什麼沒有作的事呢?他曾多年向他的子民顯示無比的慈愛。他從起初就表明自己“喜悅住在世人之間。”(箴8:31)他曾作一切誠心尋求他的人“隨時的幫助。”然而這時以色列王卻轉離上帝,而去求他子民最惡劣的仇敵的幫助,這無異乎是向異教徒聲明︰他信任他們的偶像過于天上的上帝。照樣,當男男女女轉離能力和智慧的源頭,而去從黑暗的權勢求取幫助或指導時,他們也就是侮辱了他。如果上帝因亞哈謝的行為而動了怒,那麼,他將要怎樣對待那些得了更大亮光而仍愿隨從相同行徑的人呢?

 

    那些沉迷于撒但邪術之中的人,可能自夸已經得到很大的裨益;但這是否就証明他們的行動乃是聰明而安全的呢?即使生命得以延長,那又算得什麼呢?即使得到今生的利益,那又算得什麼呢?到了最后,違犯上帝的旨意究竟是否合算呢?象這一切表面上的利益,終必証明為無可補償的損失。我們破壞上帝所建立保衛他子民脫離撒但權勢的任何一個保障,決不至不受懲罰的。

 

    亞哈謝既無子嗣,于是就由他的兄弟約蘭繼續他作十個支派的王十二年。在這些年間,他的母親耶洗別仍然在世,她繼續在國事上發揮她那邪惡的影響。許多百姓仍然隨從拜偶像的風俗。約蘭自己也“行耶和華眼中看為惡的事;但不致象他父母所行的,因

 

◆◆◆•第十六章  亞哈家的敗亡•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•163•◆◆◆

 

為除掉他父所造巴力的柱像。然而他帖近尼八的兒子耶羅波安使以色列人陷在罪裡的那罪,總不離開。”(王下3:2-3)

 

    在約蘭治理以色列期間,約沙法去世了,由約沙法的兒子,名字也叫約蘭,接續他作猶大的王。猶大王約蘭由于與亞哈和耶洗別的女兒結婚,因此與以色列王頗為親密;他在作王的時候竟隨從巴力,“與亞哈家一樣。”“他又在猶大諸山建築邱壇,使耶路撒冷的居民行邪淫,誘惑猶大人。”(代下21:6;11)

 

    主並未聽任猶大王繼續他那可怕的背道行為而不予譴責。那時先知以利亞尚未被接升天,而猶大國既隨從那使北國瀕于敗亡之邊緣的同樣行徑,他就不能保持緘默了。先知寫信給猶大王約蘭,那惡王在信中讀到可怕的話說︰“耶和華你祖大衛的上帝如此說︰因你不行你父約沙法和猶大王亞撒的道,乃行以色列諸王的道,使猶大人和耶路撒冷的居民行邪淫,象亞哈家一樣,又殺了你父家比你好的諸兄弟;故此耶和華降大災與你的百姓,和你的妻子、兒女、並你一切所有的。你……必患病。”

 

    為了應驗這段預言,“耶和華激動非利士人和靠近古實的亞拉伯人,來攻擊約蘭。他們上來攻擊猶大,侵入境內,擄掠了王宮裡所有的財貨,和他的妻子,兒女;除了他小兒子約哈斯之外,沒有留下一個兒子。

 

◆◆◆•第十六章  亞哈家的敗亡•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•164•◆◆◆

 

    “這些事以后,耶和華使約蘭的腸子患不能醫治的病。他患此病纏綿日久,過了二年,……病重而死。”“他兒子亞哈謝(即約哈斯)接續他作王。”(代下21:12-19;王下8:24)

 

    當亞哈的兒子約蘭仍在治理以色列國時,他的外甥亞哈謝登上了猶大的王位。亞哈謝作王只有一年,在這一年中,他受母親亞他利雅的影響,“給他主謀,使他行惡,”他“效法亞哈家行耶和華眼中看為惡的事。”(代下22:3-4;王下8:27)那時他的外祖母耶洗別仍然在世,他竟大膽地與他的舅父以色列王約蘭結盟。

 

    猶大王亞哈謝不久就遭遇到悲慘的結局。“因他父親死后有亞哈家的人給他主謀,以致敗壞。”(代下22:3-4)當亞哈謝去拜望他在耶斯列的舅父時,先知以利沙蒙神的指示,打發一個先知的門徒往基列的拉末去膏耶戶作以色列王。當時猶大和以色列聯軍正在基列的拉末與亞蘭人作戰。約蘭因在陣上受了傷而回到耶斯列去了,留下耶戶統率王家的軍隊。

 

    以利沙的使者膏耶戶時宣稱︰“我膏你作耶和華民以色列的王。”接著他嚴肅地將自天而來的一項特別使命交托耶戶。主借著他的信使宣佈說︰“你要擊殺你主人亞哈的全家,我好在耶洗別身上伸我仆人眾先知、和耶和華一切仆人流血的冤。亞哈全家必都滅亡。”(王下9:6-8)

 

◆◆◆•第十六章  亞哈家的敗亡•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•165•◆◆◆

 

    耶戶被全軍擁戴為王之后,就趕往耶斯列去,開始在那些怙惡不悛並引誘他人犯罪的人身上執行刑罰。以色列王約蘭、猶大王亞哈謝、和母后耶洗別,“凡亞哈家在耶斯列所剩下的人,和他的大臣、密友、祭司,”盡都被殺了。“巴力的眾先知,和一切拜巴力的人,並巴力的眾祭司,”就是住在撒瑪利亞附近敬拜巴力的中心地帶的人,也都被刀所殺了。一切偶像都被毀壞焚燒,巴力廟也被拆毀了。“這樣,耶戶在以色列中滅了巴力。”(王下10:11;19;28)

 

    當這大規模行刑的消息傳到耶洗別的女兒亞他利雅那裡,這時她在猶大國內還居于統帥的地位。她見她兒子猶大王死了,“就起來剿滅猶大王室。”在這一次大屠殺中,大衛家一切合法繼承王位的子孫全都被殺,只剩下一個名叫約阿施的嬰兒,被大祭司耶何耶大的妻子藏在聖殿裡,他藏在那裡六年之久,這時“亞他利雅篡了國位。”(代下22:10;12)

 

    到了第七年,“利未人和猶大眾人,”(代下23:8)就聯同大祭司耶何耶大膏王子約阿施,並宣佈他為王。“眾人就拍掌說︰愿王萬歲。”(王下11:12)

 

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    “亞他利雅聽見民奔走,贊美王的聲音,就到民那裡,進耶和華的殿。”(代下23:12)她“看見王照例站在柱旁,百夫長和吹號的人侍立在王左右,國中的眾民歡樂吹號。”

 

    “亞他利雅就撕裂衣服,喊叫說︰反了,反了﹗”但耶何耶大吩咐百夫長拿住亞他利雅和一切跟從她的人,帶他們到殿外執行死刑的地方,于是他們都在那裡被殺了。

 

    這樣,亞哈家最后剩下的人就滅盡了。他與耶洗別結合之后所行的可怖惡事,一直延續到他最后一個后裔被殺為止。甚至在敬拜真神上帝的禮節從未正式廢除過的猶大國中,亞他利雅也成功地迷惑了許多人。在這怙惡不悛的王后執行死刑之后,國民立時“都到巴力廟,拆毀了廟,打碎壇和像;又在壇前將巴力的祭司瑪坦殺了。”(王下11:18)

 

    接著就實行改革工作。那些參與立約阿施作王的人曾嚴肅的立約,“都要作耶和華的民。”這時,耶洗別女兒的惡影響已經從猶大國除滅,巴力的祭司已經被殺,他們的廟宇已經被毀,于是“國民都歡樂,合城都安靜”了。(代下23:16;21)

 

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第十七章    以利沙蒙召

 

    上帝曾經吩咐以利亞膏另一個人接替他作先知。他說︰你要“膏……沙法的兒子以利沙作先知接續你;”(王上19:16)以利亞順從這個命令,就去找以利沙。當他往北而行的時候,所見到的情景與不久之前該有何等的變更啊﹗那時土地龜裂,田地無人耕種;因為三年半之久沒有雨露降下。如今則周圍草木欣欣向榮,仿佛在補償干旱和飢荒之時的損失似的。

 

    以利沙的父親是一個富有的農夫,在幾乎普遍背道的時期,他一家人仍列于未曾向巴力屈膝的人中。他們的家庭是尊敬上帝,又是以忠于以色列的信仰為日常生活之準則的。以利沙的幼年就是在這樣的環境中度過的。他在鄉村的靜穆生活中,並在上帝與大自然的教訓以及實用工作的鍛煉之下,得以在養成簡朴習慣以及順從父母和上帝的事上接受訓練,幫助他配充任以后所要占有的崇高地位。

 

    以利沙蒙召作先知,乃是在他與父親的仆人一同在田間耕作的時候。他一向克盡最切身的本分。他既具有作領袖的才干,又具有隨時愿意為人服務的謙卑精神。他雖具有

 

◆◆◆•第十七章  以利沙蒙召•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•168•◆◆◆

 

安靜溫和的精神,但仍不失為剛毅堅定的人。正直、忠實、和敬畏上帝都是他的優點;他在日常低下的操作中,獲得了堅強的意志和高尚的品格,不斷地在恩典和知識上有長進。當他在家庭生活的本分中與他父親合作時,他就是在學習與上帝合作。

 

    以利沙由于在小事上忠心,就是在為擔任更重大的委托而作準備。他天天借著實際的經驗獲得資格,可適于從事更廣泛更崇高的工作。他學習從事服務;而在作這樣的學習時,他也就學習到怎樣從事教養與領導了。這個教訓是給眾人的。沒有人知道上帝的訓練中究竟含有什麼旨意;但盡人皆可確知;在小事上忠心便是有資格擔負更大責任的証據。人生的每一項行為都是品格的表現;惟有在小事上証明自己是“無愧的工人”的人,才能蒙上帝所器重而委以更崇高的服務。

 

    凡認為自己無論怎樣履行較小任務都無足輕重的人,就証明他不配擔任更尊榮的職分。他或許以為自己足能負起更大的責任;但上帝不是僅看外貌的。在經過考驗與試煉之后,對于他就有這句判語寫下︰“你被稱在天平裡顯出你的虧欠。”(但5:27)他的不忠反應在自己身上。他得不到著毫無保留的獻身所領受的恩典、能力、和堅強的品格。

 

    許多人因為沒有參加直接的宗教工作,就覺得自己的人生沒有用處,以為自己在推進上帝的國度方面並無貢獻。如果他們能作一些大事,他們就會多麼快樂地擔任啊﹗但

 

◆◆◆•第十七章  以利沙蒙召•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•169•◆◆◆

 

他們既然只能在小事上服務,就認為自己可以什麼事都不作了。他們這種看法錯了。一個人在進行普通日常的事務──如砍樹、鋤地、犁田時,也可以積極參加上帝的工作。凡為基督而訓練自己兒女的母親,實際上就如牧師在講台上為上帝工作一樣。

 

    許多人渴望上帝賜予特別的才能,以便從事非常的工作,而對于那些擺在手邊若加以履行就可使人生發出馨香的本分,卻忽視了。但愿這樣的人克盡當前的本分。成功並不全在乎才干;更有賴于努力與樂意。那能使我們獻上可蒙悅納之服務的,並不在于我們具有卓越的才能;乃在于謹慎履行日常的本分,知足的精神,以及真誠懇摯關心他人的利益。真正的優美可從最卑微的職位上發現。那最平凡的工作,若本著出于愛的忠誠去做,在上帝看來都是佳美的。

 

    當以利亞蒙神的指示去尋找一個繼承人的時候,他經過以利沙正在耕作的田間,就將自己那件象征獻身的外衣搭在這個青年人的肩上。沙法的一家已在飢荒時期認識了以利亞的工作和使命;這時,上帝的靈將先知這一行動的意義印入以利沙的心中。對他而言,這就是上帝已經呼召他作以利亞的繼承人的記號。

 

    “以利沙就離開牛,跑到以利亞那裡,說︰求你容我先與父母親嘴,然后我便跟隨你。”以利亞回答說︰“你回去吧,我向你作了什麼呢?”(王上19:20)這句話並不是拒絕,卻是一個信心的測驗。以利沙必須計算代價,──自行決定接受或拒絕這一呼

 

◆◆◆•第十七章  以利沙蒙召•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•170•◆◆◆

 

召。如果他依戀自己的家和它的利益,他盡可以留在那裡。但以利沙明白這一呼召的意義。他知道這是從上帝而來的,于是就毫不猶豫地順從了。他沒有為任何屬世的利益而錯過作上帝信使的機會,或犧牲與上帝仆人同工的特權。他“宰了一對牛,用套牛的器具煮肉給民吃;隨后就起身跟隨以利亞服事他。”(王上19:21)以利沙毫不遲疑地離開了他那備受其愛顧的家,而去在先知飄泊無定的生活中隨侍左右。

 

    如果以利沙詢問以利亞所期望于他的是什麼,──他的工作是什麼,──他就必得到回答說︰上帝知道;他必指示你。如果你等候耶和華,他必回答你的每一個問題。你若有了上帝已經呼召你的証據,你就跟我來吧。你自己務要知道有上帝作我的后盾,而且你所聽到的乃是他的聲音。你若能把萬事看作糞土,為要得著上帝的恩寵,來吧。

 

    基督對那位少年官提出的問題︰“我該作什麼善事,才能得永生?”所作的答覆,與這臨到以利沙的呼召頗為相似。基督回答說︰“你若愿意作完全人,可去變賣你所有的,分給窮人,就必有財寶在天上;你還要來跟從我。”(太19:16;21)

 

    以利沙接受了這服務的呼召,並沒有略一回顧他所離開的享樂和舒適。但那少年官聽見救主的話,“就憂憂愁愁的走了;因為他的產業很多。”(太19:22)他不愿犧牲。他愛財產過于愛上帝。他既不肯為基督放棄一切,就証明他不配在主的工作上占有一席地位。

 

◆◆◆•第十七章  以利沙蒙召•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•171•◆◆◆

 

    那將一切都獻于服務之壇上的呼召臨到了每一個人。我們並不是都蒙召要象以利沙一樣地服務,我們也沒有受命要變賣一切所有的;但是上帝卻要我們在自己的生活中以他的服務居首,切勿任憑一天過去而沒有作什麼推進他地上工作的事。他並不希望人人都從事同樣的服務。一個人可能蒙召到國外去傳道;另一個人可能受命要奉獻他的金錢來支持福音工作。上帝悅納每一個人的奉獻。那不可或缺的,便是要獻上一生和一生的利益。凡如此奉獻的人,就必聽到並順從上天的呼召。

 

    主對每一個分享他恩典的人,都指派有為別人服務的工作。我們都要個別地站在自己的崗位上,說︰“我在這裡;請差遣我。”一個人無論是傳道人或醫師,是商人或農夫,是專業人員或技工,都有責任在身。他的工作就是要將救恩的福音傳給別人。他所參與的每一種事業都應當成為達到這個目的的媒介。

 

    以利沙首先需要作的並不是什麼偉大的工作;他所受的訓練只是一些普通的事務。《聖經》論到他說︰他是倒水在他夫子以利亞手上的。他樂意作主所指示的任何事情,而且每一步都學得了謙卑和服務的教訓。他作先知個人的侍從,一直在小事上表現忠心,而他的志向既趨堅強,就奉獻自己從事上帝所指派他的使命。

 

    以利沙跟從以利亞之后的人生,並不是沒有試探的。他的試煉重重;但他在每一次緊急事項中都依靠上帝。他曾受引誘想念他所離開的家庭,但他並未屈從這種試探。他既然手扶著犁,就決定不向后看,並且經受考驗和試煉而証明仍忠于所托。

 

◆◆◆•第十七章  以利沙蒙召•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•172•◆◆◆

 

    傳道工作所包括的不僅是講道而已。它意味著訓練青年,就象以利亞訓練以利沙一樣,從他們的普通業務上選取他們,給他們在上帝的工作上擔負責任,──起先是一些小責任,及至他們獲得力量和經驗之后,就給予比較重大的責任。在傳道工作中有一些富有信心和勤于祈禱的人,也有人能說︰“論到從起初原有的生命之道,就是我們所聽見,所看見,親眼看過,親手摸過的;……我們將所看見,所聽見的,傳給你們。”(約壹1:1;3)年輕而缺少經驗的職工應當與這些經驗豐富的上帝的仆人同工,在實際的工作上受訓練。這樣,他就必學會怎樣擔負重任了。

 

    凡擔任此種訓練青年工作者的人,乃是在從事高尚的服務。主必親自與他們通力合作。而那些聽受獻身呼召的青年,既有特權得與熱誠而敬虔的職工有親密的聯絡,就當盡量利用他們的機會。上帝既然已經看重他們,揀選他們為他服務,又將他們安置在能獲得更高資格以從事服務的地位上;他們就當謙卑,忠心,順從,並且甘愿犧牲。他們如果順從上帝的訓練,遵行他所指示的,並選擇他的仆人為他們的顧問,他們就必培養成為上帝能委以重任的公義、高尚、而穩健的人。

 

    當福音在其純潔的優美中被傳開的時候,必有人蒙召從農業和那大部分是勞心的普通商界職業中出來,與老練的人聯合而獲得造就。當他們學習如何有效地工作時,他們

 

◆◆◆•第十七章  以利沙蒙召•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•173•◆◆◆

 

就必大有能力地傳揚真理。借著神意最奇妙的運行,困難的大山必被挪開,投在海裡。地上的居民必得聽聞並且明白那對他們大有意義的信息。人們也必知道何為真理。聖工必一直向前進展不已,直致全地都獲得警告;然后末期就必來到。

 

    在以利沙蒙召之后,以利亞與以利沙同工好幾年,這個青年人對于他的工作每天都得到更佳的準備。以利亞曾作上帝消除極大邪惡的工具。那曾經亞哈和異教徒耶洗別所支持並曾引誘全國的拜偶像之風,這時已受了決定性的阻遏。巴力的先知已經被殺。全以色列民已經深受感動,許多人也已轉回敬拜上帝。以利沙身為以利亞的繼承者,務須借著謹慎而忍耐的教訓,努力引導以色列走上安全之道。他的得與那位自從摩西的日子以來最大的先知以利亞同工,使他為不久所要獨自負擔的工作有所準備。

 

    在聯合傳道的這些年間,以利亞時時奉召以嚴厲的責備應付嚴重的罪惡。當邪惡的亞哈侵占拿伯的葡萄園時,那預言他和他全家之厄運的乃是以利亞的聲音。當亞哈謝在他父親亞哈死后,轉離永生上帝而去求問以革倫的神巴力西卜時,又一次聽到以利亞的聲音發出誠懇的抗議。

 

    撒母耳所創辦的先知學校,在以色列人背道年間已陷于停頓。以利亞恢復了這些學校︰為青年男子提供一種可以獲得導致他們“使律法為大為尊”的教育。《聖經》記載中提到三所這樣的學校一所在吉甲,一所在伯特利,一所在耶利哥。正在以利亞被接升

 

◆◆◆•第十七章  以利沙蒙召•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•174•◆◆◆

 

天之前,他和以利沙一同訪問了這幾處訓練中心。上帝的先知現在又將以前訪問時所給予他們的教訓重述了一遍。他特別將有關他們保持忠于天上上帝崇高的特權教導他們。他也將那須在他們的教育各方面都表現簡朴的重要性,在他們心中留下深刻的印象。惟有以這樣的方式,他們才能接受上天的陶冶,按著主的方法出去作工。

 

    以利亞見到借著這些學校而有的成就,心中甚為欣慰。改革的工作雖然尚未完成,但他在全國中卻能見到已經証實了主的話︰“我在以色列中為自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的。”(王上19:18)

 

    當以利沙伴隨先知巡視各校時,他的信心和決心又再度受了考驗。在吉甲,以后又在伯特利和耶利哥,先知再三請他回去。以利亞對他說︰“耶和華差我往伯特利去;你可以在這裡等候。”但以利沙在早年扶犁操作上的事上,已經學會不灰心也不喪膽;如今他既已將手扶在另一種本分的犁上,就不愿改變他的初衷。只要還有機會得到進一步的造就以從事服務,他就不愿與他的夫子分離。以利亞不知道先知學校的門徒,特別是以利沙,已經得知他將要被接升天的啟示。如今這位神人的受過考驗的仆人緊緊地跟著他。當每一次轉回去的勸告發出時,以利沙總是回答說︰“我指著永生的耶和華,又敢在你面前起誓,我必不離開你。”

 

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    “于是二人一同前往。……二人在約但河邊站住。以利亞將自己的外衣卷起來,用以打水,水就左右分開,二人走干地而過。過去之后,以利亞對以利沙說︰我未曾被接去離開你,你要我為你作什麼,只管求我。”

 

    以利沙既沒有求屬世的尊榮,也沒有求躋身世上大人物之間的崇高地位。他所懇求的,乃是上帝曾經十分充分地賜與這位即將被接升天之人的大量聖靈。他深知除了那降在以利亞身上的聖靈之外,沒有任何事物能使他有資格充任上帝呼召他在以色列中所有的地位;所以他要求說︰“愿感動你的靈加倍的感動我。”

 

    以利亞回答這個要求,說︰“你所求的難得;雖然如此,我被接去離開你的時候,你若看見我,就必得著;不然,必得不著了。他們正走著說話,忽有火車火馬,將二人隔開;以利亞就乘旋風升天去了。”(見王下2:1-11)

 

    以利亞乃是預表基督復臨時仍然活在地上的聖徒,他們“就在一霎時,眨眼之間,號筒末次吹響的時候,”“都要改變,”(林前15:52;51)不嘗死味。當基督在地上的工作行將結束之時,以利亞所以蒙準在變像的山上與摩西一同站在救主旁邊,乃要作為凡在將來要這樣變化升天之人的代表。當時門徒在這幾位得了榮耀之人的身上,看到了得贖之民國度的縮影。他們望見耶穌披著天國的光輝,他們聽見“有聲音從雲彩裡出來,”(路9:35)承認他為上帝的兒子;他們看見摩西,代表那些在基督復臨時從死裡復活的人;還有以利亞站在那裡,代表那些在世界歷史結束時從必死的變成不死的,並被接升天而不見死亡的人。

 

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    以利亞置身曠野之中,在孑然一身與灰心失望時,曾說他已經活夠了,並且曾經求死。主本著他的憐憫,並沒有照他的話而行。因為還有一項大工要以利亞去作;而且在他的工作完成之后,他不是要在灰心和孤獨之中死去。他也不要下到墳墓裡,而是要與上帝的天使一同升到他榮耀的面前。

 

    “以利沙看見,就呼叫說︰我父啊,我父啊,以色列的戰車馬兵啊﹗以后不再見他了;于是以利沙把自己的衣服撕為兩片。他拾起以利亞身上掉下來的外衣,回去站在約但河邊;他用以利亞身上掉下來的外衣打水,說︰耶和華,以利亞的上帝在哪裡呢?打水之后,水也左右分開,以利沙就過來了。住耶利哥的先知門徒從對面看見他,就說︰感動以利亞的靈感動以利沙了。他們就來迎接他,在他面前俯伏于地。”(王下2:12-15)

 

    當主照著他的美意認為合適將那些他所賦予智慧的人挪離他的工作時,他就幫助並加強他們的繼承人,只要這些人愿意仰望他的援助並遵行他的道路。他們甚至可能較比他們的前輩更有智慧;因為他們可以因前輩的經驗獲益,並自前輩的錯誤上學得智慧。

 

    此后以利沙就接替了以利亞。那在小事上已經忠心的人,將要証明他在大事上也是忠心的。

 

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第十八章    治好耶利哥的水

 

    在先祖時代,約但河流域“都是滋潤的,……如同耶和華的園子。”羅得所揀選作為安家之處的,就是這一片美麗的平原;他“漸漸挪移帳棚,直到所多瑪。”(創13:10;12)當這平原諸城遭毀滅的時候,周圍的區域也變為荒廢之地,從此這一帶地方就成了猶大曠野的一部分。

 

    但這美麗的平原仍有一部分存在,且擁有賦予生命的泉水與河流,悅人心目。以色列大軍越過約但河之后,曾在這片充滿肥沃的田地和棕櫚樹及其他果木的山谷中扎營,也開始享受了應許之地的果實。在他們面前有耶利哥的城牆矗立著,這城乃是異教的堡壘,是迦南地所有拜偶像方式中最邪惡、最卑劣的敬拜亞斯他錄的中心。不久以后,該城的牆垣要倒塌,居民盡都被殺;而且在耶利哥傾覆之時,曾有如下嚴肅的宣言當著全以色列人面前宣告說︰“有興起重修這耶利哥城的人,當在耶和華面前受咒詛;他立根基的時候,必喪長子;安門的時候,必喪幼子。”(書6:26)

 

    五百年過去了。這個地點受上帝的咒詛,仍然荒涼如昔。甚至連那曾使平原這一部

 

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分作為居所異常稱心的水泉,也受了咒詛的損傷。但在亞哈背道的日子,當亞斯他錄的敬拜由于耶洗別的影響再度盛行的時候,這作為古時此種敬拜之中心的耶利哥城也曾重建起來,可是那建造的人卻付出了慘重的代價。伯特利人希伊勒在“立根基的時候,喪了長子亞比蘭;安門的時候,喪了幼子西割,正如耶和華……所說的話。”(王上16:34)

 

    離耶利哥不遠,在那果實累累的叢林中,有一所先知學校;以利沙在以利亞升天之后,就往那裡去了。當他寄居在他們中間的時候,城裡的居民來見先知說︰“這城的地勢美好,我主看見了;只是水惡劣,土產不熟而落。”往年供應該城和周圍地區大部分食水的清冽而賦予生命的泉水,如今已不合飲用了。

 

    以利沙答應耶利哥人的請求,說︰“你們拿一個新瓶來裝鹽給我。”他接過來這新瓶,就“出到水源,將鹽倒在水中,說︰“耶和華如此說,我治好了這水;從此必不再使人死,也不再使地土不生產。”(王下2:19-21)

 

    耶利哥的水從此就治好了,並不是出于人的智慧,而是出于上帝神奇地參與其事。那些重修該城的人原不配領受上天的恩惠;但那位“叫日頭照好人,也照歹人;降雨給義人,也給不義的人”的主,(太5:45)看出在這個場合,適于借此慈憐的証據,顯明他樂愿醫治以色列人各種屬靈的病症。

 

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    這種修復是永久性的;“于是那水治好了,直到今日,正如以利沙所說的。”(王下2:22)歷代以來,這水涌流不竭,使平原的這一部分成了美麗的綠洲。

 

    從以利沙治好水源的故事中,可以擷取許多屬靈的教訓。新瓶、鹽、水泉,──-都富有象征的價值。

 

    以利沙在將鹽倒在苦泉之中的事上,教導了那與數百年后、救主向門徒宣稱“你們是世上的鹽”時、所授予的同樣屬靈的教訓。(太5:13)鹽混和在污濁的泉水中,就使水源潔淨,將生命與福惠帶給以前荒蕪及死亡之處。上帝將他的兒女比作鹽,他乃要教訓他們︰他使他們作他恩典之對象的宗旨,是要他們成為拯救別人的媒介。上帝在所有世人面前揀選一班子民的目的,不但是要收納他們成為他的兒女,也是要借著他們使世人領受那帶來救恩的福惠。主揀選亞伯拉罕,不僅要他作上帝特別的朋友,也要他作主甚愿賜與萬民特權的媒介。

 

    世界需要真正基督教的憑據。罪惡的毒素常在社會的心臟中發作。許多城鎮都沉溺于罪惡與道德的敗壞之中。世界充斥著疾病、痛苦、和罪孽。遠近各地都有人處于窮困苦難之中,因感覺有罪而頹喪,並因缺乏拯救的感化而趨于滅亡。真理的福音經常擺在他們面前,然而他們卻滅亡了,這是因為那些原應對他們作活的香氣之人的榜樣,竟作了死的香氣。他們的心靈所喝的乃是苦水,因為那些原應作直涌到永生的泉源竟然是含有毒素的。

 

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    鹽必須與所要配合之物調和;它必須經鹽滲透浸漬,方可保存。照樣,借著個人的接觸與交往,福音的救贖之能方可傳達與人。人得救不是集體的,而是個別的。個人的感化乃是一股力量。它要與基督的感化合作,要提拔基督所提拔的,傳授正確的原則,並遏製世界腐化的蔓延。它要傳布那惟有基督才能賜予的恩典。它也借著純潔榜樣的力量聯同熱切的信心與愛心,提高他人的生活及品格,使之趨于優美。

 

    主論到耶利哥以前原為污濁的泉水,說︰“我治好了這水;從此必不再使人死,也不再使地土不生產。”污濁的河流代表那與上帝隔絕的心靈。罪惡不但使人遠離上帝,也破壞人心中認識他的愿望與能力。由于罪的緣故,整個人體的組織系統紊亂了,心智腐化了,思想敗壞了;人所有的才能都墮落了。純正的宗教和內心的聖潔付諸闕如。上帝的改變之能無從運行以改變人的品格。心靈軟弱,並且由于缺少道德的力量來加以克製,以致污穢而墮落了。

 

    對于那已潔淨的心靈而言,一切都改變了。品格的改變乃是向世人表明有基督住在心內的見証,上帝的靈在人心中生發一種新的生命,而使思想和意愿全都順服基督的旨意;于是內在的人就照著上帝的形象更新了。軟弱而犯錯的男女便向世人顯明︰那恩典的救贖之能,足使有瑕疵的品格發展到均衡相稱而結果累累的地步。

 

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    那領受上帝聖言的心既不象干涸的水潭,也不象“破裂不能存水的池子。”它乃象山間的溪澗,發自永不枯竭的源頭,它那清冽、閃爍的泉水從岩石之間涌流出來,使疲乏、干渴、負重的人得到舒暢。它也象長流不息的江河,愈向前涌流則愈益深廣,直到它那賦予生命的水流遍全地。溪澗一路淙淙而流,留下了青翠和肥沃的贈禮。它兩岸的青草因而更為碧綠,樹木更為茂盛,花卉也更為繁多了。當大地伏在溽暑炎熱之下而顯得荒蕪焦赤之時,一系列青蔥的草木就顯明了河水的行程。

 

    上帝的真實兒女也是如此。基督的宗教顯明其本身為一種賦予生機、彌漫滲透的原則,一種活潑、運行、屬靈的能力。當人心向屬天的真理與仁愛之感化敞開時,這些原則就必如沙漠中的溪澗一般再度涌流出來,使現在荒蕪不毛之地顯出豐腴的景象來。

 

    當那些因《聖經》真理的知識而得以潔淨並成聖的人、熱誠從事救靈工作時,他們就必真的成為活的香氣叫人活了。當他們每日從恩典和知識之永不枯竭的泉源中暢飲時,他們就必發現自己的心中充滿了要涌流出的他們夫子的靈,而且借著他們無私的服務,許多人就可在靈、智、體三方面獲得裨益。困乏的人得到振奮,患病的人恢復健康,負罪的人也獲得解救了。從遙遠的地區也可聽到那些心中離罪歸義之人所發感謝的聲音。

 

    “你們要給人,就必有給你們的;”(路6:38)因為上帝的聖言乃是“園中的泉,活水的井,從利巴嫩流下來的溪水。”(歌4:15)

 

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第十九章    和平的先知

 

(本章根據 王下4:)

 

    以利沙身為先知所有的工作,在某些方面與以利亞的頗不相同。那曾經交給以利亞的乃是譴責和懲罰的信息;他所發表的乃是無畏的斥責,號召君王與民眾轉離邪惡的道路。以利沙的使命卻是較為和平的;他的任務乃是要建立並鞏固以利亞所創始的工作;將主的道路教導民眾。聖經描述他親自與民眾結交;被先知的門徒環繞著;並借他所行的神跡與服務給人帶來醫治與喜樂。

 

    以利沙原是一個性情溫和而慈祥的人;但他在往伯特利去的路上被從城裡出來不敬虔的少年戲笑時,他所采取的行動顯明他也可能是很嚴厲的。這些少年已經聽說以利亞升天的經過,但他們卻以這件嚴肅的事作為他們嘲笑的主題,對以利沙說︰“禿頭的上去吧;禿頭的上去吧。”先知聽到他們戲笑的話,便轉過身來,在全能者的靈感之下,向他們宣佈了咒詛。隨之而來的可怕刑罰乃是出于上帝的。“有兩個母熊從林中出來,撕裂他們中間四十二個”人。(王下2:23-24)

 

    以利沙若對這次戲弄置諸不理,他就會一直被一般不法之徒所譏笑辱罵,並且當國

 

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家遭遇嚴重危機之時,他那教導並救拔同胞的使命就難免因而失敗。這次極嚴厲懲罰的事例足以使他畢生博得尊敬了。此后的五十年中,他出入伯特利的城門,並遍歷諸城,往返各地,也常遇見成群閑懶、粗魯、而放蕩的青年;但沒有一個敢于戲笑他,或輕看他為至高者先知的資格。

 

    可見連仁慈也應有其限度。威信必須堅定地嚴予保持,否則許多人就必以嘲笑輕侮相待。父母及監護人對待青少年使用的所謂親切溫和,甘言哄動與縱容放任,也是可能臨到他們身上的最大禍害之一。堅定、果斷、而明確的必要條件,在每一個家庭之中都是不可或缺的。

 

    那些戲弄以利沙的少年所極為缺少的恭敬,乃是必須慎予培育的美德。每一個兒童都應受教而向上帝表露真正的敬畏。切不可輕率或慢不經心地提述他的聖名。天使提及這名時,都遮掩他們的臉面。我們這些墮落有罪的人,在講說這名時,更當懷著何等的敬畏啊﹗

 

    向上帝的代表,──就是奉命替他說話行事的傳道人、教師、和父母,也當表示尊敬。向他們表示敬重,也就是尊榮上帝。

 

    禮貌也是聖靈所結的美果之一,人人都當加以培養。它有柔化性情的功能,無此則人的性情就必變得剛硬而粗魯了。那些自稱為基督的信徒,而同時卻粗野無禮、不近人

 

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情的人,實在並沒有學過耶穌的樣式。他們的誠實也許不容置疑,他們的正直也許毫無問題;但誠實和正直並不能彌補仁慈和禮貌方面的缺欠。

 

    那使以利沙能在許多以色列人的生活中發揮有力感化的仁慈作風,可在他與書念城的一個家庭發生友誼的經歷中看出來。以利沙常在國內各地往來奔波,“一日以利沙走到書念,在那裡有一個大戶的婦人,強留他吃飯。此后,以利沙每從那裡經過,就進去吃飯。”這位主婦看出以利沙“是聖潔的神人,”因此就對她的丈夫說︰“我們可以為他在牆上蓋一間小樓;在其中要放床榻、桌子、椅子、燈台;他來到我們這裡,就可以住在其間。”于是以利沙就常到這個隱居之所來,並因那裡的恬靜安寧而心存感激。上帝並不是不注意這個婦人所表現的仁愛。她的家庭原是沒有子女的;這時主為嘉獎她的殷勤好客而賜予一個兒子。

 

    好幾年過去了。那孩子已經長大,可以出外到田間去和收割的人在一起了。有一天他中暑了,“他對父親說︰我的頭啊,我的頭啊。”父親就吩咐仆人把孩子抱到他的母親那裡;“仆人抱去,交給他母親,孩子坐在母親的膝上,到晌午就死了。他母親抱他上了樓,將他放在神人的床上,關上門出來。”

 

    這書念婦人在悲痛之中,決定去向以利沙求助。那時先知正在迦密山上;于是婦人就帶著她的仆人立即出發。“神人遠遠的看見她,對仆人基哈西說︰看哪,書念的婦人

 

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來了;你跑去迎接她,問她說︰你平安麼?你丈夫平安麼?孩子平安麼?”仆人照著他的吩咐作了,但這傷心的母親非到以利沙面前就不肯吐露她愁苦的原因。及至以利沙聽到她的孩子死了,就吩咐基哈西說︰“你束上腰,手拿我的杖前去;若遇見人,不要向他問安;人若向你問安,也不要回答;要把我的杖放在孩子臉上。”

 

    但這個母親一定要以利沙親自與她同去,方才心滿意足。她說︰“我指著永生的耶和華,又敢在你面前起誓,我必不離開你。”“于是以利沙起身,隨著她去了。基哈西先去,把杖放在孩子臉上;卻沒有聲音,也沒有動靜。基哈西就迎著以利沙回來,告訴他說︰孩子還沒有醒過來。”

 

    他們到了家,以利沙就進到那死孩子躺臥的屋子裡,“關上門,只有自己和孩子在裡面,他便祈禱耶和華;上床伏在孩子身上,口對口,眼對眼,手對手;既伏在孩子身上,孩子的身體就漸漸溫和了。然后他下來,在屋裡來往走了一趟;又上去伏在孩子身上;孩子打了七個噴嚏,就睜開眼睛了。”

 

    以利沙吩咐基哈西去把這位母親請來。“于是叫了她來,以利沙說︰將你兒子抱起來。婦人就進來,在以利沙腳前俯伏于地,抱起她兒子出去了。”

 

    這婦人的信心就這樣得到了報賞。那位偉大的賜生命者基督將她的兒子交還給她。將來在他降臨之時,死亡必喪失它的毒鉤,墳墓必被奪去其得勝的權勢,而他的一切忠

 

◆◆◆•第十九章  和平的先知•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•186•◆◆◆

 

實信徒都必照樣得到報賞。那時,他必將他眾仆人的被死亡所奪去的兒女歸還他們。“耶和華如此說︰在拉瑪聽見號啕痛哭的聲音,是拉結哭她兒女不肯受安慰;因為他們都不在了。耶和華如此說︰你禁止聲音不要哀哭,禁止眼目不要流淚;因你所作之工必有賞賜,他們必從敵國歸回。……耶和華說︰你末后必有指望,你的兒女必回到自己的境界。”(耶31:15-17)

 

    耶穌以一項充滿無限希望的信息,來安慰我們為死者而哀悼的心情說︰“我必救贖他們脫離陰間,救贖他們脫離死亡;死亡啊,你的災害在哪裡呢?陰間哪,你的毀滅在哪裡呢?”我“是那存活的;我曾死過,現在又活了,直活到永永遠遠;並且拿著死亡和陰間的鑰匙。”“主必親自從天降臨,有呼叫的聲音,和天使長的聲音,又有上帝的號吹響;那在基督裡死了的人必先復活。以后我們這活著還存留的人,必和他們一同被提到雲裡,在空中與主相遇;這樣,我們就要和主永遠同在。”(何13:14;啟1:18;帖前4:16-17)

 

    以利沙乃是全人類救主的預表,所以他也象他一樣,在人間傳道服務時,常將醫病和教訓的工作連結起來。以利沙通過多年有效的工作,忠心耿耿、不息不倦地、竭力促成並推進各地先知學校所實施的重要教育工作。由于上帝的護佑,他對各處集合的熱誠青年的集團所施之訓勉,常為聖靈深深的感動所印証,並且往往還有其他確切的憑據,顯明他為耶和華之仆人的威權。

 

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    有一次他在訪問那所設于吉甲的學校時,治好了一鍋有毒的湯。“那地正有飢荒;先知門徒坐在他面前;他吩咐仆人說︰你將大鍋放在火上,給先知門徒熬湯。有一個人去到田野掐菜,遇見一棵野瓜藤,就摘了一兜野瓜,回來切了,擱在熬湯的鍋中;因為他們不知道是什麼東西。倒出來給眾人吃。吃的時候,都喊叫說︰神人哪,鍋中有致死的毒物。所以眾人不能吃了。以利沙說︰拿點面來。就把面撒在鍋中,說︰倒出來,給眾人吃吧。鍋中就沒有毒了。”

 

    當吉甲遍地仍陷于飢荒中時,以利沙也曾以一個“從巴力沙利沙來”的人所送給他的“初熟大麥作的餅二十個,並新穗子,”給一百個人吃飽。那時,與他在一起的人極其需要食物;所以當這批禮物送來時,他對仆人說︰“把這些給眾人吃。仆人說︰這一點豈可擺給一百人吃呢?以利沙說︰你只管給眾人吃吧;因為耶和華如此說︰眾人必吃了,還剩下。仆人就擺在眾人面前,他們吃了,果然還剩下,正如耶和華所說的。”

 

    基督借著他的信使施行這件神跡,使飢餓的人得到飽足,這表明他是何等的垂憐世人啊︰自從那時以來,主耶穌曾經一再地施行奇事來供應世人的需要,可是他所用的方式並不常是如此地彰明昭著。如果我們具有更清晰的屬靈辨別力,就必能更容易地認明上帝對待人類的慈憐作為了。

 

◆◆◆•第十九章  和平的先知•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•188•◆◆◆

 

    那使區區之數滿足眾人需要的,乃是上帝的恩典。上帝的手能使之增多百倍。他的資源足供在曠野擺設筵席。他只要用聖手一摸,就能使極少的食物增多,足供眾人的需要。那使麥餅和穗子在先知門徒手中增多的,乃是他的能力。

 

    基督在地上傳道的時候,也曾行過同樣的神跡給眾人吃飽,當時也有人象昔日先知的仆人那樣表示懷疑。以利沙的仆人說︰“這一點豈可擺給一百人吃呢?”當耶穌吩咐門徒給眾人吃的時候,他們回答說︰“我們不過有五個餅,兩條魚;若不去為這許多人買食物就不夠。”(路9:13)這一點分給這許多人還算什麼呢?

 

     這個教訓是給各世代之上帝兒女的。每當主派給一項工作去從事時,但愿人不要詢問這命令是否合理,或自己努力順從的可能結果如何。那在他們手中的一點食物,看上去似乎與滿足需要相差甚遠;但若在主的手中,就必顯得充分有余了。“仆人就擺在眾人面前,他們吃了,果然還剩下,正如耶和華所說的。”

 

    今日教會最大的需要,乃是更充分地體會到上帝與凡是他曾以恩賜他愛子而買來之人的關系,並且更深切地相信他在地上的聖工必向前進展無已。但愿人勿因眼前的資源不足而徒自悲嘆,虛耗光陰。外表的情形也許看來毫無希望;但奮發努力與信靠上帝必能開發各種資源。凡帶著感謝和祈求他賜福的心情而奉獻給他的禮物,他必使之增多,正如他使那送給先知門徒和困乏的群眾之食物增多一樣。

 

◆◆◆•第十九章  和平的先知•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•189•◆◆◆

 

第二十章    乃  縵

 

(本章根據  王下5:)

 

    “亞蘭王的元帥乃縵,在他主人面前為尊為大,因耶和華曾借他使亞蘭人得勝;他又是大能的勇士,只是長了大麻瘋。”

 

    亞蘭王便哈達在一次戰爭中擊敗了以色列的軍隊,結果亞哈在該一戰役中陣亡了。此后,亞蘭人經常侵犯以色列國的邊境;而在某次侵襲中,他們擄去了一個小女子,她就在被擄之地“服事乃縵的妻。”這個小女子遠離家鄉,雖淪為奴仆,卻成了上帝的一個見証人,無意之中竟實現了上帝揀選以色列作他子民的旨意。當她在這信奉異教的家庭中服務時,她對于她主人的病患深表同情;她想起了以利沙所行醫病的奇妙神跡,因此就對她主母說︰“巴不得我主人去見撒瑪利亞的先知﹗必能治好他的大麻瘋。”她知道有上天的能力與以利沙同在,她也相信乃縵必能借這能力得到痊愈。

 

    這個被擄女子的行為,她那在異教家庭中的處己之道,乃是得力于早年家庭訓練的明証。再沒有什麼委托,較比那交給父母照顧並教養兒女的責任更為崇高的了。父母對于兒女的習慣和品格的基礎頗有關系。他們兒女的將來,大半取決于他們自己的榜樣和教訓。

 

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    凡在生活上真正地反映上帝,使上帝的應許和命令在兒女心中引起感恩和敬畏的父母;凡以溫慈、公正、和忍耐向兒女表現上帝的慈愛、公義、與忍耐;而且教導兒女敬愛、信靠、並順從他們,借此教導他敬愛、信靠、並順從天父的父母,乃是幸福的。父母將這樣的恩物傳給兒女,就是將那較比累代財富更為可貴的寶藏贈予他們,──這財寶是與永恆同垂不朽的。

 

    我們真不知道自己的兒女將來會蒙召從事何種職業。他們可能在家庭范圍內終老其身;他們也可能從事生計中普通的職業,或赴異教之地去作福音的教師;但他們都同樣地蒙召為上帝作佈道士,向世人作恩惠的執事。他們都應領受一種足以幫助他們站在基督旁邊作無私服務的教育。

 

    當那個希伯來女子的父母將有關上帝的事教導她的時候,他們並不知道她將來的命運如何。但他們忠于所受的委托;后來他們的孩子在亞蘭軍隊的元帥家中,為她所學習尊敬的上帝作了見証。

 

    乃縵聽到了這個女子向她主母所說的話;他便取得了王的準許,帶著“銀子十他連得,金子六千舍客勒,衣裳十套,”去求醫治。他也帶著亞蘭王給以色列王的信,信上寫著說︰“我打發臣仆乃縵去見你;你……要治好他的大麻瘋。”以色列王看了信,“

 

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就撕裂衣服,說︰我豈是上帝,能使人死,使人活呢?這人竟打發人來,叫我治好他的大麻瘋。你們看一看,這人何以尋隙攻擊我呢?”

 

    這個消息傳到以利沙的耳中,他就打發人去見王說︰“你為什麼撕了衣服呢?可使那人到我這裡來,他就知道以色列中有先知了。”

 

    “于是乃縵帶著車馬、到了以利沙的家,站在門前。”先知打發一個使者去吩咐他說︰“你去在約但河中沐浴七回,你的肉就必復原,而得潔淨。”

 

    乃縵本來希望看到自天而來之能力的奇妙顯示。他說︰“我想他必定出來見我,站著求告耶和華他上帝的名,在患處以上搖手,治好這大麻瘋。”當他聽說要在約但河中沐浴的時候,他的自尊心受了傷害,因此他感到煩惱而失望地說︰“大馬色的河,亞罷拿和法珥法,豈不比以色列的一切水更好麼?我在那裡沐浴不得潔淨麼?”于是他就“氣忿忿的轉身去了。”

 

    乃縵因心驕氣傲而不肯遵照以利沙所指示的辦法去行。這個亞蘭元帥所提到的幾條河流,因周圍的叢林而倍覺美麗,許多人群集在這些景色宜人的河岸那裡敬拜他們的偶像假神。如果要乃縵下到這些河流的任何一條之中去沐浴,他的心中就不會感到有多大屈辱。但是惟有遵循先知的特別指示,他才能得到痊愈。惟在甘心順從,才能得到所期望的效果。

 

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    乃縵的仆人懇勸他遵行以利沙的指示。他們強調說︰“先知若吩咐你作一件大事,你豈不作麼?何況說你去沐浴,而得潔淨呢?”這時乃縵的信心正受著考驗,同時驕傲卻竭力要爭取上風。但信心終于得勝,這個傲慢的亞蘭人就放棄了他心中的驕念,順服了耶和華明顯的旨意。他“照著神人的話,在約但河裡沐浴七回。”結果他的信心得到了褒賞;“他的肉復原,好象小孩子的肉,他就潔淨了。”

 

    “乃縵帶著一切跟隨他的人,回到神人那裡,”懷著感恩的心情承認說︰“如今我知道,除了以色列之外,普天下沒有上帝。”

 

    乃縵按照當時的風俗,這時請求以利沙收下一批貴重的禮物。但先知不肯接受。他並不是要以上帝本乎憐憫而賜予的福惠來換取報酬。他說︰“我指著所事奉永生的耶和華起誓,我必不受。”這個亞蘭人“再三的求他,他卻不受。”

 

    “乃縵說︰你若不肯受,請將兩騾子馱的土賜給仆人;從今以后,仆人必不再將燔祭或平安祭獻與別神,只獻給耶和華。惟有一件事,愿耶和華饒恕你仆人︰我主人進臨門廟叩拜的時候,我用手攙他在臨門廟,我也屈身;我在臨門廟屈身的這事,愿耶和華饒恕我。

 

    “以利沙對他說︰你可以平平安安的回去。乃縵就離開他去了,走了不遠。”

 

    以利沙的仆人基哈西在這些年間,曾有機會培養那表現他主人畢生工作特征的克己

 

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精神。他原有特權在主的軍隊中作一個高貴的旗手。上天的一切至佳恩賜久已是他力所能及的;可惜他竟轉而不顧這些,反倒貪求屬世財富中的劣品。如今他那貪婪的宿望便導使他屈服于壓倒一切的試探之下了。他自思自量著︰“我主人不愿從這亞蘭人乃縵手裡受他帶來的禮物;……我必跑去追上他,向他要些。”于是基哈西便這樣暗暗地去“追趕乃縵。”

 

    “乃縵看見有人追趕,就急忙下車迎著他,說︰都平安麼?說︰都平安。”然后基哈西故意撒謊說︰“剛才有兩個少年人,是先知門徒,從以法蓮山地來見我;請你賜他們一他連得銀子,兩套衣裳。”乃縵欣然答應了這個要求,並且不止給一他連得,而是勉強基哈西收下二他連得銀子和“兩套衣裳,”並打發仆人抬著送去。

 

    當基哈西走近以利沙的家時,他就打發仆人回去,隨即將銀子和衣裳藏起來。藏妥以后,“基哈西進去,站在他主人面前;”並且為使自己免受譴責起見,他又撒了第二次謊。基哈西回答先知所說“你從哪裡來”的問題,說︰“仆人沒有往哪裡去。”

 

    于是以利沙發出嚴厲的責備,表明他知道這一切。他問道︰“那人下車轉回迎你的時候,我的心豈沒有去呢?這豈是受銀子、衣裳,買橄欖園、葡萄園、牛羊、仆婢的時候呢?因此乃縵的大麻瘋必沾染你,和你的后裔,直到永遠。”報應迅即臨到這個犯罪的人。他“從以利沙面前退出去,就長了大麻瘋,象雪那樣白。”

 

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    這個曾蒙賦予崇高而聖潔的特權之人的經歷,所啟發的教訓頗為嚴肅。乃縵的心中原已啟現奇妙的亮光,並已頗有好感地決心要事奉永生的上帝,而基哈西的行為卻如在他的路上放下一塊絆腳石。基哈西所施行的欺騙是無可辯解的。他至死仍患著大麻瘋,為上帝所咒詛,為同胞所遠避。

 

    “作假見証的,必不免受罰;吐出謊言的,終不能逃脫。”(箴19:5)世人或許以為他們的惡行可以瞞過人的眼目;但是他們無法欺瞞上帝。“原來萬物在那與我們有關系的主眼前,都是赤露敞開的。”(來4:13)基哈西想要欺騙以利沙,但上帝已將基哈西向乃縵所說的話,和他們二人之間的詳細情形,都指示了他的先知。

 

    真理是出于上帝的;而各等各式的欺騙卻都出自撒但;人無論在任何方面偏離誠實的正路,都是出賣自己,而致落在惡者的權勢之下。凡學了基督樣式的人必不至與人同行“那暗昧無益的事。”(弗5:11)他們在言語上,猶如他們在生活上一般,必是坦白、正直、誠實的;因為他們乃是準備與那些口中察不出謊言的聖者同行的。(見啟14:5)

 

    乃縵身體得了醫治,心靈有了改變,回到他在亞蘭的家中之后數百年,救主還提到他奇妙的信心並加以稱贊,作為一切自稱事奉上帝之人的實例教訓。救主說︰“先知以利沙的時候,以色列中有許多長大麻瘋的;但內中除了敘利亞國的乃縵,沒有一個得潔

 

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淨的。”(路4:27)上帝對以色列中許多患大麻瘋的人置而不理,因為他們的不信關閉了他們的得福之門。一個信奉異教的貴冑,既然一向都忠于自己的正義感,並且感到自己的需要幫助,這在上帝看來,倒比以色列中那些輕視玩忽上帝所賜特權的患者更配承受他的福惠。上帝常為那些感戴他恩眷並響應天賜亮光的人行事。

 

    今日各國各方都有心靈誠實的人,而上天的亮光也正照在他們身上。如果他們繼續忠心地履行他們所明白的本分,就必有更多的亮光賜給他們,直到他們象古時的乃縵一樣不得不承認;除了創造主永生的上帝之外,“普天下沒有上帝。”

 

    對于每一個“行在暗中,沒有亮光”的誠實人,都發出了這個邀請︰“當依靠耶和華的名,仗賴自己的上帝。”因為“從古以來人未曾聽見,未曾耳聞,未曾眼見,在檷以外有什麼神為等候他的人行事;檷迎接那歡喜行義記念檷道的人。”(賽50:10;64:4-5)

 

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第二十一章    以利沙晚年的服務

 

    以利沙蒙召作先知,乃是當亞哈還在位的時候,所以他一生得以親眼見到以色列國中所發生的許多變故。在哈薛受膏作亞蘭王,成為刑罰那背道的以色列國之杖的期間,懲罰接二連三地降在以色列人身上。而耶戶所進行的嚴厲改革政策,結果使亞哈全家被殺。接續耶戶作王的約哈斯,曾與亞蘭人不斷地作戰,結果失去了約但河東岸的一些城邑。有一個時期,亞蘭人似乎要征服全以色列國了。但那由以利亞所倡導而由以利沙所推行的改革工作,已經引領多人尋求上帝。巴力的祭壇漸漸被人廢棄,上帝的旨意便緩慢而穩當地在那些決定全心全意事奉他的人身上實現了。

 

    上帝讓亞蘭人來懲罰犯罪的以色列人,乃是出于他對他們所存的愛。他興起耶戶來殺戮邪惡的耶洗別和亞哈全家,也是因為他憐愛那些道德力薄弱的子民。于是本乎慈悲的神意,巴力和亞斯他錄的祭司們又被廢除,而其異教的祭壇也再度被拆毀了。上帝憑著他的智慧預先看出︰如能消除這些試探,就必有人離棄邪教而轉向天國;這便是他容許災禍接踵而來臨到他們的原因。但他卻恩威並用;及至他的旨意成全之后,他就使形勢改觀,而對于凡學心尋求他的人有利了。

 

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    正當善與惡的影響互爭上風,而撒但也竭力造成他在亞哈和耶洗別掌權時所進行的破壞時,以利沙則繼續負起作見証的使命。他雖曾遭遇反對,但沒有人能否定他所說的話。他在全國各地都受到尊崇與敬重。許多人來向他求教。當耶洗別還活著的時候,以色列王約蘭曾來求他指教;還有一次,當他在大馬色的時候,亞蘭王便哈達曾派人前來訪問,王極欲知道他當時所患的病是否足以致命。正當真理在各方面被人曲解,而大多數的人也都公然背叛上蒼的時候,這位先知卻向眾人作了忠實的見証。

 

    然而上帝也始終沒有撇棄他所揀選的信使。有一次,當亞蘭人犯境時,亞蘭王曾“企圖毀滅以利沙,因為他常將敵方的計劃通知以色列王。亞蘭王曾和他的臣仆商議說︰我要在某處某處安營。”主便將這計劃啟示以利沙,他就“打發人去見以色列王,說︰你要謹慎,不要從某處經過;因為亞蘭人從那裡下來了。以色列王差人去窺探神人所告訴所警戒他去的地方,就防備未受其害,不止一兩次。

 

    “亞蘭王因這事心裡驚疑,召了臣仆來,對他們說︰我們這裡有誰幫助以色列王,你們不指給我麼?有一個臣仆說︰我主,我王,無人幫助他;只有以色列中的先知以利沙,將王在臥房所說的話,告訴以色列王了。”

 

    亞蘭王堅決要除滅這個先知,便下令說︰“你們去探他在那裡,我好打發人去捉拿

 

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他。”當時先知正在多坍城;王既探知這消息,“就打發車馬和大軍,往那裡去;夜間到了,圍困那城。神人的仆人清早起來出去,看見車馬軍兵圍困了城。”

 

    以利沙的仆人大為驚慌,便帶著這消息來找他,說︰“哀哉,我主啊﹗我們怎樣行才好呢?”

 

    先知的回答是︰“不要懼怕;與我們同在的,比與他們同在的更多。”于是為要使仆人親自明白這事起見,“以利沙禱告說︰耶和華啊,求檷開這少年人的眼目;使他能看見。”“耶和華開他的眼目;他就看見滿山有火車火馬圍繞以利沙。”在上帝的仆人與敵軍之間有大隊天使環繞著。他們在大能中降臨,不是要來毀滅,也不是要來強迫人敬拜,乃是要在主的軟弱無助的兒女四圍安營,為他們效力。

 

    每當上帝的子民陷于困境,並顯然毫無出路之時,他們必須以耶和華為他們唯一的依靠。

 

    那班亞蘭的軍兵既不知有天上不可見的大軍在場,便肆無忌憚地前來進襲,“以利沙禱告耶和華,說︰求檷使這些人的眼目昏迷。耶和華就照以利沙的話,使他們眼目昏迷。以利沙對他們說︰這不是那道,也不是那城;你們跟我去,我必領你們到所尋找的人那裡。于是領他們到了撒瑪利亞。

 

    “他們進了撒瑪利亞,以利沙禱告說︰耶和華啊,求檷開這些人的眼目,使他們能

 

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看見。耶和華開他們的眼目,他們就看見了;不料,是在撒瑪利亞的城中。以色列王見了他們,就問以利沙說︰我父啊,我可以擊殺他們麼?回答說︰不可擊殺他們,就是你用刀用弓擄來的,豈可擊殺他們麼?當在他們面前設擺飲食,使他們吃喝回到他們的主人那裡。王就為他們預備了許多食物;他們吃喝完了,打發他們回到他們主人那裡。”(見王下6:)

 

    此后,以色列有一段時期沒有再受亞蘭人的侵犯。但后來在一個意志堅強的王哈薛有力的領導之下,亞蘭的軍隊又來圍困撒瑪利亞了。在這次圍困中,以色列國從來沒有落到過如此窘迫的地步。這時,祖先的罪孽真的報應在子孫的身上了。正當長期飢荒的恐怖驅使以色列王準備采取非常的手段時,以利沙卻預言他們在了一之內必蒙解救。

 

    次日清晨天將破曉之際,“主使亞蘭人的軍隊聽見車馬的聲音,是大軍的聲音;”于是大為驚慌,“在黃昏的時候他們起來逃跑,撇下帳棚、馬、驢、營盤照舊,”還存有許多食物。他們“只顧逃命,”不敢稍停,直到渡過約但河為止。

 

    在他們逃亡的那一夜,撒瑪利亞城門口有四個長大麻瘋的人,因飢餓難忍而不顧一切,打算到亞蘭人的營盤去向這班圍攻者投降,希望借此引起同情而得到食物。及至他們到了敵營,卻“不見一人在那裡,”便大為驚異。既沒有人攔阻或禁止他們,他們就“進了帳棚,吃了,喝了,且從其中拿出金銀和衣服來,去收藏了;回來,又進了一座

 

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帳棚,從其中拿出財物來,去收藏了。那時他們彼此說︰我們所作的不好;今日是有好信息的日子,我們竟不作聲。”于是他們迅即帶著好信息回城裡去了。

 

    那天的掠奪品很多;所獲得的物資非常豐富,甚至“一細亞細面賣銀一舍客勒,二細亞大麥也賣銀一舍客勒,”正如以利沙前一天所預言的。上帝的名又一次在外邦人面前被高舉,正如主借著他在以色列中的先知所說的。(見王下7:5-16)

 

    〞神人〞就是這樣一年一年的繼續工作下去,借著忠心的服務與民眾接近,而在危急之秋更站在國王的身旁作賢明的顧問。君王與人民多年來崇拜偶像而冷淡退后的罪已經發揮了毒害的影響;背道的陰影依然處處可見,然而到處也有一些堅決不肯向巴力屈膝的人。當以利沙繼續他改革的工作時,許多人得從邪教中被拯救出來,並因明白事奉真神上帝而歡喜快樂。先知見到這些神恩所施行的奇跡就不勝欣慰,而且大受感動,渴望能接近每一個心地誠實的人。他無論在什麼地方,總是竭力要在那裡作公義的教師。

 

    就世人的觀點而言,當時以色列國的屬靈復興,與現代上帝的仆人在世界各黑暗地區工作的前途,同樣是沒有多大希望的。但基督的教會乃是上帝用來宣揚真理的機構;教會已蒙他賦予能力從事特殊的工作;只要教會效忠上帝,並順從他的誡命,就必有超卓的神能住在其中。只要教會忠于職守,就沒有任何勢力能與之抗衡。敵人的勢力若想傾覆她,還不如糠秕想抗拒旋風呢﹗

 

◆◆◆•第二十一章  以利沙晚年的服務•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•201•◆◆◆

 

    如果教會肯穿上基督的義袍,完全放棄世俗,那麼在她面前就必出現光明榮耀之日的曙光。

 

    上帝呼召凡信仰他的忠實分子,向那些不信和絕望的人講說勇敢的話。你們被囚而有指望的人都要轉向耶和華。要從上帝──就是永生的上帝那裡尋求力量。要對他的能力和他的樂愿拯救表示堅定而謙虛的信心。當我們憑著信心握住他的能力時,他就必改變──奇妙地改變那最沒有希望、最使人灰心的前途。他必為他聖名的榮耀而這樣行。

 

    以利沙只要還能在以色列全國各地往來奔走,他就繼續積極地致力于先知學校的建立。他無論在什麼地方,上帝都與他同在,賜給他當說的話和行神跡的能力。有一次“先知門徒對以利沙說︰看哪,我們同你所住的地方過于窄小。求你容我們往約但河去,各人從那裡取一根木料,建造房屋居住。”(王下6:1-2)于是以利沙就和他們一起到了約但河,借著親自與他們同在以鼓勵他們,指導他們,甚至行了一個神跡來協助他們的工作。“有一人砍樹的時候,斧頭掉在水裡;他就呼叫說︰哀哉,我主啊﹗這斧子是借的。神人問說︰掉在哪裡了?他將那地方指給以利沙看。以利沙砍了一根木頭,拋在水裡,斧頭就漂上來了。以利沙說︰拿起來吧。那人就伸手拿起來了。”(王下6:5-7)

 

    他的工作卓著成效,他的影響也無遠弗屆,甚至當他臥病在床而瀕于死亡的時候,

 

◆◆◆•第二十一章  以利沙晚年的服務•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•202•◆◆◆

 

那位年輕的王約阿施雖然是敬拜偶像不很敬重上帝的人,也承認這位先知為以色列的父老,並且承認只要有他同在,在遇見患難的時候要比許多馬兵和戰車更有幫助。《聖經》記著說︰“以利沙得了必死的病。以色列王約阿施下來看他,伏在他臉上哭泣,說︰我父啊,我父啊,以色列的戰車馬兵啊。”(王下13:14)

 

    對于許多處在困難中而需要幫助的人,先知常作一個有智慧而富于同情的父親。所以這次他也沒有撇棄這個在他面前的不敬虔的青年,而這個青年雖然十分不配居于他現有的重要地位,但他卻非常地需要指導。這時上帝本其美意正在賜給王一個機會,可以挽回他過去的失敗,借以使他的國家處于優越的地位。那當時占據約但河東岸的仇敵亞蘭人必須予以擊退。上帝的能力將為這經常犯錯的以色列再度彰顯。

 

    垂死的先知吩咐王說︰“你取弓箭來。”約阿施就遵命取了來。于是先知說︰“你用手拿弓。”約阿施“就用手拿弓;以利沙按手在王的手上,說︰你開朝東的窗戶,”──朝向約但河彼岸亞蘭人所占據的城邑。王既把窗戶打開,以利沙就吩咐他射箭。當箭射出去的時候,先知受聖靈感動說︰“這是耶和華的得勝箭,就是戰勝亞蘭人的箭;因為你必在亞弗攻打亞蘭人,直到滅盡他們。”

 

    這時先知考驗了王的信心。他吩咐約阿施拿起幾枝箭來,並說︰“打地吧。”王打地三次便住手了。以利沙失望地嘆息說︰“應當擊打五六次,就能攻打亞蘭人,直到滅盡;現在只能打敗亞蘭人三次。”(王下13:15-19)

 

◆◆◆•第二十一章  以利沙晚年的服務•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•203•◆◆◆

 

    這個教訓是賜予一切身居要職之人的。每當上帝為完成某項工作而開辟門路並保証成功時,那蒙揀選的器皿就必須盡其所能地來促使應許的結果實現。所賜予的成功,必與推進工作的熱誠和恆心成正比。上帝只在他的子民不息不倦地努力克盡本分以后,才能為他們施行神跡。他呼召獻身的人,就是那些見義勇為,赤誠愛人,並具有永不減退之熱忱的人來參加他的工作。這樣的工作者必不以任何工作為過于艱辛,必不以任何形勢為過于絕望;他們必再接再歷,勇往直前,直到顯然的失敗變成光榮的勝利為止。縱有監牢的牆壁或殉道的火柱,也不能使他們偏離那為建立上帝的國而與他同工的目標。

 

    以利沙給予約阿施訓言和勉勵之后,他的工作就結束了。這位曾蒙充分賜予那原在以利亞身上之聖靈的先知,已顯明他一直忠心到底。他從未動搖過。他也從未喪失過他對于全能者之力量的信心。每當他的前途似乎完全被阻塞時,他仍憑著信心向前邁進,而上帝也器重他的信心,為他打開了前面的出路。

 

    以利沙未能象他的夫子一般得蒙賜予火車火馬。主任憑一場纏綿的疾病臨到他。在那肉體軟弱與痛苦的漫長時日中,他的信心堅定地握住了上帝的應許,他也經常見到有安慰與平安的天庭使者在他的周圍。從前他怎樣在多坍的高原上看見天軍,就是以色列的火車馬兵環護著,現在他照樣確知有同情的天使同在;因此他得到了扶持。他已在一

 

◆◆◆•第二十一章  以利沙晚年的服務•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•204•◆◆◆

 

生之中操練了堅強的信心;所以當他在認識上帝的美意和慈憐的恩眷上有所長進時,信心就日臻完全而恆切依賴他的上帝;及致死亡來臨,他已經準備妥當放下工作安息了。

 

    “在耶和華眼中看聖民之死,極為寶貴。”“義人臨死,有所投靠。”(詩116:15;箴14:32)以利沙能和詩人一同憑完全的信心說︰“上帝必救贖我的靈魂,脫離陰間的權柄;因他必收納我。”(詩49:15)他也能歡然地見証說︰“我知道我的救贖主活著,末了必站立在地上。”“至于我,我必在義中見檷的面;我醒了的時候,得見檷的形象,就心滿意足了。”(伯19:25;詩17:15)

 

◆◆◆•第二十一章  以利沙晚年的服務•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•205•◆◆◆

 

第二十二章    “這尼尼微大城”

 

    亞述國的首都尼尼微,乃是以色列分國以后古代最大城市之一。在巴別塔人口分散之后不久,該城就建立在底格裡斯河肥沃的岸邊,經過許多世紀之后,漸漸興旺,直到成了“極大的城,有三日的路程。”(拿3:3)

 

    尼尼微在其短暫的極盛時期,乃是一個罪惡的淵藪。《聖經》形容它是“流人血的城,充滿謊詐和強暴。”(鴻3:1)先知那鴻用比喻的話把尼尼微人比作殘酷、凶猛的獅子。他問道︰“你所行的惡,誰沒有時常遭遇呢?”(鴻3:19)

 

    尼尼微已變為邪惡,但還沒有完全沉溺于罪惡之中。那位“看見一切的世人,”並且“看見各樣寶物”的主,(詩33:13;伯28:10)洞察到那城中也有許多人渴望更佳美、更高尚的事物,只要予以認識永生上帝的機會,他們就必放棄惡行來敬拜他了。因此上帝就本乎他的智慧,而以明確無誤的方式向他們顯示自己,盡可能地引領他們悔改。

 

    那蒙揀選來進行這番工作的器皿,就是亞米太的兒子先知約拿。主的話臨到他說︰

 

◆◆◆•第二十二章  這尼尼微大城•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•206•◆◆◆

 

“你起來往尼尼微大城去,向其中的居民呼喊;因為他們的惡達到我面前。”(拿1:1-2)

 

    當先知考慮到這項使命所有的困難和顯然無法達成時,他就受試探而懷疑這個呼召的是否明智了。從世人的觀點看來,到那個驕奢的城市中去宣佈這樣的一項信息,似乎不可能有所收獲。他一時竟忘記自己所事奉的上帝乃是全智全能的。因此當他還在遲疑不決的時候,撒但就以灰心喪志將他制服了。先知起了極大的恐懼,于是就“起來,逃往他施去。”他下到約帕去,在那裡找到一只正準備開航的船,“他就給了船價,上了船,要與船上的人同往他施去。”(拿1:3)

 

    約拿在所領受的使命中,已蒙賦予一項重大的責任;然而那位吩咐他去的主,足能支持他的仆人並使他成功。先知若毫不遲疑地加以順從,就必免去許多痛苦的經驗,並得蒙豐厚的福惠。但是在約拿絕望的時刻,主也沒有撇棄他。由于一連串的考驗和神奇的安排,先知對于上帝和他無窮能力的信心就得以復興了。

 

    約拿在這呼召最初臨到他時,若能冷靜地思考一下,他可能會看出自己竭力想逃避那加于他的責任,乃是何等的愚蠢。但他在瘋狂的逃遁中,沒有多久就遇到阻礙了。“耶和華使海中起大風,海就狂風大作,甚至船幾乎破壞。水手便懼怕,各人哀求自己的神;他們將船上的貨物拋在海中,為要使船輕些。約拿已下到底艙,躺臥、沉睡。”(拿1:4-5)

 

◆◆◆•第二十二章  這尼尼微大城•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•207•◆◆◆

 

    當船上的水手都在哀求他們異教的神祗施予幫助時,船主驚惶失措地找到了約拿,對他說︰“你這沉睡的人哪,為何這樣呢?起來,求告你的神,或者神顧念我們,使我們不至滅亡。”(拿1:6)

 

    但這個規避責任之人所獻的禱告並沒有什麼幫助。水手們覺得這次奇特而猛烈的風暴,乃是他們神明發怒的朕兆,所以最后提議掣簽的方法,他們說︰“看看這災臨到我們是因誰的緣故。”“于是他們掣簽,掣出約拿來。眾人對他說︰請你告訴我們,這災臨到我們是因誰的緣故;你以何事為業?你從哪裡來?你是哪一國,屬哪一族的人?

 

     “他說︰我是希伯來人;我敬畏耶和華,那創造滄海旱地之天上的上帝。

 

    “他們就大大懼怕,對他說︰你作的是什麼事呢?他們已經知道他躲避耶和華,因為他告訴了他們。

 

    “他們問他說︰我們當向你怎樣行,使海浪平靜呢?這話是因海浪越發翻騰。他對他們說︰你們將我抬起來,拋在海中,海就平靜了;我知道你們遭這大風,是因我的緣故。

 

    “然而那些人竭力蕩槳,要把船攏岸,卻是不能;因為海浪越發向他們翻騰。他們便求告耶和華說︰耶和華啊,我們懇求檷,不要因這人的性命使我們死亡,不要使流無

 

◆◆◆•第二十二章  這尼尼微大城•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•208•◆◆◆

 

辜血的罪歸與我們;因為檷耶和華是隨自己的意旨行事。他們遂將約拿抬起拋在海中,海的狂浪就平息了。那些人便大大敬畏耶和華,向耶和華獻祭,並且許愿。

 

    “耶和華安排一條大魚吞了約拿。他在魚腹中三日三夜。

 

    “約拿在魚腹中禱告耶和華他的上帝,說︰

 

      “我遭遇患難求告耶和華,

        檷就應允我;

        從陰間的深處呼求,

        檷就俯聽我的聲音。

 

      “你將我投下深淵,

      就是海的深處;

      大水環繞我;

      檷的波浪洪濤都漫過我身。

 

    “我說︰我從檷眼前雖被驅逐,

      我仍要仰望檷的聖殿。

      諸水環繞我,

      幾乎淹沒我。

 

◆◆◆•第二十二章  這尼尼微大城•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•209•◆◆◆

 

    “深淵圍住我,

      海草纏繞我的頭。

      我下到山根;

      地的門將我永遠關住。

 

    “耶和華我的上帝啊,檷卻將我的性命從坑中救出來。

      我心在我裡面發昏的時候,我就想念耶和華;

      我的禱告進入檷的聖殿,

      達到檷的面前。

 

    “那信奉虛無之神的人離棄憐愛他們的主。

      但我必用感謝的聲音獻祭與檷;

      我所許的愿,我必償還。

      救恩出于耶和華。”(拿1:7-2:9)

 

    約拿終于明白了“救恩屬乎耶和華。”(詩3:8)那隨悔改與承認上帝救恩以俱來的乃是拯救。于是約拿就脫離了深淵的危險,而被拋在旱地上了。

 

    上帝的仆人又再度受命去警告尼尼微。“耶和華的話二次臨到約拿,說︰你起來,往尼尼微大城去,向其中的居民宣告我所吩咐你的話。”他這次並沒有遲疑問難,卻毫

 

◆◆◆•第二十二章  這尼尼微大城•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•210•◆◆◆

 

不猶豫地聽從了。他“便照耶和華的話起來,往尼尼微去。”(拿3:1-3)

 

    約拿進了城,便立時〞宣告〞這信息說︰“再等四十日,尼尼微必傾覆了。”(拿3:4)他從這條街走到那條街,大聲宣佈警告。

 

    這信息並沒有歸于徒然。在這不敬上帝之城的街道上所揚起的呼聲,眾口交傳,直到全城的居民都聽到了這驚人的宣告。上帝的靈使這信息打動了眾人的心,以致成群的人因自己的罪孽而恐懼戰兢,虛心痛悔。

 

    “尼尼微人信服上帝,便宣告禁食,從最大的到至小的,都穿麻衣。這信息傳到尼尼微王的耳中,他就下了寶座,脫下朝服,披上麻布,坐在灰中。他又使人遍告尼尼微通城說︰王和大臣有令,人不可嘗什麼;牲畜、牛羊不可吃草,也不可喝水。人與牲畜都當披上麻布,人要切切求告上帝;各人回頭離開所行的惡道,丟棄手中的強暴。或者上帝轉意后悔,不發烈怒,使我們不至滅亡,也未可知。”(拿3:5-9)

 

    當國王、臣宰、和大小庶民“聽了約拿所傳的,就悔改”並一致向天上的上帝呼吁時,(太12:41)他就賜恩給他們。他“察看他們的行為,見他們離開惡道;他就后悔,不把所說的災禍降與他們了。”(拿3:10)他們的厄運得以避免;而以色列的上帝就在外邦世界中到處被高舉、得尊榮,他的律法也受敬重了。此后,尼尼微過了許多年,才因忘記上帝和夸大狂傲而被四圍列國所攻陷。(關于亞述國的衰落與覆亡經過,請參閱本書第三十章)

 

◆◆◆•第二十二章  這尼尼微大城•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•211•◆◆◆

 

    約拿既得悉上帝並不追究尼尼微人的邪惡,卻因他們的受勸披麻蒙灰而悔改,便定意饒恕他們,他理應最先因上帝奇妙的恩典而欣喜;但他反倒一心想著自己可能會被視為假先知的事。他只顧自己的名譽,而沒有想到在那可憐的城市中許多較比貴重得多的生靈。上帝向悔改的尼尼微人所顯示的憐憫,竟使“約拿大大不悅,且甚發怒。”他質問主說︰“我在本國的時候,豈不是這樣說麼?我知道檷是有恩典、有憐憫的上帝,不輕易發怒,有豐盛的慈愛,並且后悔不降所說的災;所以我急速逃往他施去。”(拿4:1-2)

 

    約拿再度屈從自己懷疑問難的癖性,于是就再度被灰心失望所壓倒了。他忽略了他人的幸福,只覺得自己寧可死去,也不愿活著見到這城得蒙寬恕,他便非常不滿地呼求說︰“耶和華啊,現在求檷取我的命吧;因為我死了比活著還好。”

 

    耶和華問道︰“你這樣發怒合乎理麼?”“于是約拿出城,坐在城的東邊,在那裡為自己搭了一座棚,坐在棚的蔭下,要看看那城究竟如何。耶和華上帝安排一棵蓖麻,使其發生高過約拿,影兒遮蓋他的頭,救他脫離苦楚。約拿因這棵蓖麻大大喜樂。”(拿4:3-6)

 

    于是上帝就賜給約拿一項實例的教訓。“次日黎明,上帝卻安排一條虫子。咬這蓖

 

◆◆◆•第二十二章  這尼尼微大城•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•212•◆◆◆

 

麻,以致枯槁。日頭出來的時候,上帝安排炎熱的東風;日頭暴晒約拿的頭使他發昏,他就為自己求死,說︰我死了比活著還好。”

 

    上帝又對他的先知說︰“你因這棵蓖麻發怒合乎理麼?”他就說︰“我發怒以至于死,都合乎理。”

 

    “耶和華說︰這蓖麻不是你栽種的,也不是你培養的,一夜發生,一夜干死,你尚且愛惜;何況這尼尼微大城,其中不能分辨左手右手的有十二萬多人,並有許多牲畜;我豈能不愛惜呢?”(拿4:7-11)

 

    約拿雖然滿心困惑,自覺羞愧,不能了解上帝為什麼寬恕尼尼微,但總算是完成了所交付與他警告那大城的使命;雖然所預言的事並未實現,但這警告的信息仍然是從上帝而來的。而且這信息也成就了上帝定意要它成就的事。他恩典的榮耀得以在外邦人中彰顯。那些長久“坐在黑暗中死蔭裡的人,被困苦和鐵鏈捆鎖,”“他們在苦難中哀求耶和華,他從他們的禍患中拯救他們。他從黑暗中和死蔭裡領他們出來,折斷他們的綁索。”“他發命醫治他們,救他們脫離死亡。”(詩107:10;13-14;20)

 

    基督在地上傳道服務時,曾提到約拿在尼尼微傳道所有的好結果,並將那邪教中心的居民,與他當時那些自稱為上帝子民的人相較。他宣稱說︰“當審判的時候,尼尼微人要起來定這世代的罪;因為尼尼微人聽了約拿所傳的,就悔改了;看哪,在這裡有一

 

◆◆◆•第二十二章  這尼尼微大城•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•213•◆◆◆

 

人比約拿更大。”(太12:41)基督曾來到這個征逐財利而喧囂擾攘的繁忙世界,就是世人企圖盡力為自己攫取一切的地方;但他卻在紛擾之上揚起有如上帝號筒般的聲音,說︰“人就是賺得全世界,賠上自己的生命,有什麼益處呢?人還能拿什麼換生命呢?”(可8:36-37)

 

    正如約拿傳道對于尼尼微人成了一個兆頭,照樣基督的傳道對于他的世代也成了一個兆頭。但在領受所傳之道的事上卻是何等的懸殊啊﹗雖然如此,救主仍冒著冷漠與侮蔑而繼續工作,直到他完成了自己的使命。

 

    這教訓是給今日為上帝信使之人的,現在各國的大城市確實都象古代的尼尼微人一樣,亟需認識真神上帝的品德和旨意。基督的使節應指點人仰望那已為大多數人所忽視的更高尚的世界。根據《聖經》的教訓,那唯一永存的城邑乃是“上帝所經營所建造的。”世人可以憑著信心的眼睛看到天國的門限,那裡充滿了上帝永生的榮耀。現在主耶穌正借著他服務的仆人,呼召人要懷著聖潔的大志努力去獲取永不衰殘的基業。他懇勸他們要將財寶積存在上帝的寶座旁。

 

    由于故意犯罪的情形有增無已,各城市的居民很快就必為幾乎普遍的罪惡所波及。各處充斥的敗壞情形,誠非世人筆墨所能形容。每一天都帶來了紛爭、賄賂、和欺詐的新發現;每一天都帶來了橫行不法、不顧世人痛苦、慘無人道而草菅人命的傷心記錄。每一天也証實了瘋狂、謀害、與自殺事件的增多。

 

◆◆◆•第二十二章  這尼尼微大城•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•214•◆◆◆

 

    撒但世世代代都設法抑製人,使人對于耶和華仁慈的旨意茫無所知。他致力于從他們的眼中挪除上帝律法中的偉大要素,──就是所揭櫫的公義、憐憫、和慈愛的原則。世人自夸我們所處現時代新奇的進步與文明;但上帝卻看到全地充滿了罪惡與強暴。世人聲稱上帝的律法已經作廢,《聖經》也不可靠;結果,全世界都被那自挪亞和背道的以色列的日子以來所未曾見過的罪惡洪潮所掃蕩了。心靈的高貴、溫柔、和敬虔,竟都被換成為滿足那放縱禁製之事的情欲了。人們為求獲得而犯的罪行的黑記錄,實在足以令人毛骨悚然、不寒而栗。

 

    我們的上帝乃是有憐憫的上帝。他以恆久的忍耐和溫柔的慈愛對待一切違反他律法的人。然而在現今的時代,人們既有很多機會可以明悉《聖經》中所顯示的神聖律法,宇宙的大統治者眼看著這些邪惡城市充斥著強暴和罪行,決難感到滿意。上帝對于那些怙惡不悛之人的容忍很快就要到達盡頭了。

 

    至高的統治者在對待這墮落世界之居民的事上,若有突然出乎意外的改變,世人又何必感到驚愕?當刑罰隨著犯法和有增無已的罪行以俱來之時,他們又何必感到驚愕?當上帝使毀滅與死亡臨到那些以欺騙和訛詐的手段獲取非法得利的人,他們又何必感到驚愕?許多人雖有逐漸增加的亮光照在他們的路上,顯明上帝的要求,但他們依然不肯承認耶和華的權柄,而寧愿留在那發動一切叛亂以抗逆天國政權之魁首的黑旗之下。

 

◆◆◆•第二十二章  這尼尼微大城•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•215•◆◆◆

 

    上帝的容忍實在是夠偉大了,──以致當我們想到他聖潔的誡命不斷地受到侮辱,也不禁大為詫異。全能者對于他自己的賦性一直施用抑製的力量。但他終必興起,懲罰那大膽抗拒十條誡命之公義要求的惡人。

 

    上帝賜予人一段寬容時期;但過了一定的限度,神的忍耐就要到達盡頭,而上帝的刑罰便接踵而來。主長期容忍世人,容忍城市,並慈憐地傳出警告以拯救他們脫離神的忿怒;但終有一天再也聽不到恩典的代求,而一直拒絕真理之光的叛逆分子都將被掃滅淨盡,這也是出于上帝對他們自己、以及對那些若不如此就必受他們榜樣所影響之人的慈憐。

 

    時候已近,世界將發生憂患,是人的膏油所無法醫治的。上帝的靈漸漸地收回了。海上和陸地的災禍接踵而至。我們對于地震、風暴、火災、水災等事件,以及所引致生命財產的巨大損失,真是屢聞不鮮了啊﹗這些災禍看上去似乎是自然能力偶爾失常的突發事件,是人力所完全無法控制的;但從這一切當中,可以看出上帝的旨意。這都是上帝所采用的方法,借以喚醒世人覺悟自己的危險。

 

    各大都市中的上帝的信使,切莫因他們蒙召而盡力宣揚救恩喜訊時所遭遇的邪惡、不義、和腐敗而感到灰心。主必以他賜予住在邪惡的哥林多的使徒保羅的同一信息,安

 

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慰每一個這樣的工作者說︰“不要怕,只管講,不要閉口;有我與你同在,必沒有人下手害你;因為在這城裡我有許多的百姓。”(徒18:9-10)但愿凡參與救靈工作的人都記得︰雖有許多人不肯聽從上帝在他聖言中所賜的教訓,但全世界的人決不會都轉離真光和真理,而不接受這位忍耐寬容之救主的邀請。在每一個城市中,盡管它充滿強暴與罪行,總有很多人由于正確的指導而可能學習作耶穌的信徒。如此,成千上萬的人都可被救恩的真理所感動,並且受引領而接受基督為個人的救主。

 

    上帝賜予今日世上居民的信息乃是︰“你們也要預備;因為你們想不到的時候,人子就來了。”(太24:44)現在社會上──尤其是各國大城市中普遍的情形,都在大聲宣告上帝施行審判的時候已經來到,而地上萬物的結局也已臨近了。我們正站在歷代以來最大危機的門口。上帝的刑罰將接踵而至,──就是火災、水災、地震、以及戰爭流血的事。我們對于現今所發生的重大而有決定性的事不應感到驚奇;因為上帝慈悲的天使不能再停留多久來護庇怙惡不悛的人了。

 

    “因為耶和華從他的居所出來,要刑罰地上居民的罪孽;地也必露出其中的血,不再掩蓋被殺的人。”(賽26:21)上帝忿怒的風雲已經密布;惟有那些象尼尼微的居民一般,在約拿的傳道之下響應恩典的邀請,並因順從神聖統治者的律法而成聖的人才能站立得住。惟有義人必與基督一同藏在上帝裡面,直到毀滅過去。但愿我們的心聲乃是︰

 

◆◆◆•第二十二章  這尼尼微大城•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•217•◆◆◆

 

                 “無助心靈來就主,

                   此外別無避難所;

                   求主切莫撇下我,

                   常施扶持賜幫助。

                   求主容我深藏躲,

                   領我進入平安所;

                   直至風暴全過去,

                   接我永在天國住。”

 

◆◆◆•第二十二章  這尼尼微大城•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•218•◆◆◆

 

第二十三章    亞述的擄掠

 

    在不幸的以色列國末后的幾年,特別充滿了暴行和流血的事,這種情形甚至在亞哈統治之下最紛亂不安的期間也未曾見過。二百余年以來,十個支派的諸統治者“所種的是風;”故此他們“所收的是暴風。”(何8:7)君王相繼被弒,而為其他具有統治野心者所取代。主論到這些不敬虔的篡位者說︰“他們立君王卻不由我;他們立首領我卻不認。”(何8:4)每一項公義的原則都被棄置一旁;那些應在世上萬國面前作神恩之保管者的人,卻“向耶和華行事詭詐,”(何5:7)彼此之間也是如此。

 

    上帝設法用最嚴厲的責備,使這個怙惡不悛的國度、覺悟它即將遭受全然毀滅的危險。他借何西阿與阿摩司屢次傳信息給這十個支派,勸勉他們徹底悔改,並聲言如果繼續犯罪,結果必罹大禍。何西阿說︰“你們耕種的是奸惡,收割的是罪孽,吃的是謊話的果子;因你依靠自己的行為,仰賴勇士眾多。所以在這民中必有哄嚷之聲,你一切的保障必被拆毀。……到了黎明,以色列的王必全然滅絕。”(何10:13-15)

 

    先知論到以法蓮(先知何西阿常用以法蓮作為背道的以色列國的代表,因為他在各

 

◆◆◆•第二十三章  亞述的擄掠•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•219•◆◆◆

 

支派背道的事上居于領導的地位。)說︰“外邦人吞吃他勞力得來的,他卻不知道;頭發斑白,他也不覺得。”“以色列丟棄良善。”這十個支派既“被審判壓碎,”就不能認明自己惡行所有的不幸結果,所以不久就“飄流在列國中”了。(見何7:9;8:3;5:11;9:17)

 

    以色列的某些首領深深感覺到他們的聲望已經低落,所以很想加以恢復。但他們不但不肯轉離那些使國家衰落的行為,反而繼續沉溺于罪惡之中,並自欺自慰地以為︰他們在機會來到時,還可以同異教國家締結盟約,借此獲得政治上的權勢。“以法蓮見自己有病,猶大見自己有傷,他們就打發人往亞述去。”“以法蓮好象鴿子愚蠢無知;他們求告埃及,投奔亞述。”“與亞述立約。”(何5:13;7:11;12:1)

 

    主曾借著那出現在伯特利祭壇前的神人,借著以利亞與以利沙,借著阿摩司與何西阿等,屢次向以色列的十個支派說明不順從的惡果。可惜以色列竟不顧責備和勸告,而在離道反教之中越陷越深。主說︰“以色列倔強,猶如倔強的母牛;”“我的民偏要背道離開我。”(何4:16;11:7)

 

    有時上天的刑罰重重地降在這悖逆的子民身上。上帝說︰“因此,我借先知砍伐他們,以我口中的話殺戮他們;我施行的審判如光發出。我喜愛良善,不喜愛祭祀;喜愛認識上帝,勝于燔祭。他們卻如亞當背約,在境內向我行事詭詐。”(何6:5-7)

 

◆◆◆•第二十三章  亞述的擄掠•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•220•◆◆◆

 

    最后所傳給他們的信息乃是︰“以色列人哪,你們當聽耶和華的話︰……你既忘了你上帝的律法,我也必忘記你的兒女。祭司越發增多,就越發得罪我;我必使他們的榮耀變為羞辱。……我必因他們所行的懲罰他們,照他們所作的報應他們。”(何4:1;6-9)

 

    以色列在被擄到亞述之前五十年中的罪惡,與挪亞的日子中的一樣,也與世人在拒絕上帝並任意作惡的其他各時代中的一樣。世人高舉自然過于自然界的上帝。敬拜被造之物代替創造主,結果往往造成最嚴重的罪惡。因此當以色列民敬拜巴力和亞斯他錄,將最高的崇敬獻與自然界的能力時,他們就與一切具有提拔超升之性質的事物絕緣,而輕易地成為試探的掠物了。這些迷途的敬拜者心靈的屏障既被破壞,他們就沒有抵御罪惡的防壁,因而完全屈從于人心的邪情惡欲了。

 

    眾先知針對當時所流行公開的欺壓、凶暴的不公、罕有的奢侈浪費、無恥的宴樂醉酒、和極度的荒淫縱欲而大聲疾呼;但他們的抗議都歸于徒然,他們對罪惡的責難也不起作用。阿摩司說︰他們“怨恨那在城門口責備人的,憎惡那說正直話的。”他們“苦待義人,收受賄賂,在城門口屈枉窮乏人。”(摩5:10;12)

 

    這就是耶羅波安設置兩只金牛犢的一些后果。這種偏離業已確立之敬拜式的初步導致了拜偶像的更惡劣的儀式,直到最后全地居民幾乎都沉溺于敬拜自然的誘人行為中了。以色列既忘記自己的創造主,就“深深的敗壞”了。(何9:9)

 

◆◆◆•第二十三章  亞述的擄掠•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•221•◆◆◆

 

    眾先知不斷地向這些罪惡提出抗議,並懇勸眾人行義。何西阿勸告說︰“你們要為自己栽種公義,就能收割慈愛;……你們要開懇荒地,等他臨到,使公義如雨降在你們身上。”“你當歸向你的上帝,謹守仁愛、公平,常常等候你的上帝。”“以色列啊,你要歸向耶和華你的上帝;你是因自己的罪孽跌倒了。……用言語禱告他說︰“求你除盡罪孽,悅納善行。”(何10:12;12:6;14:1-2)

 

      那些犯罪的人曾蒙賜予多次悔改的機會。在他們背道情形最嚴重而最需要也最迫切的時候,上帝所傳給他們的卻是饒恕和希望的信息。他說︰“以色列啊,你與我反對,就是反對幫助你的,自取敗壞。……現在你的王在哪裡呢?治理你的在哪裡呢?讓他在你所有的城中拯救你吧。”(何13:9-10)

 

    先知勸告說︰“來吧,我們歸向耶和華;他撕裂我們,也必醫治;他打傷我們,也必纏裹。過兩天他必使我們蘇醒,第三天他必使我們興起,我們就在他面前得以存活。我們務要認識耶和華,竭力追求認識他;他出現確如晨光;他必臨到我們象甘雨,象滋潤田地的春雨。”(何6:1-3)

 

    主向那些曾經忽略他歷代以來用以拯救陷于撒但權勢下罪人之計劃的人,提供了復興與平安。他說︰“我必醫治他們背道的病,甘心愛他們;因為我的怒氣向他們轉消。

 

◆◆◆•第二十三章  亞述的擄掠•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•222•◆◆◆

 

我必向以色列如甘露;他必如百合花開放,如利巴嫩的樹木扎根;他的枝條必延長,他的榮華如橄欖樹,他的香氣如利巴嫩的香柏樹曾住在他蔭下的必歸回,發旺如五谷,開花如葡萄樹;他的香氣如利巴嫩的酒。以法蓮必說︰我與偶像還有什麼關涉呢?我耶和華回答他,也必顧念他;我如青翠的松樹。你的果子從我而得。

 

      “誰是智慧人,可以明白這些事?

        誰是通達人,可以知道這一切?

        因為耶和華的道是正直的,

        義人必在其中行走;

        罪人卻在其上跌倒。”(何14:4-9)

 

    尋求上帝所有的利益,曾被有力地加以強調。主邀請說︰“你們要尋求我,就必存活。不要往伯特利尋求,不要進入吉甲,不要過到別是巴;因為吉甲必被擄掠,伯特利也必歸于無有。”

 

    “你們要求善,不要求惡,就必存活;這樣,耶和華萬軍之上帝必照你們所說的,與你們同在。要惡惡好善,在城門口秉公行義;或者耶和華萬軍之上帝,向約瑟的余民施恩。”(摩5:4-5;14-15)

 

◆◆◆•第二十三章  亞述的擄掠•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•223•◆◆◆

 

    聽到這些邀請的人多數不肯加以接受而借此得益。上帝的信使所講的話,與怙惡不悛之人的邪情私欲是完全相反的,甚至在伯特利拜偶像的祭司也打發人到以色列王那裡去,說︰“阿摩司在以色列家中圖謀背叛你;他所說的一切話,這國擔當不起。”(摩7:10)

 

    主借著何西阿說︰“我想醫治以色列的時候,以法蓮的罪孽和撒瑪利亞的罪惡,就顯露出來。”“以色列的驕傲當面見証自己;雖遭遇這一切,他們仍不歸向耶和華他們的上帝,也不尋求他。”(何7:1;10)

 

    主世世代代都曾容忍他悖逆的兒女;就是現在,正當他們大膽背叛的時候,他仍然切望向他們顯示自己為樂意拯救的主。他呼喊說︰“以法蓮哪,我可向你怎樣行呢?猶大啊,我可向你怎樣作呢?因為你們的善良如同早晨的雲霧,又如速散的甘露。”(何6:4)

 

    蔓延全地的罪惡,終于到了不可救藥的地步;于是就有可怕的判決向以色列宣佈,說︰“以法蓮親近偶像;任憑他吧。”“以色列人必知道降罰的日子臨近,報應的時候來到。”(何4:17;9:7)

 

    現在以色列的十個支派就要收獲那因在伯特利和但設立外邦祭壇而形成的背道后果了。上帝傳給他們的信息乃是︰“撒瑪利亞啊,耶和華已經丟棄你的牛犢;我的怒氣向

 

◆◆◆•第二十三章  亞述的擄掠•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•224•◆◆◆

 

拜牛犢的人發作;他們到幾時方能無罪呢?這牛犢出于以色列,是匠人所造的,並不是神;撒瑪利亞的牛犢,必被打碎。”“撒瑪利亞的居民,必因伯亞文的牛犢驚恐;崇拜牛犢的民,和喜愛牛犢的祭司,都必……為它悲哀。人必將牛犢帶到亞述,當作禮物,獻給耶雷布王。”(何8:5-6;10:5-6)

 

    “主耶和華的眼目、察看這有罪的國,必將這國從地上滅絕;卻不將雅各家滅絕淨盡,這是耶和華說的。我必出令,將以色列家分散在列國中,好象用篩子篩谷,連一粒也不落在地上。我民中的一切罪人說︰災禍必追不上我們,也迎不著我們;他們必死在刀下。”

 

    “象牙的房屋,也必毀滅;高大的房屋,都歸無有;這是耶和華說的。”“主萬軍之耶和華摸地,地就消化,凡住在地上的,都必悲哀。”“你的兒女必倒在刀下,你的地必有人用繩子量了分取;你自己必死在污穢之地,以色列民定被擄去離開本地。”“以色列啊,我既這樣行,你當預備迎見你的上帝。”(摩9:8-10;3:15;9:5;7:17;4:12)

 

    這些預言的刑罰遲延了一段時期,而且在耶羅波安第二的長久統治之下,以色列的軍隊還得過幾次顯著的勝利;但這段外表昌盛的時期在怙惡不悛之人的心中並沒有起什麼作用,于是最后便宣判︰“耶羅波安必被刀殺,以色列民定被擄去離開本地。”(摩7:11)

 

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    這句勇敢率直的話,對于長期怙惡不悛以至于極的國王與民眾並無效用。那在伯特利拜偶像的祭司中為首領的亞瑪謝,因先知譴責全國和國王的直言而激怒,便對阿摩司說︰“你這先見哪,要逃往猶大地去,在那裡糊口,在那裡說預言;卻不要在伯特利再說預言;因為這裡有王的聖所,有王的宮殿。”(摩7:12-13)

 

    先知對于這番話卻堅定地回答說︰“耶和華如此說︰……以色列民定被擄去離開本地。”(摩7:17)

 

    對于背道的那些支派所宣佈的話果然句句應驗了;但國家的毀滅是逐步臨到的。主在發怒的時候還“以憐憫為念,”(哈3:2)所以最先當“亞述王普勒來攻擊以色列國”的時候,以色列王米拿現還沒有被擄,仍被容許保留王位,作亞述國的臣仆。“米拿現給他一千他連得銀子,請普勒幫助他堅定國位。米拿現向以色列一切大富戶索要銀子,使他們各出五十舍客勒,就給了亞述王。”(王下15:19-20)亞述人既將這十個支派貶降,便暫時回到本國去了。

 

    米拿現非但沒有悔改那令他國度敗壞的邪惡,反而“終身不離開尼八的兒子耶羅波安使以色列人陷在罪裡的那罪。”他的繼承人比加轄和比加,也“行耶和華眼中看為惡的事。”(王下15:18;24;28。)在比加作以色列王的二十年間,亞述王提革拉毗列色

 

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侵犯以色列,並從位在加利利和約但河東岸的支派中擄去了一大群俘虜。“流便人、迦得人、瑪拿西半支派的人、”以及其他住在“基列、加利利、和拿弗他利全地”的人,(代上5:26;王下15:29)都分散到遠離巴勒斯坦的外邦地方去了。

 

    自從這次可怕的打擊之后,北方的以色列國始終沒有復興起來。那剩下衰弱的“余數”雖然仍保持著政府的形式,但已不再擁有權柄。在比加之后,只有一個王何細亞即位。不久這個國度便永遠覆亡了。但在那憂傷和患難的時期,上帝仍“以憐憫為念,”給予眾民另一次轉離偶像的機會。何細亞在位的第三年,善良的希西家王開始在猶大作王,迅即在耶路撒冷的聖殿崇事上進行重要的改革。他計劃守一次逾越節,不但邀請他所治理的猶大和便雅憫支派,並且邀請了北方的各支派來參加。有布告發出,“傳遍以色列,從別是巴直到但,使他們都來,在耶路撒冷向耶和華以色列的上帝守逾越節;因為民許久沒有照所寫的例守節了。

 

    “驛卒就把王和眾首領的信,遵著王命傳遍以色列和猶大,”信內發出緊急的邀請說︰“以色列人哪,你們當轉向耶和華,亞伯拉罕、以撒、以色列的上帝,好叫他轉向你們這脫離亞述王手的余民。……現在不要象你們列祖硬著頸項,只要歸順耶和華,進入他的聖所,就是永遠成聖的居所;又要事奉耶和華你們的上帝,好使他的烈怒轉離你們。你們若轉向耶和華,你們的弟兄和兒女必在擄掠他們的人面前蒙憐恤,得以歸回這

 

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地;因為耶和華你們的上帝有恩典;施憐憫、你們若轉向他,他必不轉臉不顧你們。”(代下30:5-9)

 

    希西家所差遣的驛卒將信息“由這城跑到那城,傳遍了以法蓮、瑪拿西,直到西布倫。”以色列人應當認清這是一個懇勸他們悔改歸向上帝的邀請。但那些居留在這一度極其昌盛的北國疆域之內十個支派的余民,卻以冷漠,甚至以侮辱來對待那些來自猶大的王家使者。“那裡的人卻戲笑他們,譏誚他們。”但也有少數的人欣然應邀前往。“亞設、瑪拿西、西布倫中,也有人自卑,來到耶路撒冷,……要守除酵節。”(代下30:10-13)

 

    約二年之后,撒瑪利亞又被撒縵以色王率領的亞述軍所侵犯;在隨后的圍困之中,成群的人都慘死于飢餓、瘟疫、和刀劍之下。撒瑪利亞城和以色列國同時淪陷了,而十個支派所余下的人全數被擄,並分散在亞述國的各省中。

 

    這北國所遭受的毀滅,乃是上天的直接刑罰。亞述人不過是上帝用來實現他旨意的工具而已。在撒瑪利亞陷落之前不久,主曾借以賽亞開始說預言,提到亞述軍隊為“我怒氣的棍”他說︰他們“手中拿我惱恨的杖。”(賽10:5)

 

    以色列民已經嚴重地“得罪……耶和華他們的上帝,……又行惡事。”“他們……不聽從,竟……厭棄他的律例,和他與他們列祖所立的約,並勸戒他們的話。”因為他

 

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們已經“離棄耶和華他們上帝的一切誡命,為自己鑄了兩個牛犢的像,立了亞舍拉,敬拜天上的萬象,事奉巴力,”並定意不肯悔改,所以主照他“借他仆人眾先知”所傳給他們明確的警告,“使他們受苦,把他們交在搶奪他們的人手中,以致趕出他們離開自己面前。”

 

    “這樣,以色列人從本地被擄到亞述,”“都因他們不聽從耶和華他們上帝的話,違背他的約,就是耶和華仆人摩西吩咐他們所當守的。”(王下17:7;11;14-16;20;23;18:12)

 

    主在降可怕的刑罰于十個支派的事上,定有智慧和慈悲的旨意。他借著他們在他們列祖之地所不能進行的工作,還設法要借著使他們分散在異邦人之間來完成。他原來拯救一切自愿靠賴人類的救主而蒙赦罪之人的計劃,終必付諸實現;所以在他加于以色列人身上的諸般苦難中,他正是在預備道路,使他的榮耀得以向地上的萬國彰顯。被擄的人並不都是怙惡不悛的。其中有一些是始終效忠上帝的,還有一些是在他面前自卑的。他將要借這些“永生上帝的兒子,”(何1:10)使亞述國內的許多人得以認識他聖德的特征和他律法的仁慈。

 

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第二十四章    “因無知識而滅亡”

 

    上帝對于以色列的恩寵一向是以他們順從為條件的。他們曾在西乃山下與他立約,要在萬民中作屬他的子民。他們曾嚴肅地許愿要循行順命的道路。他們曾說︰“凡耶和華所說的,我們都要遵行。”(出19:8)數日以后,當上帝從西乃山宣佈律法,並借摩西將律例和典章傳給他們作為更進一步的指示時,以色列人又異口同聲地許愿說︰“耶和華所吩咐的,我們都必遵行。”在堅定該約時,眾民又再度一致地聲稱︰“耶和華所吩咐的,我們都必遵行。”(出24:3;7)上帝已經揀選以色列為他的民,而他們已揀選他為他們的王。

 

    在曠野的飄流將近結束之時,這約所附帶的條件又被重述了一次。在應許之地邊境上的巴力毗珥──就是許多人陷于陰險試探中的地方,凡向上帝保持忠順的人則重申效忠的誓愿。他們借著摩西曾受警告,得悉將來必要攻擊他們的試探;並且也被懇勸,務要與四周的列國分開,而單只敬拜上帝。

 

    摩西曾教導以色列說︰“現在我所教訓你們的律例、典章,你們要聽從遵行,好叫

 

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你們存活,得以進入耶和華你們列祖之上帝所賜給你們的地,承受為業。所吩咐你們的話,你們不可加添,也不可刪減,好叫你們遵守我所吩咐的,就是耶和華你們上帝的命令。……所以你們要謹守遵行,這就是你們在萬民眼前的智慧、聰明;他們聽見這一切律例,必說︰這大國的人真是有智慧、有聰明。”(申4:1-6)

 

    以色列人曾特別地蒙吩咐不可忽略上帝的誡命,他們順從這些誡命就必得到能力與福惠。主曾借摩西傳話給他們說︰“你只要謹慎,殷勤保守你的心靈,免得忘記你親眼所看見的事,又免得你一生這事離開你的心;總要傳給你的子子孫孫。”(申4:9)當永志勿忘那在西乃山頒布律法時令人生畏的種種景象。那給予以色列有關四圍列國中所流行拜偶像之惡俗的警告,也是清楚而確定的。所賜給他們的訓言乃是︰“你們要分外謹慎,……惟恐你們敗壞自己,雕刻偶像,仿佛什麼男像、女像,”“又恐怕你向天舉目觀看,見耶和華你的上帝為天下萬民所擺列的日月星,就是天上的萬象,自己便被勾引敬拜事奉它。”“你們要謹慎,免得忘記耶和華你們上帝與你們所立的約,為自己雕刻偶像,就是耶和華你上帝所禁止你作的偶像。”(申4:15-16;19;23。)

 

    摩西追述那偏離耶和華典章所招致的各種惡行。他呼天喚地作見証,宣稱以色列民在應許之地久住以后,如果他們提倡腐敗的敬拜儀式,並跪拜雕刻的偶像,而不肯轉回敬拜真神上帝,主的忿怒就必發作,他們就必被擄而分散在外邦人中。他警告他們︰“

 

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你們必在過約但河得為業的地上速速滅盡;你們不能在那地上長久,必盡行除滅。耶和華必使你們分散在萬民中,在他所領你們到的萬國裡,你們剩下的人數稀少。在那裡你們必事奉人手所造的神,就是用木石造成,不能看、不能聽、不能聞的神。”(申4:26-28)

 

    這段預言在士師時代已經局部地應驗,后來在以色列被擄到亞述、以及猶大被擄到巴比倫時,就更加完全照所說的應驗了。

 

    以色列的背道是逐漸發展的。撒但曾經世世代代屢次設法引誘這蒙選的國度,忘記他們曾許愿要永遠遵守的“誡命、律例、典章。”(申6:1)他知道只要能引誘以色列忘記上帝,並“隨從別神,事奉敬拜,”他們就“必定滅亡。”(申8:19)

 

    但上帝在地上教會的仇敵,卻沒有充分考慮到他那慈悲的本性。他固然“不以有罪的為無罪,”但他的榮耀卻是“有憐憫、有恩典,……不輕易發怒,並有豐盛的慈愛和誠實,為千萬人存留慈愛,赦免罪孽、過犯、和罪惡。”(申34:6-7)盡管撒但曾盡力破壞上帝對于以色列所有的旨意,但即使在其歷史上最黑暗的階段,正當邪惡的勢力似乎要得勝之時,主仍然仁慈地彰顯了他自己。他將那些有關國家福利的事擺在以色列面前。他借著何西阿宣稱︰“我為他寫了律法萬條;他卻以為與他毫無關涉。”“我原教導以法蓮行走,用膀臂抱著他們;他們卻不知道是我醫治他們。”(何8:12;11:3。)

 

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主曾慈柔地對待他們,借著他的先知“律上加律,例上加例”地教導他們。

 

    以色列如果聽從眾先知的信息,他們就不致遭受后來的羞辱了。上帝之所以不得不讓他們被擄,乃是因為他們固執地偏離了他的律法。他借著何西阿所傳給他們的信息,乃是︰“我的民因無知識而滅亡。你棄掉知識,我也必棄掉你;你……忘了你上帝的律法。”(何4:6)

 

    在每一個世代,違犯上帝的律法總必招致相同的結果。在挪亞的日子,當每一項正義的原則都被違犯,罪孽愈來愈深重而普遍,以致上帝忍無可忍時,就有判決宣佈︰“我要將所造的人……都從地上除滅。”(創6:7)在亞伯拉罕的日子,所多瑪的居民公然抗逆上帝和他的律法;結果產生了與洪水之前世人所有的同樣罪惡、同樣腐敗、與同樣不加抑製的放縱。所多瑪的居民越過了神聖寬容的限度,結果上帝報應的火就向他們燃起來了。

 

    在以色列十個支派被擄之前的時代,也是一個充滿了同樣悖逆與同樣罪惡的時代。上帝的律法被視若無物,因此就向以色列打開了罪惡洪流的水閘。何西阿說︰“耶和華與這地的居民爭辯,因這地上無誠實、無良善、無人認識上帝。但起假誓、不踐前言、殺害、偷盜、奸淫、行強暴、殺人流血接連不斷。”(何4:1-2)

 

    阿摩司與何西阿所發出的刑罰的預言,都附帶著有關將來榮耀的預言。但這長久悖

 

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逆而怙惡不悛的十個支派,並沒有得到應許可以完全恢復他們先前在巴勒斯坦所有的權勢。他們要“飄流在列國中,”直到末時。但借著何西阿卻有預言發出,將那在最后復興中有分的特權擺在他們面前,而這項特權乃是在世界歷史結束,當基督顯現為萬王之王、萬主之主時所要賜與上帝子民的。先知宣稱︰那十個支派“必多日獨居,無君王,無首領,無祭祀,無柱像,無以弗得,無家中的神像。”先知繼續又說︰“后來以色列人必歸回,尋求他們的上帝耶和華,和他們的王大衛;在末后的日子,必以敬畏的心歸向耶和華,領受他的恩惠。”(何3:4-5)

 

    何西阿采用表號向十個支派說明上帝復興的計劃,就是要使凡愿參加他地上教會的悔改的人,享受以色列人在忠于上帝時在應許之地所蒙受的福惠。主提到以色列為他所渴欲向之顯示憐憫的對象,說︰“后來我必勸導他,領他到曠野,對他說安慰的話。他從那裡出來,我必賜他葡萄園,又賜他亞割谷作為指望的門;他必在那裡應聲,與幼年的日子一樣,與從埃及地上來的時候相同。耶和華說︰那日你必稱呼我伊施(就是我夫的意思);不再稱呼我巴力(就是我主的意思)。因為我必從我民的口中除掉諸巴力的名號,這名號不再題起。”(何2:14-17)

 

    在這世界歷史的末葉,上帝和他遵守誡命的子民之約將重新訂立。“當那日我必為我的民與田野的走獸、和空中的飛鳥、並地上的昆虫立約;又必在國中折斷弓刀,止息

 

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爭戰,使他們安然躺臥。我必聘你永遠歸我為妻,以仁義、慈愛、憐憫、聘你歸我,也以誠實聘你歸我;你就必認識我耶和華。

 

    “耶和華說︰那日我必應允,我必應允天,天必應允地;地必應允五谷、新酒、和油;這些必應允耶斯列民。我必將他種在這地;素不蒙憐憫的,我必憐憫;本非我民的我必對他說︰你是我的民;他必說︰你是我的上帝。”(何2:18-23)

 

    “到那日,以色列所剩下的,和雅各家所逃脫的,……卻要誠實依靠耶和華以色列的聖者。”(賽10:20)從“各國各族各方各民”中,必有一些人欣然響應這個信息︰“應當敬畏上帝,將榮耀歸給他;因他施行審判的時候已經到了。”他們必轉離每一將他們捆綁于地上的偶像,而“敬拜那創造天地海和眾水泉源的。”他們必擺脫一切的纏累,而站在世人面前作為上帝恩典的紀念。他們既順從神聖的要求,就必被天使和世人公認為“守上帝誡命,和耶穌真道的。”(啟14:6-7;12)

 

    “耶和華說︰日子將到,耕種的必接續收割的,踹葡萄的必接續撒種的;大山要滴下甜酒,小山都必流奶。我必使我民以色列被擄的歸回,他們必重修荒廢的城邑居住;栽種葡萄園,喝其中所出的酒;修造果木園,吃其中的果子。我要將他們栽于本地,他們不再從我所賜給他們的地上拔出來;這是耶和華你的上帝說的。”(摩9:13-15)

 

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第三編  “傳義道的”

 

    “勇士搶去的豈能奪回?該擄掠的豈能解救麼?但耶和華如此說︰就是勇士所擄掠的,也可以奪回;強暴人所搶的,也可以解救。”“依靠雕刻的偶像,對鑄造的偶像說︰你是我們的神;這等人要退后,全然蒙羞。”(賽49:24-25;42:17)

 

第二十五章    以賽亞蒙召

 

    在烏西雅(又名亞撒利雅)作猶大和便雅憫地的王的長時期間,國勢昌隆,勝過自所羅門去世之后約二百年來任何其他的統治者。他多年勵精圖治。在上天賜福之下,他的軍隊收復了往年所喪失的一部分土地。許多城邑均經重修並鞏固了,國際地位大為提高。商業也復興了,列國的財寶涌流到耶路撒冷來。“烏西雅的名聲傳到遠方;因為他得了非常的幫助,甚是強盛。”(代下26:15)

 

    雖然如此,但這種外表的強盛,並沒有伴隨著相稱的屬靈力量的奮興。聖殿中的崇事固然象往年一樣的繼續奉行,許多人也聚集敬拜永生的上帝;但驕傲和形式卻逐漸取代了謙卑和真誠。《聖經》論到烏西雅說︰“他既強盛,就心高氣傲,以致行事邪僻,干犯耶和華他的上帝。”(代下26:16)

 

    那使烏西雅遭受十分悲慘結果的,乃是僭越的罪。王違犯了耶和華明確的命令──就是除了亞倫的子孫以外誰都不可執行祭司的職分,竟擅入聖所“要在香壇上燒香。”大祭司亞撒利雅和他的同人阻止他,勸他不要隨意而行。他們諍諫說︰“你犯了罪;你行這事耶和華上帝必不使你得榮耀。”(代下26:16;18)

 

◆◆◆•第二十五章  以賽亞蒙召•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•239•◆◆◆

 

    烏西雅想到自己身為國王,竟遭受這樣的責備,便不禁滿心惱怒。但他卻未蒙允許反對那些有權威之人的聯合抗議而褻瀆聖所。正當他站在那裡,憤然抗命時,突然被神聖的刑罰所擊打了。他的額上發出大麻瘋。于是他狼狽地逃出去,再也不能進入聖殿的院子了。烏西雅直到幾年之后死的日子,仍然是一個長大麻瘋的人蠾角F一個活的殷鑒,表明背離“耶和華如此說”的明令是何等的愚妄。他崇高的地位或生平的勞績,都不能作為他這項僭越自恃之罪的借口,而由于這罪毀損了自己統治的末葉,並招致了上天的懲罰。

 

    上帝原是不偏待人的。“那擅敢行事的,無論是本地人,是寄居的,他褻瀆了耶和華,必從民中剪除。”(民15:30)

 

    那降在烏西雅身上的刑罰,似乎在他兒子的身上發生了抑製的影響。約坦在他父親作王的晚年肩負了重大的責任,並在烏西雅死后接續登位作王。《聖經》論到約坦說︰“約坦行耶和華眼中看為正的事,效法他的父親烏西雅一切所行的。只是邱壇還沒有廢去;百姓仍在那裡獻祭燒香。”(王下15:34-35)

 

    當烏西雅作王將近結束而約坦已肩荷國家許多重責的時候,以賽亞便蒙召負起先知的使命,他是王家的苗裔,當時年事尚輕。以賽亞開始作工時,適逢上帝的子民遭遇特

 

◆◆◆•第二十五章  以賽亞蒙召•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•240•◆◆◆

 

別的危險。先知將要目擊北國以色列和亞蘭的聯軍來侵犯猶大;他也要眼見亞述的大軍來圍攻本國的主要城邑。在他的一生當中,撒瑪利亞要淪陷,以色列的十個支派要分散到列國去。猶大要一再遭受亞述軍隊的侵犯,耶路撒冷要遭受圍困,若非上帝神奇地干預,該城可能陷落了。那時南國的安全已遭受各種嚴重的危機所威脅。神聖的保護將要撤回,而亞述的兵力將要散佈于猶大全地了。

 

    但外來的危險雖然似乎難以抵擋,卻還沒有象內在的危險那麼嚴重。那最使主的仆人感到困擾和氣餒的,乃是他本國之民的剛愎頑梗。那些應在列國之中作擎光者的人,竟因背道和叛逆而招致上帝的刑罰。那促使北國遭受迅速滅亡的許多罪惡,就是不久之前為先知何西阿和阿摩司以確切的話語所斥責的罪惡,也很快地敗壞了猶大國。

 

    至于當時的社會狀況尤其令人灰心。人們由于貪得無厭,以房接房,以地連地。(見賽5:8)正義已被曲解;窮人也得不到顧恤。上帝論到這些罪惡說︰“向貧窮人所奪的,都在你們家中。”“你們……壓製我的百姓,搓磨貧窮人的臉。”(賽3:14-15)甚至連那些身負保護無助之人職責的官長,竟也塞耳不聽窮乏困苦之人和孤兒寡婦的呼求。”(見賽10:1-2)

 

    隨著欺壓和富足而來的,乃是驕傲與貪慕虛榮,(見賽2:11-12;3:16;18-23)醉酒和荒宴。(見賽5:22;11-12)在以賽亞的日子,敬拜偶像乃是司空見慣的事。(見賽2:

 

◆◆◆•第二十五章  以賽亞蒙召•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•241•◆◆◆

 

8-9)罪孽的行為流行于各階層之中,以致少數仍然效忠上帝的人常受試探而被迷惑,落到沮喪和絕望的地步。看來上帝對于以色列的旨意似將失敗,而這悖逆的國度勢將遭受所多瑪和蛾摩拉的相同厄運了。

 

    以賽亞面臨這樣的情況,無怪乎他在烏西雅作王的末年,蒙召向猶大傳達上帝的警告和責備的信息時,便畏縮而想逃避責任了。他深知自己必遭遇頑強的反抗。當他感覺到自己無力應付當時的情況,並想到他要為之操勞的人的剛愎和不信時,他的任務似乎顯得毫無希望。他應否在絕望之中放棄他的使命,任憑猶大國沉迷于拜偶像之中而不加阻遏?難道尼尼微的神祗竟要管理全地而公然反抗天上的上帝麼?

 

     當以賽亞站在聖殿的廊下時,他的心中充滿了這一類的思想。忽然殿門和內幔似乎都揭起或除去了,他得蒙準許見到裡面的至聖所,而這裡是連先知的腳也不可踏入的。那時在他面前顯出異象︰耶和華坐在高高的寶座上,他榮耀的衣裳遮滿聖殿。在寶座的兩旁有撒拉弗飛翔,他們恭敬地遮著臉,而當他們在創造主面前事奉之時,便同聲莊重地頌揚︰“聖哉,聖哉,聖哉,萬軍之耶和華;他的榮光充滿全地,”(賽6:3)直到聖殿的柱杆和香柏木的門都似乎因這聲音震動,整個殿宇也洋溢著他們的頌贊之辭。

 

    當以賽亞見到他的主的榮耀和威嚴顯示時,他便因上帝的純潔和聖善而感到無地自容。他的創造主的無比完全,與那些久已列于以色列和猶大選民中的人──包括他自己

 

◆◆◆•第二十五章  以賽亞蒙召•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•242•◆◆◆

 

在內──的罪惡行為對比,該有著何等明顯的差別啊﹗他呼喊說︰“禍哉﹗我滅亡了;因為我是嘴唇不潔的人,又住在嘴唇不潔的民中;又因我眼見大君王萬軍之耶和華。”(賽6:5)他站在充滿上帝臨格之榮光的內殿前,感到如果憑他自己的這種多有缺點與軟弱無能,他就根本不可能完成他所蒙召擔負的使命。但是有一位撒拉弗奉命來解除他的困難,使他有資格負起他的偉大使命。有從壇上拿來的一塊紅炭沾他的口,並有話說︰“看哪,這炭沾了你的嘴;你的罪孽便除掉,你的罪惡就赦免了。”當時以賽亞又聽見上帝的聲音說︰“我可以差遣誰呢?誰肯為我們去呢?”他回答說︰“我在這裡,請差遣我。”(賽6:7-8)

 

    天來的訪客吩咐這個等候命令的信使說︰“你去告訴這百姓說︰

 

     “你們聽是要聽見,卻不明白;

       看是要看見,卻不曉得。

     要使這百姓心蒙脂油,

     耳朵發沉,眼睛昏迷;

       恐怕眼睛看見,耳朵聽見,

     心裡明白,回轉過來,便得醫治。”(賽6:9-10)

 

◆◆◆•第二十五章  以賽亞蒙召•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•243•◆◆◆

 

    先知的本分是明顯的;他必須揚聲斥責那流行的各種罪惡。但他如果沒有希望的保証,就不敢擔任這項工作。他問道︰“主啊,這到幾時為止呢?”難道檷的選民中永遠沒有人明白、悔改、而得蒙醫治麼?

 

     他為犯錯的猶大人所背負的心靈重擔並不至歸于徒然。他的使命並不是完全沒有效果的。然而那許多世代所累積的罪惡還不能在他的時日裡被清除。他必須終生作忍耐勇敢的教師,──一個宣佈厄運而又發出希望的先知。神的旨意終于成全了,他的努力和上帝一切忠心信使辛勞工作的豐滿果效必要顯現。必有〞余數〞要得救。為了使此事實現起見,這個警告和懇勸的信息必要傳給悖逆的國家,主宣告說︰

 

      “直到城邑荒涼,無人居住,

        房屋空閑無人,

        地土極其荒涼;

        並且耶和華將人遷到遠方,

        在這境內撇下的地土很多。”(賽6:11-12)

 

    那將降于怙惡不悛之人身上的沉重刑罰,──戰爭、流亡、壓迫、在列國中喪失勢力和威望,──這一切都必臨到,為要使凡從其中看出一位被冒犯之上帝的手段的人,

 

◆◆◆•第二十五章  以賽亞蒙召•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•244•◆◆◆

 

都可因此受引領而悔改。再過不久,北國的十個支派將要分散在列國之中,他們的城邑要歸于荒廢;敵國行毀壞的軍隊必一再掃蕩他們的地土;甚至連耶路撒冷也終必傾覆,猶大要被擄為奴;然而應許之地卻不致永遠被棄。天來的訪客對以賽亞的應許是︰

   

      “境內剩下的人若還有十分之一,

        也必被吞滅;

        象栗樹、橡樹,

        雖被砍伐,樹墩子卻仍存留;

        這聖潔的種類在國中也是如此。”(賽6:13)

 

    這個提到上帝旨意最后終必實現的保証,給以賽亞的心中帶來了勇氣。縱使世上一切權勢都聯合起來反對猶大,那又算得什麼?縱使主的信使遭遇反對和抗拒,那又算得什麼?以賽亞已經見過大君──萬軍之耶和華;他已經聽過撒拉弗的詩歌︰“他的榮光充滿全地;”(賽6:3)他已經得了應許,知道耶和華傳給背道之猶大的信息,必伴隨著聖靈感化人的能力;于是先知得著鼓舞而去從事當前的工作。他在一生漫長而艱苦的使命中,始終記著這一次的異象。六十多年以來,他都站在猶大子民面前作〞希望的先知,〞越來越勇敢地預言教會將來的勝利。

 

◆◆◆•第二十五章  以賽亞蒙召•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•245•◆◆◆

 

第二十六章    “看哪,你們的上帝”

 

    在以賽亞的時代,人類的屬靈悟性因誤解上帝而致昏昧。撒但久已設法使人視創造主為罪惡、痛苦、和死亡的創始者。那些受撒但如此迷惑的人,就想象上帝是嚴酷而苛刻的。他們以為他常在窺伺著要指斥並譴責罪人,只要有一點合法的借口,就不愿收納或幫助他。那狡猾的迷惑者曾把那用以治理天庭的愛的律法,曲解為加于人類幸福的限製,是他們所應樂于擺脫的重軛。他聲稱這律法的條例乃是無法順從的,而違命的刑罰則是任意施降的。

 

    以色列人在忘記耶和華的真實品德上,實在是無可推諉的。上帝曾經多次向他們顯示︰他是“有憐憫、有恩典的上帝,不輕易發怒,並有豐盛的慈愛和誠實。”(詩86:15)他宣稱︰“以色列年幼的時候我愛他,就從埃及召出我的兒子來。”(何11:1)

 

    主在拯救以色列脫離埃及的奴役,並在他們往應許之地的行程中,曾溫柔地對待他們。“他們在一切苦難中,他也同受苦難,並且他面前的使者拯救他們;他以慈愛和憐憫救贖他們;在古時的日子,常保抱他們,懷搋他們。”(賽63:9)

 

◆◆◆•第二十六章  看哪,你們的上帝﹗•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•246•◆◆◆

 

    那在經過曠野的行程中所給予的應許乃是︰“我必親自和你同去。”(出33:14)摩西既領受了這一個保証,同時也得到有關耶和華品德的奇妙顯示,就使他能以向全以色列宣佈上帝的良善,並將關于他們看不見的〞王〞 所有的特性,透徹地教導他們。“耶和華在他面前宣告說︰耶和華,耶和華,是有憐憫、有恩典的上帝;不輕易發怒,並有豐盛的慈愛和誠實,為千萬人存留慈愛,赦免罪孽、過犯、和罪惡;萬不以有罪的為無罪,必追討他的罪,自父及子,直到三四代。”(出34:6-7)

 

    當以色列人來到應許之地的邊界,而又不肯順從上帝的命令前進時,摩西就根據他對于耶和華的不輕易發怒和無窮慈愛與憐憫的認識,為以色列的生存作了有力的懇求。正在他們叛逆的高潮,主已經宣佈︰“我要用瘟疫擊殺他們,使他們不得承受那地;”同時他也已提議要使摩西的后裔“成為大國,比他們強勝。”(民14:12)但先知卻提出上帝的奇妙護佑和諸般應許而為選民辯護。最后,摩西更提出上帝對墮落人類所有的大愛作為最有力的懇求。(見民14:17-19)

 

    于是主大大開恩回答說︰“我照著你的話赦免了他們。”然后他用一句預言,使摩西認清他對于以色列最后勝利所有的旨意。他說“我指著我的永生起誓,遍地要被我的榮耀充滿。”(民14:20-21。)上帝的榮耀,他的聖德,他憐憫的恩典和溫柔的慈愛,

 

◆◆◆•第二十六章  看哪,你們的上帝﹗•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•247•◆◆◆

 

──摩西為以色列代求時所提出的理由,──將要顯示給全人類。而且耶和華的這一應許更得到了加倍的保証;是用誓約來確定的。正如上帝永遠存在和執掌王權一般地確定,必要“在列邦中述說他的榮耀,在萬民中述說他的奇事。”(詩96:3)

 

    以賽亞所聽到的那光明的撒拉弗在寶座前所歌唱的︰“他的榮光充滿全地,”(賽6:3)乃是關于這一預言將來實現時的情景。先知確信這話,因此后來他便勇敢地向那些跪拜木偶石像的人說︰“人必看見耶和華的榮耀,我們上帝的華美。”(賽35:2)

 

    今日這段預言正在迅速地應驗。上帝在地上的教會所進行的佈道工作,已經結出豐盛的果實;再過不久,這福音的信息將要傳遍各國。現在從各國各方各民中都有人“在愛子裡”得蒙悅納,“使他榮耀的恩典得著稱贊,”“要將他極豐富的恩典,就是他在基督耶穌裡向我們所施的恩慈,顯明給后來的世代看。”(弗1:6;2:7)“獨行奇事的耶和華以色列的上帝,是應當稱頌的;他榮耀的名也當稱頌,直到永遠;愿他的榮耀充滿全地。”(詩72:18-19)

 

    以賽亞在聖殿院子內所見到的異象,使他獲得了有關以色列的上帝之聖德的清楚認識。“那至高至上,永遠長存,名為聖者的”主雖在大威嚴中向他顯現;但先知也得以明了了他主的慈悲本性。那位“住在至高至聖的所在”的主,“也與心靈痛悔謙卑的人

 

◆◆◆•第二十六章  看哪,你們的上帝﹗•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•248•◆◆◆

 

同居,要使謙卑人的靈蘇醒,也使痛悔人的心蘇醒。”(賽57:15)那奉命來沾以賽亞的嘴的天使曾將這信息帶給他說︰“你的罪孽便除掉,你的罪惡就赦免了。”(賽6:7)

 

    先知正象大數的掃羅在大馬色的城門口一樣,在見到他的上帝的時候,非但已看出了自己的不配;同時他謙卑的心也得到了上帝廣行赦免的保証;他起身以后,就變成新的人了。他已看到他的主。他已瞥見上帝聖德的完美。他可以為那因仰望無限之愛而產生的變化作見証。從此以后,他常渴望要看到犯罪的以色列掙脫罪惡的重擔與刑罰。先知詢問道︰“你們為什麼屢次悖逆,還要受責打嗎?”“耶和華說︰你們來,我們彼此辯論;你們的罪雖象朱紅,必變成雪白;雖紅如丹顏,必白如羊毛。”“你們要洗濯、自潔;從我眼前除掉你們的惡行;要止住作惡,學習行善。”(賽1:5;18;16-17)

 

    這位曾經為他們所自稱事奉、而實在卻誤解了他聖德的上帝,現在在他們面前被指明為醫治屬靈疾病的大醫師了。縱然滿頭疼痛,全心發昏,又有什麼關系呢,縱然從腳掌到頭頂,沒有一處完全的,盡是傷口、青腫、與新打的傷痕,又有什麼關系呢?(見賽1:5-6)那剛愎地隨心而行的人仍可轉向主而得蒙醫治。主說︰“我看見他所行的道,也要醫治他;又要引導他,使他……再得安慰。……愿平安康泰歸于遠處的人,也歸于近處的人;並且我要醫治他;這是耶和華說的。”(賽57:18-19)

 

◆◆◆•第二十六章  看哪,你們的上帝﹗•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•249•◆◆◆

 

    先知高舉上帝為萬有的創造主。他對猶大諸城所發的信息乃是︰“看哪,你們的上帝﹗”(賽40:9)“創造諸天,鋪張穹蒼,將地和地所出的一並鋪開……的上帝耶和華,他如此說︰”“我耶和華是創造萬物的;”“我造光,又造暗;”“我造地,又造人在地上;我親手鋪張諸天,天上萬象也是我所命定的。”(賽42:5;44:24;45:7;12)“那聖者說︰你們將誰比我,叫他與我相等呢?你們向上舉目,看誰創造這萬象,按數目領出,他一一稱其名;因他的權能,又因他的大能大力,連一個都不缺。”(賽40:25-26)

 

    先知對那些惟恐自己歸向上帝卻不蒙悅納的人說︰

 

    “雅各啊,你為何說,我的道路向耶和華隱藏?以色列啊,你為何言,我的冤屈上帝並不查問?你豈不曾知道麼?你豈不曾聽見麼?永在的上帝耶和華,創造地極的主,並不疲乏,也不困倦;他的智慧無法測度。疲乏的,他賜能力;軟弱的,他加力量;就是少年人也要疲乏困倦,強壯的也必全然跌倒;但那等候耶和華的,必從新得力;他們必如鷹展翅上騰;他們奔跑卻不困倦,行走卻不疲乏。”(賽40:27-31)

 

    那具有“無限慈愛”者的心眷念著凡自覺無力掙脫撒但網羅的人;他仁慈地應許要加強他們的力量來為他而活。他囑咐他們說︰“你不要害怕,因為我與你同在;不要驚

 

◆◆◆•第二十六章  看哪,你們的上帝﹗•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•250•◆◆◆

 

惶,因為我是你的上帝;我必堅固你,我必幫助你,我必用我公義的右手扶持你。”“因為我耶和華你的上帝,必攙扶你的右手,對你說︰不要害怕;我必幫助你。你這虫雅各,和你們以色列人,不要害怕;耶和華說︰我必幫助你;你的救贖主,就是以色列的聖者。”(賽41:10;13-14)

 

    猶大的居民都是不配的,然而上帝卻不肯放棄他們。他的聖名一定要借著他們而在外邦被高舉。許多完全不認識他特性的人,終必看到上帝聖德的榮耀。他既定意要顯明他慈悲的計劃,因此時常差遣他的仆人眾先知宣傳這樣的信息說︰“你們各人當回頭離開惡道。”(耶25:5)他借著以賽亞說︰“我為我的名,暫且忍怒,為我的頌贊,向你容忍,不將你剪除。”“我為自己的緣故必行這事;我焉能使我的名被褻瀆?我必不將我的榮耀歸給假神。”(賽48:9-11)

 

    這悔改的呼召是以清楚確切的口吻發出的,邀請人人轉回。先知懇勸說︰“當趁耶和華可尋找的時候尋找他,相近的時候求告他;惡人當離棄自己的道路,不義的人當除掉自己的意念,歸向耶和華;耶和華就必憐恤他;當歸向我們的上帝,因為上帝必廣行赦免。”(賽55:6-7)

 

    讀者啊,你是否已揀選了你自己的道路?你是否已遠離了上帝?你是否企圖享受犯罪的果實,而結果發現這些果實在唇邊都化為灰燼了呢?現在你一生的計劃既已失敗,

 

◆◆◆•第二十六章  看哪,你們的上帝﹗•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•251•◆◆◆

 

希望既已幻滅,你就孤獨苦悶、日坐愁城麼?那久已向你的心靈講話,而你一直不肯聽從的聲音,現在更清楚嘹亮地對你說︰“你們起來去吧;這不是你們安息之所;因為污穢使人毀滅,而且大大毀滅。”(彌2:10)務要轉回你的父家。他邀請你說︰“你當歸向我;因我救贖了你。”“你們當就近我來;側耳而聽,就必得活;我必與你們立永約,就是應許大衛那可靠的恩典。”(賽44:22;55:3)

 

    不要聽從仇敵的暗示,以為你必須等到使自己變好;等到自己有足夠的資格來到上帝面前之后,才敢來就基督。如果你想等到那個時候的話,你就永遠不會來了。當撒但指出你污穢的衣服時,務要重述救主的應許說︰“到我這裡來的,我總不丟棄他。”(約6:37)要正告那仇敵說︰耶穌基督的寶血能洗淨一切的罪惡。要以大衛以下的祈禱為你的祈禱︰“求檷用牛膝草潔淨我,我就干淨;求檷洗滌我,我就比雪更白。”(詩51:7)

 

    先知勸告猶大仰望永生上帝並接受他恩典的話,並沒有歸于徒然。總有一些人認真聽從,並轉離了偶像去敬拜耶和華。他們學會在創造主的身上看明他的慈愛、憐憫、與柔和的體恤。及至猶大歷史中的黑暗日子來到,而全地只留下一班〞余數〞時,先知的話將要在徹底的改革中繼續結出果子來。以賽亞說︰“當那日,人必仰望造他們的主,眼目重看以色列的聖者。他們必不仰望祭壇,就是自己手所築的,也不重看自己指頭所作的,無論是木偶,是日像。”(賽17:7-8)

 

◆◆◆•第二十六章  看哪,你們的上帝﹗•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•252•◆◆◆

 

    許多人將要仰望那位“全然可愛,”“超乎萬人之上”的主。那賜給他們的慈愛應許乃是︰“你的眼必見王的榮美。”(賽33:17)他們的罪將蒙赦免,而他們要單以上帝夸口。在他們得蒙救贖、脫離偶像的快樂日子,他們將要歡呼︰“耶和華必顯威嚴與我們同在,當作江河寬闊之地。……耶和華是審判我們的,耶和華是給我們設律法的,耶和華是我們的王;他必拯救我們。”(賽33:21-22)

 

    以賽亞向凡決意轉離惡道的人所傳的信息,乃是充滿安慰與鼓勵的。且聽主借著他的先知所講的話︰

 

       “雅各、以色列啊,你是我的仆人;

         要記念這些事︰

         以色列啊,你是我的仆人;

         我造就你,必不忘記你。

       我涂抹了你的過犯,象厚雲消散;

         我涂抹了你的罪惡,如薄雲滅沒;

         你當歸向我,因我救贖了你。”(賽44:21-22)

 

◆◆◆•第二十六章  看哪,你們的上帝﹗•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•253•◆◆◆

 

     “到那日,你必說︰

         耶和華啊,我要稱謝你;

         因為檷雖然向我發怒,

       檷的怒氣卻已轉消,檷又安慰了我。

 

     “看哪,上帝是我的拯救;

         我要依靠他,並不懼怕;

         因為主耶和華是我的力量,是我的詩歌;

         他也成了我的拯救。……

 

     “你們要向耶和華唱歌;因他所行的甚是美好;

         但愿這事普傳天下。

       錫安的居民哪,當揚聲歡呼;

         因為在你們中間的以色列聖者,乃為至大。”(賽12:)

 

◆◆◆•第二十六章  看哪,你們的上帝﹗•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•254•◆◆◆

 

第二十七章    亞哈斯

 

    亞哈斯即位之后,以賽亞和他的同伴面臨到猶大國從來沒有見過的可怕形勢。許多過去一直抗拒拜偶像惡行之迷人影響的人,現在都被勸誘而參與敬拜異邦的神明。以色列的許多首領都不忠于自己的職守,又有假先知興起,宣講誘惑人的信息;甚至有些祭司也是為財利而施教的。然而,那些領導背道的人還保持著敬拜真神的儀式,並自稱是上帝子民的一分子。

 

    在這騷亂不安的時期中作見証的先知彌迦聲稱︰錫安的罪人一面說自己“依賴耶和華,”以褻慢的口氣夸耀說︰“耶和華不是在我們中間麼?災禍必不臨到我們,”一面卻繼續“以人血建立錫安,以罪孽建造耶路撒冷。”(彌3:10-11)先知以賽亞對于這樣的罪惡揚聲作嚴正的責備,說“你們這所多瑪的官長啊,要聽耶和華的話;你們這蛾摩拉的百姓啊,要側耳聽我們上帝的訓誨。耶和華說︰你們所獻的許多祭物,與我何益呢?……你們來朝見我,誰向你們討這些,使你們踐踏我的院宇呢?”(賽1:10-12)

 

◆◆◆•第二十七章  亞  哈  斯•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•255•◆◆◆

 

    《聖經》宣稱︰“惡人的祭物是可憎的;何況他存惡意來獻呢?”(箴21:27)天上的上帝“眼目清潔不看邪僻,不看奸惡。”(哈1:13)上帝之所以轉離罪人,並不是因為他不愿赦免;而是因為他們不肯享用他所供備的豐富恩典,故此他也就不能救他們脫離罪惡了。“耶和華的膀臂並非縮短不能拯救;耳朵並非發沉不能聽見;但你們的罪孽使你們與上帝隔絕,你們的罪惡使他掩面不聽你們。”(賽59:1-2)

 

    所羅門王曾經寫道︰“邦國啊,你的王若是孩童,……你就有禍了﹗”(傳10:16)猶大全地的情形就是如此。由于不住地犯罪,治理國家的人都變成象孩童一樣的了。以賽亞喚起民眾注意他們在地上列國中地位的衰落;他也說明這是因為居高位者的罪惡所致。他說︰“主萬軍之耶和華,從耶路撒冷和猶大,除掉眾人所依靠的,所仗賴的,就是所依靠的糧,所仗賴的水;除掉勇士和戰士、審判官和先知、占卜的和長老、五十夫長和尊貴人、謀士和有巧藝的,以及妙行法術的。主說︰我必使孩童作他們的首領,使嬰孩轄管他們。”“耶路撒冷敗落,猶大傾倒;因為他們的舌頭和行為,與耶和華反對。”(賽3:1-4;8)

 

    先知繼續說︰“引導你的,使你走錯,並毀壞你所行的道路。”(賽3:12)在亞哈斯作王的時候,這話句句都是真實的;因為經上有話論到他說︰他“行以色列諸王的道,又鑄造巴力的像,並且在欣嫩子谷燒香;”“又照著耶和華從以色列人面前趕出的外邦人所行可憎的事,使他的兒子經火。”(代下28:2-3;王下16:3)

 

◆◆◆•第二十七章  亞  哈  斯•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•256•◆◆◆

 

    這實在是這個蒙揀選的國家極度危險的時期。再過短短幾年,以色列國的十個支派將要被分散在外邦各國之中。而猶大國的前途也非常黑暗。為善的力量很快地減退,而作惡的力量則有增無已。先知彌迦看到這種情形,不得不感嘆說︰“地上虔敬人滅盡;世間沒有正直人。”“他們最好的,不過是蒺藜;最正直的,不過是荊棘籬笆。”(彌7:2;4)以賽亞聲稱︰“若不是萬軍之耶和華給我們稍留余種,我們早已象所多瑪、蛾摩拉的樣子了。”(賽1:9)

 

    在每一個世代,上帝常為那些保持忠貞之人的緣故,又因他對于行錯之人懷有無限的慈愛,長久容忍悖逆之徒,並勸勉他們離棄惡道而歸向他。他借著他所指派的人,“命上加命,令上加令,……這裡一點,那裡一點,”(賽28:10)教導那些犯罪的人行走義路。

 

    在亞哈斯作王的時候就是如此。屢次有邀請發出,要犯錯的以色列人轉回效忠耶和華。先知們的規勸是懇切的;當他們站在民眾面前,苦口婆心地勸勉眾人悔罪改過時,他們的話語終于結出果子來榮耀上帝了。

 

    有奇妙的勸告借著彌迦傳出說︰“以色列人哪,當聽耶和華的話;要起來向山嶺爭辯,使崗陵聽你的話。山嶺和地永久的根基啊,要聽耶和華爭辯的話;因為耶和華要與他的百姓爭辯,與以色列爭論。

 

◆◆◆•第二十七章  亞  哈  斯•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•257•◆◆◆

 

    “我的百姓啊,我向你作了什麼呢?我在什麼事上使你厭煩?你可以對我証明。我曾將你從埃及地領出來,從作奴仆之家救贖你;我也差遣摩西、亞倫、和米利暗在你前面行。

 

    “我的百姓啊,你們當追念摩押王巴勒所設的謀,和比珥的兒子巴蘭回答他的話,並你們從什亭到吉甲所遇見的事;好使你們知道耶和華公義的作為。”(彌6:1-5)

 

    我們所事奉的上帝是恆久忍耐的;“他的憐憫不至斷絕。”(哀3:22)在這整個的寬容時期中,他的靈一直勸人接受生命的恩賜。“主耶和華說︰我指著我的永生起誓,我斷不喜悅惡人死亡;惟喜悅惡人轉離所行的道而活;以色列家阿,你們轉回,轉回吧,離開惡道;何必死亡呢?”(結33:11)撒但的特別詭計就是先引誘人陷入罪中,然后將他撇棄在那裡,毫無幫助,毫無希望,而不不敢祈求赦免。但上帝卻邀請說︰“讓他持住我的能力,使他與我和好;愿他與我和好。”(賽27:5)在基督裡已作了一切的安排,並提供了一切的鼓勵。

 

    在猶大和以色列背道的時期中,有許多人詢問說︰“我朝見耶和華,在至高上帝面前跪拜,當獻上什麼呢?豈可獻一歲的牛犢為燔祭麼?耶和華豈喜悅千千的公羊,或是

 

◆◆◆•第二十七章  亞  哈  斯•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•258•◆◆◆

 

萬萬的油河麼?”回答是清楚而肯定的︰“世人哪,耶和華已指示你何為善;他向你所要的是什麼呢?只要你行公義,好憐憫,存謙卑的心,與你的上帝同行。”(彌6:6-8)

 

    先知在這裡強調實際敬虔的價值,無非是重申數百年前所賜予以色列的訓勉而已。當他們行將進入應許之地時,主曾借著摩西向他們說︰“以色列啊,現在耶和華你上帝向你所要的是什麼呢?只要你敬畏耶和華你的上帝,遵行他的道,愛他,盡心盡性事奉他,遵守他的誡命、律例,就是我今日所吩咐你的,為要叫你得福。”(申10:12-13)世世代代都有耶和華的仆人,向那些有陷入形式主義、而忘記表露憐憫之虞的人,再三提述這樣的教訓。當基督親自在地上傳道時,曾有一個律法師來問他說︰“夫子,律法上的誡命,哪一條是最大的呢?”耶穌對他說︰“你要盡心、盡性、盡意、愛主你的上帝。這是誡命中的第一,且是最大的;其次也相仿,就是要愛人如己。這兩條誡命,是律法和先知一切道理的總綱。”(太22:36-40)

 

    我們應該領受眾先知以及主所親口講的這些明確話語,視為上帝對每一個人所發的言辭。我們不應錯過向身負重擔與遭受壓迫之人行善,或表露親切關懷和基督化禮貌的機會。如果我們不能作什麼別的事,總可以向那些不認識上帝的人講些鼓舞而有希望的話,因為借著同情與仁愛的門路,這等人就能極容易地接近了。

 

◆◆◆•第二十七章  亞  哈  斯•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•259•◆◆◆

 

    那賜給凡尋找機會為他人生活謀福樂之人的應許,乃是豐滿的。“你心若向飢餓的人發憐憫,使困惑的人得滿足;你的光就必在黑暗中發現,你的幽暗必變如正午;耶和華也必時常引導你,在干旱之地,使你心滿意足,骨頭強壯;你必象澆灌的園子,又象水流不絕的泉源。”(賽58:10-11)

 

    亞哈斯不顧眾先知誠懇的勸告而依然敬拜偶像的作風,只可能有一個結果。“耶和華的忿怒臨到猶大和耶路撒冷,將其中的人拋來拋去,令人驚駭、嗤笑。”(代下29:8)國勢每下愈況,不久連它的存在也因來侵的敵軍而陷于危殆了。“亞蘭王利汛、和以色列王利瑪利的兒子比加、上來攻打耶路撒冷,圍困亞哈斯。”(王下16:5)

 

    如果亞哈斯和國內的主要人物都是至高者的忠仆,他們就不必懼怕這種攻擊他們的十分不近人情的聯盟了。但屢次的犯罪已經削弱了他們的力量。由于對觸犯上帝所降報應的刑罰生出莫可名狀的恐懼,以致“王的心和百姓的心就都跳動,好象林中的樹被風吹動一樣。”(賽7:2)正在這次危機之中,主的話臨到以賽亞,吩咐他去見那膽戰心驚的王,說︰

 

    “你要謹慎安靜;……也不要心裡膽怯。因為亞蘭、和以法蓮、並利瑪利的兒子、設惡謀害你,說︰我們可以上去,攻擊猶大,擾亂他,攻破他,在其中立……王;所以主耶和華如此說︰這所謀的必立不住,也不得成就。”先知宣稱以色列和亞蘭國不久都必滅亡。他最后說︰“你們若是不信,定然不得立穩。”(賽7:4-7;9)

 

◆◆◆•第二十七章  亞  哈  斯•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•260•◆◆◆

 

    如果亞哈斯視這信息為自天而來的而加以領受,那麼猶大國就必安穩無虞了。但他寧愿依靠血肉的膀臂,竟去尋求外邦人的幫助。他在絕望之中送信給亞述王提革拉毗列色,說︰“我是你的仆人,你的兒子;現在亞蘭王和以色列王攻擊我;求你來救我脫離他們的手。”(王下16:7)此外還從王的銀庫和聖殿的府庫內取出豐富的貢物,連同這個請求一並送去。

 

    所請求的幫助果然來了,亞哈斯王果然也得到了一時的解救,但猶大所付出的代價是多麼重大呀﹗所送去的貢物引起了亞述的貪心,結果那狡詐善變的國家很快就想來蹂躪並掠奪猶大了。亞哈斯和他不幸的臣民現在卻心慌意亂,惟恐完全落在殘酷的亞述人手中。

 

    由于不住地犯罪,“所以耶和華使猶大卑微。”亞哈斯在這受管教的時期中,非但沒有悔改,反而“越發得罪耶和華。他祭祀……大馬色之神,說︰因為亞蘭王的神幫助他們,我也獻祭與他,他好幫助我。”(代下28:19;22-23)

 

    在這背道之王統治的末葉,他竟封鎖了聖殿的門。神聖的崇事因而中止了。香壇之前的燈台也熄滅了。再沒有祭物為眾民的罪而獻上了。也再沒有馨香的煙雲在早晚獻祭時升上高天了。這不敬虔城邑中的居民,竟廢棄上帝聖殿的院宇,封鎖院門,而大膽地

 

◆◆◆•第二十七章  亞  哈  斯•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•261•◆◆◆

 

在耶路撒冷各路口上建立許多祭壇來敬拜異邦的神明。邪教似乎已經得勝了;黑暗的權勢幾乎已占盡優勢了。

 

    但在猶大還住著一些始終效忠耶和華,屹然不肯受誘而敬拜偶像的人。當以賽亞、彌迦、和他們的同人看到亞哈斯晚年所施的毀損時,他們就把希望寄托在這些人身上。他們的聖所固然被封閉了,但這班忠心的人卻得到保証說︰“上帝與我們同在。”“但要尊萬軍之耶和華為聖;以他為你們所當怕的,所當畏懼的。他必作為聖所。”(賽8:10;13-14)

 

◆◆◆•第二十七章  亞  哈  斯•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•262•◆◆◆

 

第二十八章    希西家

 

    亞哈斯當年鹵莽的統治與他的兒子在強盛時期中所施行的改革,適成鮮明的對照。希西家一登基就決意竭盡己力,拯救猶大脫離那正迫臨北國的厄運。眾先知所發的信息決不贊許半途而廢的努力。惟有最切實的改革才能避免那迫近的刑罰。

 

    希西家在這危急之秋,証明了自己是一個善用機會的人。他一登基作王就開始計劃並付諸實施。他最先注意到恢復那久被忽視的聖殿崇事;在這項工作上,他誠懇地請求一班仍忠于其神聖職責之祭司及利未人的合作。他既相信他們的忠誠支持,因此就毫無顧忌地向他們述說他意圖進行的迅速而廣泛的改革。他承認說︰“我們列祖犯了罪,行耶和華我們上帝眼中看為惡的事,離棄他,轉臉背向他的居所。”“現在我心中有意與耶和華以色列的上帝立約,好使他的烈怒轉離我們。”(代下29:6;10)

 

    王選用了幾句恰當的話重提他們所面臨的景況,──聖殿的封閉和殿院內一切崇事的停頓;城內街道上以及全國所風行的罪惡昭彰的拜偶像之事;許多人的背道(而猶大的領袖如果樹立正當的榜樣,這些人原可能仍然效忠上帝);以及國家的衰弱與在四圍

 

◆◆◆•第二十八章  希  西  家•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•263•◆◆◆

 

列國中聲望的喪失。北方的以色列國很快就要土崩瓦解;多人要死于刀下;大批群眾已經被擄;以色列不久必將完全落于亞述人手中,全然敗亡;而除非上帝借著他所揀選的代表施行大能,則這種厄運也必定照樣臨到猶大。

 

    希西家直接請求祭司與他聯合實施必要的改革。他勸告他們說︰“現在不要懈怠;因為耶和華揀選你們站在他面前事奉他,與他燒香。”“現在你們要潔淨自己,又潔淨耶和華你們列祖上帝的殿。”(代下29:11;5)

 

    這是采取迅速行動的時候。祭司們立即著手。他們征得其他沒有參加這次會議之同人的合作,全心全意從事潔淨聖殿並使之成聖的工作。由于多年的褻瀆和疏忽,這項工作遭遇到很多困難;但是祭司和利未人不息不倦地工作,因此他們能在很短的時期內奏明他們的任務已經達成了。殿門業已修妥,大大敞開;神聖的器皿都已收集攏來並安置在指定的地方;一切均準備就緒,只等重新舉行聖所的崇事了。

 

    在舉行第一次崇事之時,城中的官長與希西家王,以及祭司和利未人都一同祈求上帝赦免通國的罪惡。他們將贖罪祭獻在壇上,“為以色列眾人贖罪。”“獻完了祭,王和一切跟隨的人都俯伏敬拜。”聖殿的院內再度響起了頌贊和崇拜的聲音。敬拜的人都歡然歌唱大衛和亞薩的詩詞,因為他們感悟到自己已從罪惡和背道的奴役中被拯救出來了。“這事辦的甚速;希西家和眾民都喜樂,是因上帝為眾民所預備的。”(代下29:24;29;36)

 

◆◆◆•第二十八章  希  西  家•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•264•◆◆◆

 

    上帝確已預備好猶大主要人物的心,使他們領導推行一項切實的改革運動,以便遏止背道的潮流。他已借著他的先知再三向他選民傳出懇勸的信息,──這些信息曾被以色列國十個支派所輕視並加以拒絕,故此他們被交在仇敵的手中。但在猶大還有不少善良的〞余數〞 ,所以先知繼續對這些人發出懇勸。且聽以賽亞的勸勉︰“以色列人哪,你們深深的悖逆耶和華,現今要歸向他。”(賽31:6)再聽彌迦充滿信心的宣告︰“我要仰望耶和華。要等候那救我的上帝;我的上帝必應允我。我的仇敵啊,不要向我夸耀;我雖跌倒,卻要起來;我雖坐在黑暗裡,耶和華卻作我的光。我要忍受耶和華的惱怒,因我得罪了他,直等他為我辨屈,為我伸冤;他必領我到光明中,我必得見他的公義。”(彌7:7-9)

 

    這些話語以及其他顯明上帝樂于饒恕、並悅納全心歸向他之人的類似信息,曾在殿門一直封閉的黑暗歲月中使許多灰心的人得到希望;如今,當首領們開始進行改革時,許多在罪惡奴役之下感到厭倦的民眾都準備響應了。

 

    那些進入聖殿院宇來祈求赦免並重新立約效忠耶和華的人,從《聖經》的預言部分中得到了莫大的鼓勵。從前上帝借摩西當著全以色列民、發出不可敬拜偶像的嚴肅警告時,也曾隨而賜予他樂于垂聽並赦免那些在背道期間全心尋求他之人的預言。摩西曾說︰

 

◆◆◆•第二十八章  希  西  家•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•265•◆◆◆

 

你若“歸回耶和華你的上帝,聽從他的話;耶和華你上帝原是有憐憫的上帝,他總不撇下你,不滅絕你,也不忘記他起誓與你列祖所立的約。”(申4:30-31)

 

    希西家和他的僚屬這時所恢復的禮節,原是從前聖殿中所奉行的,當初所羅門在奉獻聖殿時,曾發出預言性的禱告說︰“你的民以色列若得罪你,敗在仇敵面前,又歸向你,承認你的名,在這殿裡祈求禱告;求檷在天上垂聽,赦免你民以色列的罪。”(王上8:33-34)這個禱告當時曾得到真神悅納的印証;因為祈禱完畢時,有火從天上降下來,燒盡了燔祭和別的祭物,並且有主的榮光充滿了那殿。(見代下7:1)當夜主向所羅門顯現,告訴他說他的禱告已蒙垂聽,並說凡在此敬拜的人必蒙施恩憐憫。有慈愛的保証發出說︰“這稱為我名下的子民,若是自卑,禱告,尋求我的面,轉離他們的惡行;我必從天上垂聽,赦免他們的罪,醫治他們的地。”(代下7:14)

 

    這些應許在希西家從事改革的時候一一應驗了。

 

    在潔淨聖殿的事上既作了美好的開端,以色列人和猶大人便繼而共同進行了更廣泛的運動。希西家熱切地要使聖殿的崇事真能為民造福,所以決意恢復古時的習尚,聚集以色列人來舉行逾越節。

 

    逾越節已經多年未被遵守為一個全國性的節期了。所羅門王朝結束后國家的分裂,已使這事似乎難以實行了。但那降在十個支派身上的可怕刑罰,已在某些人的心中激起

 

◆◆◆•第二十八章  希  西  家•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•266•◆◆◆

 

了尋求更美事物的愿望;同時眾先知所講動人的信息已有了相當的效果、那參赴耶路撒冷逾越節的邀請,由王家的驛卒傳遍了遠近各地,他們“由這城跑到那城,傳遍了以法蓮、瑪拿西、直到西布倫。”這些傳達慈愛邀請的人通常是被拒絕了。許多怙惡不悛的人輕蔑地置諸不理;雖然如此,但仍有一些人懇切地尋求上帝,俾更清楚地明白他的旨意,便“自卑,來到耶路撒冷。”(代下30:10-11)

 

    在猶大地,更引起了普遍的響應;因為“上帝也感動”他們,“使他們一心遵行王與眾首領……所發的命令。”(代下30:12)──這命令是與上帝借著眾先知所顯示的意旨相符的。

 

    這節期對于許多前來聚集的人大有裨益。從前亞哈斯作王時在城內街道上所設置的偶像神龕業已清除。逾越節在指定的日期遵守;民眾用了一周的時間奉獻平安祭,並學習上帝所要他們行的事。利未人每天將“善于事奉耶和華”的知識教導眾人;而那些預備好自己的心以尋求上帝的人,都得了赦免。聚集敬拜的眾人大大喜樂;“利未人和祭司,用響亮的樂器,日日頌贊耶和華;”(代下30:22;21)眾人都同心一致地贊美那彰顯如此慈悲憐憫的主。

 

    按照慣例規定遵守逾越節的那七天過的太快了,敬拜的人就決定再守節七天,以便更充分地學習主的道。負責教導的祭司們繼續著用律法書施教的工作民眾每天聚集在殿

 

◆◆◆•第二十八章  希  西  家•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•267•◆◆◆

 

中獻上贊美和感恩為祭;當大會將近結束的時候,很明顯地可以看出上帝已經神奇地改變了背道的猶大人,遏止了那幾乎要掃滅其當前一切的拜偶像潮流。眾先知所發嚴肅的警告並未全歸徒然。“在耶路撒冷大有喜樂;自從以色列王大衛兒子所羅門的時候,在耶路撒冷沒有這樣的喜樂。”(代下30:26)

 

    時候已到,敬拜的人要各回各家去了。“祭司利未人起來,為民祝福;他們的聲音蒙上帝垂聽;他們的禱告達到天上的聖所。”(代下30:27)上帝已經悅納那些以痛悔的心承認己罪、並以堅決的意志轉向他祈求赦免和幫助的人。

 

    這時,還有一項重要的工作,乃是那些回家的人所必須積極從事的;等到這項工作完成,才可以証明他們所作的改革是真誠的。經上記載說︰“這事既都完畢,在那裡的以色列眾人,就都到猶大的城邑,打碎柱像,砍斷木偶,又在猶大、便雅憫、以法蓮、瑪拿西遍地,將邱壇和祭壇拆毀淨盡;于是以色列眾人各回各城,各歸各地。”(代下31:1)

 

    希西家和他的僚屬進行了各樣的改革,為要增進舉國靈性和物質方面的利益。王“在猶大遍地這樣辦理,行耶和華他上帝眼中看為善為正為忠的事。凡他所行的,……都是盡心去行,無不亨通。”他“依靠耶和華以色列的上帝,……他專靠耶和華,總不離開,謹守耶和華所吩咐摩西的誡命。耶和華與他同在;他無論往何處去,盡都亨通。”(代下31:20-21;王下18:5-7)

 

◆◆◆•第二十八章  希  西  家•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•268•◆◆◆

 

    希西家的統治有一連串非常的事跡為特征,向周圍的列國顯明以色列的上帝確實與他的子民同在。在他作王的初期,亞述人在擄掠撒瑪利亞、並將十個支派所剩下的“余數”分散到列國去的事上得手,致使許多人對于希伯來人上帝的能力發生了懷疑。尼尼微人因他們的成功而膽大妄為,久已將約拿的信息置諸腦后,並公然反抗上天的旨意。撒瑪利亞傾覆之后不多幾年,亞述人的勝利軍隊又在巴勒斯坦出現,這次他們轉鋒直迫猶大的堅城,並有了相當的進展;但因他們國內其他區域發生困難,他們就不得不暫時撤退。直等幾年以后,接近希西家王朝的末葉,才要在世上的列國面前顯明究竟異教的神明是否終于得勝。

 

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第二十九章    來自巴比倫的使節

 

    希西家王在興盛的統治中期,忽然患了不治之症。他“病得要死,”已非人力所能救助。及至先知以賽亞帶著以下的信息去見他時,他最后的一線希望也似乎消滅了︰“耶和華如此說︰你當留遺命與你的家;因為你必死不能活了。”(賽38:1)

 

    當時的情況似乎是全然黑暗的;然而王仍能向那位素來作他 “避難所”、“力量”和“患難中隨時的幫助”的主祈禱。(詩46:1)因此他“轉臉朝牆,禱告耶和華,說︰耶和華啊,求檷記念我在檷面前怎樣存完全的心,按誠實行事,又作檷眼中所看為善的。希西家就痛哭了。”(王下20:2-3)

 

    自從大衛的日子以來,沒有一個王象希西家那樣,在背道與灰心的時期中為建立上帝的國而勵精圖治。這個垂死的君王曾經忠心地事奉他的上帝,並曾加強民眾視耶和華為他們的至高統治者。所以他現在能象大衛一樣的懇求︰

 

      “愿我的禱告達到檷面前;

        求檷側耳聽我的呼求;

 

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        因為我心裡滿了患難,

        我的性命臨近陰間。”(詩88:2-3)

 

      “主耶和華啊,檷是我所盼望的;

        從我年幼檷是我所依靠的。

        我從出母胎被檷扶持。”

 

      “我力氣衰弱的時候,求檷不要離棄我。”

 

      “上帝啊,求檷不要遠離我;

        我的上帝啊,求檷速速幫助我。”

 

      “上帝啊,……求檷不要離棄我;

        等我將檷的能力指示下代,

        將檷的大能指示后世的人。”(詩71:5-6;9;12;18)

 

    那位“憐憫不致斷絕”的主垂聽了他仆人的祈禱。(哀3:22)“以賽亞出來,還沒有到中院,耶和華的話就臨到他,說︰你回去,告訴我民的君希西家,說︰你祖大衛的上帝,如此說︰我聽見了你的禱告,看見了你的眼淚;我必醫治你;到第三日,你必上到耶和華的殿。我必加增你十五年的壽數;並且我要救你和這城脫離亞述王的手;我為自己和我仆人大衛的緣故,必保護這城。”(王下20:4-6)

 

◆◆◆•第二十九章  來自巴比倫的使節•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•271•◆◆◆

 

    先知欣然帶著這些含有保証和希望的話再回來。以賽亞一面吩咐取一塊無花果餅貼在患處,一面將上帝憐憫和眷顧的信息傳達給王。

 

    希西家象摩西在米甸地,象基甸在天使面前,也象以利沙在他夫子升天之前一樣,要求看到一個兆頭,証明這信息是從天上來的。他問先知說︰“耶和華必醫治我,到第三日,我能上耶和華的殿,有什麼兆頭呢?”

 

    先知回答說︰“耶和華必成就他所說的,這是他給你的兆頭;你要日影向前進十度呢?是要往后退十度呢?”希西家回答說︰“日影向前進十度容易;我要日影往后退十度。”

 

    惟有在上帝的直接干預之下,日晷上的影子才能往后退十度;這就是給希西家的兆頭,表明主已垂聽他的祈禱。于是“先知以賽亞求告耶和華;耶和華就使亞哈斯的日晷向前進的日影,往后退了十度。”(王下20:8-11)

 

    猶大王既然恢復了原有的體力,于是就用詩歌來承認耶和華的憐憫,並許愿要在余下的歲月中甘心事奉萬王之王。他承認上帝恩待他而說的感恩的話,足以鼓舞一切愿意奉獻一生來榮耀他們創造主的人︰

 

      “我說︰──

        正在我中年之日,

 

◆◆◆•第二十九章  來自巴比倫的使節•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•272•◆◆◆

 

        必進入陰間的門;

        我余剩的年歲不得享受。

 

      “我說︰──

        我必不得見耶和華,就是在活人之地不見耶和華。

        我與世上的居民不再見面。

 

      “我的住處被遷去離開我,

        好象牧人的帳棚一樣;

 

      “我將性命卷起,象織布的卷布一樣;

        耶和華必將我從機頭剪斷;

 

      “從早到晚,他要使我完結。

        我使自己安靜,直到天亮;

        他象獅子折斷我一切的骨頭;

 

      “從早到晚,他要使我完結。

        我象燕子呢喃;象白鶴鳴叫,

 

◆◆◆•第二十九章  來自巴比倫的使節•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•273•◆◆◆

 

        又象鴿子哀鳴;

        我因仰觀,眼睛困倦;

        耶和華啊,我受欺壓,求檷為我作保。

 

      “我可說什麼呢?

        他應許我的,也給我成就了;

        我因心裡的苦楚,在一生的年日必悄悄而行。

 

      “主啊,人得存活,乃在乎此,

        我靈存活,也全在此;

        所以求檷使我痊愈,仍然存活。

 

      “看哪,我受大苦,本為使我得平安;

        檷因愛我的靈魂,便救我脫離敗壞的坑;

        因為檷將我一切的罪扔在檷的背后。

 

    “原來陰間不能稱謝檷,

        死亡不能頌揚檷;

        下坑的人不能盼望檷的誠實。

 

◆◆◆•第二十九章  來自巴比倫的使節•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•274•◆◆◆

 

      “只有活人,活人必稱謝檷,

        象我今日稱謝檷一樣;

        為父的,必使兒女知道檷的誠實。

 

      “耶和華肯救我;

        所以我們要一生一世在耶和華殿中,

        用絲弦的樂器唱我的詩歌。”(賽38:10-20)

 

    在底格裡斯和幼發拉底河的肥沃流域住有一個古老的民族,雖然當時隸屬于亞述,但后來卻要治理天下。在這一族人當中有些專心研究天文的哲士;當他們看到日晷上的影子退后十度時,就大為驚奇。他們的王米羅達巴拉旦既聽說這個神跡是因天上的上帝延長了猶大王的壽命,而賜給他的一個兆頭,就差遣使節去祝賀希西家獲得痊愈,並想在可能范圍內,多知道一些有關那位能施行如此偉大奇跡之上帝的事。

 

    這自遠方君王所差來之使節的訪問,給予希西家一個高舉永生上帝的好機會。他若趁此向他們述說那托住萬有,並在一切其他希望都告斷絕之時施恩延長他壽命的上帝,該是多麼容易的事啊﹗如果這些來自迦勒底平原的尋找真理的人,被引領而承認了永生上帝的至高統治權,則所能產生的變化該是多麼重大啊﹗

 

◆◆◆•第二十九章  來自巴比倫的使節•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•275•◆◆◆

 

    但這時驕傲與虛榮占據了希西家的心,以致他在自夸之余,竟將上帝為使他子民富足的財寶,都展露于那些貪婪的眼目之下。王將“自己寶庫的金子、銀子、香料、貴重的膏油,和他武庫的一切軍器,並所有的財寶都給他們看;他家中和全國之內,希西家沒有一樣不給他們看的。”(賽39:2)他這樣行,並不是為榮耀上帝,而是要在外國的使臣眼前夸耀自己。他沒有考慮到這些人乃是一個強國的代表,他們的心中對于上帝既不畏懼,更不敬愛,所以他將他們當作知己,而暴露國家物質方面的財富,乃是輕率鹵莽之舉。

 

    使臣這一次訪問希西家,乃是他感恩與忠誠的考驗。《聖經》記著說︰“惟有一件事,就是巴比倫王差遣使者來見希西家,訪問國中所見的奇事,這件事上帝離開他,要試驗他,好知道他心內如何。”(代下32:31)希西家倘若利用這次所賜給他的機會,為以色列上帝的能力、良善、和慈悲作見証,那麼使臣帶回去的報告就必象穿透黑暗的光輝。但他卻顯揚自己過于萬軍之耶和華。他“沒有照他所蒙的恩報答耶和華;因他心裡驕傲。”(代下32:25)

 

    那隨之而來的后果該是多麼悲慘啊﹗以賽亞得蒙啟示︰那些返回其本國的使臣要將他們所見之財富帶回去,而巴比倫的王和他的謀士必圖謀以耶路撒冷的珍寶來增進他們本國的財富。希西家犯了相當嚴重的罪;“所以忿怒要臨到他和猶大並耶路撒冷。”(代下32:25)

 

◆◆◆•第二十九章  來自巴比倫的使節•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•276•◆◆◆

 

    “于是先知以賽亞來見希西家王,問他說︰這些人說什麼?他們從哪裡來見你?希西家說︰他們從遠方的巴比倫來見我。以賽亞說︰他們在你家裡看見了什麼?希西家說︰凡我家中所有的,他們都看見了;我財寶中沒有一樣不給他們看的。

 

    “以賽亞對希西家說︰你要聽萬軍之耶和華的話︰日子必到,凡你家裡所有的,並你列祖積蓄到如今的,都要被擄到巴比倫去,不留下一樣,這是耶和華說的。並且從你本身所生的眾子,其中必有被擄去,在巴比倫王宮裡當太監的。

 

    “希西家對以賽亞說︰你所說耶和華的話甚好。”(賽39:3-8)

 

    希西家滿心懊喪;他“和耶路撒冷的居民覺得心裡驕傲,就一同自卑,以致耶和華的忿怒在希西家的日子,沒有臨到他們。”(代下32:26)但惡種已經撒出去了,時候一到,就必發芽生長,結出蹂躪與禍患的果子來。猶大王在他余下的年月中還可以因定意彌補過去,並將尊榮歸于他所事奉之上帝的聖名,而大得興盛;然而他的信心必須經受嚴格的考驗,而且他必須學習惟有完全依靠耶和華,才有希望戰勝那正在圖謀毀滅他和他臣民的黑暗權勢。

 

    希西家在使臣來訪時未能克盡厥職的故事,對于各人都充滿了重要的教訓。我們需要比較現在更多講述我們經驗中寶貴的事項,上帝的憐憫與恩慈,以及救主深切無比的

 

◆◆◆•第二十九章  來自巴比倫的使節•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•277•◆◆◆

 

大愛。一旦思想和心靈中充滿了上帝的愛,就不難將屬靈生活中的經驗傳給別人了。偉大的思想、高尚的抱負、對于真理的清楚認識、無私的宗旨、以及對于敬虔和聖潔的渴慕,都必在言語中表露出來,借以顯明心中懷藏之財寶的特質。

 

    我們每日所交往的人都需要我們的幫助和輔導。他們可能具有這樣的心境──就是一句話說得合時,便“象釘子釘在堅固處”了。其中某些人明天或許就在我們再不能與之接近的地方了。試問我們在這些同路的旅客身上所發揮的是什麼影響呢?

 

     每日的生活都滿載著我們必須擔負的責任。我們的言行每日都在我們所交往之人的心中留下印象。我們需要何等嚴守自己的口,並謹慎自己的腳啊﹗一項輕率的舉動,一個冒昧的步驟,就可能使試探的狂濤將一個生靈沖到墮落的路上去了。我們無法將那已經種在別人意識中的思想收集回來。如果這些思想原是邪惡的,那麼我們可能就此發動一連串的意外事件,一股邪惡的潮流,而是我們所無法阻遏的。

 

    反之,我們若借著自己的榜樣幫助別人培養良好的原則,就是將行善的力量賦予他們。然后他們更轉而在別人身上發揮這同樣有益的影響。如此,成千上萬的人就必因我們無意之間的影響而得到幫助。一個真正跟隨基督的人可增強他一切接觸之人的善良意志。他要在一個不信而喜愛罪惡的世界面前,彰顯上帝恩典的能力和他聖德的完美。

 

◆◆◆•第二十九章  來自巴比倫的使節•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•278•◆◆◆

 

第三十章    脫離亞述人的手

 

    當亞述軍兵入侵猶大地,國家處于危急之秋,並且看來似乎沒有什麼能救耶路撒冷脫離徹底毀滅時,希西家動員了國內所有的力量,而以無窮的勇氣抵抗異邦的壓迫者,並依靠耶和華的能力施行拯救。希西家鼓勵猶大人說︰“你們當剛強壯膽,不要因亞述王和跟隨他的大軍恐懼、驚慌;因為與我們同在的,比與他們同在的更大;與他們同在的是肉臂;與我們同在的是耶和華我們的上帝,他必幫助我們,為我們爭戰。”(代下32:7-8)

 

    希西家敢于斷言戰爭的結局,並不是沒有理由的。這個狂傲自大的亞述國,雖曾被上帝一時用為他怒氣的棍來懲罰列國,(見賽10:5)卻並不是永遠能得勝的。若干年前,主曾借著以賽亞傳信給錫安的居民,說︰“亞述王雖然用棍擊打你,……你卻不要怕他;因為還有一點點時候,……萬軍之耶和華要興起鞭來攻擊他,好象在俄立磐石那裡殺戮米甸人一樣;耶和華的杖要向海伸出,把杖舉起,象在埃及一樣。到那日,亞述王的重擔必離開你的肩頭,他的軛必離開你的頸項;那軛也必因膏油的緣故毀壞。”(賽10:24-27)

 

◆◆◆•第三十章  脫離亞述人的手•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•279•◆◆◆

 

    在“亞哈斯王崩的那年,”曾有另一項預言性的信息賜下,先知如此宣稱︰“萬軍之耶和華起誓,說︰我怎樣思想,必照樣成就;我怎樣定意,必照樣成立︰就是在我地上打折亞述人,在我山上將他踐踏;他加的軛必離開以色列人;他加的重擔必離開他們的肩頭。這是向全地所定的旨意;這是向萬國所伸出的手。萬軍之耶和華既然定意,誰能廢棄呢?他的手已經伸出,誰能轉回呢?”(賽14:28;24-27)

 

    壓迫者的勢力是一定要崩潰的。然而希西家在他作王的初期,仍須按照亞哈斯與亞述王所立的盟約繼續納貢。同時希西家王也曾“與首領和勇士商議,”盡力從事鞏固國防。他曾設法使耶路撒冷城內有充分的水源,而使城外缺水。“希西家力圖自強,就修築所有拆毀的城牆,高與城樓相齊,在城外又築一城,堅固大衛城的米羅,製造了許多軍器、盾牌,設立軍長管理百姓。”(代下32:3;5-6)凡有助于預防敵人圍攻的準備工作,沒有一樣留下不作的。

 

    在希西家登基作猶大王的時候,亞述人已經從北國中擄去了很多的以色列人;他作王數年之后,當他還在鞏固耶路撒冷的防御工程時,亞述人攻掠了撒瑪利亞,將十個支派分散到亞述國的各省去。猶大國的邊境距離撒瑪利亞只有數哩之遙,而耶路撒冷相去也不過五十哩;何況聖殿中還有可資掠奪的豐富寶藏會引誘敵人卷土重來呢。

 

◆◆◆•第三十章  脫離亞述人的手•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•280•◆◆◆

 

    但猶大王決意盡其所能地準備抗敵;于是他在作了世人的才智與能力所能成就的一切之后,就召集他的軍隊,鼓勵他們奮勇作戰。先知以賽亞所傳給猶大的信息是︰“在你們中間的以色列聖者,乃為至大;”(賽12:6)而現在希西家王更憑著堅定的信心說︰“與我們同在的是耶和華我們的上帝,他必幫助我們,為我們爭戰。”(代下32:8)

 

****沒有什麼較比運用信心更迅速激發信心。猶大王已經為那未來的風暴作了準備;而這時他既篤信那論到亞述人的預言必然應驗,所以就堅心依賴上帝。“百姓就靠猶大王希西家的話,安然無懼了。”(代下32:8)縱使那新近征服了世上最強大的國家、在以色列的撒瑪利亞夸勝的亞述大軍,現在要轉鋒攻打猶大,這又算得什麼呢?縱使他們夸口說︰“我手已經構到有偶像的國,這些國雕刻的偶像過于耶路撒冷和撒瑪利亞的偶像;我怎樣待撒瑪利亞和其中的偶像,豈不照樣待耶路撒冷和其中的偶像,”(賽10:10-11)這又算得什麼呢?猶大已一無所懼;因為他們的依靠乃在乎耶和華。

 

    那久已料到的危機終于來臨了。亞述百戰百勝的大軍出現在猶大境內了。他們的首領自信必勝,便將兵力分為兩隊,一隊去迎擊那來自南方的埃及軍,另一隊則去圍攻耶路撒冷。

 

    猶大現在的唯一希望乃在乎上帝。從埃及所能得到的一切支援都已斷絕,此外再沒有其它鄰國伸手支援了。

 

◆◆◆•第三十章  脫離亞述人的手•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•281•◆◆◆

 

    亞述的官員仗賴自己紀律嚴明的兵力,派人去和猶大的首長們進行談判,在談判中傲慢地吩咐耶路撒冷投降。而在提出這個通牒的同時,他們還對希伯來人的上帝加以褻瀆辱罵。由于以色列和猶大的軟弱與背道,上帝的聖名不再為列國所敬畏,卻“整天受褻瀆。”(賽52:5)

 

    亞述國王西拿基立的一個大臣拉伯沙基說︰“你們去告訴希西家說︰亞述大王如此說︰你所依靠的,有什麼可仗賴的呢?你說有打仗的計謀和能力;我看不過是虛話。你到底依靠誰,才背叛我呢?”(王下18:19-20)

 

    當時雙方官員雖在城外舉行談判,但是城牆上的哨兵都能聽見;所以當亞述王的代表大聲向猶大的首長們提出通牒時,猶大人就要求他們不要用猶大言語,卻要用亞蘭言語說話,俾使城牆上的人聽不懂談判的進行。拉伯沙基輕蔑地拒絕了這個要求,反而更加提高聲音用猶大言語說︰

 

     “你們當聽亞述大王的話。王如此說︰你們不要被希西家欺哄了;因他不能拯救你們。也不要聽希西家使你們依靠耶和華,說︰耶和華必要拯救我們;這城必不交在亞述王的手中。

 

◆◆◆•第三十章  脫離亞述人的手•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•282•◆◆◆

 

    “不要聽希西家的話;因亞述王如此說︰你們要與我和好,出來投降我,各人就可以吃自己葡萄樹和無花果樹的果子,喝自己井裡的水;等我來領你們到一個地方,與你們本地一樣,就是有五谷和新酒之地,有糧食和葡萄園之地。

 

    “你們要謹防,恐怕希西家勸導你們說︰耶和華必拯救我們。列國的神有哪一個救他本國脫離亞述王的手呢?哈馬和亞珥拔的神在哪裡呢?西法瓦音的神在哪裡呢?他們曾救撒瑪利亞脫離我的手麼?這些國的神,有誰曾救自己的國脫離我的手呢?難道耶和華能救耶路撒冷脫離我的手麼?”(賽36:13-20)

 

    猶大人對于這些侮辱的話“並不回答一句。”談判就此結束。猶大人的代表“都撕裂衣服,來到希西家那裡,將拉伯沙基的話告訴了他。”(賽36:21-22)王既聽到這褻慢的挑戰,“就撕裂衣服,披上麻布,進了耶和華的殿。”(王下19:1)

 

    有一個使者奉差遣去將會議的結果通知以賽亞。王傳話給他說︰“今日是急難、責罰、凌辱的日子;……或者耶和華你的上帝聽見拉伯沙基的一切話,就是他主人亞述王打發他來辱罵永生上帝的話;耶和華你的上帝聽見這話,就發斥責;故此,求你為余剩的民揚聲禱告。”(王下19:3-4)

 

    “希西家王和亞摩斯的兒子先知以賽亞因此禱告,向天呼求。”(代下32:20)

 

    上帝應允了他仆人們的祈禱。他借著以賽亞傳信給希西家說︰“耶和華如此說︰你聽見亞述王的仆人褻瀆我的話,不要懼怕。我必驚動他的心;他要聽見風聲,就歸回本地;我必使他在那裡倒在刀下。”(王下19:6-7)

 

◆◆◆•第三十章  脫離亞述人的手•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•283•◆◆◆

 

    亞述人的代表在猶大的首長離去之后,便直接與他們的王通信,這時他正同他那支防守埃及進路的軍隊在一起。西拿基立聽到報告,便“寫信毀謗耶和華以色列的上帝,說︰列邦的神既不能救他的民脫離我手,希西家的神也不能救他的民脫離我手了。”(代下32:17)

 

    在這狂傲的恫嚇之外,還加上了以下的話語︰“你們對猶大王希西家如此說︰不要聽你所依靠的上帝欺哄你說,耶路撒冷必不交在亞述王的手中。你總聽說亞述諸王向列國所行的,乃是盡行滅絕;難道你還能得救麼?我列祖所毀滅的,就是歌散、哈蘭、利色、和屬提拉撒的伊甸人;這些國的神何曾拯救這些國呢?哈馬的王、亞珥拔的王、西法瓦音城的王、希拿和以瓦的王,都在哪裡呢?”(王下19:10-13)

 

    猶大王接到這侮辱的書信,便把它帶進聖殿,“將書信在耶和華面前展開,”(王下19:14)並以堅強的信心祈求上天的幫助,使地上的列國可以知道希伯來人的上帝仍然活著,仍然掌權。這事與耶和華的尊榮有關;惟有他才能施行拯救。

 

    希西家懇求說︰“坐在二基路伯上耶和華以色列的上帝啊,檷是天下萬國的上帝;檷曾創造天地。耶和華啊,求檷側耳而聽;耶和華啊,求檷睜眼而看;要聽西拿基立打發使者來辱罵永生上帝的話。耶和華啊,亞述諸王果然使列國和列國之地變為荒涼,將

 

◆◆◆•第三十章  脫離亞述人的手•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•284•◆◆◆

 

各國的神像都扔在火裡;因為他本不是神,乃是人手所造的,是木頭石頭的;所以滅絕他。耶和華我們的上帝啊,現在求檷救我們脫離亞述王的手,使天下萬國都知道惟獨檷耶和華是上帝。”(王下19:15-19)

 

      “領約瑟如領羊群之以色列的牧者啊,

        求檷留心聽;

        坐在二基路伯上的啊,求檷發出光來。

        在以法蓮、便雅憫、瑪拿西前面施展檷的大能,

        來救我們。

        上帝啊,求檷使我們回轉。

        使檷的臉發光;我們便要得救。

 

      “耶和華萬軍之上帝啊,

        檷向檷百姓的禱告發怒,要到幾時呢?

        檷以眼淚當食物給他們吃;

        又多量出眼淚給他們喝。

      檷使鄰邦因我們分爭;

        我們的仇敵彼此戲笑。

 

◆◆◆•第三十章  脫離亞述人的手•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•285•◆◆◆

 

        萬軍之上帝啊,求檷使我們回轉,

        使檷的臉發光;我們便要得救。

 

  “你從埃及挪出一棵葡萄樹;

        趕出外邦人,把這樹栽上。

        檷在這樹跟前預備了地方,

        它就深深扎根,爬滿了地。

        它的影子遮滿了山,

        枝子好象佳美的香柏樹。

        它發出枝子,長到大海,

        發出蔓子,延到大河。

 

      “檷為何拆毀這樹的籬笆,

        任憑一切過路的人摘取?

        林中出來的野豬,把它糟蹋,

        野地的走獸,拿它當食物。

      萬軍之上帝啊,求檷轉回,

        從天上垂看,眷顧這葡萄樹;

 

◆◆◆•第三十章  脫離亞述人的手•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•286•◆◆◆

 

        保護檷右手所栽的,

        和檷為自己所堅固的枝子。……

 

      “求檷救活我們,我們就要求告檷的名。

        耶和華萬軍之上帝啊,求檷使我們回轉,

        使檷的臉發光;我們便要得救。”(詩80:)

 

    希西家為猶大並為他們至高統治者的尊榮所獻的祈禱,是合乎上帝心意的。所羅門王在奉獻聖殿的祝禱中,也曾祈求耶和華“每日為他仆人與他民以色列伸冤;使地上的萬民都知道惟獨耶和華是上帝,並無別神。”(王上8:59-60)他特別要求主在戰爭或被仇敵壓迫、當以色列的首長們進入禱告的殿中求救時施恩眷佑。(見王上8:33-34)

 

    希西家並沒有被撇棄而絕望。以賽亞打發人到他那裡,說︰“耶和華以色列的上帝如此說︰你既然求我攻擊亞述王西拿基立,我已聽見了。耶和華論他這樣說︰

 

     “錫安的處女藐視你,嗤笑你;耶路撒冷的女子向你搖頭。

 

    “你辱罵誰,褻瀆誰?揚起聲來,高舉眼目,攻擊誰呢?乃是攻擊以色列的聖者。你借你的使者辱罵主,並說︰我率領許多戰車上山頂,到利巴嫩極深之處;我要砍伐其

 

◆◆◆•第三十章  脫離亞述人的手•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•287•◆◆◆

 

中高大的香柏樹和佳美的松樹;我必上極高之處,進入肥田的樹林。我已經在外邦挖井喝水,我必用腳掌踏干埃及的一切河。

 

    “耶和華說︰我早先所作的,古時所立的,就是現在借你使堅固城荒廢,變為亂堆,這事你豈沒有聽見麼?所以其中的居民力量甚小,驚惶羞愧;他們象野草,象青菜,如房頂上的草,又如未長成而枯干的禾稼。

 

    “你坐下,你出去,你進來,你向我發烈怒,我都知道。因你向我發烈怒,又因你狂傲的話達到我耳中,我就要用鉤子鉤上你的鼻子,把嚼環放在你口裡,使你從你來的路轉回去。”(王下19:20-28)

 

    這時猶大全地雖已因敵軍的占領而被洗劫一空;但上帝卻已應許以神奇的方式供給民眾的需要。有信息傳給希西家說︰“以色列人哪,我賜你們一個証據;你們今年要吃自生的,明年也要吃自長的;至于后年,你們要耕種收割,栽植葡萄園,吃其中的果子。猶大家所逃脫余剩的,仍要往下扎根,向上結果。必有余剩的民從耶路撒冷而出,必有逃脫的人從錫安山而來;耶和華的熱心必成就這事。

 

    “所以耶和華論亞述王如此說︰他必不得來到這城,也不在這裡射箭,不得拿盾牌到城前,也不築壘攻城。他從哪條路來,必從那條路回去,必不得來到這城︰這是耶和華說的。因我為自己的緣故,又為我仆人大衛的緣故,必保護拯救這城。”(王下19:29-34)

 

◆◆◆•第三十章  脫離亞述人的手•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•288•◆◆◆

 

    當夜救助就來了。“耶和華的使者出去,在亞述營中殺了十八萬五千人;”“把所有大能的勇士、和官長、將帥,盡都滅了。”(王下19:35;代下32:21)

 

    派遣攻取耶路撒冷的軍隊遭受這次可怕刑罰的消息,很快就傳到西拿基立耳中,那時他還在防守埃及軍進入猶大的通路。亞述王因而大為恐懼,趕緊離開,“滿面含羞的回到本國。”(代下32:21)但他並未長久作王。正如那論到他突然死亡的預言所說的,他竟被自己本家的人所弒,“他兒子以撒哈頓接續他作王。”(賽37:38)

 

    希伯來人的上帝已經勝過了狂傲的亞述人。耶和華的尊榮在周圍列國之民的眼前証實了。耶路撒冷居民的心中充滿了聖潔的喜樂。他們懇求解救的祈禱中攙合著認罪與許多的眼淚。他們在極大的需要中曾完全依靠上帝施行拯救的大能,而他也沒有令他們失望。這時聖殿的院宇中洋溢著嚴肅的贊美歌聲︰

 

      “在猶大上帝為人所認識;

        在以色列他的名為大。

        在撒冷有他的帳幕,

        在錫安有他的居所。

 

◆◆◆•第三十章  脫離亞述人的手•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•289•◆◆◆

 

        他在那裡折斷弓上的火箭,

        並盾牌、刀劍、和戰爭的兵器。

 

    “你從有野食之山而來,

        有光華和榮美。

        心中勇敢的人,都被搶奪,他們睡了長覺;

        沒有一個英雄能措手。

        雅各的上帝啊,檷的斥責一發,

        坐車的、騎馬的、都沉睡了。

 

      “惟獨檷是可畏的;

        檷怒氣一發,誰能在你面前站得住呢?

        檷從天上使人聽判斷;

        上帝起來施行審判,

        要救地上一切謙卑的人,

        那時地就懼怕而靜默。

 

      “人的忿怒,要成全檷的榮美;

 

◆◆◆•第三十章  脫離亞述人的手•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•290•◆◆◆

 

         人的余怒,檷要禁止。

       你們許愿,當向耶和華你們的上帝還愿;

         在他四面的人都當拿貢物獻給可畏的主。

       他要挫折王子的驕氣;

         他向地上的君王顯威可畏。”(詩76:)

 

****亞述帝國的興衰,對于今日世界各國具有豐富的教訓。《聖經》將亞述最強盛時期的光榮,比作上帝園中一棵高貴的樹,它高過四圍一切的樹木。

 

    “亞述王曾如利巴嫩中的香柏樹枝條榮美,影密如林,極其高大;樹尖插入雲中。……所有大國的人民,都在他蔭下居住。樹大條長,成為榮美;因為根在眾水之旁。上帝園中的香柏樹不能遮蔽他;松樹不及他的枝子。楓樹不及他的枝條;上帝園中的樹都沒有他榮美。……上帝伊甸園中的樹都嫉妒他。”(結31:3-9)

 

****但亞述的君王不但沒有利用他們所領受的殊恩來造福人群,反而成了許多國家的災害。他們殘酷無情,毫不顧及上帝或同胞,只知執行一個種定的政策,就是要使各國都承認他們所高舉為超過至高者的尼尼微諸神的無上威權。上帝曾差遣約拿到他們那裡去傳揚警告的信息,他們也有一段時期在萬軍之耶和華面前自卑,並祈求赦罪。但不久他們又轉而去敬拜偶像,並妄想征服世界。

 

◆◆◆•第三十章  脫離亞述人的手•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•291•◆◆◆

 

    先知那鴻譴責尼尼微城行惡之人時,呼叫說︰

 

       “禍哉這流人血的城﹗

       充滿謊詐和強暴;

         搶奪的事總不止息。

 

       “鞭聲響亮,車輪轟轟,

         馬匹踢跳,車輛奔騰。

       馬兵爭先,刀劍發光,槍矛閃爍;

         被殺的甚多。……

 

     “萬軍之耶和華說︰

         我與你為敵。”(鴻3:1-5)

 

    無窮之主仍以無誤的準確性為列國保留著帳目,當他提供恩典並呼召人悔改時,這帳目還沒有結算;但每當帳上的數目達到上帝所規定的限額時,他的忿怒就要開始發作了。帳目結算了。神的忍耐到了盡頭。恩典也不再為他們代求了。

 

    “耶和華不輕易發怒,大有能力,萬不以有罪的為無罪;他乘旋風和暴風而來,雲

 

◆◆◆•第三十章  脫離亞述人的手•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•292•◆◆◆

 

彩為他腳下的塵土。他斥責海,使海干了,使一切江河干涸;巴珊和迦密的樹林衰殘,利巴嫩的花草也衰殘了。大山因他震動,小山也都消化;大地在他面前突起,世界和住在其間的也都如此。他發忿恨,誰能立得住呢?他發烈怒,誰能當得起呢?他的忿怒如火傾倒,磐石因他崩裂。”(鴻1:3-6)

 

    尼尼微“是素來歡樂安然居住的城,心裡說︰惟有我,除我以外再沒有別的,”它就是這樣成了“空虛荒涼”的廢墟,成了“獅子的洞和少壯獅子喂養之處,……公獅、母獅、小獅游行無人驚嚇之地。”(番2:15;鴻2:10-11)

 

    西番雅展望到亞述的驕傲必降為卑的時候,便有預言論到尼尼微說︰“群畜,就是各國的走獸,必臥在其中;鵜鶘和箭豬要宿在柱頂上;在窗戶內有鳴叫的聲音;門檻都必毀壞;香柏木已經露出。”(番2:14)

 

****亞述國的光榮是巨大的;而它的傾覆也是可怕的。先知以西結更進一步發揮那高大香柏樹的比喻,清楚地預言到亞述因其驕傲與殘酷而滅亡的事。他說︰

 

◆◆◆•第三十章  脫離亞述人的手•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•293•◆◆◆

 

    “主耶和華如此說︰因他高大,樹尖插入雲中,心驕氣傲;我就必將他交給列國中大有威勢的人;他必定辦他;我因他的罪惡已經驅逐他。外邦人,就是列邦中強暴的,將他砍斷棄掉;他的枝條落在山間和一切谷中,他的枝子折斷,落在地的一切河旁;地上的眾民已經走去,離開他的蔭下。空中的飛鳥都要宿在這敗落的樹上。田野的走獸都要臥在他的枝條下;好使水旁的諸樹不因高大而自尊。……

 

    “主耶和華如此說︰他下陰間的那日,我便使人悲哀;……田野的諸樹,都因他發昏。……那時,列國聽見他墮落的響聲就都震動。”(結31:10-16)

 

    亞述的驕傲與滅亡要作為一項實例教訓,直到末時。上帝問今日世上一切狂傲自大而敵對他的國家說︰“在這樣榮耀威勢上,在伊甸園諸樹中,誰能與你相比呢?然而你要與伊甸的諸樹一同下到陰府。”(結31:18)

 

   “耶和華本為善,在患難的日子為人的保障;並且認得那些投靠他的人。但他必以漲溢的洪水淹沒”一切妄圖高抬自己過于至高者的人。(鴻1:7-8)

 

    “亞述的驕傲,必至卑微;埃及的權柄,必然滅沒。”(亞10:11)這話不單對于那些在古時與上帝敵對的國家是可信的,即對今日那些不遵行神旨的國家而言,也是如此。在最后報應的日子,當審判全地的公義之主“篩淨列國,”(賽30:28)而那些持守真理的人蒙準進入上帝聖城的時候,穹蒼必要響應贖民的勝利詩歌。先知宣稱︰“你們必唱歌,象守聖節的夜間一樣;並且心中喜樂,象人吹笛,上耶和華的山,到以色列的磐石那裡。耶和華必使人聽他威嚴的聲音。……亞述人必因耶和華的聲音驚惶;耶和華必用杖擊打他。耶和華必將命定的杖,加在他身上,每打一下,人必擊鼓彈琴。”(賽30:29-32)

 

◆◆◆•第三十章  脫離亞述人的手•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•294•◆◆◆

 

第三十一章    外邦人的希望

 

    以賽亞在他一生的服務中,對于上帝為外邦人所定的旨意作了明確的見証。其他的先知固然也曾提及這個神聖的計劃,但他們的話並非常是使人了解的。那要以賽亞向猶大很清楚說明的一項真理,就是在屬上帝的以色列人中,將有許多人在肉體方面並不是亞伯拉罕的后裔。這種教訓與他那個時代的神學乃是不相符的;然而他卻一無所懼地宣講了上帝所賜給他的信息,並使許多渴慕那應許給亞伯拉罕子孫之屬靈福分的心靈得到希望。

 

    那位外邦人的使徒在寫給羅馬信徒的書信中,曾喚起他們注意以賽亞教訓的這個特點。保羅聲稱︰“以賽亞放膽說︰沒有尋找我的,我叫他們遇見;沒有訪問我的,我向他們顯現。”(羅10:20)

 

    以色列人似乎時常不能或不愿明了上帝對于外邦人的旨意。然而那曾使他們成為一個與眾不同的民族,並在地上萬國中建立為一個獨立國家的,正是這個旨意。他們的先祖亞伯拉罕最先承受立約的應許,曾經蒙召離開自己的本族到遠方去,使他可以向外邦

 

◆◆◆•第三十一章  外邦人的希望•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•295•◆◆◆

 

人作擎光者。雖然應許中包括他的后裔將要象海邊的沙那樣多,但他之所以成為迦南地一個大國的建立者,卻不是為了自私的目的。上帝與他所立的約包括了地上的萬國。耶和華宣稱︰“我必賜福給你,叫你的名為大;你也要叫別人得福。為你祝福的,我必賜福與他;那咒詛你的,我必咒詛他;地上的萬族都要因你得福。”(創12:2-3)

 

    在以撒誕生之前不久,上帝曾和亞伯拉罕重新立約,並再次說明了他對于人類的旨意。主在論到應許中的兒子時曾這樣保証︰“地上的萬國都必因他得福。”(創18:18)

 后來那天上的使者又再度宣佈︰“地上萬國都必因你的后裔得福。”(創22:18)

 

    這約所用的包括一切的說法,乃是亞伯拉罕的子子孫孫所熟悉的。以色列人之所以蒙拯救脫離埃及的奴役,乃為要使萬國因他們得福,並使上帝的聖名“傳遍天下。”(出9:16)他們若遵從他的要求,就要在智慧和悟性方面遠超過其他的民族;但他們之所以要達到並保持這種優越的地位,乃為要使上帝對于“地上萬國”的旨意可以借著他們而實現。

 

    以色列在脫離埃及的奴役與占領應許之地時所有的神跡奇事,使很多外邦人也承認以色列的上帝為至高的統治者。上帝應許說︰“我伸手攻擊埃及,將以色列人從他們中間領出來的時候,埃及人就要知道我是耶和華。”(出7:5)甚至連驕傲的法老也不得

 

◆◆◆•第三十一章  外邦人的希望•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•296•◆◆◆

 

不承認耶和華的能力。他終于催促摩西和亞倫說︰“去事奉耶和華吧,……並要為我祝福。”(出12:31-32)

 

    那向前邁進的以色列眾軍發現︰對于希伯來人之上帝偉大作為的認識已經走在他們的前頭了,而在外邦人中竟然有些人明白惟有他是真神。在邪惡的耶利哥城中,那個外邦婦女所作的見証是︰“耶和華你們的上帝,本是上天下地的上帝。”(書2:11)那如此傳到她的有關耶和華的知識,結果成了她的拯救。“喇合因著信,……就不與那些不順從的人一同滅亡。”(來11:31)上帝向那些承認他神聖權威的拜偶像之人施恩的例子並不只喇合一個。在迦南地的中部,曾有一個極龐大的民族──基遍人──也放棄了邪教,而與以色列聯合,得以分享立約之福。

 

    上帝不承認任何以國籍、種族、或階級而作的區別,他是全人類的創造主。眾人都因創造而同屬于一個家庭,眾人也因救贖而合而為一。基督來乃是要拆毀每一道隔牆,敞開聖殿院宇的每一層間隔,使人人都能自由地進到上帝面前。他的愛非常寬廣,非常深厚,非常豐富,因此它是無微不至的。它超拔凡受撒但迷惑的人,使他們脫離他的影響,並將他們置于接近那為應許之虹所圍繞的上帝寶座之處。在基督裡,並不分什麼猶太人或希利尼人,為奴的或自主的。

 

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    在以色列人占領應許之地以后的年月中,耶和華為拯救外邦人所定的仁愛計劃幾乎被完全忘記了,因此他必須重新申明這個計劃。詩人受感而歌唱說︰“地的四極都要想念耶和華,並且歸順他;列國的萬族都要在檷面前敬拜。”“埃及的公候要出來朝見上帝;古實人要急忙舉手禱告。”“列國要敬畏耶和華的名,世上諸王都敬畏檷的榮耀。”“這必為后代的人記下︰將來受造的民要贊美耶和華。因為他從至高的聖所垂看;耶和華從天向地觀察;要垂聽被囚之人的嘆息;要釋放將要死的人;使人在錫安傳揚耶和華的名,在耶路撒冷傳揚贊美他的話;就是在萬民和列國聚會事奉耶和華的時候。”(詩22:27;68:31;102:15;18-22)

 

    如果以色列忠于所受的委托,則地上的萬國就必分享她的福惠。可惜那些承受得救之真理知識的人,卻對其四周之人的需要無動于衷。上帝的旨意既已忘卻,外邦人就被視為是不在他憐憫的范圍之內的了。真理的光既被扣留,黑暗就彌漫各處。列國都被蒙蔽在無知之中;上帝的愛很少為人所知;而謬道與迷信則大為盛行了。

 

    這就是以賽亞蒙召負起先知使命時所遇見的情形;然而他並不灰心,因為他的耳中仍回響著那圍繞上帝寶座之眾天使的勝利詩歌︰“他的榮光充滿全地。”(賽6:3)同時他的信心也因上帝教會光榮勝利的遠景而增強,那時“認識耶和華的知識要充滿遍地,好象水充滿洋海一般。”(賽11:9)那“遮蓋萬民之物,和遮蔽萬國蒙臉的帕子”終于要被除滅。(賽25:7)上帝要將他的靈澆灌凡有血氣的。凡飢渴慕義的人都要列于那屬

 

◆◆◆•第三十一章  外邦人的希望•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•298•◆◆◆

 

上帝的以色列人中。先知說︰“他們要發生在草中,象溪水旁的柳樹。這個要說︰我是屬耶和華的;那個要以雅各的名自稱;又一個要親手寫歸耶和華的,並自稱為以色列。”(賽44:4-5)

 

    先知曾蒙啟示,得悉上帝將怙惡不悛的猶大分散在地上萬國之中的美意。主說︰“我的百姓必知道我的名;到那日,他們必知道說這話的就是我。”(賽52:6)他們不僅自己要學習順從和信靠的教訓;也要在他們的流亡之地將有關永生上帝的知識傳給別人。在外邦人的子孫中,有許多將會懂得敬愛他,視他為他們的創造主與救贖主;他們也要開始遵守他的聖安息日為他創造大能的紀念;而且當他“在萬國眼前露出聖臂”來搭救他子民脫離俘囚之時,“地極的人”都要看見上帝的救恩。(賽52:10)在這些轉離邪教的悔改之人中,有很多想要與以色列人完全聯合,並與他們一同回到猶大地去。這些人沒有一個會說︰“耶和華必定將我從他民中分別出來;”(賽56:3)因為上帝借著他先知向那些服從他並遵守他律法的人所講的話,乃是說他們今后必要列于屬靈的以色列──就是他在地上的教會中。

 

    “還有那些與耶和華聯合的外邦人要事奉他,要愛耶和華的名,要作他的仆人,就是凡守安息日不干犯,又持守他約的人;我必領他們到我的聖山,使他們在禱告我的殿中喜樂;他們的燔祭和平安祭,在我壇上必蒙悅納;因我的殿必稱為萬民禱告的殿。主

 

◆◆◆•第三十一章  外邦人的希望•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•299•◆◆◆

 

耶和華,就是招聚以色列被趕散的,說︰在這被招聚的人以外,我還要招聚別人歸並他們。”(賽56:6-8)

 

    先知蒙準展望到數世紀之后那應許的彌賽亞降臨的時期。起先他所見到的“盡是艱難、黑暗、和幽暗的痛苦。”(賽8:22)很多渴慕真理之光的人都被假師傅領到哲學和招魂術的迷途之中;另一些人則仗恃自己敬虔的外貌,卻不在生活中實踐真正的聖潔。景況似乎是毫無希望的;但不久這種情形改變了,隨著就有奇妙的遠景展現在先知的眼前。他看見那“公義的日頭”出現,其光線有醫治之能;于是他就不勝贊佩地揚聲說︰“那受痛苦的必不再見幽暗;從前上帝使西布倫地和拿弗他利地被藐視,末后卻使這沿海的路,約但河外,外邦人的加利利地得著榮耀。在黑暗中行走的百姓,看見了大光;住在死蔭之地的人,有光照耀他們。”(賽9:1-2)

 

    這榮耀的“世上之光”要將救恩帶給各國、各族、各方、各民。先知又聽見永在的父論到那擺在基督面前的使命說︰“檷作我的仆人,使雅各眾支派復興,使以色列中得保全的歸回,尚為小事;我還要使檷作外邦人的光,叫檷施行我的救恩,直到地極。”“在悅納的時候我應允了檷,在拯救的日子我濟助了檷;我要保護檷,使檷作眾民的中保,復興遍地,使人承受荒涼之地為業;對那被捆綁的人說︰出來吧;對那在黑暗的人說︰顯露吧。”“看哪,這些從遠方來;這些從北方、從西方來;這些從秦國來。”(賽49:6;8-9;12)

 

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    先知再展望到更遙遠的時代,看到了這些榮耀應許的正確應驗。他看到傳報救恩喜信的人前往地極和各族各民去。他聽到上帝論到傳布福音的教會說︰“我要使平安延及她,好象江河;使列國的榮耀延及她,如同漲溢的河;”(賽66:12)他也聽到這個命令說︰“要擴張你帳幕之地,張大你居所的幔子,不要限止;要放長你的繩子;堅固你的橛子;因為你要向左向右開展;你的后裔必得多國為業。”(賽54:2-3)

 

    耶和華向先知宣稱︰他要差遣他的見証人“到列國去,就是到他施、普勒、拉弓的路德、和土巴、雅完、並……遼遠的海島。”(賽66:19)

 

      “那報佳音,

        傳平安,

        報好信,

        傳救恩的,

        對錫安說︰你的上帝作王了;

        這人的腳登山何等佳美﹗”(賽52:7)

 

◆◆◆•第三十一章  外邦人的希望•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•301•◆◆◆

 

    先知聽到上帝的聲音在呼召他的教會負起所指定與她的工作,俾為他永久的天國預備道路。那信息是清晰無誤的︰

 

      “興起發光;因為你的光已經來到,

        耶和華的榮耀發現照耀你。

     

      “看哪,黑暗遮蓋大地,

        幽暗遮蓋萬民;

        耶和華卻要顯現照耀你,

        他的榮耀要現在你身上。

        萬國要來就你的光,

        君王要來就你發現的光輝。

 

      “你舉目向四方觀看︰

        眾人都聚集來到你這裡;

        你的眾子從遠方而來,

        你的眾女也被懷抱而來。”

 

◆◆◆•第三十一章  外邦人的希望•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•302•◆◆◆

 

      “外邦人必建築你的城牆,

        他們的王必服事你;

        我曾發怒擊打你,

        現今卻施恩憐恤你。

        你的城門必時常開放;

        晝夜不關;

        使人把列國的財物帶來歸你,

        並將他們的君王牽引而來。”

 

      “地極的人都當仰望我,就必得救;

        因為我是上帝,再沒有別神。”

              (賽60:1-4;10-11;45:22)

 

    這些論到大黑暗時期中屬靈的大奮興的預言,今日正在那不斷伸展到世界各黑暗地區的佈道事工上應驗了。先知將那在異教地區大批的佈道士比作“大旗”,作為那些尋求真理之光者的向導。

 

    以賽亞說︰“到那日,耶西的根立作萬民的大旗;外邦人必尋求他;他安息之所大有榮耀。當那日,主必二次伸手救回自己百姓中所余剩的。……他必向列國豎立大旗,招回以色列被趕散的人,又從地的四方聚集分散的猶大人。”(賽11:10-12)

 

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    得救的日子近了。“耶和華的眼目遍察全地,要顯大能幫助向他心存誠實的人。”(代下16:9)他在各國各族各方中見到許多祈求亮光與知識的男女。他們的心靈得不到滿足;他們久已以灰為食。(見賽44:20)眾義之敵已經使他們偏離正路,因此他們象盲人一樣摸索而行。但他們的心地是誠實的,並且渴望知道何為更美善之道。他們雖然陷身于邪教的深淵中,並對上帝明文的律法和他的兒子耶穌毫無認識,但他們在很多方面都顯明有一種神能在心智和品格上運行。

 

    那些除了在神恩運行之下獲得些許概念、而對上帝並無認識的人,有時竟善待他的仆人們,甚至冒著自己生命的危險來保護他們。聖靈正在將基督的恩典培植于許多高尚而尋求真理之人的心中,激發那與其本性相違、並與其以前所受教育相反的同情。那“照亮一切生在世上的人”的光,(約1:9)正照在他們的心靈中;人若順從這光,這光就必引領他的腳步走向上帝的國。先知彌迦說︰“我雖坐在黑暗裡,耶和華卻作我的光。……他必領我到光明中,我必得見他的公義。”(彌7:8-9)

 

    上天的救恩計劃是夠寬廣的,足以包括全世界。上帝渴欲將生命的氣息吹入仆到的人類的鼻孔裡。任何真誠渴慕那較比此世所能提供的、更為高尚優美之事物的人,上帝決不至令他失望。他時常差遣他的天使到那些處在最令人氣餒的環境中、而依然憑著信心祈禱,渴求一種比自身更強的能力來充滿他們的人那裡去,並帶來拯救與平安。上帝

 

◆◆◆•第三十一章  外邦人的希望•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•304•◆◆◆

 

必用各種方式向他們顯現,並使他們得與天恩神意有所接觸,借此建立他們對于那位獻上自己作眾人贖價之主的信仰︰“好叫他們仰望上帝,不忘記上帝的作為,惟要守他的命令。”(詩78:7)

 

    “勇士搶去的豈能奪回,該擄掠的豈能解救麼?但耶和華如此說︰就是勇士所擄掠的,也可以奪回;強暴人所搶的,也可以解救。”“依靠雕刻的偶像,對鑄造的偶像說︰你是我們的神;這等人要退后,全然蒙羞。”(賽49:24-25;42:17)

 

    “以雅各的上帝為幫助,仰望耶和華他上帝的,這人便為有福。”“你們被囚而有指望的人,都要轉回保障﹗”(詩146:5;亞9:12)對于一切處于外邦地區的心地誠實的人──就是上天所視為“正直”的人──“在黑暗中有光向他發現。”(詩112:4)上帝說︰“我要引瞎子行不認識的道,領他們走不知道的路;在他們面前使黑暗變為光明,使彎曲變為平直。這些事我都要行,並不離棄他們。”(賽42:16)

 

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第四編     通國遭報

 

             “我……要從寬懲治你,萬不能不罰你。”(耶30:11)

 

第三十二章    瑪拿西與約西亞

 

    猶大國在希西家的時代強盛一時之后,又在瑪拿西邪惡的長期統治之下再度墮落,那時邪教復興,許多人都被引誘去敬拜偶像了。“瑪拿西引誘猶大和耶路撒冷的居民,以致他們行惡,比耶和華在以色列人面前所滅的列國更甚。”(代下33:9)先前各世代的光榮過去之后,就有迷信與謬道的黑暗接踵而來。到處滋生蔓衍著種種嚴重的邪惡,──暴虐、壓迫、以及對于一切良善的憎恨。正直被屈枉;暴行充斥各處。

 

    然而在那邪惡的時代中,為上帝和正義作見証的仍大不乏人。猶大在希西家作王時安然渡過艱難的經驗,已經在許多人的心中培養出品格上的剛毅,這時就成為抗拒流行罪孽的屏障了。他們為真理與正義所作的見証,惹起了瑪拿西和他當權臣仆的忿怒,因為他們妄想堵住一切反對之人的口,以便任意胡作非為。“瑪拿西……流許多無辜人的血,充滿了耶路撒冷,從這邊直到那邊。”(王下21:16)

 

    那站在猶大面前,作為耶和華所指派的信使達半世紀之久的以賽亞,卻列于最先被害的人中。“又有人忍受戲弄、鞭打、捆鎖、監禁、各等的磨練,被石頭打死,被鋸鋸

 

◆◆◆•第三十二章  瑪拿西與約西亞•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•309•◆◆◆

 

死,受試探,被刀殺。披著綿羊山羊的皮各處奔跑;受窮乏、患難、苦害;在曠野、山嶺、山洞、地穴、飄流無定;本是世界不配有的人。”(來11:36-38)

 

    有一些在瑪拿西作王時受過逼迫的人,曾受命傳達責備與刑罰的特別信息。眾先知說︰“猶大王瑪拿西行這些可憎的惡事,比先前……所行的更甚。”由于這種邪惡,他的國度便瀕臨危機了;那地的居民不久將被擄到巴比倫去,在那裡“成為一切仇敵擄掠之物。”(王下21:11;14)但主並不完全撇棄那些在異邦之地承認他為他們的統治者的人;縱然他們大受苦難,他仍必按他自己所指定的時候和方法拯救他們。那些完全依靠他的人,必找到可靠的避難所。

 

****眾先知忠心地繼續傳揚警告和勸勉;他們無畏地向瑪拿西和他的臣民說話;但這些信息竟被藐視;背道的猶大竟不肯聽從。主為要使眾民看出他們若一直怙惡不悛就必有怎樣的遭遇起見;就讓他們的王被一群亞述兵擄去,“用銅鏈鎖住他,帶到巴比倫,”就是亞述國的臨時首都去。這種苦難使王醒悟過來;“他……就懇求耶和華他的上帝,且在他列祖的上帝面前極其自卑。他祈禱耶和華;耶和華就允準他的祈求,垂聽他的禱告,使他歸回耶路撒冷,仍坐國位。瑪拿西這才知道惟獨耶和華是上帝。”(代下33:11-13)可惜這次的悔改雖然很明顯,但為時已晚,勢難挽救這個國家脫離多年拜偶像之惡習的敗壞影響。許多人已經失足跌倒,再也不能起來了。

 

◆◆◆•第三十二章  瑪拿西與約西亞•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•310•◆◆◆

 

    在那些因瑪拿西的不幸背道、而致生活經驗墮落到不可挽救之地步的人當中,有他自己的兒子在內;他登位時年僅二十二歲。《聖經》論到這位亞們王說︰他“行他父親一切所行的,敬奉他父親所敬奉的偶像,離棄耶和華他列祖的上帝;”(王下21:21-22)“不在耶和華面前象他父瑪拿西自卑;這亞們所犯的罪,越犯越大。”這個邪惡的王並未蒙允許長久掌權。他登位以后才兩年,正在他大膽作惡的時候,就在王宮中被自己的臣仆所弒;國民便“立他兒子約西亞接續他作王。”(代下33:23;25)

 

    約西亞作王共三十一年,在他初登位時,那班曾持守純正信仰的人就開始希望國家的墮落現象可以就此遏止;因為這位新王雖然只有八歲,卻敬畏上帝,並從最初就“行耶和華眼中看為正的事,行他祖大衛一切所行的,不偏左右。”(王下22:2)約西亞雖然是一個惡王所生的兒子,並常受試探所包圍要他跟隨父親的腳蹤,而又沒有多少顧問鼓勵他行走正路,但他卻效忠以色列的上帝。他因過去各世代所犯的錯誤而受到警惕,所以決心行義,不愿落到他的父親和祖父所陷入的罪惡和墮落的卑賤地步。他“不偏左右”。他既要充當重任,就決心順從那專為指導以色列君王所賜下的教訓;而他的順從就使上帝可以利用他作貴重的器皿。

 

****在約西亞開始作王,和他作王之前的許多年間,猶大國內的忠心分子時常懷疑︰上帝對于古以色列的應許究竟能否實現。在人看來,上帝對于這個蒙揀選之國度的旨意似

 

◆◆◆•第三十二章  瑪拿西與約西亞•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•311•◆◆◆

 

乎不可能實現。早幾個世紀的背道隨著年月的消逝而根深蒂固;十個支派業已分散在外邦中;只留下了猶大和便雅憫支派,甚至連這兩個支派現在也似乎瀕臨道德和國家敗亡的邊緣了。眾先知已經開始預言他們美麗城市的完全毀滅,那裡既有所羅門所建造的聖殿矗立著,也是他們對于祖國強大所懷的一切屬世希望集中之處。難道上帝真要放棄他所明言要拯救凡信靠他的人的旨意嗎?鑒于義人長期遭受逼迫,而惡人卻顯然興盛,那些仍然效忠上帝的人還能有更好時日的希望嗎?

 

    這些令人焦慮的問題由先知哈巴谷發出來了。他看到當時忠心之人的情況,便用以下的問題表達他心中的重負說︰“耶和華啊,我呼求檷,檷不應允,要到幾時呢?我因強暴哀求檷,檷還不拯救。檷為何使我看見罪孽?檷為何看著奸惡而不理呢?毀滅和強暴在我面前,又起了爭端和相斗的事。因此律法放松,公理也不顯明;惡人圍困義人;所以公理顯然顛倒。”(哈1:2-4)

 

    上帝答覆了他忠貞兒女的呼求。他借他所揀選的發言人,表示他一定要懲罰這轉離他而去事奉異邦鬼神的國家。在當時詢問有關將來之事的某些人在生之時,他就要以神奇的手段安排地上列強的局勢,使巴比倫人掌權得勢。這些“威武可畏”的迦勒底人,(哈1:7)將要作為神所指定的“刑杖”而突然臨到猶大地。猶大的首領和民眾中最優秀的分子都要被擄到巴比倫去;猶大的城市、村鎮、和已耕作的田園都要成為廢墟;沒有什麼可得幸免的。

 

◆◆◆•第三十二章  瑪拿西與約西亞•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•312•◆◆◆

 

    哈巴谷深信即使在這樣可怕的刑罰中,上帝對于他子民的旨意終必有實現的一天,所以就俯首順從耶和華所顯示的旨意。他宣稱︰“耶和華我的上帝,我的聖者啊,檷不是從亙古而有麼?”那時他的信心越過了即將臨頭的可憎情景,而緊緊握住那顯示上帝對信靠他的兒女之大愛的寶貴應許,于是先知又加上一句話說︰“我們也不致死。”(哈1:12)他以這句充滿信心的宣言,將自己和每一個相信的以色列人的境遇,都交托在慈悲的上帝手裡了。

 

    這還不是哈巴谷運用堅強信心的唯一經驗,有一次他在默想有關將來之事時,說︰“我要站在守望所,立在望樓上觀看,看耶和華對我說什麼話。”主開恩回答他說︰“將這默示明明的寫在版上,使讀的人容易讀。因為這默示有一定的日期,快要應驗,並不虛謊;雖然遲延,還要等候;因為必然臨到,不再遲延。迦勒底人自高自大,心不正直;惟義人因信得生。”(哈2:1-4)

 

    那曾在試煉重重的日子中堅固哈巴谷和當時一切聖潔公義之人的信心,今日仍然是鼓舞上帝子民的同一信心。在最黑暗的時辰,在最不利的環境之下,一個基督的信徒總可堅心依賴一切光明和力量的來源。由于信靠上帝,他的希望和勇氣便日復一日地得以更新。“惟義人因信得生。”在為上帝服務時,大可不必灰心、猶疑、或懼怕。主必使

 

◆◆◆•第三十二章  瑪拿西與約西亞•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•313•◆◆◆

 

凡信靠他之人的最高期望實現而有余。他必將他們在各種困迫環境中所需要的智慧賜給他們。

 

    使徒保羅對于那為每一遭受試探之生靈所作的豐盛準備,作了極動人的見証。所賜給他的神聖應許是︰“我的恩典夠你用的;因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。”于是這個經受試煉的上帝仆人充滿了感激和信賴的心應答說︰“所以我更喜歡夸自己的軟弱,好叫基督的能力覆庇我。我為基督的緣故,就以軟弱、凌辱、急難、逼迫、困苦為可喜樂的;因我什麼時候軟弱,什麼時候就剛強了。”(林后12:9-10)

 

    我們必須懷持並培養眾先知和使徒所見証的信心──就是那握住上帝的應許,並靜候他按照他自己所定的時期及方法施行拯救的信心。上帝確實的預言的最后應驗,乃在我們的主救主耶穌基督以萬王之王、萬主之主的身份榮臨的時候。等待的時期可能看來很長,心靈可能因不利的環境而致抑郁,我們所信任的許多人可能會中途敗落;但我們務要與那在空前背道時期中盡力勉勵猶大的先知一樣篤信不疑地說︰“耶和華在他的聖殿中;全地的人都當在他面前肅敬靜默。”(哈2:20)但愿我們時常記住這項令人鼓舞的信息︰“這默示有一定的日期,快要應驗,並不虛謊;雖然遲延,還要等候;因為必然臨到,不再遲延。……惟義人因信得生。”(哈2:3-4)

 

◆◆◆•第三十二章  瑪拿西與約西亞•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•314•◆◆◆

 

      “耶和華啊,求檷在這些年間復興檷的作為,

        在這些年間顯明出來;

        在發怒的時候以憐憫為念。

 

      “上帝從提幔而來,

        聖者從巴蘭山臨到。

        他的榮光遮蔽諸天,

        頌贊充滿大地。

        他的輝煌如同日光;

        從他手裡射出光線,

        在其中藏著他的能力。

        在他面前有瘟疫流行,

        在他腳下有熱症發出。

      他站立,量了大地;

        觀看,趕散萬民;

        永久的山崩裂,

      長存的嶺塌陷;

        他的作為與古時一樣。”

 

◆◆◆•第三十二章  瑪拿西與約西亞•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•315•◆◆◆

 

      “檷出來要拯救檷的百姓,

        拯救檷的受膏者。”

 

      “雖然無花果樹不發旺,

        葡萄樹不結果,

        橄欖樹也不效力,

        田地不出糧食,

      圈中絕了羊,

        棚內也沒有牛;

        然而我要因耶和華歡欣,

        因救我的上帝喜樂。

        主耶和華是我的力量。”

 

                         (哈3:2-6;13;17-19)

 

    “那宣佈即將臨到的刑罰,又帶來光明希望和將來勝利的信息,還不只是借著哈巴谷一人賜下的。在約西亞作王的時候,主的話也臨到了西番雅,明白地指出繼續背道的結果,並呼召真教會注意將來榮耀的遠景。他所發有關那即將臨到猶大之刑罰的預言,也同樣有力地適用于基督復臨時要降于這怙惡不悛之世界上的刑罰︰

 

◆◆◆•第三十二章  瑪拿西與約西亞•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•316•◆◆◆

 

          “耶和華的大日臨近,

            臨近而且甚快,

            乃是耶和華日子的風聲;

            勇士必痛痛的哭號。

 

          “那日是忿怒的日子,

            是急難困苦的日子,

            是荒廢淒涼的日子,

            是黑暗、幽冥、密雲、烏黑的日子,

            是吹角吶喊的日子,

            要攻擊堅固城和高大的城樓。”(番1:14-16)

 

    “我必使災禍臨到人身上,使他們行走如同瞎眼的,因為得罪了我;他們的血必倒出如灰塵。……當耶和華發怒的日子,他們的金銀不能救他們;他的忿怒如火,必燒滅全地,毀滅這地的一切居民,而且大大毀滅。”(番1:17-18)

 

          “不知羞恥的國民哪,你們應當聚集;

            趁命令沒有發出,

 

◆◆◆•第三十二章  瑪拿西與約西亞•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•317•◆◆◆

 

            日子過去如風前的糠,

            耶和華的烈怒未臨到你們,

            他發怒的日子未到以先,

            你們應當聚集前來。

 

          “世上遵守耶和華典章的謙卑人哪,

            你們都當尋求耶和華;

            當尋求公義、謙卑,

            或者在耶和華發怒的日子,

            可以隱藏起來。”(番2:1-3)

 

    “那時我必罰辦一切苦待你的人,又拯救你瘸腿的,聚集你被趕出的;那些在全地受羞辱的,我必使他們得稱贊;有名聲。那時我必領你們進來,聚集你們;我使你們被擄之人歸回的時候,就必使你們在地上的萬民中有名聲、得稱贊;這是耶和華說的。”(番3:19-20)

 

◆◆◆•第三十二章  瑪拿西與約西亞•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•318•◆◆◆

 

      “錫安的民哪,應當歌唱;

        以色列啊,應當歡呼;

        耶路撒冷的民哪,應當滿心歡喜快樂。

        耶和華已經除去你的刑罰,

      趕出你的仇敵;

        以色列的王耶和華在你中間;

        你必不再懼怕災禍。

 

    “當那日,必有話向耶路撒冷說︰不要懼怕;

        錫安哪,不要手軟。

        耶和華你的上帝,

        是施行拯救、大有能力的主,

      他在你中間必因你歡欣喜樂;

        默然愛你,

        且因你喜樂而歡呼。”(番3:14-17)

 

◆◆◆•第三十二章  瑪拿西與約西亞•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•319•◆◆◆

 

第三十三章    律法書

 

    眾先知有關被巴比倫人擄掠之信息所發揮的沉默而強大的影響,頗為約西亞王在位第十八年間所發起的改革預備了道路。這項使勢將迫臨的刑罰延遲了一段時期的改革運動,乃是由于一部分被誤置而遺失多年的《聖經》的得以發現與加以研究,而在一種完全出乎意外的情形下發起的。

 

    約在一世紀之前,當希西家遵守首次逾越節時,就製定了一項規例,由施教的祭司們每日向民眾公開宣讀律法書。希西家王朝之所以如此強盛,就是因為遵守了摩西所記載的律例,特別是包括在申命記中的《約書》所載的那些律例。但瑪拿西竟敢于廢除這些律例;所以在他作王的期間,那置于聖殿裡的律法書抄本竟因疏忽不慎而遺失了。因此很多年來,一般民眾都得不到律法書上的訓誨。

 

    這個遺失已久的抄本是大祭司希勒家在聖殿裡找到的,那時殿宇正根據約西亞王為保全這神聖建築的計劃、在進行著大規模的修理工作。大祭司將這寶貴的書卷交給一個頗有學問的文士沙番,沙番閱讀之后就把它拿給王看,並向他述說發現的經過。

 

◆◆◆•第三十三章  律  法  書•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•320•◆◆◆

 

    約西亞初次聽到這古卷中所記載的勸勉和警告,便深受感動。他從未如此充分地領會到上帝如何將“生死、禍福”清楚地陳明在以色列面前;(見申30:19)以及他們是如何屢次地得受懇勸要揀選生命之道,俾能在地上成為贊美,並為萬國造福。以色列曾借著摩西得到勸勉說︰“你們當剛強壯膽,不要害怕,也不要畏懼;……因為耶和華你的上帝和你同去;他必不撇下你,也不丟棄你。”(申31:6)

 

    這書卷滿載著上帝對凡完全信靠他的人樂愿拯救到底的諸般保証。他過去如何拯救他們脫離埃及的奴役,照樣,他也必施行大能使他們在應許之地立國,並使他們在地上萬國之中居首。

 

    在那提述順從的賞賜的勉言之后,隨著就是懲罰悖逆的預言;而當王聽到這些默示的話語時,他就在呈現于他眼前的景象中認明了許多事情正與他國內的實際景況相似。他又驚愕地發現︰這些論及遠離上帝的預言描述中,還附帶著許多清楚的話,提到禍患的日子必迅速地接踵而來,並且是無可挽救的。話語是簡明的;決不可能誤會其中的意思。而且在書卷的末了,就是在總結上帝恩待以色列的經過並宣述未來的事件中,這些事更說得加倍地清楚。摩西曾當著全以色列宣告說︰

 

◆◆◆•第三十三章  律  法  書•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•321•◆◆◆

 

      “諸天哪,側耳,我要說話;

        愿地也聽我口中的言語。

        我的教訓要淋漓如雨,

        我的言語要滴落如露,

        如細雨降在嫩草上,

        如甘霖降在菜蔬中。

      我要宣告耶和華的名;

        你們要將大德歸于我們的上帝。

        他是磐石,他的作為完全;

        他所行的無不公平;

        是誠實無偽的上帝,

        又公義,又正直。”(申32:1-4)

 

      “你當追想上古之日,

      思念歷代之年;

        問你的父親,他必指示你;

        問你的長者,他必告訴你。

        至高者將地業賜給列邦,

        將世人分開,

 

◆◆◆•第三十三章  律  法  書•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•322•◆◆◆

 

        就照以色列人的數目,

        立定萬民的疆界。

        耶和華的分,本是他的百姓;

        他的產業,本是雅各。

        耶和華遇見他在曠野荒涼野獸吼叫之地,

        就環繞他,看顧他,

        保護他如同保護眼中的瞳人。”(申32:7-10)

        但以色列“離棄造他的上帝,

        輕看救他的磐石。

        敬拜別神,觸動上帝的憤恨,

        行可憎惡的事,惹了他的怒氣。

      所祭祀的鬼魔,並非真神;

        乃是素不認識的神,

        是近來新興的,

        是你列祖所不畏懼的。

        你輕忽生你的磐石,

        忘記產你的上帝。

 

◆◆◆•第三十三章  律  法  書•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•323•◆◆◆

 

       “耶和華看見他的兒女惹動他,

     就厭惡他們。

         說︰我要向他們掩面,

       看他們的結局如何;

         他們本是極乖僻的族類,

       心中無誠實的兒女。

         他們以那不算為神的,觸動我的憤恨,

       以虛無的神,惹了我的怒氣;

         我也要以那不成子民的,觸動他們的憤恨,

         以愚昧的國民,惹了他們的怒氣。”

 

     “我要將禍患堆在他們身上。

         把我的箭向他們射盡。

       他們必因飢餓消瘦,

         被炎熱苦毒吞滅。”

 

     “因為以色列民毫無計謀,

         心中沒有聰明。

 

◆◆◆•第三十三章  律  法  書•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•324•◆◆◆

 

         惟愿他們有智慧,能明白這事,

       肯思念他們的結局﹗

         若不是他們的磐石賣了他們,

         若不是耶和華交出他們,

         一人焉能追趕他們千人,

       二人焉能使萬人逃跑呢?

         據我們的仇敵自己斷定,

         他們的磐石不如我們的磐石。”

 

     “這不都是積蓄在我這裡,

       封鎖在我府庫中麼?

         他們失腳的時候,

         伸冤報應在我;

       因他們遭災的日子近了,

       那要臨在他們身上的必速速來到。”(申32:15-21;23-24;28-31;34-35)

 

◆◆◆•第三十三章  律  法  書•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•325•◆◆◆

 

    這些話語和類似的經文、向約西亞顯明了上帝對他子民的大愛,以及他對罪惡的憎恨。當王得悉論及頑固悖逆之人迅將遭受刑罰的預言時,他就為前途而戰栗了。猶大過去罪大惡極;他們若繼續背道,將有怎樣的結果呢?

 

     在過去的年日當中,王對于盛行拜偶像的事並不是漠視無睹的。“他作王第八年,尚且年幼,”就已經完全獻身事奉上帝。再過四年,當他二十歲的時候,他曾切實設法撤消他臣民的試探,“除掉邱壇、木偶、雕刻的像、和鑄造的像。”

 “眾人在他面前拆毀巴力的壇,砍斷壇上高高的日像,又把木偶的雕刻的像,並鑄造的像打碎成灰,撒在祭偶像人的墳上,將他們祭司的骸骨燒在壇上,潔淨了猶大和耶路撒冷。”(代下34:3-5)

 

    這位年輕的國王在猶大地完成了徹底的工作,還不滿意,他更努力將這項工作推展到以色列十個支派先前所占領的巴勒斯坦一帶,那時只有很少的“余數”留居該地。經上記著︰他“又在瑪拿西、以法蓮、西緬、拿弗他利各城,……都這樣行。”直到他走遍了這一帶“四圍破壞之處,”“又拆毀祭壇,把木偶和雕刻的像打碎成灰,砍斷以色列遍地所有的日像,”(代下34:6-7)然后才回耶路撒冷去了。

 

    約西亞就這樣在他青年的時期,利用他作王的地位,來高舉上帝神聖律法的原則。這時,當文士沙番將律法書上的話念給他聽的時候,王就看出這一卷書乃是一個知識的寶庫,是他所極愿在國內作成的改革工作的有力支援。他決心要遵照其中的訓誨而行,盡其所能的使百姓熟悉其中的教訓,並在可能范圍內引導他們尊重並愛慕上天的律法。

 

◆◆◆•第三十三章  律  法  書•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•326•◆◆◆

 

    但是所需要的改革確能完成麼?以色列幾已達到神的忍耐限度;上帝不久就要起而刑罰那些曾經侮辱他名的人。主的忿怒這時已向眾民發作了。約西亞不勝悲痛驚惶,便撕裂衣服,滿心憂傷地跪在上帝面前,祈求赦免這個怙惡不悛的國家的罪孽。

 

    那時有女先知戶勒大住在耶路撒冷靠近聖殿的地方。王既滿心焦慮,預感不祥,就想起她來,並決心要借著這位蒙揀選的信使求問耶和華,倘若可能,他想知道他能否盡一己之力來挽救這犯罪而瀕于滅亡的猶大。

 

    由于形勢的嚴重,以及他對女先知的尊敬,所以他就揀選了國內最高的官長作為使者去見她。他吩咐他們說︰“你們去,為我、為民、為猶大眾人,以這書上的話求問耶和華;因為我們列祖沒有聽從這書上的言語,沒有遵著書上所吩咐我們的去行,耶和華就向我們大發烈怒。”(王下22:13)

 

    主借著戶勒大傳話給約西亞說,耶路撒冷的敗亡已經是無可挽回的了。縱然百姓現今在上帝面前自卑,他們還是無法避免刑罰。他們的良知已因長久作惡而麻木了,如果刑罰不臨到他們,他們不久仍必轉回原來的罪惡道途上去。女先知說︰“你們可以回復那差遣你們來見我的人,說︰耶和華如此說︰我必照著猶大王所讀那書上的一切話,降禍與這地和其上的居民;因為他們離棄我,向別神燒香,用他們手所作的惹我發怒;所以我的忿怒必向這地發作,總不止息。”(王下22:15-17)

 

◆◆◆•第三十三章  律  法  書•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•327•◆◆◆

 

    但因王既在上帝面前虛心自卑,主就承認他敏于尋求赦免與憐憫的行為。有信息傳給他說︰“聽見我指著這地和其上的居民,所說要使這地變為荒場、民受咒詛的話,你便心裡敬服,在我面前自卑,撕裂衣服,向我哭泣;因此我應允了你︰這是我耶和華說的。我必使你平平安安的歸到墳墓,到你列祖那裡;我要降與這地的一切災禍,你也不至親眼看見。”(王下22:19-20)

 

    約西亞王必須把將來的事交給上帝;他決不能更改耶和華的永恆旨意。但主在宣佈上天報應的刑罰時,並未扣留給他們悔罪和改革的機會;約西亞既在這些話中看出上帝愿意將憐憫摻合于他的刑罰之中,就決心盡力進行切實的改革。他立時招聚耶路撒冷和猶大的一切長老和官員,連同一般平民,舉行一次大會。這些人同祭司和利未人都在聖殿的院內與王相見。

 

    國王親自在這個龐大的會眾面前,“就把耶和華殿裡所得的約書念給他們聽。”(王下23:2)這位身為君王的讀者深受感動,而以出自傷心的動人至情傳誦信息。他的聽眾大受感動。王面容上所露出的熱情,信息本身的嚴肅性,以及那刑罰即將臨到的警告,──這一切都發揮了相當的作用,于是有許多人決心和王一同祈求赦免。

 

◆◆◆•第三十三章  律  法  書•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•328•◆◆◆

 

    這時約西亞向那些最高的官員建議,要他們和眾民一同在上帝面前嚴肅地立約,彼此協力合作進行切實的改革。“王站在柱旁,在耶和華面前立約,要盡心盡性的順從耶和華,遵守他的誡命、法度、律例,成就這書上所記的約言。”當時群眾的忠誠反應遠超過王所期望的︰“眾民都服從這約。”(王下23:3)

 

    王在隨后的改革中,專心致力于一切拜偶像之痕跡的毀除。當地居民既久已隨從四圍列國的風俗,去跪拜木偶、石像,看來人力似乎不可能鏟除這些罪惡的一切遺跡。但約西亞不折不撓地努力進行他潔淨全地的工作。他以嚴厲的措施對付偶像崇拜,殺了“邱壇的祭司;”“凡猶大國和耶路撒冷所有交鬼的、行巫術的、與家中的神像和偶像、並一切可憎之物,約西亞盡都除掉,成就了祭司希勒家在耶和華殿裡所得律法書上所寫的話。”(王下23:20;24)

 

    數百年前,當國家分裂的時候,尼八的兒子耶羅波安大膽反抗以色列所曾事奉的上帝,盡力使民心轉離耶路撒冷聖殿的崇祀而趨向新的敬拜儀式,當時他曾在伯特利築了一座邪教的壇。正在為這座后來引誘多人落在拜偶像惡習中的神壇行奉獻禮時,曾突然出現一位來自猶大的“神人”斥責當時褻瀆真神的行為。他曾“向壇呼叫”說︰

 

     “壇哪,壇哪,耶和華如此說︰大衛家裡必生一個兒子,名叫約西亞;他必將邱壇的祭司,就是在你上面燒香的,殺在你上面,人的骨頭也必燒在你上面。”(王上13:2)隨著這項宣告就有神跡出現,顯明這話乃是出于耶和華的。

 

◆◆◆•第三十三章  律  法  書•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•329•◆◆◆

 

    三個世紀過去了。當約西亞王進行改革時,有一天他來到伯特利,當時這個古壇還立在那裡。那多年前在耶羅波安面前所發的預言,這時便要逐句應驗了。

 

    “他將伯特利的壇,就是叫以色列人陷在罪裡尼八的兒子耶羅波安所築的那壇,都拆毀焚燒,打碎成灰,並焚燒了亞舍拉。

 

    “約西亞回頭,看見山上的墳墓,就打發人將墳墓裡的骸骨取出來,燒在壇上,污穢了壇,正如從前神人宣傳耶和華的話。

 

    “約西亞問說︰我所看見的是什麼碑?那城裡的人回答說︰先前有神人從猶大來,預先說王現在向伯特利壇所行的事,這就是他的墓碑。約西亞說︰由他吧;不要挪移他的骸骨。他們就不動他的骸骨,也不動從撒瑪利亞來那先知的骸骨。”(王下23:15-18)

 

    在橄欖山的南麓,正對著摩利亞山上耶和華的壯麗聖殿,有許多神龕和神像,是所羅門為討好他那些崇拜偶像的妃嬪而設置的。(見王上11:6-8)這些巨大而奇形怪狀的偶像矗立在這“罪咎之山”上已有三個多世紀,為以色列最聰明之王的背道默默作証。這一切也被約西亞拆毀廢除了。

 

    王又根據律法書中所載的條例舉行了一次大規模的逾越節,以求進一步地堅定猶大對于他們列祖之上帝的信心。那些負責執掌聖殿禮節的人先作了準備,然后在那偉大的

 

◆◆◆•第三十三章  律  法  書•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•330•◆◆◆

 

節日,任人慷慨地獻上禮物。“自從士師治理以色列人,和以色列王猶大王的時候,直到如今,實在沒有守過這樣的逾越節。”(王下23:22)約西亞這樣的熱忱固然為上帝所悅納,但這還不足以補償過去各世代的罪孽;追隨國王之人所表現的虔誠,也不足以改變許多頑梗不肯轉離偶像來敬拜真神上帝之人的心。

 

    在舉行這次逾越節之后,約西亞繼續作王十多年。他在三十九歲時因與埃及軍作戰陣亡,“葬在他列祖的墳墓裡。猶大人和耶路撒冷人都為他悲哀。耶利米為約西亞作哀歌;所有歌唱的男女也唱哀歌,追悼約西亞,直到今日,而且在以色列中成了定例,這歌載在哀歌書上。”(代下35:24-25)“在約西亞以前,沒有王象他盡心盡性盡力的歸向耶和華,遵行摩西的一切律法;在他以后,也沒有興起一個王象他。然而耶和華……所發猛烈的怒氣仍不止息,是因瑪拿西諸事惹動他。”(王下23:25-26)耶路撒冷遭受完全毀滅的時候即將迅速來臨了,那時全地的居民都要被擄到巴比倫去,在那裡學習他們在順利環境中所不肯學習的教訓。

 

◆◆◆•第三十三章  律  法  書•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•331•◆◆◆

 

第三十四章    耶利米

 

    在那些指望于約西亞領導的改革下產生出持久的屬靈奮興之人中,有一個名叫耶利米的,當他還年輕的時候,就在約西亞王在位第十三年蒙上帝呼召擔負先知的任務。耶利米是利未支派中的一個祭司,所以從小就受訓從事聖工。在那些作準備的快樂年間,他很少想到自己生來就被命定要作“列國的先知;”所以當神聖的呼召臨到時,他深深感到自己的不配。他喊叫說︰“主耶和華啊,我不知怎樣說;因為我是年幼的。”(耶1:5-6)

 

    上帝看出這位年輕的耶利米將是一個忠于他所受的委托,並在強烈的反對之下而依然堅持正義的人。他在幼年時期就已顯明是忠實的;這時他將要忍受苦難,作十字架的精兵。故此主吩咐他所揀選的信使說︰“你不要說我是年幼的;因為我差遣你到誰那裡去,你都要去;我吩咐你說什麼話,你都要說。你不要懼怕他們;因為我與你同在,要拯救你。”“所以你當束腰,起來將我所吩咐的一切話告訴他們;不要因他們驚惶,免得我使你在他們面前驚惶。看哪,我今日使你成為聖城、鐵柱、銅牆、與全地、和猶大

 

◆◆◆•第三十四章  耶  利  米•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•332•◆◆◆

 

的君王、首領、祭司、並地上的眾民反對。他們要攻擊你,卻不能勝你;因為我與你同在,要拯救你。這是耶和華說的。”(耶1:7-8;17-19)

 

    耶利米要站在國人面前作真理與公義的見証人,歷四十年之久。在空前的背道時期中,他要在生活和品格上作敬奉獨一真神上帝的示范。當耶路撒冷數次遭受可怕的圍攻時,他要作耶和華的代言人。他要預言大衛家的傾覆和所羅門所建壯麗聖殿的被毀滅。及至他因大膽的言論而被監禁時,他仍要率直地斥責那身居高位者的罪惡。他雖被人藐視,憎恨,厭棄,但終必看到自己所發有關那即將來臨之厄運的預言逐句應驗,並要在這不幸的城邑遭受毀滅之后與其共受憂患。

 

    然而在全國迅速遭遇的普遍毀滅之中,耶利米也時蒙恩準得以展望到目前可怕景象之后的未來光榮遠景,那時上帝的子民將蒙救贖脫離敵人之地,並被重新安置于錫安。他預見到將來主與他們重新立約的時候。“他們的心必象澆灌的園子;他們也不再有一點愁煩。”(耶31:12)

 

    耶利米提到自己蒙召負起先知的使命時,寫道︰“耶和華伸手按我的口,對我說︰我已將當說的話傳給你。看哪,我今日立你在列邦列國之上,為要施行拔出、拆毀、毀壞、傾覆,又要建立、栽植。”(耶1:9-10)

 

◆◆◆•第三十四章  耶  利  米•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•333•◆◆◆

 

    應當為“建立、栽植”這四個字感謝上帝。耶利米在這幾個字裡得到了保証,知道主的旨意乃是要恢復並要醫治。他在以后的年日中所要傳的信息是嚴厲的。那有關迅將來臨之刑罰的預言必須無畏地傳出。“必有災禍”從示拿平原發出,“臨到這地的一切居民。”主宣稱︰“至于這民的一切惡,就是離棄我,……我要發出我的判語,攻擊他們。”(耶1:14;16)然而在這些信息之外,先知還要附帶對一切肯轉離惡行的人傳出赦免的保証。

 

    耶利米是一個聰明的“建築師”,他在開始從事他的終生工作時,就竭力勉勵猶大人要借著徹底的悔改功夫,將自己屬靈生活的根基建立得又廣又深。他們久已用使徒保羅所比作“草、木、禾秸,”和耶利米所比作“渣滓”的材料進行建造。他論到這個怙惡不悛的國家說︰“人必稱他們為被棄的銀渣;因耶和華已經棄掉他們。”(耶6:30)所以他現在勸他們要為永恆而聰明地動手建造,除掉背道與不信的垃圾,而采用那唯一能在聖潔的上帝眼中得蒙悅納的精金、淨銀、和寶石──就是信心與順從以及善行──作為根基的材料。

 

    主借著耶利米所傳給他子民的聖言是︰“背道的以色列啊,回來吧。我必不怒目看你們;因為我是慈愛的,我必不永遠存怒;這是耶和華說的。只要承認你的罪孽,就是你違背耶和華你的上帝。……耶和華說︰背道的兒女啊,回來吧;因為我作你的丈夫。”“你們必稱我為父,也不再轉去不跟從我。”“你們這背道的兒女啊,回來吧;我要醫治你們背道的病。”(耶3:12-14;19;22)

 

◆◆◆•第三十四章  耶  利  米•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•334•◆◆◆

 

    除了這些美妙的懇勸之外,主還將那借此可以歸向他的話賜給他犯罪的子民。他們應說︰“看哪,我們來到檷這裡;因檷是耶和華我們的上帝。仰望從小山或從大山的喧嚷中得幫助,真是枉然的;以色列得救,誠然在乎耶和華我們的上帝。……我們在羞恥中躺臥吧,愿慚愧將我們遮蓋;因為從立國以來,我們和我們的列祖常常得罪耶和華我們的上帝,沒有聽從耶和華我們上帝的話。”(耶3:22-25)

 

    那在約西亞領導之下的改革,雖曾清除了國內拜偶像的神龕,但群眾的內心仍未改變。真理的種子雖已發芽生長,並有豐盛收成的希望,但結果卻被荊棘所擠死了。如果再有一次這樣的背道,那就無可救藥了;所以主設法要喚醒全國的人覺悟他們的危險。他們惟有顯明是效忠耶和華,才有希望得蒙神的恩寵並得以昌盛。

 

    耶利米屢次呼召他們注意申命記中所賜予的訓誨。他較比其他任何先知更加強調摩西律法中的教訓,並說明這些教訓如何使全國以及每一個人的內心得到至上的屬靈福分。他懇勸說︰“你們當站在路上察看,訪問古道,那是善道,便行在其間;這樣,你們心裡必得安息。”(耶6:16)

 

    有一次先知奉主的命令,站在耶路撒冷城一個主要的門口,在那裡向人強調遵守安息日為聖的重要性。城內的居民都有忽略安息日之神聖性的危險,因此他們受到嚴肅的

 

◆◆◆•第三十四章  耶  利  米•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•335•◆◆◆

 

警告,不可在這日從事俗務。並有以順從為條件的福分應許了。主宣稱︰“你們若留意聽從我,在安息日不擔什麼擔子進入這城的各門,只以安息日為聖日,在那日無論何工都不作;那時就有坐大衛寶座的君王、和首領,他們與猶大人、並耶路撒冷的居民,或坐車、或騎馬進入這城的各門;而且這城必存到永遠。”(耶17:24-25)

 

    伴隨著這個以興盛作為忠貞之賞賜的應許,另有一個預言提到城內居民若証明不忠于上帝和他的律法,就必有可怕的刑罰降于這城。他們若不聽從這勸他們順從他們列祖的主上帝、並尊他安息日為聖日的勸誡,則城和其中的宮殿就必被火盡行焚毀。

 

    先知就是這樣堅持那非常清楚地、列明于律法書中的正當人生的健全原則。但當時猶大遍地所呈現的景況是如此惡劣,惟有借著最堅決的措施才能有所改善;因此他誠懇地為一般怙惡不悛的人操勞。請求說︰“要開墾你們的荒地;不要撒種在荊棘中。”“耶路撒冷啊,你當洗去心中的惡,使你可以得救。”(耶4:3;14)

 

    可惜大多數的人都不肯聽從這個悔罪改過的呼召。自從善良的約西亞王逝世以來,那些治理國家的人並未忠于職守,反而引領多人偏離正路。約哈斯因埃及王的干涉而讓位之后,就由約西亞的另一個較大的兒子約雅敬繼位。從約雅敬一開始作王,耶利米就沒有多大希望可以挽救他所愛國土的免于毀滅、與國民的免于被擄了。但當徹底的毀滅正威脅著全國的時候,他並未得蒙準許保持緘默。他必須勉勵那些向來效忠上帝的人恆切行義,並盡可能地勸導罪人轉離罪孽。

 

    這項危機需要以公開而廣泛的努力來應付。主吩咐耶利米站在聖殿院內,向一切進出的猶大人發言。他不可從所賜給他的信息中減去片言只字,俾使錫安的罪人有最充分的機會可以聽見,並轉離他們的邪行。

 

◆◆◆•第三十四章  耶  利  米•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•336•◆◆◆

 

    先知便聽從了;他站在耶和華殿的門口,揚聲宣傳警告和勸勉的話。他在全能者的靈感之下宣告說︰

 

     “你們進這些門敬拜耶和華的一切猶大人,當聽耶和華的話。萬軍之耶和華以色列的上帝如此說︰你們改正行動作為,我就使你們在這地方仍然居住。你們不要依靠虛謊的話,說︰這些是耶和華的殿,是耶和華的殿,是耶和華的殿。你們若實在改正行動作為;在人和鄰舍中間誠然施行公平;不欺壓寄居的、和孤兒寡婦,在這地方不流無辜人的血,也不隨從別神陷害自己;我就使你們在這地方仍然居住,就是我古時所賜給你們列祖的地,直到永遠。”(耶7:2-7)

 

    主不愿施行懲罰的心意在此生動地顯明了。他延緩他的刑罰,以便有機會懇勸怙惡不悛之徒。那位“喜悅在世上施行慈愛公平和公義”的主,(耶9:24)眷念他行錯的兒女;他以一切可能的方法力圖將永生之道教導他們。他曾引領以色列人脫離奴役,使他們可以事奉他──獨一永生的真神。他們雖然久已飄流在拜偶像的罪中,並且忽視他的

 

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警告,但他現在還聲明自己愿意延緩施罰,仍賜他們再一次悔改的機會。他說明了這項事實︰惟有進行最徹底的內心改革,才能避免那迫近眉睫的厄運。他們信靠聖殿及其崇事是徒然的。禮節與儀式不足以贖罪。盡管他們自稱是上帝的選民,也惟有實行內心與生活的改革,才能救他們脫離那連續犯罪的必然結果。

 

    耶利米就是這樣“在猶大城邑中,和耶路撒冷街市上”向猶大傳布信息,說︰“你們當聽從遵行這約的話,”──就是《聖經》所記載的耶和華明確的律例。(耶11:6)這也就是他在約雅敬登基作王時站在聖殿院子裡所宣揚的信息。

 

    他概略地重溫了以色列自出埃及時期以來的經驗。上帝和他們所立的約乃是︰“你們當聽從我的話,我就作你們的上帝,你們也作我的子民;你們行我所吩咐的一切道,就可以得福。”但這約竟反復無恥地被破壞了。這蒙揀選的國度“竟隨從自己的計謀和頑梗的惡心,向后不向前。”(耶7:23-24)

 

    主問道︰“這耶路撒冷的民為何恆久背道呢?”(耶8:5)依照先知的話說,這是因為他們不肯聽從耶和華他們的上帝,也不受懲治。(見耶5:3)他哀嘆說︰“從他們的口中誠實滅絕了。”“空中的鸛鳥知道來去的定期;斑鳩、燕子、與白鶴也守候當來的時令;我的百姓卻不知道耶和華的法則。”“耶和華說,我豈不因這些事討他們的罪呢?豈不報復這樣的國民呢?”(耶7:28;8:7;9:9)

 

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    深切省察己心的時候已經到了。當約西亞作他們的王的時候,民眾還有一點希望的根據。但現在他再也不能為他們代求;因為他已經死于戰場了。通國的罪孽已經達到為之代求也無濟于事的程度了。主宣稱︰“雖有摩西和撒母站在我面前代求,我的心也不顧惜這百姓;你將他們從我眼前趕出,叫他們去吧。他們問你說︰我們往哪裡去呢?你便告訴他們,耶和華如此說︰定為死亡的,必至死亡;定為刀殺的;必交刀殺;定為飢荒的,必遭飢荒;定為擄掠的,必被擄掠。”(耶15:1-2)

 

    拒絕接受上帝這時所提出的恩典邀請,則在一百年前降于北方以色列國的刑罰、就必臨到這個不肯悔改的國家。這時所傳給他們的信息乃是︰“你們若不聽從我,不遵行我設立在你們面前的律法,不聽我從早起來,差遣到你們那裡去我仆人眾先知的話,(你們還是沒有聽從;)我就必使這殿如示羅,使這城為地上萬國所咒詛的。”(耶26:4-6)

 

    那些站在聖殿院子內聆聽耶利米說話的人,很明白所提到的有關示羅的事,以及在以利的日子非利士人戰勝以色列而將約柜擄去的經過。

 

    以利的罪乃在于他曾輕易放過他那兩個擔任聖職的兒子的罪行,以及當時充斥各地的邪惡。他因疏忽糾正這些邪惡,致使以色列遭受可怕的災禍。他的兒子倒斃于戰場,以利自己喪失了性命,上帝的約柜從以色列地被擄去,三萬人被殺,──這一切都是因

 

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為任憑罪惡蔓衍而不予責備、不加遏製所致。以色列曾這樣妄想︰他們雖然犯罪,但約柜既在他們中間,就必保証他們戰勝非利士人。照樣,在耶利米的日子,猶大的居民也輕易相信只要嚴格奉行上帝所規定的聖殿儀節,就必保守他們免于遭受自己惡行所應有的刑罰。

 

    這對于今日在上帝教會中負有重責的人該是何等的教訓啊﹗這是何等嚴肅的警告,要人忠心處理一切使真理事工受辱的罪惡啊﹗惟愿一切自稱為上帝律法保管者的人不至自欺,以為他們在表面上尊重上帝的誡命,就足以保守他們免受神的公正裁判。惟愿無人拒絕接受對于罪行的譴責,或攻擊上帝的仆人,認為他們在努力除淨營中罪惡的事上過于熱心了。那位恨惡罪惡的上帝呼召凡自稱遵守他律法的人遠離一切罪行。今日男女若忽視悔改與樂意順從,就必招致那與古代以色列人所遭受的同樣嚴重后果。超過一定的限度,則耶和華的刑罰就再不能延遲了。耶路撒冷在耶利米的日子所遭受的荒涼,對于現代的以色列乃是一個嚴肅的警告,表明若蔑視那借著揀選的器皿所傳給他們的勸告和訓戒,就決不可能不受刑罰。

 

    耶利米傳給祭司和民眾的信息引起了許多人的反對。他們喊叫著狂妄地斥責他說︰“你為何托耶和華的名預言,說︰這殿必如示羅,這城必變為荒場無人居住呢?于是眾民都在耶和華的殿中,聚集到耶利米那裡。”(耶26:9)祭司、假先知、和民眾都對這

 

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個不肯向他們“說柔和的話,言虛幻的事”的人泄憤。上帝的信息就這樣被輕視,他的仆人就這樣受到死亡的威脅。

 

    耶利米所講的話的消息傳到了猶大諸首領的耳中,他們就急忙從王的宮廷趕到聖殿來,要親自查明這事的真相。“祭司、先知對首領和眾民說︰這人是該死的;因為他說預言攻擊這城,正如你們親耳所聽見的。”(耶26:11)但耶利米勇敢地站在首領和眾民面前聲言︰“耶和華差遣我預言,攻擊這殿和這城,說你們所聽見的這一切話。現在要改正你們的行動作為,聽從耶和華你們上帝的話;他就必后悔,不將所說的災禍降與你們。至于我,我在你們手中;你們眼看何為善,何為正,就那樣待我吧。但你們要確實的知道︰若把我治死,就使無辜人的血歸到你們和這城,並其中的居民了;因為耶和華實在差遣我到你們這裡來,將這一切話傳與你們耳中。”(耶26:12-15)

 

    先知若被那些位高權重之人的威脅態度所嚇倒,他的信息就一定毫無功效,而他就必喪失性命;但他在發出嚴肅警告時所表現的勇敢卻博得了民眾的尊敬,並使以色列的首領轉而幫助他了。他們與祭司和假先知辯論,向他們指出他們所主張的極端措施是何等不智,結果他們的話語在民眾的心中產生了反應。上帝就如此興起了一班為他仆人辯護的人。

 

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    長老們也一致反對祭司們對于耶利米的命運所作的決定。他們提出彌迦的例子,因彌迦曾預言耶路撒冷遭受刑罰的事,說︰“錫安必被耕種象一塊田,耶路撒冷必變為亂堆,這殿的山必象叢林的高處。”他們又問道︰“猶大王希西家和猶大眾人,豈是把他治死呢?希西家豈不是敬畏耶和華,懇求他的恩麼?耶和華就后悔,不把自己所說的災禍降于他們;若治死這人,我們就作了大惡,自害己命。”(耶26:18-19)

 

    由于這些有權勢之人的懇勸,先知的生命才得保全,雖然還有許多祭司和假先知因不能忍受他所講的譴責的實話,樂愿見他以謀叛的借口而被置于死地。

 

    自從耶利米蒙召的日子起,一直到他工作結束為止,他總站在猶大面前“為高台,為保障,”是人的憤怒所無法勝過的。主曾預先警告他的仆人說︰“他們必攻擊你,卻不能勝你;因我與你同在,要拯救你,搭救你;這是耶和華說的。我必搭救你脫離惡人的手,救贖你脫離強暴人的手。”(耶6:27;15:20-21)

 

    耶利米的本性原是懦怯而畏縮不前的,因此他渴望度安靜的退修生活,毋需目睹他所愛的國家那種執迷不悟的行為。他的心因罪惡所造成的敗壞而深為傷痛。他哀哭說︰“但愿我的頭為水,我的眼為淚的泉源,我好為我百姓中被殺的人晝夜哭泣。惟愿我在曠野有行路人住宿之處;使我可以離開我的民出去。”(耶9:1-2)

 

    他蒙召所要忍受的侮辱是殘酷的。他那敏感的心靈,常被那些藐視他信息並忽略他為他們悔改而操心之人對他所發譏嘲的箭重重刺透。他說︰“我成了眾民的笑話;他們

 

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終日以我為歌曲。”“我終日成為笑話,人人都戲弄我。”“就是我知己的朋友也都窺探我,愿我跌倒,說︰告他吧,我們也要告他,或者他被引誘,我們就能勝他,在他身上報仇。”(哀3:14;耶20:7;10)

 

    但是這位忠心的先知卻天天得以增強力量而忍受一切。他憑著信心說︰“耶和華與我同在,好象甚可怕的勇士;因此,逼迫我的必都絆跌,不能得勝,他們必大大蒙羞,就是受永不忘記的羞辱;因為他們行事沒有智慧。”“你們要向耶和華唱歌,贊美耶和華,因他救了窮人的性命脫離惡人的手。”(耶20:11;13)

 

    耶利米在青年時期以及傳道工作的晚年所得的經驗,給予他這番教訓︰“人的道路不由自己;行路的人也不能定自己的腳步。”他也學會禱告說︰“耶和華啊,求你從寬懲治我;不要在你的怒中懲治我,恐怕使我歸于無有。”(耶10:23-24)

 

    當他蒙召喝那苦難與憂傷之杯的時候,當他在不幸中想說“我的力量衰敗,我在耶和華那裡毫無指望”的時候,他卻想起上帝為他所施的種種天恩,便勝利地贊嘆道︰“我們不至消滅,是出于耶和華諸般的慈愛,是因他的憐憫,不至斷絕。每早晨這都是新的;檷的誠實,極其廣大。我心裡說,耶和華是我的分;因此,我要仰望他。心等候耶和華,心裡尋求他的,耶和華必施恩給他。人仰望耶和華,靜默等候他的救恩,這原是好的。”(哀3:18;22-26)

 

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第三十五章    迫臨的厄運

 

****在約雅敬作王的最先幾年中,充滿了迫近厄運的重重警告。主借著眾先知所說的話即將應驗了。在北方,那久占優勢的亞述國不再轄製列國了。在南方,猶大王所妄想依靠的埃及國不久將遭受到明顯的阻遏。一個新興的強國──巴比倫帝國,全然出乎意料地正從東方興起,並迅速地凌駕列國之上。

 

****在短短幾年之內,巴比倫王要被上帝用作降怒于不知悔悟的猶大的工具。耶路撒冷要一再被尼布甲尼撒圍攻的軍隊所包圍並攻入。一群一群的人──起初只是少數,但后來卻成千上萬──要被擄到示拿地,被迫流亡而居留該處。約雅敬、約雅斤、西底家,──這三個猶大王都要相繼成為巴比倫王臣仆,而他們也都要圖謀背叛。于是那臨到這背叛之國的懲罰將越來越厲害,直到最后全地荒涼,耶路撒冷被火焚燒成為廢墟,所羅門建造的聖殿要被毀壞,猶大國要傾覆,永不能在世上列國中占有原先的地位。

 

    以色列國所經歷的那些充滿危險的變動時期,都有上天借著耶利米傳出的許多信息為征。主這樣賜給猶大人充分的機會,使他們可以解除與埃及所訂的糾纏不清的盟約,

 

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並避免與巴比倫的統治者發生沖突。當迫切的危機越來越近之時,他就采用一連串生動的比喻來教訓民眾,希望借此使他們體認自己對于上帝所應盡的本分,並鼓勵他們與巴比倫的政權保持友善的關系。

 

    為要說明絕對順從上帝的要求之重要性起見,耶利米招集了一些利甲族的人到聖殿的一間屋子內,在他們面前擺上酒請他們喝。正如他所預期的,他遇到了反對和堅拒。利甲族人堅決地說︰“我們不喝酒;因為我們先祖利甲的兒子約拿達曾吩咐我們說,你們和你們的子孫,永不可喝酒。”

 

    “耶和華的話臨到耶利米說︰萬軍之耶和華以色列的上帝如此說︰你去對猶大人和耶路撒冷的居民說,耶和華說,你們不受教訓,不聽從我的話麼?利甲的兒子約拿達所吩咐他子孫不可喝酒的話,他們已經遵守;直到今日也不喝酒,因為他們聽從先祖的吩咐。”(耶35:6;12-14)

 

    上帝這樣設法將利甲族人的順從,和他子民的悖逆作了一個鮮明的對照。利甲族人已經順從他們先祖的吩咐,這時就拒絕受引誘違犯律法。但猶大人卻不肯聽從主的話,結果即將遭受他最嚴厲的刑罰。

 

    主說︰“我從早起來警戒你們,你們卻不聽從我。我從早起來,差遣我的仆人眾先知去,說︰你們各人當回頭離開惡道,改正行為,不隨從事奉別神,就必住在我所賜給

 

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你們和你們列祖的地上;只是你們沒有聽從我,也沒有側耳而聽。利甲的兒子約拿達的子孫,能遵守先人所吩咐他們的命;這百姓卻沒有聽從我。因此,耶和華萬軍之上帝,以色列的上帝如此說︰我要使我所說的一切災禍臨到猶大人,和耶路撒冷的一切居民;因為我對他們說話,他們沒有聽從;我呼喚他們,他們沒有答應。”(耶35:14-17)

 

    當世人的心志因聖靈具有抑製作用的影響而軟化並順服之時,他們就必聽取勸告;但當他們轉離訓誡以致心志變為剛硬之時,主就任憑他們受其他影響的引誘。他們拒絕真理,接受虛謊,這就成了他們的網羅,使他們自取敗亡。

 

    上帝曾懇勸猶大不要觸犯他動怒,但他們並未聽從。終于有刑罰的判決向他們宣佈。他們要被擄到巴比倫去。迦勒底人要被上帝用作工具,管教他悖逆之民。猶大人所受的痛苦,要與他們已有的亮光,以及他們所輕視所拒絕的警告成正比例。上帝已經長久延遲他的刑罰;但是現在他卻要傾降他的忿怒在他們身上,作為遏製他們惡行的最后方法了。

 

    那向利甲族人所宣佈的乃是繼續得蒙賜福。先知說︰“因你們聽從你們先祖約拿達的吩咐,謹守他的一切誡命,照他所吩咐你們的去行;所以萬軍之耶和華以色列的上帝如此說︰利甲的兒子約拿達必永不缺人侍立在我面前。”(耶35:18-19)上帝就借此教

 

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訓他的子民︰忠心和順從必可使猶大因而蒙福,正如利甲族人因順從他們祖先的命令而蒙福一樣。

 

    這個教訓也是賜予我們的。如果一個良善賢明的祖先為保守子孫不受放縱的禍害,而采取最妥善最有效的方法,他的所規定的一切條件尚且值得嚴格遵從,那麼上帝既比人更為聖潔,他的權威自確應受到更大的尊重了。我們的“創造主”和“司令”權能無限,刑罰可畏,他要用各樣的方法使世人認清並悔改他們的罪過。他借他仆人的口預言悖逆的危險;他敲響警鐘,並忠實地譴責罪惡。他的子民惟有靠賴他的恩典,借著他所揀選之媒介的警覺照顧,方可長保興盛。他不能扶持或保衛那些拒絕他勸告並輕視他責備的子民。有時他可能抑製他報應的刑罰;然而他決不能長久止住他的聖手。

 

    上帝曾經向一班人宣稱︰“你們要歸我作祭司的國度,為聖潔的國民,”(出19:6)猶大的子民也列于這等人中。耶利米在他的傳道工作中,從未忽略過在各種人生關系中,尤其是在事奉至高上帝方面,追求內心聖潔的重要性。他清楚地預見到猶大國的傾覆和居民的分散在列國中;但他憑信心的眼目超越這一切而展望到復興的時期。那縈回在他耳中的乃是這神聖的應許︰“我要將我羊群中所余剩的,從我趕他們到的各國內招聚出來,領他們歸回本圈。……耶和華說︰日子將到,我要給大衛興起一個公義的苗裔,他必掌王權,行事有智慧,在地上施行公平和公義。在他的日子,猶大必得救,以色列也安然居住;他的名必稱為耶和華我們的義”。(耶23:3-6)

 

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    這樣,刑罰即將來到的預言便與最后光榮得救的應許攙合起來了。凡甘愿與上帝和好而在橫行的背道中度聖潔生活的人,就必獲得應付各樣試煉的力量,並能大有力量為上帝作見証了。而且在未來的世代中,那為他們而施行的拯救,在名聲方面必超過那在出埃及時為以公列民所行的。日子將到,主借著他的先知說︰那時“人必不再指著那領以色列人從埃及地上來永生的耶和華起誓;卻要指著那領以色列家的后裔從北方,和趕他們到的各國中上來永生的耶和華起誓;他們必住在本地。”(耶23:7-8)這就是耶利米在猶大國歷史的末葉,巴比倫人行將統治世界,而當時他們的軍隊即將圍攻錫安城牆所說的奇妙預言。

 

    這些施行拯救的應許,落在那班堅定敬奉耶和華之人的耳中,猶如最美妙的音樂一般。無論在富貴或貧賤之人的家中,只要他們仍舊尊重守約之上帝的勸告,先知的這些話就被反復述說不已。甚至連兒童也受了極大的感動,而在他們幼稚而敏于容受的心意中留下了持久的印象。

 

    在耶利米服務的日子,但以理和他的同伴由于衷心遵守《聖經》的命令,才得有機會在地上的列國面前高舉真神上帝。這些希伯來兒童在父母家中所領受的教訓,使他們的信心堅強,一直事奉創造天地的主宰永生的上帝。及至約雅敬作王之初,當尼布甲尼

 

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撒第一次圍困並攻破耶路撒冷,擄去但以理和他的同伴以及其他特選在巴比倫宮廷侍奉的人時,這些希伯來俘虜的信心受到極嚴重的考驗了。但那些已經學會依靠上帝應許的人,卻發現這些應許足以幫助他們在異地寄居時應付他們所必須經歷的各種環境。《聖經》已向他們顯明足為向導和依靠。

 

    耶利米以那開始降與猶大的刑罰涵義之解釋者的身份,勇敢地屹立著為上帝的公義與他即使在最嚴厲的懲戒中仍含有的恩旨辯護。先知不息不倦地工作著。他為要接觸到各階層的人起見,就時常訪問國內各處,將他的影響伸展到耶路撒冷以外的四圍地區。

 

    耶利米在向教會所作的見証中,經常提述約西亞作王時所大大尊榮並高舉的律法書中的教訓。他重新強調與那位曾在西乃山頂頒布十誡的、滿有恩慈憐憫之主保持立約關系的重要性。耶利米所講警告和懇勸的話傳達國內各地,以致眾人都有機會明白上帝對于本國所有的旨意。

 

    先知清楚地說明這一事實,那就是我們的天父之所以容許刑罰降下,乃要“使外邦人……知道自己不過是人。”(詩9:20)主預先警告他的子民說︰“你們行事若與我反對,不肯聽從我,……我要把你們散在列邦中,我也要拔刀追趕你們;你們的地要成為荒場,你們的城邑要變為荒涼。”(利26:21-33)

 

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    正當厄運迫近的信息傳給首領和民眾的時候,那原應作一個賢明的屬靈領袖,最先認罪並改過行義的他們的王約雅敬,反倒浪費他的光陰在自私的享樂中了。他建議︰“我要為自己蓋廣大的房,寬敞的樓,……這樓房的護牆板是香柏木的;樓房是丹色油漆的,”(耶22:14)而建樓的金錢和人工則都是從欺壓得來的。

 

    先知怒氣發作,他受感宣佈有刑罰臨到這不信的王。他說︰“那行不義蓋房,行不公造樓,白白使用人的手工不給工價的,有禍了。……難道你作王是在乎造香柏木樓房爭勝麼?你的父親豈不是也吃、也喝、也施行公平和公義麼?那時他得了福樂。他為困苦和窮乏人伸冤,那裡就得了福樂;認識我不在乎此麼?這是耶和華說的。惟有你的眼和你的心,專顧貪婪,流無辜人的血,行欺壓和強暴。

 

    “所以耶和華論到猶大王約西亞的兒子約雅敬,如此說︰人必不為他舉哀,說︰哀哉,我的哥哥;或說︰哀哉我的姐姐;也不為他舉哀,說︰哀哉,我的主;或說︰哀哉,我主的榮華。他被埋葬好象埋驢一樣,要拉出去扔在耶路撒冷的城門之外。”(耶22:13-19)

 

    在少數幾年之內,這可怕的刑罰就要降在約雅敬的身上了;但主卻本乎他的憐憫,先將他所定的旨意告訴這個不肯悔改的國家。在約雅敬作王的第四年,“先知耶利米就將這話對猶大眾人,和耶路撒冷的一切居民說︰從……約西亞十三年,直到今日,”(耶25:2-3)他指出在這二十余年之內,他一直為上帝的樂意拯救作見証,但他的信息始終被人輕視。如今主向他們所說的話乃是︰

 

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    “萬軍之耶和華如此說︰因為你們沒有聽從我的話,我必召北方的眾族,和我仆人巴比倫王尼布甲尼撒來攻擊這地,和這地的居民,並四圍一切的國民,我要將他們盡行滅絕,以致他們令人驚駭,嗤笑,並且永久荒涼︰這是耶和華說的。我又要使歡喜快樂的聲音,新郎和新婦的聲音,推磨的聲音,和燈的亮光,從他們中間止息。這全地必然荒涼,令人驚駭;這些國民要服事巴比倫王七十年。”(耶25:8-11)

 

    這遭受厄運的判決雖已清楚地宣佈出來了,但聽見的群眾卻並不明了其中可怕的意義。主為要使之產生更深刻的印象起見,就設法用比喻來說明所說之話的意義。他吩咐耶利米將國家的命運比作喝干充滿神的忿怒之酒的杯。首先喝這災禍之杯的,將是“耶路撒冷和猶大的城邑,並耶路撒冷的君王。”其他要同喝這杯的,──“有埃及王法老和他的臣仆、首領、以及他的眾民,”與地上許多其他的國家,──直到上帝的旨意應驗為止。(見耶25:)

 

    為要進一步說明那迅將臨到之刑罰的性質起見,先知又奉命要“帶百姓中的長老,和祭司中的長老,出去到欣嫩子谷,”在那裡他要重述猶大背道的經過,然后要將“窯匠的瓦瓶”打碎,並且代表耶和華,就是他所事奉的上帝,宣佈說︰“我要照樣打碎這民和這城,正如人打碎窯匠的瓦器,以致不能再囫圇。”

 

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    先知照著所吩咐的行了。然后,他回到城裡,站在聖殿的院中,當著眾人宣佈說︰“萬軍之耶和華以色列的上帝如此說︰我必使我所說的一切災禍臨到這城,和屬城的一切城邑;因為他們硬著頸項,不聽我的話。”(見耶19:)

 

    先知的話不但沒有引導人認罪悔改,反而惹起了權貴們的忿怒,結果耶利米竟喪失了自由。先知雖然被囚在監裡,上了枷,但他仍然繼續向站在旁邊的人傳講這天來的信息。逼迫並不能止息他的聲音。他說︰真理的話在我心裡,我便“覺得似乎有燒著的火閉塞在我骨中,我就含忍不住,不能自禁。”(耶20:9)

 

    約在這個時候,主吩咐耶利米將那要傳給他的憐憫之心所不斷渴望其得救之人的信息寫下來。耶和華吩咐他的仆人說︰“你取一書卷,將我對你說攻擊以色列、和猶大,並各國的一切話,從我對你說話的那日,就是從約西亞的日子起,直到今日,都寫在其上。或者猶大家聽見我想要降與他們的一切災禍,各人就回頭離開惡道;我好赦免他們的罪孽和罪惡。”(耶36:2-3)

 

    耶利米順從這一命令,就召了他的忠心朋友文士巴錄來,幫助他筆錄“耶和華對耶利米所說的一切話。”(耶36:4)這些話都被仔細地寫在羊皮卷上,其中包括對于罪惡的嚴厲斥責,對于繼續背道的所有必然后果的警告,以及呼召眾人離棄一切惡行的懇勸。

 

◆◆◆•第三十五章  迫臨的厄運•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•352•◆◆◆

 

    書卷寫完,耶利米仍被囚禁著,這時他就差遣巴錄趁全國禁食的日子,就是“猶大王約西亞的兒子約雅敬第五年九月,”向那些聚集在聖殿的民眾宣讀這書卷。先知說︰“或者他們在耶和華面前懇求,各人回頭離開惡道;因為耶和華向這百姓所說要發的怒氣和忿怒是大的。”(耶36:9;7)

 

    巴錄遵命而行,將書卷在全體猶大人面前宣讀。后來這位文士又被召到眾首領面前去向他們宣讀這些話。他們聽了大感興趣,就應許將一切所聽見的都告訴王,但卻建議這位文士去藏起來;因為他們深恐王會拒絕這見証,而圖謀殺害那些準備並傳達這信息的人。

 

    當眾首領將巴錄所宣讀的一切話告訴約雅敬王時,他就立刻吩咐把書卷拿來讀給他聽。王的一個侍從名叫猶底的,便把書卷取來,開始念讀那些責備和警告的話。當時正值冬令,王和朝臣並猶大眾首領都圍著火盆烤火。剛讀了幾篇,王不但沒有因那已臨到他自己和百姓頭上的危險而恐懼戰兢,反而狂怒地拿起書卷來,“用文士的刀將書卷割破,扔在火盆中,直到全卷在火中燒盡了。”(耶36:23)

 

    王和他的眾首領“都不懼怕,也不撕裂衣服。”有幾個首領曾“懇求王不要燒這書卷;他卻不聽。”這個惡王既燒了書卷;就遷怒于耶利米和巴錄,派人去捉拿他們;“耶和華卻將他們隱藏。”(耶36:24-26)

 

◆◆◆•第三十五章  迫臨的厄運•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•353•◆◆◆

 

    上帝之所以使那些在殿中敬拜的人、以及眾首領和王注意那默示的書卷中所寫的勸告,原是為了猶大人的好處而慈悲地警戒他們。他說︰“或者猶大家聽見我想要降與他們的一切災禍,各人就回頭離開惡道;我好赦免他們的罪孽和罪惡。”(耶36:3)上帝憐惜一切在邪惡中盲目掙扎的人;他力圖借著發出責備和恐嚇的話光照他們昏昧的見解,這些話旨在使身居最高地位的人感覺自己的無知並懺悔自己的錯謬。他竭力要幫助那些自負的人轉而不滿足自己空虛的成就,而借著與上天取得親密的聯絡去追求屬靈的福惠。

 

    上帝的計劃並不是要差遣信使來討好或諂媚罪人;他也不傳什麼平安的信息來安撫不聖潔的人,而任由他們沉湎于肉體的安全感之中。反之,他卻將重擔壓在行惡之人的良心上,並用折服的利箭刺透他的心靈。服役的天使將上帝的可怕刑罰擺在他面前,加深他需要幫助的感覺,促使發出痛苦的呼喊說︰“我當怎樣行才可以得救?”(徒16:30)但那使人降到灰塵之中、譴責罪惡、並使驕傲和野心蒙羞的聖手,也就是那提拔憂傷痛悔之人的聖手。那位容許降下懲罰的主,懷著最深切的同情問道︰“你要我為你作什麼?”

 

    當世人得罪聖潔慈悲的上帝時,他所能采取的最崇高的途徑莫如真誠悔改,傷心流淚地承認自己的過錯。這就是上帝向他所要的;惟有痛悔的心和憂傷的靈,才能蒙他悅

 

◆◆◆•第三十五章  迫臨的厄運•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•354•◆◆◆

 

納。可惜約雅敬王和他的臣仆因驕矜傲慢而拒絕了上帝的邀請。他們不肯聽從警告而悔改。在神聖書卷被焚時所提供給他們的機會,乃是他們最后的機會。上帝已經宣稱︰如果他們到了那時還不肯聽從他的話,他就必將可怕的報應降在他們身上。他們果然不肯聽從,所以他就宣佈要將最后的刑罰降于猶大;他也必降特別的忿怒在那個傲慢地高抬自己反抗全能者的人。

 

    “所以耶和華論到猶大王約雅敬說︰他后裔中必沒有人坐在大衛的寶座上;他的尸首必被拋棄,白日受炎熱,黑夜受寒霜。我必因他、和他后裔、並他臣仆的罪孽刑罰他們;我要使我所說的一切災禍降到他們、和耶路撒冷的居民、並猶大人。”(耶36:30-31)

 

    焚燒書卷並未了結事件。寫成的書卷固然較比其中所含責備和警告的話,以及上帝對悖逆之以色列所宣佈的迅將降到的刑罰更易于處理。但是連書卷也要重新再寫呢﹗主吩咐他的仆人說︰“你再取一卷,將猶大王約雅敬所燒第一卷上的一切話寫在其上。”關于向猶大和耶路撒冷所發預言的記錄,固然已化為灰燼;但其上的話語在耶利米的心中記憶猶新,如同“燒著的火”一般,而先知竟得蒙準許、重寫人的怒氣所亟欲銷毀的一切。

 

◆◆◆•第三十五章  迫臨的厄運•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•355•◆◆◆

 

    耶利米又取一書卷,交與巴錄,“他就從耶利米的口中寫了猶大王約雅敬所燒前卷上的一切話;另外又添了許多相仿的話。”(耶36:28;32)人的怒氣力謀攔阻上帝先知的工作;但約雅敬所想用來限製耶和華仆人之感化的方法,正好提供了更進一步闡明神的要求的機會。

 

    那導致逼迫與耶利米被囚的反抗責備之風,今日依然存在。許多人不肯留意那一再傳揚的警告,寧愿聽從那些夸贊他們的虛榮並忽視他們的惡行之假師傅。這樣的人在患難的日子必沒有可靠的避難所,也沒有自天而來的幫助。上帝所揀選的仆人必須以勇敢和忍耐來應付那經由侮辱、輕視、與誣告而落在他們身上的試煉和苦難。他們必須一直忠心履行上帝所交托他們去從事的工作,務要記得古時的先知、與人類的救主、以及他的使徒,都曾為道而忍受侮辱和逼迫。

 

    上帝的旨意原是要約雅敬聽從耶利米的勸告,這樣他就可以在尼布甲尼撒的眼中得蒙恩寵,並使他自己免去許多憂患。這個年輕的君王曾起誓效忠巴比倫王;如果他遵守諾言,他就必博得外邦人的尊重,這樣就會有很多寶貴的機會使多人悔改了。

 

    猶大王輕蔑所賜給他的非常特權,故意地隨自己的心愿而行。他竟違背自己尊敬巴比倫王的諾言而反叛了。這就使他和他的國家落到非常窘困的地步。耶和華“使迦勒底軍、亞蘭軍、摩押軍、和亞捫人的軍”來攻擊他,(王下24:2)他完全無力阻止國土遭受這些掠奪者的蹂躪。他在幾年之內,就羞愧地結束了他那災禍頻繁的王朝,為上天所

 

◆◆◆•第三十五章  迫臨的厄運•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•356•◆◆◆

 

棄絕,為民眾所厭惡,為對之失去信任的巴比倫諸王所輕視,──這一切都是因為他鑄了大錯,不聽上帝借著他指定的信使所顯示的旨意之結果。

 

****約雅敬的兒子約雅斤(又名耶哥尼亞,或哥尼亞。)登基作王只有三個月零十天,迦勒底的軍隊就因猶大王的背叛而再度圍攻這不幸的城邑,于是他投降了。這一次尼布甲尼撒“將約雅斤、和王母、后妃、太監、與國中的大官”等數千人,連同“木匠、鐵匠一千人,”都擄到巴比倫去了。此外,巴比倫王“將耶和華殿和王宮裡的寶物”也都拿去了。”(王下24:15-16;13)

 

    猶大國權勢崩潰,人力財力遭受掠奪,但仍得保持獨立的政府。尼布甲尼撒立約西亞的幼子瑪探雅為王,給他改名西底家。

 

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第三十六章    最后的猶大王

 

****西底家開始作王時,深得巴比倫王的信任,並有先知耶利米為可信賴的顧問。他若對巴比倫人保持忠順的政策,並聽從主借著耶利米所傳的信息,就能長久博得許多在上掌權者的尊重,並有機會將關乎真神的知識傳給他們。這樣,那些已經被擄到巴比倫的人就處于有利的地位,而得享多方面的自由;上帝的聖名也必在遠近各方大受尊崇;而那些留在猶大地的人就不致遭受后來降到他們身上的可怕災禍了。

 

    上帝曾借著耶利米勸告西底家和全猶大國,包括那些已經被擄到巴比倫去的人,務要鎮靜地順服征服者暫時的統治。特別重要的是︰那些被擄的人應當為他們被擄到的那地求平安。(見耶29:7)無論如何,這是與人之常情相背的;所以撒但就利用當時的環境,在耶路撒冷和巴比倫唆使許多假先知從百姓當中興起,宣稱奴役的軛很快就要被折斷,而國家原先的威勢不久就要恢復了。

 

    如果國王和那些被擄的人相信了這種聊以自慰的預言,他們就采取極有害的行動,結果就必阻撓了上帝為他們所定的慈悲計劃。主為要防止煽起叛亂和隨之而來的大痛苦

 

◆◆◆•第三十六章  最后的猶大王•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•358•◆◆◆

 

起見,就吩咐耶利米從速應付這個危機,去將叛變所有的必然結果警告猶大王。被擄的人也得到書面的通知,勸他們不可受誘而輕信拯救的日子已經臨近。他強調說︰“不要被你們中間的先知和占卜的誘惑。”(耶29:8)同時他也提到主的旨意,是要在他的眾信使所預言被擄的七十年滿了以后才復興以色列。

 

    上帝懷著何等親切的憐憫,向他被擄的子民說明他為以色列所定的計劃啊﹗他知道如果他們受假先知的勸誘而指望迅速的解救,那麼他們在巴比倫的處境勢必非常艱難。他們若作任何示威運動或叛變,就必引起迦勒底當局的警惕和整肅,而使他們的自由遭受更進一步地限製。結果必是痛苦與禍災。他要他們安分守己,盡量愉快地度自己被奴役的生活;所以他給他們的勸告乃是︰“你們要蓋造房屋住在其中,栽種田園吃其中所產的。……我所使你們被擄到的那城,你們要為那城求平安,為那城禱告耶和華;因為那城得平安,你們也隨著得平安。”(耶29:5-7)

 

    在巴比倫的假師傅中,有兩個自命聖潔,而實際是生活腐敗的人。耶利米曾譴責這兩個人的惡行,並將他們的危險警告他們。他們卻因受責而惱怒,便設法煽動民眾污蔑真先知的話,並采取與上帝勸他們服從巴比倫王的話相背的行動,借此反對他的工作。主借著耶利米宣稱︰這些假先知將被交在尼布甲尼撒的手中,並當著他的面被殺害。過不多久,這預言果然逐字應驗了。

 

◆◆◆•第三十六章  最后的猶大王•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•359•◆◆◆

 

    到了末時,必有人起來,在那些自稱代表真神上帝的人中引起混亂和叛變。那些說假預言的人必鼓動人視罪惡為無足輕重之事。當他們惡行的可怕結果顯明以后,他們就必盡可能地設法使那曾忠心警告他們的人為一切困難負責,正如猶大人把自己的厄運歸咎于耶利米一樣。但耶和華借著他先知所講的話如何在古時確鑿地應驗,今日他所傳信息的可靠性也必得到証實。

 

    耶利米自始就一貫地勸人服從巴比倫人。這種勸告不但傳給猶大,而且也傳給許多鄰國。在西底家作王的初期,曾有以東、摩押、推羅、和其他國家的統治者所派來的使臣訪問猶大王,想知道依他的判斷,時機是否已經成熟可以聯合背叛,他是否愿意與他們聯合作戰反抗巴比倫王。當這些使臣等待回音的時候,主的話臨到耶利米說︰“你作繩索與軛,加在自己的頸項上;借那些來到耶路撒冷見猶大王西底家的使臣之手,把繩索與軛送到以東王、摩押王、亞捫王、推羅王、西頓王那裡。”(耶27:2-3)

 

    耶利米受命要指示這些使臣去稟告他們的王說︰上帝已經將他們一齊交在巴比倫王尼布甲尼撒的手中,而且他們要“服事他和他的兒孫,直到他本國遭報的日期來到。”(耶27:7)

 

    這些使臣更得到指示要去奏稟他們的國王,如果他們不肯服事巴比倫王,他們就要受“刀劍、飢荒、瘟疫”的刑罰,直到他們被毀滅為止。他們尤須轉離那些另作其他勸

 

◆◆◆•第三十六章  最后的猶大王•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•360•◆◆◆

 

告之假先知的教訓。主說︰“不可聽從你們的先知、和占卜的、圓夢的、觀兆的、以及行邪術的,他們告訴你們說︰你們不至服事巴比倫王。他們向你們說假預言,要叫你們遷移,遠離本地;以致我將你們趕出去,使你們滅亡。但那一邦肯把頸項放在巴比倫王的軛下,服事他;我必使那邦仍在本地存留,得以耕種居住︰這是耶和華說的。”(耶27:8-11)這位慈憐的上帝所能加于如此悖逆之民身上的最輕刑罰,就是叫他們服從巴比倫的統治;但他們如果違抗這個叫他們服奴役的命令,就必嘗受他極嚴厲的懲罰。

 

    當耶利米頸項上帶著順服的軛,來向那不知約束之各國的使節說明上帝的旨意時,他們就不勝驚異。

 

    耶利米在強烈的反對勢力之下堅持順服的政策。在那些膽敢否定主的訓誨之人中,最出名的有哈拿尼雅,他是民眾早已得到警告要防備的假先知中的一個。他想博取國王和朝廷的歡心,便揚聲反對,並聲稱上帝已將鼓勵猶大人的話賜給他。他說︰“萬軍之耶和華以色列的上帝如此說︰我已經折斷巴比倫的軛。二年之內,我要將巴比倫王尼布甲尼撒從這地掠到巴比倫的器皿,就是耶和華殿中的一切器皿,都帶回此地。我又要將猶大王約雅敬的兒子耶哥尼雅、和被擄到巴比倫去的一切猶大人帶回此地,因為我要折斷巴比倫王的軛︰這是耶和華說的。”(耶28:2-4)

 

◆◆◆•第三十六章  最后的猶大王•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•361•◆◆◆

 

    耶利米當著祭司和民眾的面,誠懇地勸他們在主所指定的時期服從巴比倫王。他向猶大人引証何西阿、哈巴谷、西番雅的預言,和其他先知所傳與他自己所講並無二致的責備和警告之信息。他也向他們提到許多事件的發生,都是應驗了報應不肯悔改之罪的預言。上帝的刑罰過去曾降在怙惡不悛之徒的身上,這就完全應驗了他借著他使者所啟示的旨意。

 

    耶利米提出結論說︰“先知預言的平安,到話語成就的時候,人便知道他真是耶和華所差來的。”(耶28:9)如果以色列人寧愿冒險,則日后事情的發展就必確定誰是真先知了。

 

    耶利米勸人順服的話,激起哈拿尼雅來大膽質問所傳信息的可靠性。哈拿尼雅將那表號性的軛從耶利米的頸項上取下來折斷了,說︰“耶和華如此說︰二年之內,我必照樣從列國人的頸項上,折斷巴比倫王尼布甲尼撒的軛。”

 

    “于是先知耶利米就走了。”(耶28:11)當時他除了退出這一爭斗的場合之外。顯然是無可施為了。但耶利米又得到另一道信息。主吩咐他說︰“你去告訴哈拿尼雅說︰耶和華如此說︰你折斷木軛,卻換了鐵軛;因為萬軍之耶和華以色列的上帝如此說︰我已將鐵軛加在這些國的頸項上,使他們服事巴比倫王尼布甲尼撒;他們總要服事他。……

 

◆◆◆•第三十六章  最后的猶大王•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•362•◆◆◆

 

    “于是先知耶利米對先知哈拿尼雅說︰哈拿尼雅啊,你應當聽︰耶和華並沒有差遣你;你竟使這百姓依靠謊言。所以耶和華如此說︰看哪,我要叫你去世,你今年必死;因為你向耶和華說了叛逆的話。這樣,先知哈拿尼雅當年七月間就死了。(耶28:13-17)

 

    這假先知曾加強了民眾不信耶利米和他所傳信息的心。他也曾惡意地宣稱自己是主的使者,終于遭受了死亡的后果。耶利米在五月間預言哈拿尼雅的死,到了七月間他的話就應驗而証明是千真萬確的了。

 

****假先知的言論所引起的紛擾,使西底家受到了背叛的嫌疑,所以他惟有采取迅速而果斷的行動,才能繼續作巴比倫屬國的王。在各使臣從耶路撒冷歸回四圍的列國之后不久,猶大王就趁著“王宮的大臣”西萊雅賦有重要的使命而赴巴比倫的機會(耶51:59)和他一同前去采取行動。西底家在這次訪問迦勒底朝廷的時候,就向尼布甲尼撒重新宣誓效忠于他。

 

    這時巴比倫王已經從但以理和其他希伯來的俘虜身上,認識了真神上帝的能力和無上威權;所以當西底家再度鄭重地許諾效忠的時候,尼布甲尼撒就要他憑耶和華以色列的上帝的名為他所應許的起誓。西底家如果尊重他這次重新訂立的誓約,則他的忠順就必在許多人的心中發揮強大的影響,因為他們正在注意那些自稱敬畏希伯來人上帝的聖名、並關心他尊榮之人的行為。

 

◆◆◆•第三十六章  最后的猶大王•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•363•◆◆◆

 

****可惜猶大王忽視了這項將榮耀歸與永生上帝聖名的崇高特權。《聖經》論到西底家說︰他“行耶和華他上帝眼中看為惡的事;先知耶利米以耶和華的話勸他,他仍不在耶利米面前自卑。尼布甲尼撒曾使他指著上帝起誓,他卻背叛;強項硬心,不歸服耶和華以色列的上帝。”(代下36:12-13)

 

    當耶利米繼續在猶大地作見証的時候,主在巴比倫的俘虜當中興起了先知以西結,為要警戒並安慰流亡的人,並堅定他借著耶利米所講的話。當西底家作王的末葉,以西結就很清楚地指明了相信那引使俘虜們指望早日歸回耶路撒冷之假預言的愚妄。他也蒙指示要用種種表號和嚴肅的信息,來預言耶路撒冷被圍困和完全毀滅的事。

 

    西底家作王第六年,主在異象中向以西結顯示在耶路撒冷和主聖殿院門內,甚至在內院裡所行的一些可憎之事。那些滿布偶像的房間,和畫像,“畫著各樣爬物,和可憎的走獸,並以色列家一切的偶像,”(結8:10)──這一切都一幕一幕地迅速在先知驚愕不置的眼前顯現。

 

    他看見那些原應在民間作屬靈領袖的“以色列家的七十個長老,”向那擺設于聖殿內院之神聖范圍內密室中的偶像燒香。當猶大人進行他們邪教的儀式時,他們竟自寬自慰地說︰“耶和華看不見我們;”他們又褻慢地宣稱︰“耶和華已經離棄這地。”(結8:11-12)

 

◆◆◆•第三十六章  最后的猶大王•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•364•◆◆◆

 

    先知還要看見“大可憎的事”呢。他見到在那從外院通入內院的門口,“有婦女坐著,為搭模斯哭泣;”又在“耶和華殿的內院,……在耶和華的殿門口,廊子和祭壇中間,約有二十五個人,背向耶和華的殿,面向東方拜日頭。”(結8:13-16)

 

    這時,那位在此顯示猶大地權貴們之邪行的驚人異象中、一直陪同以西結的榮耀之神問他說︰“人子啊,你看見了麼?猶大家在此行這可憎的事,還算為小麼?他們在這地遍行強暴,再三惹我發怒;他們手拿枝條舉向鼻前。因此,我也要以忿怒行事;我眼必不顧惜,也不可憐他們;他們雖向我耳中大聲呼求,我還是不聽。”(結8:17-18)

 

    主曾借著耶利米論到那些膽敢奉他的名站在眾民面前的人說︰“連先知帶祭司都是褻瀆的;就是在我殿中,我也看見他們的惡。”(耶23:11)在《聖經》編年史家記錄于西底家王朝末葉史跡上的猶大所受可怕之譴責中,曾一再提及這一褻瀆聖殿神聖性的罪狀。神聖的作者宣稱︰“眾祭司長和百姓也大大犯罪,效法外邦人一切可憎的事,污穢耶和華在耶路撒冷分別為聖的殿。”(代下36:14)

 

    猶大國的末日很快就要來到了。主再也無法將避免他最嚴厲之刑罰的希望擺在他們面前了。他發問說︰“你們能盡免刑罰麼?你們必不能免。”(耶25:29)

 

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    甚至連這樣的話也都被人譏誚嘲弄。那些不知悔悟的人說︰“日子遲延,一切異象都落了空。”但借著以西結,有嚴厲地斥責這種否定確切預言的話傳出。主說︰“你要告訴他們說,主耶和華如此說︰我必使這俗語止息,以色列中不再用這俗語,你卻要說對他們說︰日子臨近,一切的異象都必應驗。從此,在以色列家中必不再有虛假的異象,和奉承的占卜。我耶和華說話,所說的必定成就,不再耽延;你們這悖逆之家,我所說的話,必趁你們在世的日子成就︰這是主耶和華說的。”

 

    “以西結作証說︰“耶和華的話又臨到我說︰人子啊,以色列家的人說,他所見的異象,是關乎后來許多的日子,所說的預言,是指著極遠的時候。所以你要對他們說,主耶和華如此說,我的話沒有一句再耽延的,我所說的必定成就;這是主耶和華說的。”(結12:21-28)

 

    在那些迅速地引使全國趨于滅亡的人中,西底家王乃是罪魁首惡。這個猶大王由于全然棄絕主借眾先知所傳給他的訓誨,忘記了他對于尼布甲尼撒所應有的感激,又違犯了他奉以色列的主上帝之聖名所起的誓,結果就背逆了眾先知,背逆了他的恩人,更背逆了他的上帝。他憑著自己虛妄的智慧轉向那從古以來就與以色列的昌盛為敵的國家,“打發使者往埃及去,要他們給他馬匹和多民。”

 

◆◆◆•第三十六章  最后的猶大王•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•366•◆◆◆

 

    主論到這個如此卑鄙地背棄一切神聖委托的人時,發問說︰“他豈能亨通呢?行這樣事的人,豈能逃脫呢?他背約豈能逃脫呢?他輕看向王所起的誓,背棄王與他所立的約。主耶和華說︰我指著我的永生起誓,他定要死在立他作王巴比倫王的京都。……法老雖領大軍隊和大群眾,還是不能幫助他。他輕看誓言,背棄盟約,已經投降,卻又作這一切的事,他必不能逃脫。”(結17:15-18)

 

    最后清算的日子已臨到“這受死傷行惡的以色列王”了。主下令說︰“當除掉冠,摘下冕。”猶大將不再有君王,直到基督自己建立他的國為止。關于大衛家的寶座,有神聖的諭旨宣佈︰“我要將這國傾覆、傾覆,而又傾覆,這國也必不再有,直等到那應得的人來到、我就賜給他。”(結21:25-27)

 

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第三十七章    被擄到巴比倫

 

    西底家作王第九年,“巴比倫王尼布甲尼撒率領全軍,來攻擊耶路撒冷,”圍困這城。(王下25:1)猶大的前途是毫無希望的了。主親自借著以西結宣稱︰“我與你為敵。”“我耶和華已經拔刀出鞘;必不再入鞘。……人心都必消化,手都發軟,精神衰敗,膝弱如水。”“我必將我的惱恨倒在你身上,將我烈怒的火噴在你身上,又將你交在善于殺滅的畜類人手中。”(結21:3;5-7;31)

 

    埃及人極力設法要來援救這個被圍困的城;迦勒底人為要防止他們,所以暫時撤退了圍困猶大京城的軍兵。因此西底家的心中生出了希望,便派人去請耶利米為希伯來民族而祈禱上帝。

 

    先知可怕的答復乃是︰迦勒底人必要回來毀滅這城。命令已經發出;這個怙惡不悛的國家無法再避免神的刑罰了。主警告他的子民說︰“你們不要自欺,……迦勒底人……必不離開。你們即便殺敗了與你們爭戰的迦勒底全軍,但剩下受傷的人,也必各人從帳棚裡起來,用火焚燒這城。”(耶37:9-10)猶大剩下的人都必被擄去,要在患難中學

 

◆◆◆•第三十七章  被擄到巴比倫•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•368•◆◆◆

 

習他們在比較順利的環境中所不肯學習的教訓。那守望的聖者所發出的這個命令是無可上訴的了。

 

    這時耶路撒冷城裡還有一些義人,神的旨意曾經向他們顯明,他們中間有幾個人決心要將那藏有上面寫著十誡之法版的神聖約柜,挪到強暴人之手所無法觸及的地方去。他們就這樣行了。他們以悲哀憂傷之情將約柜藏在一個山洞裡,這柜因以色列和猶大眾民的罪而與他們隔離被隱藏起來,以后再不歸還他們了。那神聖的約柜至今仍隱藏著。自從它被隱藏以后,始終沒有受過驚動。

 

    耶利米多年來站在眾民面前,作上帝忠心的見証人;如今,當這不幸的城邑將要落到外邦人的手中時,他就認為自己的工作已經完成,便想要離去,但被一個假先知的兒子攔阻了,這人去告發說耶利米要去投降巴比倫人,因為他過去屢次勸告猶大要順服他們。先知不承認這個虛謊的控告,雖然如此,但“首領惱怒耶利米,就打了他,將他囚在……監牢。”(耶37:15)

 

    當尼布甲尼撒的軍隊南調去應付埃及人時、猶大的首領和民眾心中所生出的希望,很快就化為泡影了。主曾說︰“埃及王法老啊,我與你……為敵。”埃及的力量不過是一根折斷的蘆葦。聖靈已經啟示說︰“埃及一切的居民,因向以色列家成了蘆葦的杖,就知道我是耶和華。”“我必扶持巴比倫王的膀臂,法老的膀臂卻要下垂;我將我的刀交在巴比倫王手中;他必舉刀攻擊埃及地;他們就知道我是耶和華。”(結29:3;6;30:25)

 

◆◆◆•第三十七章  被擄到巴比倫•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•369•◆◆◆

 

    當猶大的首領還妄想從埃及獲得幫助時,西底家王卻焦憂地想念到那被囚入監的上帝的先知。過了多日,王就把他傳來,私下問他說︰“從耶和華有什麼話臨到沒有?”耶利米回答說︰“有;又說︰你必交在巴比倫王手中。

 

    “耶利米又對西底家王說︰我在什麼事上得罪你,或你的臣仆,或這百姓,你竟將我囚在監裡呢?對你們預言巴比倫王必不來攻擊你們和這地的先知,現今在哪裡呢?主我的王啊,求你現在垂聽,準我在你面前的懇求;不要使我回到文士約拿單的房屋中,免得我死在那裡。”(耶37:17-20)

 

    因此西底家王就下令,要他們“把耶利米交在護衛兵的院中,每天從餅鋪街取一個餅給他,直到城中的餅用盡了。這樣,耶利米仍在護衛兵的院中。”(耶37:21)

 

    王不敢公然表示相信耶利米。他雖因受恐懼所驅使而私下求問先知,但他還是太懦弱了,不敢冒著首領和民眾的反對去順從先知所宣示的上帝的旨意。

 

    耶利米在護衛兵的院中,繼續勸人服從巴比倫的統治。起而違抗必自取死亡。主傳給猶大的信息乃是︰“住在這城裡的,必遭刀劍、飢荒、瘟疫而死;但出去歸降迦勒底人的,必得存活,就是以自己命為掠物的,必得存活。”這話是簡明而肯定的。先知更奉主的聖名勇敢地說︰“這城必要交在巴比倫王軍隊的手中;他必攻取這城。”(耶38:2-3)

 

◆◆◆•第三十七章  被擄到巴比倫•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•370•◆◆◆

 

    首領們因耶利米屢次的勸告均與他們決定抵抗的政策相違,就大為忿怒,終于向王提出強硬的抗議,力陳先知為全國的公敵,因為他的話使民眾的手發軟,並為他們招來了不幸;故此應該將他處死。

 

    懦弱的國王明知這些控告是虛假的;但為要討好那些在國內身居高位的人,他就假裝相信他們的謊言,而將耶利米交在他們的手中,任憑他們隨意處理。先知便被“下在哈米勒的兒子瑪基雅的牢獄裡,那牢獄在護衛兵的院中;他們用繩子將耶利米系下去。牢獄裡沒有水,只有淤泥;耶利米就陷在淤泥中。”(耶38:6)但上帝為他興起了幾個朋友,他們代他向王提出要求,結果又將他遷回護衛兵的院中。

 

    后來王又再度私下把耶利米叫來,命他忠實地說明上帝對耶路撒冷所有的旨意。耶利米反問王說︰“我若告訴你,你豈不定要殺我麼?我若勸戒你,你必不聽從我。”于是王與先知私下訂了約。西底家保証說︰“我指著那造我們生命之永生的耶和華起誓,我必不殺你,也不將你交在尋索你命的人手中。”(耶38:15-16)

 

    這時王還有機會可以表示聽從耶和華警告的意愿,借此使那正降于耶路撒冷城和全國的刑罰中摻合一點憐憫。當時所傳給王的信息是︰“你若出去歸降巴比倫王的首領,

 

◆◆◆•第三十七章  被擄到巴比倫•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•371•◆◆◆

 

你的命就必存活,這城也不至被火焚燒;你和你全家都必存活。你若不出去歸降巴比倫的首領,這城必交在迦勒底人手中,他們必用火焚燒,你也不得脫離他們的手。”

 

    王回答說︰“我怕那些投降迦勒底人的猶大人,恐怕迦勒底人將我交在他們手中,他們戲弄我。”但是先知向他保証說︰“迦勒底人必不將你交出。”后來他又加上誠懇的勸告說︰“求你聽從我對你所說耶和華的話;這樣你必得好處,你的命也必存活。”(耶38:17-20)

 

    上帝甚至在最后的時刻,還顯是如此顯明自己樂意施恩與凡決心順從他公義之要求的人。如果王決心順從的話,民眾的生命就可保全,而城也不致被火焚燒;但他總認為自己回頭已經太晚了。他怕猶大人,怕受戲弄,怕喪失性命。西底家在多年背叛上帝之后,就認為自己若向民眾說︰“我領受了主借著先知耶利米所說的話;我不敢違背這許多警告而與敵人作戰,”這未免太失尊嚴了。

 

    耶利米含著眼淚懇勸西底家拯救他自己和他的百姓。他痛心地向他陳述︰他若不聽從上帝的勸告,決不能保全性命,而他一切所有的都必落在巴比倫人的手中。但王已經踏入歧途,而且不肯轉回。他決心聽從假先知和他顧問的建議,這些顧問實際是他所輕視的,而他們也常因他如此輕易屈從他們的心愿而譏誚他的懦弱。他竟犧牲了自己作大丈夫高貴的自由,而變成了迎合公眾意見的奴隸。他雖未定意作惡,但也沒有決心勇敢

 

◆◆◆•第三十七章  被擄到巴比倫•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•372•◆◆◆

 

地堅持正義。他雖察知耶利米所給予的勸告的價值,但他沒有道義的魄力去順從;結果他就一直朝著錯誤的方向而行。

 

    王真是太懦弱了,甚至不愿他的朝臣和民眾知道他曾與耶利米會談過,懼怕人的心理已全然控制了他。西底家若勇敢地堅立,聲明他相信先知所講的業已應驗一半,就可避免何等的毀滅啊;他應當說︰“我決定順從主,並拯救這個城邑免于全然毀滅。我不敢因畏懼或討好人而不顧上帝的命令。我愛好真理,恨惡罪惡,所以我愿順從以色列大能者的訓示而行。”這樣,民眾就會尊重他勇敢的風度,而那些經常徘徊于信與不信之間的人也會為正義而堅立了。這種勇毅與嚴正的行為,自必使他的臣民激發欽佩和效忠之心。他就會獲得足夠的支持;而猶大就必能免于殺戮、飢荒、與大火等難以形容的災禍了。

 

    西底家的懦弱乃是一種罪惡,他也為此付出了可怖的代價。敵人象無可抗拒的崩雪般長驅直入,蹂躪全城。希伯來的軍隊潰亂敗退。全國都被征服了。西底家被捉拿,他的眾子當著他的面被殺。而他本人則被剜掉雙眼,並被擄離開耶路撒冷,到了巴比倫就悲慘地死了。那四百年來矗立于錫安山上的壯麗聖殿也沒有幸免。“迦勒底人焚燒上帝的殿,拆毀耶路撒冷的城牆,用火燒了城裡的宮殿,毀壞了城裡寶貴的器皿。”(代下36:19)

 

◆◆◆•第三十七章  被擄到巴比倫•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•373•◆◆◆

 

    在尼布甲尼撒最后攻陷耶路撒冷的時候,許多人雖然逃脫了長期圍困的恐怖,但仍不免死于刀下。在那些幸存的人中,有一些──特別是祭司長和國內的首領臣宰,都被帶到巴比倫,在那裡被定為叛徒而處死。其他的人則被擄去作尼布甲尼撒和他子孫的仆婢,“直到波斯國興起來︰這就應驗耶和華借耶利米口所說的話。”(代下36:20-21)

 

    關于耶利米本人,《聖經》記載說︰“巴比倫王尼布甲尼撒題到耶利米,囑咐護衛長尼布撒拉旦,說︰你領他去,好好的看待他,切不可害他;他對你怎麼說,你就向他怎麼行。”(耶39:11-12)

 

    先知既被巴比倫的官長從牢獄裡釋放出來,就決定與迦勒底人所留下的一些“民中最窮的……修理葡萄園,耕種田地”的人患難相共。(耶52:16)巴比倫人立基大利為省長來管理這些人。但僅過了幾個月,這個新立的省長竟被叛徒所刺殺。那些窮人經過許多的折磨之后,終于被他們的領袖說服而去埃及地避難。耶利米則大聲疾呼地反對這種遷移。他懇勸說︰“不要進入埃及去。”可惜這默示的勸告沒有人聽從,結果“所剩下的猶大人,就是……男人、婦女、孩童”都逃往埃及去,“到了答比匿;這是因他們不聽從耶和華的話。”(耶43:5-7)

 

◆◆◆•第三十七章  被擄到巴比倫•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•374•◆◆◆

 

    在耶利米向那些借逃往埃及而背叛尼布甲尼撒的“余數”所宣佈降災的預言中,也摻合著給凡愿意悔改自己的愚妄而準備回去之人的赦罪應許。主雖然決不饒恕那些轉離他的訓言而依從埃及拜偶像之蠱惑影響的人,但他同時也向那些表示忠貞的人施恩。他說︰“脫離刀劍,從埃及地歸回猶大地的人數很少;那進入埃及地要在那裡寄居的,就是所剩下的猶大人,必知道是誰的話立得住︰是我的話呢?是他們的話呢?”(耶44:28)

 

    先知對于那些原應作世界屬靈亮光之人的剛愎行為的哀傷,以及他為錫安與被擄往巴比倫之民的厄運的悲痛,都可以在他所寫的哀歌中看出來;這些哀歌記載下來作為紀念,顯明離棄耶和華的訓誨而依從人的智慧,是多麼地愚妄。耶利米在這樣的敗亡中,仍然宣稱︰“我們不至消滅,是出于耶和華諸般的慈愛;”他經常的祈禱乃是︰“我們當深深考察自己的行為,再歸向耶和華。”(哀3:22;40)當猶大還是列邦中的一個國家時,他曾求問他的上帝說︰“檷全然棄掉猶大麼?檷心厭惡錫安麼?”他也曾大膽懇求說︰“求檷為檷的名的緣故,不厭惡我們。”(耶14:19-21)先知篤信上帝永恆的旨意,乃要從混亂中導致秩序,並向地上的列國和全宇宙顯明他的公義和慈愛的本性,因此他現在滿有把握地為那些可能轉離邪惡而歸向公義的代求。

 

    但這時錫安已經完全毀滅了;上帝的子民已經被擄。先知不勝憂傷地感嘆說︰“先前滿有人民的城,現在何竟獨坐﹗先前在列國中為大的,現在竟如寡婦﹗先前在諸省中

 

◆◆◆•第三十七章  被擄到巴比倫•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•375•◆◆◆

 

為王后的,現在成為進貢的﹗她夜間痛哭,淚流滿腮;在一切所親愛的中間,沒有一個安慰她的;她的朋友都以詭詐待她,成為她的仇敵。

 

    “猶大因遭遇苦難,又因多服勞苦,就遷到外邦;她住在列國中,尋不著安息,追逼她的都在狹窄之地將她追上。錫安的路徑,因無人來守聖節就悲傷;她的城門淒涼;她的祭司嘆息;她的處女受艱難,自己也愁苦。她的敵人為首,她的仇敵亨通;因耶和華為她許多的罪過,使她受苦;她的孩童被敵人擄去。”

 

    “主何竟發怒,使黑雲遮蔽錫安城﹗他將以色列的華美,從天扔在地上,在他發怒的日子,並不記念自己的腳凳。主吞滅雅各一切的住處,並不顧惜;他發怒傾覆猶大民的保障,使這保障坍倒在地﹗他辱沒這國和其中的首領。他發烈怒,把以色列的角全然砍斷,在仇敵面前收回右手;他象火焰四圍吞滅,將雅各燒毀。他張弓,好象仇敵;他站著舉起右手,如同敵人,將悅人眼目的盡行殺戮;在錫安百姓的帳棚上,倒出他的忿怒象火一樣。”

 

    “耶路撒冷的民哪,我可用什麼向你証明呢?我可用什麼與你相比呢?錫安的民哪,我可拿什麼和你比較,好安慰你呢?因為你的裂口大如海,誰能醫治你呢?”

 

    “耶和華啊,求檷記念我們所遭遇的事;觀看我們所受的凌辱。我們的產業,歸與外邦人;我們的房屋,歸與外路人。我們是無父的孤兒;我們的母親好象寡婦。……我

 

◆◆◆•第三十七章  被擄到巴比倫•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•376•◆◆◆

 

們列祖犯罪,而今不在了;我們擔當他們的罪孽。奴仆轄製我們;無人救我們脫離他們的手。……這些事我們心裡發昏;我們的眼睛昏花。”

 

    “耶和華啊,檷存到永遠;檷的寶座,存到萬代。檷為何永遠忘記我們,為何許久離棄我們?耶和華啊,求檷使我們向檷回轉,我們便得回轉;求檷復新我們的日子,象古時一樣。”(哀1:1-5;2:1-4;13;5:1-3;7-8;17;19-21)

 

◆◆◆•第三十七章  被擄到巴比倫•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•377•◆◆◆

 

第三十八章    黑暗中透露光明

 

    猶大國末期所經歷的毀滅與死亡的黑暗年日,若不是上帝的信使們所發出的預言中帶有勉勵的話,就難免要使那最剛強的心志也為之絕望了。主本乎憐憫的心,借著在耶路撒冷的耶利米、在巴比倫朝他中的但以理、以及在迦巴魯河邊的以西結,闡明了他永恆的旨意,並保証他樂意為他的選民實現那記在摩西書卷中的諸般應許。凡他所說要為那些忠于他的人成就的事,他一定要使之實現。上帝的道乃是“活潑常存的。”(彼前1:23)@

 

    當以色列民在曠野飄流的時候,主曾為他的兒女作了充分的安排,使他們能牢記他律法上的一切話。及至他們在迦南定居之后,每一個家庭都要天天復習神聖的律例;將之清楚地寫在門框和城門上,並刻在紀念碑上。他們也要將之配合樂曲,由老老少少歌唱吟誦。祭司們要在公眾聚會中教導這些聖潔的法度,而國家的首領也要把它們作為每日研究的題旨。關于這律法書,主曾吩咐約書亞說︰“總要晝夜思想,好使你謹守遵行這書上所寫的一切話;如此你的道路就可以亨通,凡事順利。”(書1:8)@

 

◆◆◆•第三十八章  黑暗中透露光明•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•378•◆◆◆

 

    約書亞曾將摩西的著作教導全以色列。“摩西所吩咐的一切話,約書亞在以色列全會眾、和婦女、孩子、並他們中間寄居的外人面前,沒有一句不宣讀的。”(書8:35)這是遵照耶和華的明令,第七年要在守住棚節的時候公開宣讀律法書上的話。以色列的屬靈領袖曾蒙指示說︰“要招聚他們男、女、孩子、並城裡寄居的,使他們聽、使他們學習,好敬畏耶和華你們的上帝,謹守遵行這律法的一切話;也使他們未曾曉得這律法的兒女得以聽見,學習敬畏耶和華你們的上帝,在你們過約但河要得為業之地,存活的日子,常常這樣行。”(申31:12-13)@

 

    如果以色列人在以后的各世紀中遵從這項訓勉,那麼他們的歷史該是何等的不同了啊﹗他們惟有將上帝的聖言珍藏在眾民的心中,才有希望成全神的旨意。由于重視上帝的律法,才使以色列在大衛王朝和所羅門統治的初葉大有力量;也由于篤信活潑常存的道,所以以利亞和約西亞的時代才能實施改革運動。后來耶利米對于進行改革所作的努力,也是取決于這真理的《聖經》──就是以色列最豐富的遺產。他無論在什麼地方工作,都用這誠懇的話去應付民眾︰“當聽這約的話,”(耶11:2)這話將使他們充分了解上帝要將救恩真理的知識傳達萬國的旨意。

 

    在猶大背道時期的末葉,眾先知的勸告似乎沒有起什麼作用;所以當迦勒底的軍隊第三次、也就是最后一次圍攻耶路撒冷時,眾人的心中就完全絕望了。耶利米既預言全

 

◆◆◆•第三十八章  黑暗中透露光明•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•379•◆◆◆

 

然的毀滅;又因他堅持投降,所以他終于被下在監裡。但上帝並沒有讓那些仍然留在城內的忠貞“余數”完全陷入無望的絕境。正當耶利米被那些藐視他的信息之人嚴嚴監視著的時候,有一些關于上天如何樂愿赦免拯救的新啟示臨到他,這些啟示從當時直到今日都成了上帝教會獲得安慰的無盡來源。

 

    耶利米堅守著上帝的諸般應許,所以借著一項已見諸行動的比喻,來向這注定遭劫之城邑的居民、顯明自己堅信上帝對他子民的旨意終必實現。他在許多見証人面前,仔細遵照一切必須的合法手續,用十七舍客勒銀子買了靠近亞拿突村的一塊祖傳的地。

 

    按世人的眼光看來,在巴比倫人已經占領的區域之內買地,顯然是一項愚妄之舉。先知自己曾預言耶路撒冷的毀滅、猶大的荒廢、和全國的敗亡。他也曾預言被擄到遙遠的巴比倫去的漫長時期。何況他業已年紀老邁,決不能指望從他所買的地上獲得什麼私人的利益。然而他對于《聖經》所記載之預言的研究,已經使他心中堅信主定意要將被擄之民原來所占有的應許之地還給他們。耶利米以信心的眼睛展望到那些流亡者在苦難的歲月結束之后,回來重新占領他們的列祖之地。他借著購買亞拿突的那塊地,來盡力以那使他自己的心靈獲得無比安慰的指望去鼓舞別人。

 

    耶利米既簽署了買契,又得到証人的劃押,便囑咐他的書記巴錄說︰“萬軍之耶和華以色列的上帝如此說︰要將這封緘的和敞著的兩張契放在瓦器裡,可以存留多日;因

 

◆◆◆•第三十八章  黑暗中透露光明•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•380•◆◆◆

 

為萬軍之耶和華以色列的上帝如此說︰將來在這地必有人再買房屋、田地、和葡萄園。”(耶32:14-15)@

 

    在進行這項特殊交易時,猶大的前途頗令人沮喪,耶利米在完成買地的一切手續、並為保存証件作了安排之后,他的信心過去雖然從未動搖,這時卻受到了嚴重的考驗。他如此竭力勉勵猶大是不是僭妄自恃之舉呢?在他渴望要建立對上帝聖言中應許的信任時,他有沒有讓步給虛幻的希望呢?那些曾經與上帝立約的子民,早已藐視上帝為他們而安排的一切。上帝向這蒙揀選的國度所發的應許,還能有完全實現的一天麼?@

 

    先知心中困惑,並為那些不肯悔罪改過之人所受的痛苦而深深憂傷,便祈求上帝對于那為人類而定的神聖旨意賜予進一步的啟導。

 

    耶利米禱告說“主耶和華啊,檷曾用大能和伸出來的膀臂創造天地,在檷沒有難成的事;檷施慈愛與千萬人,又將父親的罪孽報應在他后世子孫的懷中,是至大全能的上帝,萬軍之耶和華是檷的名。謀事有大略,行事有大能,注目觀看世人一切的舉動,為要照各人所行的、和他作事的結果報應他;在埃及顯神跡奇事,直到今日在以色列和別人中間也是如此,使自己得了名聲,正如今日一樣;用神跡奇事,和大能的手,並伸出來的膀臂,與大可畏的事,領檷的百姓以色列出了埃及,將這地賜給他們,就是檷向他們列祖起誓應許賜給他們流奶與蜜之地;他們進入這地得了為業,卻不聽從檷的話,也

 

◆◆◆•第三十八章  黑暗中透露光明•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•381•◆◆◆

 

不遵行檷的律法;檷一切所吩咐他們行的,他們一無所行;因此檷使這一切的災禍臨到他們。”(耶32:17-23)@

 

    尼布甲尼撒的軍隊即將強襲錫安的城牆了。成千的人行將在為保衛城池作最后的殊死戰中捐軀。還有更多的人將因飢餓與瘟疫而喪命。耶路撒冷的厄運已經注定了。敵軍圍攻的高壘已經超越城牆了。先知繼續禱告上帝說︰“看哪,敵人已經來到,築壘要攻取這城;城也因刀劍、飢荒、瘟疫、交在攻城的迦勒底人手中。檷所說的話都成就了;檷也看見了,主耶和華啊,檷對我說要用銀子為自己買那塊地,又請見証人;其實這城已交在迦勒底人的手中了。”(耶32:24-25)@

 

    先知的祈禱得到了慈愛的答復。正在危難之際,當這位真理使者的信心受到烈火般的考驗時,“耶和華的話臨到耶利米說︰我是耶和華,是凡有血氣者的上帝;豈有我難成的事麼?”(耶32:26-27)聖城很快就要落到迦勒底人手中了;它的城門和宮殿都要被火焚毀;雖然毀滅的災禍已迫近眉睫,耶路撒冷的居民將要被擄,但耶和華為以色列所定永恆的旨意終必實現。所以主更進一步地答復他仆人的祈禱,論到那些遭受他懲罰的人說︰@

 

    “我在怒氣、忿怒、和大惱恨中,將以色列人趕到各國;日后我必從那裡將他們招聚出來,領他們回到此地,使他們安然居住。他們要作我的子民,我要作他們的上帝。

 

◆◆◆•第三十八章  黑暗中透露光明•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•382•◆◆◆

 

我要使他們彼此同心同道,好叫他們永遠敬畏我,使他們和他們后世的子孫得福樂。又要與他們立永遠的約,必隨著他們施恩,並不離開他們,且使他們有敬畏我的心,不離開我。我必歡喜施恩與他們,要盡心盡意、誠誠實實、將他們栽于此地。

 

    “因為耶和華如此說︰我怎樣使這一切大禍臨到這百姓,我也要照樣使我所應許他們的一切福樂都臨到他們。你們說︰這地是荒涼,無人民,無牲畜,是交付迦勒底人手之地。日后在這境內,必有人置買田地。在便雅憫地、耶路撒冷四圍的各處、猶大的城邑、山地的城邑、高原的城邑、並南地的城邑,人必用銀子買田地,在契上畫押,將契封緘,請出見証人;因為我必使被擄的人歸回︰這是耶和華說的。”(耶32:37-44)@

 

    為要堅定這些有關救贖和復興的保証起見,這時,“耶利米還囚在護衛兵的院內,耶和華的話第二次臨到他說︰@

 

    “成就的是耶和華,造作為要建立的也是耶和華;耶和華是他的名;他如此說︰你求告我,我就應允你,並將你所不知道、又大又難的事指示你。論到這城中的房屋,和猶大王的宮室,就是拆毀為擋敵人高壘和刀劍的,耶和華以色列的上帝如此說︰……看哪,我要使這城得以痊愈、安舒,使城中的人得醫治,又將豐盛的平安和誠實顯明與他們。我也要使猶大被擄的和以色列被擄的歸回,並建立他們,和起初一樣。我要除淨他

 

◆◆◆•第三十八章  黑暗中透露光明•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•383•◆◆◆

 

們的一切罪,就是向我所犯的罪,又要赦免他們的一切罪。……這城要在地上萬國人面前,使我得頌贊,得榮耀,名為可喜可樂之城;萬國人因聽見我向這城所賜的福樂,所施的恩惠平安,就懼怕戰兢。

 

    “耶和華如此說︰……在這荒涼無人民無牲畜的猶大城邑和耶路撒冷的街上,必再聽見有歡喜和快樂的聲音,新郎和新婦的聲音,並聽見有人說︰要稱謝萬軍之耶和華;因耶和華本為善,他的慈愛永遠長存;又有奉感謝祭到耶和華殿中之人的聲音。因為我必使這地被擄的人歸回,和起初一樣;這是耶和華說的。

 

    “萬軍之耶和華如此說︰在這荒廢無人民無牲畜之地,並其中所有的城邑,必再有牧人的住處;他們要使羊群躺臥在那裡。在山地的城邑、高原的城邑、南地的城邑、便雅憫地、耶路撒冷四圍的各處、和猶大的城邑,必再有羊群從數點的人手下經過︰這是耶和華說的。

 

    “耶和華說︰日子將到,我應許以色列家和猶大家的恩言,必然成就。”(耶33:1-14)@

 

    上帝的教會在與罪惡勢力長期爭斗的最黑暗的時刻,就此得到了安慰。撒但在力圖毀滅以色列的事上似乎得勝了;但主依然支配著當前的一切事件,而在未來的歲月中,他的子民要得到補救過去的機會。他傳給教會的信息是︰@

 

◆◆◆•第三十八章  黑暗中透露光明•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•384•◆◆◆

 

    “我的仆人雅各啊,不要懼怕;以色列啊,不要驚惶;因我要從遠方拯救你,從被擄到之地拯救你的后裔;雅各必回來得享平靖安逸,無人使他害怕。因為我與你同在,要拯救你。”“我必使你痊愈,醫好你的傷痕。”(耶30:10-11;17)@

 

    在那快樂復興的日子,以色列分裂后的各支派要重新聯合成為一個民族。主要被公認為管理“以色列各家的上帝。”他說︰“他們必作我的子民。”“你們當為雅各歡樂歌唱,因萬國中為首的歡呼;當傳揚頌贊,說︰耶和華啊,求檷拯救檷的百姓以色列所剩下的人。我必將他們從北方領來,從地極招聚,同著他們來的,有瞎子、瘸子;……他們要哭泣而來,我要照他們懇求的引導他們,使他們在河水旁走正直的路,在其上不致絆跌;因為我是以色列的父,以法蓮是我的長子。”(耶31:1;7-9)@

 

    那些一度曾被承認為上天所恩寵過于世上其他一切民族的,竟在列國的面前被降為卑,而將在流亡中學習那與他們將來幸福密切攸關之順從的教訓。在他們還沒有學會這番教訓之前,上帝就不能實行他原來渴望為他們施行的一切了。他解釋他定意管教他們乃為他們屬靈的益處,說︰“我……要從寬懲治你,萬不能不罰你。”(耶30:11)然而那些曾經作為他憐愛的對象之人,決不會永遠被撇棄一旁;他將要向地上的萬國顯明他的計劃,乃是要從顯然的失敗中得到勝利,乃是要拯救而不是要毀滅。所以有如下的信息賜予先知︰@

 

◆◆◆•第三十八章  黑暗中透露光明•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•385•◆◆◆

 

    “趕散以色列的必招聚他,又看守他,好象牧人看守羊群。因耶和華救贖了雅各,救贖他脫離比他更強之人的手。他們要來到錫安的高處歌唱,又流歸耶和華施恩之地,就是有五谷、新酒、和油、並羊羔牛犢之地;他們的心必象澆灌的園子;他們也不再有一點愁煩。……因為我要使他們的悲哀變為歡喜,並要安慰他們,使他們的愁煩轉為快樂。我必以肥油使祭司的心滿足;我的百姓也要因我的恩惠知足︰這是耶和華說的。”@

 

    “萬軍之耶和華以色列的上帝如此說︰我使被擄之人歸回的時候,他們在猶大地和其中的城邑必再這樣說︰公義的居所啊,聖山哪,愿耶和華賜福給你。猶大和屬猶大城邑的人,農夫和牧羊的人,要一同住在其中。疲乏的人,我使他飽飫;愁煩的人,我使他知足。”@

 

    “耶和華說︰日子將到,我要與以色列家和猶大家另立新約,不象我拉著他們祖宗的手,領他們出埃及地的時候,與他們所立的約;我雖作他們的丈夫,他們卻背了我的約︰這是耶和華說的。耶和華說︰那些日子以后,我與以色列家所立的約乃是這樣︰我要將我的律法放在他們裡面,寫在他們心上;我要作他們的上帝,他們要作我的子民。他們各人不再教導自己的鄰舍,和自己的弟兄,說︰你該認識耶和華;因為他們從最小的到至大的,都必認識我。我要赦免他們的罪孽,不再記念他們的罪惡︰這是耶和華說的。”(耶31:10-14;23-25;31-34)@

 

◆◆◆•第三十八章  黑暗中透露光明•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•386•◆◆◆

 

第五編        寄居外邦@

 

“耶和華說︰你們是我的見証,我所揀選的仆人。”(賽43:10)@

 

第三十九章    在巴比倫宮他中@

 

(本章根據  但1:)@

 

    在七十年被擄時期的開始被擄到巴比倫去的以色列人中,有一些是愛國的基督徒,他們有如鋼鐵般地忠于原則,不愿因自私而敗落,卻愿不計任何損失而決意尊榮上帝。這些人要在他們被擄到之地將那因認識耶和華而有的福分給予異教國家,借此達成上帝的旨意。他們要作他的代表。他們決不至與拜偶像的人妥協;他們要以他們的信仰和敬拜永生上帝之人的名號為無上的光榮。這一點他們果然作到了。他們無論在順境或逆境中都尊重了上帝;上帝也就重看了他們。

 

    這些敬拜耶和華的人被擄到巴比倫,上帝殿中的器皿也被置于巴比倫神的宙宇裡,征服者常傲慢地引述這些事實,作為他們的宗教和習俗高于希伯來人的宗教和習俗的憑証。然而上帝卻正要借著以色列人因離棄他而招致的屈辱,給予巴比倫一個憑証,顯明他的至尊至高,他律例的聖潔,以及順從的必然結果。而他所給予的這個見証,也只有借著那些忠于他的人才能作出來。

 

◆◆◆•第三十九章  在巴比倫宮廷中•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•389•◆◆◆

 

    在那些對上帝保持忠貞的人中,有但以理和他的三個同伴,──作為傑出的范例,顯明人若與全智全能的上帝聯合,就可成為怎樣的人。這些屬于王族的青年,從比較質朴的猶大家庭中,被擄到一個最壯麗的城市,進入世上最偉大君王的宮他中。尼布甲尼撒“吩咐太監長亞施毗拿從以色列人的宗室和貴冑中,帶進幾個人來,就是年少沒有殘疾、相貌俊美、通達各樣學問、知識聰明俱備、足能侍立在王宮的。……@

 

    “他們中間有猶大族的人,但以理、哈拿尼雅、米沙利、亞撒利雅。”尼布甲尼撒既在這些青年人的身上看出有卓越才能的希望,就決意訓練他們充任國內的重要職位。為使他們具有充分資格肩負其終身工作起見,他安排他們學習迦勒底人的文字言語,並賜給他們那供與國內首領受非常教育的機會達三年之久。

 

    但以理他同伴的名字,被改成代表迦勒底諸神的名字,希伯來人的父母為子女所起的名字是富有意義的。這些名字往往代表父母期望見到在兒女身上所培養之品格的特質。那負責管理被擄的青年人的太監“稱但以理為伯提沙撒,稱哈拿尼雅為沙得拉,稱米沙利為米煞,稱亞撒利雅為亞伯尼歌。”@

 

    王並未強迫希伯來青年放棄他們的信仰而附從敬拜偶像,但他卻希望逐漸達到這個目的。他給他們起含有拜偶像意義的名字,使他們天天接近拜偶像的習俗,並使他們處于具有誘惑性的邪教敬拜儀式的影響之下,希望借此引誘他們放棄其祖國的宗教,而參加巴比倫人的崇拜。

 

◆◆◆•第三十九章  在巴比倫宮廷中•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•390•◆◆◆

 

    他們的經歷一開始就遇到品格上決定的考驗。王已派定他們必須用王的膳、飲王的酒。王這樣作是想表示自己寵愛他們,並且關懷他們的福利。但王的膳既有一部分已經祭過偶像,則王桌上的食物就算是獻給偶像了;所以任何人若分用這膳,就必被視為是敬拜巴比倫的諸神了。對于耶和華的忠順決不容許但以理和他的同伴參與這樣的敬拜。甚至他們假裝吃這膳,喝這酒,也是否認他們信仰的表示。他們若這樣行,就無異自列于邪教的陣伍中,並侮辱上帝律法的原則了。

 

    他們也不敢冒險,使自己靈、智、體三方面的發展受到奢華與放蕩的削弱影響。他們都熟悉拿答與亞比戶的往事,這兩個人的不節制及其結果的記錄,都被保存在摩西五經的羊皮卷內;所以他們知道自己的體力和智力必因飲酒受到有害的影響。

 

    但以理和他的同伴曾受父母所訓練而養成嚴格節制的習慣。他們曾受教導得悉上帝要他們為自己的才干負責,所以他們不可妨礙或消弱自己的能力。對于但以理和他的同

 

◆◆◆•第三十九章  在巴比倫宮廷中•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•391•◆◆◆

 

伴而言,這種教育乃是他們在巴比倫宮他的腐敗影響中保守自己的力量。在那奢華腐敗的宮他中,那包圍他們的試探是相當強烈的,但他們卻始終保持不受沾污。沒有什麼勢力或影響、能使他們轉離他們幼年從研究上帝的聖言和作為中所學得的原則。

 

    但以理如果愿意的話,他盡可在他的環境中找出一個似乎合理的托辭,作為離棄嚴格節制之習慣的借口。他盡可以辯稱︰他既托賴巴比倫王的恩寵,又處于他的權下,除了吃王的膳、飲王的酒以外,就無其他的途徑可循;因為他若堅持神的教訓,就必開罪于王,因而可能喪失他的地位和生命。他若不顧主的命令,就可保持王的恩寵,並可為自己獲得發展才智的機會與得意的屬世前途。

 

    可是但以理並沒有遲疑。在他看來,上帝的嘉許比地上最有權勢之君王的恩寵更可貴──甚至比生命更可貴。他決意堅持自己的純正,結果如何在所不計。他“立志不以王的膳和王所飲的酒玷污自己。”他的三個同伴也支持他這項決定。

 

    這幾位希伯來青年作出這樣的決定,並不是僭妄自恃, 而是出于堅定依靠上帝的行動。他們並不是故意要作與眾不同的人,但他們寧愿這樣作而不愿羞辱上帝。如果他們這次屈從環境的壓力而與錯謬妥協,則他們的背離原則勢必削弱他們的正義感和憎厭錯謬的心理。第一步行錯就必引致其它的錯行,直到他們與上天的聯絡斷絕,他們就必被試探沖去。

 

    “上帝使但以理在太監長眼前蒙恩惠、受憐憫,”而他所作的容他不玷污自己的請求也受到了重視。然而太監長遲疑不敢允準。他向但以理解釋說︰“我懼怕我主我王,他已經派定你們的飲食;倘若他見你們的面貌,比你們同歲的少年人肌瘦,怎麼好呢?這樣,你們就使我的頭在王那裡難保。”@

 

◆◆◆•第三十九章  在巴比倫宮廷中•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•392•◆◆◆

 

    于是但以理就請求那位特別負責管理希伯來青年的委辦準他們不吃王的膳,不飲王的酒。他要求將這事作十天的試驗,在這時期中,只要給這幾個希伯來青年吃簡單的食物,而他們的同伴則吃王的美味珍饈。

 

    委辦雖然深恐自己答應這個要求可能招惹王的不悅,可是他還是同意了;但以理就知道他在這事上已經得勝了。在十天的試驗結束時,所得的結果正與太監長所擔憂的相反。“他們的面貌比用王膳的一切少年人更加俊美肥胖。”這幾個希伯來青年各人在面貌上顯然優于他們的同伴。結果,但以理和他的三個朋友便蒙準許,繼續在整個受訓期間采用簡單的食物。

 

    這幾位希伯來青年研究“迦勒底的文字言語”達三年之久。在此時期中,他們堅定地效忠上帝,並經常依靠他的能力。他們既有克己的習慣,又有熱切的意志和殷勤、堅貞的美德。並不是因驕傲或野心而被引進王的宮他,──與那些不認識也不敬畏上帝的人為伍;他們乃是被擄到異地,被無窮智慧之主安置在那裡的。他們雖然遠離家庭的感化和神聖的團體,但他們卻力求為那些遭受蹂躪之同胞的尊嚴,以及他們所事奉之主的榮耀而克盡厥職。

 

    主嘉許地注視著希伯來青年的堅貞和克己,以及他們純正的動機;他的福惠也追隨著他們。“上帝在各樣文字學問上、賜給他們聰明知識,但以理又明白各樣的異象和夢兆。”這個應許實現了︰“尊重我的,我必重看他。”(撒上2:30)當但以理憑著毫不

 

◆◆◆•第三十九章  在巴比倫宮廷中•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•393•◆◆◆

 

動搖的信心依靠上帝時,就有預言之靈的能力降在他身上。當他在宮他生活的職務中從人那裡領受訓示時,他也蒙上帝所教導,而明白將來的奧秘,並用表號和象征將世界歷史直到末時的種種大事,為后來的世代記錄下來。

 

    在青年受訓期滿接受試驗時,希伯來青年和其他候選者一同被考問,以便為國家服務。但“少年人中,無一人能比但以理、哈拿尼雅、米沙利、亞撒利雅。”他們敏慧的悟性、廣博的知識、恰當而準確的言語,都証明他們智能的健全無損。“王考問他們一切事,就見他們的智慧聰明,比通國的術士和用法術的勝過十倍;”“所以留他們在王面前侍立。”@

 

   在巴比倫的宮他中聚集著從各地來的代表,就是那些具有最高超的才能、最豐厚的天賦、以及擁有世界所能給予之最廣博教養的人;但是在這一切人當中,卻沒有一個堪與希伯來青年匹敵的;在體能和俊美上,在智力與文學造詣上,他們都是蓋世無雙的。軒昂的氣宇、安詳的步伐、俊美的容貌、靈敏的感覺、純潔的氣息,──這一切都是良好習慣的憑証,是大自然褒揚凡順從自然律之人的榮譽勛章。

 

    但以理和他的同伴在獲得巴比倫人的智慧上,遠比他們的同學成功;然而他們的學問並不是幸致的。他們乃是由于在聖靈指導之下忠心使用自己的才能而獲得知識。他們自行與一切智慧的根源聯絡,以認識上帝作為他們教育的基礎。他們既憑著信心祈求智

 

◆◆◆•第三十九章  在巴比倫宮廷中•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•394•◆◆◆

 

慧,他們也按照自己所祈禱的而生活。他們將自己置于上帝所能賜福的地位上。他們遠避那些足以削弱自己能力的事物,並善用每一個機會而在各樣學問上成為有才智的人。他們恪遵那足以將智力賦予他們的生命的規律。他們追求知識只有一個目的,──就是借以尊榮上帝。他們認明要在各種虛偽的異教中作真宗教的代表,就必須具有清醒的理智、和完全基督化的品格。有上帝親自作他們的教師。他們經常祈禱,認真學習,與看不見之主保持聯絡,象以諾一樣的與上帝同行。

 

    任何工作上的真正成功,決不是機會、意外、或命運的結果。它乃是上帝美意的施為,是信心和謹慎、德行和堅毅的報賞。優良智力的造詣和高尚道德的風度,並不是偶然的結果。機會為上帝所賜;而成功則端賴乎善用這些機會。

 

    當上帝在但以理和他同伴的“心裡運行,”使他們“立志行事……為要成就他的美意”時,他們也在作成他們自己得救的工夫。神人合作之原則的成果就在此顯明了,沒有這種合作就決不能得到真正的成功。沒有神能則人力必徒勞無功;沒有人力則神能多歸于無效。我們若要承受上帝的恩典,就必須克盡我們這方面的本分。他賜恩典在我們心裡運行,乃是要我們立志行事,決不是以之代替我們的努力。

 

    主怎樣與但以理和他的同伴合作,他也必怎樣與一切努力遵行他旨意的人合作。他必借著他所分賜的聖靈,堅固每一真誠的意圖和每一高尚的決定。凡行在順從之道上的

 

◆◆◆•第三十九章  在巴比倫宮廷中•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•395•◆◆◆

 

人,必遭遇許多障礙。強烈而狡猾的權勢或許要把他們羈縛于世俗的事上;但主足能使一切企圖擊敗他所揀選之人的媒介歸于無用; 他們憑他的力量便可得勝每一試探、克服任何困難。

 

    上帝使但以理和他的同伴得與巴比倫的大人物接觸,乃要他們在這拜偶像的國家中表彰他的聖德。他們何以會有資格居于如此偉大的責任與尊榮的地位上呢?那使他們整個人生發出光輝的,乃是他們在小事上的忠心。他們在最小的本分上尊榮了上帝,正如在更大的責任上一樣。

 

    上帝昔日怎樣呼召但以理在巴比倫為他作見証,他今日也照樣呼召我們在世上為他作見証。他渴望我們在人生最小的事上也象在最大的事上一樣,向世人顯示他國度的原則。許多人正在等候有某些偉大的工作交給他們,但同時他們卻每天坐失各種向上帝表現忠心的機會。他們每天沒有專心克盡人生微小的本分。正當他們等待某些偉大工作俾發揮假想中的天才、借以滿足其野心奢望之時,他們的時日卻消逝了。

 

    在真基督徒的生活中,沒有什麼是不必要的;在無所不能的主看來,每一項本分都是重要的。主精確地估計每一分服務的可能性。未用的才干正如已用的一樣,都要估計在內。我們將來必要根據我們應當成就、卻因沒有使用自己的才能來榮耀上帝而未曾成就的事受審判。

 

◆◆◆•第三十九章  在巴比倫宮廷中•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•396•◆◆◆

 

    高尚的品格決非由于幸致;也不是出自上帝特別的眷愛或賦予。它乃是由于律己,使較低的本性順服較高的本性,並獻上自己而為上帝和人類服務的結果。

 

    上帝借著希伯來青年所表現的忠于節制原則的精神,而向今日的青年說話。今日世上需要一班象但以理那樣為正義的緣故而敢作敢為的人。純潔的心地、堅強的雙手、無畏的勇氣,都是不可或缺的;因為邪惡與善良之間的戰爭,是必須不息不倦警備的。撒但要用多種使人迷醉的方式,在放縱食欲這件事上來試探每一個人。

 

    身體乃是發展心智與靈性以建立品格的最重要的媒介。因此眾生之敵常指使他的各種試探來消弱並敗壞人的體力。他在這方面的成功,就意味著整個人的屈從邪惡。人性的傾向若不受更高的能力所控制,就必造成敗壞和死亡。必須使身體順服本身更高的能力。情感必須受意志的約束,而意志本身則必須置于上帝的管製之下。那因神恩而成聖的尊貴的理解力,乃要負責支配人生。智力、體質、和壽命,都有賴于不變的定律。人借著順從這些定律,就可以製勝自己,製勝自己的癖性,製勝“執政的、掌權的、管轄這幽暗世界的、以及天空屬靈氣的惡魔。”(弗6:12)@1

 

    在那預表福音的古代禮儀中,人不可將有殘疾的祭物獻在上帝的壇上。那代表基督的祭牲必須是毫無瑕疵的。《聖經》指出這一點,以說明上帝的兒女所應達成的,──就是當作“活祭,”“是聖潔沒有瑕疵的。”(羅12:1;弗5:27)

 

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     這幾位希伯來的俊傑與我們是一樣性情的人;然而他們卻在巴比倫宮他的蠱惑影響之下仍然堅立不移,因為他們是依靠著無窮的能力。一個信奉異教的國家,在他們身上看到了上帝的良善和慈悲、以及基督的仁愛的例証。我們從他們的經驗中可以獲得一個實例,顯明節操勝過試探,純潔勝過腐敗,敬信與忠貞勝過無神論與偶像崇拜。

 

    今日的青年也可具有但以理所有的精神;他們也可從同樣的源頭汲取力量,具有同樣的自制力,甚至在同樣不利的環境中也在生活上表顯同樣的美德。他們雖被各種放縱自我的試探所包圍,尤其是大城市中,那裡各種滿足情欲的方式都顯得安逸而迷人,然而靠著神的恩典,他們所有尊榮上帝的意志仍可保持堅定不移。他們可以借著堅強的決心和不倦的警戒,抵擋那攻擊心靈的每一試探。但惟有那立志因義之為義而行義的人,才能獲得勝利。

 

這些高貴的希伯來人的畢生事業該是何等的事業啊﹗當他們告別兒時家庭之時,他們一點也沒有夢想到他們會有怎樣崇高的命運。他們忠誠而堅毅的順服神的引導,以致上帝能借著他們成全他的旨意。

 

    上帝期望那借著這些人所顯示出的同一偉大真理,也借著今日的青年和兒童顯揚出來。但以理和他同伴的人生乃是實例,說明他必為凡自愿歸順他並以全心追求達成他旨意的人施行何等的大事。

 

◆◆◆•第三十九章  在巴比倫宮廷中•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•398•◆◆◆

 

第四十章    尼布甲尼撒的異夢@

 

(本章根據  但二章)@

 

    在但以理和他的同伴開始事奉巴比倫王亡后不久,就有一些事件發生,向這敬拜偶像的國家顯出了以色列的上帝的能力與信實。尼布甲尼撒作了一個異夢,以致“心裡煩亂,不能睡覺。”王的腦海中雖然印象深刻,但他醒來之后,卻無法憶起那夢的細節。

 

    尼布甲尼撒在困擾之中,就召集了他的一切哲士,──“術士、用法術的、行邪術的,”──尋求他們的幫助。他說︰“我作了一夢,心裡煩亂,要知道這是什麼夢。”他既說出自己的困惱,便要他們提出那足使他的心得到寬慰的講解來。

 

    哲士們回答說︰“愿王萬歲;請將那夢告訴仆人,仆人就可以講解。”@

 

    王不滿意這種推托的回答,並且感到懷疑,因為他們雖然夸言能顯明人的隱秘,但又似乎不愿意幫助他,所以他一面以財富和尊榮為獎勵,一面又以死亡為威脅來吩咐這些哲士,不但要講解夢的意義,並且要將夢的內容告訴他。他說︰“夢我已經忘了;你們若不將夢和夢的講解告訴我,就必被凌遲,你們的房屋必成為糞堆。你們若將夢和夢的講解告訴我,就必從我這裡得贈品、和賞賜、並大尊榮。”@

 

◆◆◆•第四十章  尼布甲尼撒的異夢•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•399•◆◆◆

 

    哲士們仍舊答復說︰“請王將夢告訴仆人,仆人就可以講解。”@

 

    這時,尼布甲尼撒因他曾經信任之人的明顯不忠而勃然大怒說︰“我準知道你們是故意遲延,因為你們知道那夢我已經忘了。你們若不將夢告訴我,只有一法待你們;因為你們預備了謊言亂語向我說,要等候時勢改變;現在你們要將夢告訴我,因我知道你們能將夢的講解告訴我。”@

 

    術士們因自己失敗的后果而感到恐懼,便設法向王表明他的要求不太合理,而且他的考驗也遠超乎一般君王所要求于任何人的。他們辯解說︰“世上沒有人能將王所問的事說出來,因為沒有君王、大臣、掌權的,向術士、或用法術的、或迦勒底人問過這樣的事。王所問的事甚難,除了不與世人同居的神明,沒有人在王面前能說出來。”@

 

    因此“王氣忿忿的大發烈怒,吩咐滅絕巴比倫所有的哲士。”@

 

    在官長們準備執行王命而尋找的人中,也包括但以理和他的朋友在內。當他們聽說根據這道命令他們也必須死的時候,但以理就“用婉言”問護衛長亞略說︰“王的命令為何這樣緊急呢?”亞略就告訴他王怎樣因他的異夢而困惱不安,以及他未能從他一向寄予充分信任之人那裡獲得幫助的經過。但以理聽到這話,便冒著生命的危險,進去覲見王,懇求寬限一時,讓他祈求他的上帝將那夢和夢的講解啟示與他。

 

◆◆◆•第四十章  尼布甲尼撒的異夢•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•400•◆◆◆

 

    王允準了這個請求。“但以理回到他的居所,將這事告訴他的同伴哈拿尼雅、米沙利、亞撒利雅。”于是他們共同向那光明與知識的根源祈求智慧。他們的信心堅定,意識到這是上帝將他們安置在當時的境地中,他們正是在從事他的工作,並在適應本分的需求。他們過去每逢困惑和危險的時候,總是向他祈求指導和保護,而他也顯明是隨時的幫助。現在他們懷著痛悔的心,重新向審判全地的主屈膝,懇求他在他們有這種特別需要的時候賜予拯救。結果他們並沒有徒然請求。他們所一向尊榮的上帝,這時也重看了他們。主的靈降在他們身上,而王的夢和夢的講解,“就在夜間異象中”顯示給但以理了。

 

    但以理所采取的第一個行動,就是為所賜與他的啟示而感謝上帝。他贊嘆說︰“上帝的名是應當稱頌的,從亙古直到永遠;因為智慧能力都屬乎他;他改變時候、日期;廢王、立王、將智慧賜與智慧人,將知識賜與聰明人;他顯明深奧隱秘的事,知道暗中所有的,光明也與他同居。我列祖的上帝啊,我感謝檷,贊美檷;因檷將智慧才能賜給我,允準我們所求的,把王的事給我們指明。”@

 

    但以理立即去見王所派來滅絕哲士的亞略,對他說︰“不要滅絕巴比倫的哲士;求你領我到王面前,我要將夢的講解告訴王。”這位首長就急忙將但以理領到王面前,對王說︰“我在被擄的猶大人中遇見一人,他能將夢的講解告訴王。”@

 

◆◆◆•第四十章  尼布甲尼撒的異夢•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•401•◆◆◆

 

    且看這個猶太的俘虜,在世上最強盛的帝國君王面前仍保持鎮定,泰然自若。他一開口就不將榮耀歸給自己,卻高舉上帝為一切智慧的源頭。對于王所發焦急的問題︰“你能將我所作的夢和夢的講解告訴我麼?”他回答說︰“王所問的那奧秘事,哲士、用法術的、術士、觀兆的,都不能告訴王;只有一位在天上的上帝,能顯明奧秘的事,他已將日后必有的事指示尼布甲尼撒王。”@

 

    但以理宣稱︰“你的夢,和你在床上腦中的異象是這樣︰ 王啊,你在床上想到后來的事;那顯明奧秘事的主,把將來必有的事指示你。至于那奧秘的事顯明給我,並非因我的智慧勝過一切活人,乃為使王知道夢的講解和心裡的思念。

 

    “王啊﹗你夢見一個大像。這像甚他高,極其光耀,站在你面前,形狀甚是可怕。這像的頭是精金的,胸膛和膀臂是銀的,肚腹和腰是銅的,腿是鐵的,腳是半鐵半泥的。“你觀看,見有一塊非人手鑿出來的石頭,打在這像半鐵半泥的腳上,把腳砸碎。于是金、銀、銅、鐵、泥、都一同砸得粉碎,成如夏天禾場上的糠秕,被風吹散,無處可尋;打碎這像的石頭,變成一座大山,充滿天下。”@

 

    但以理充滿自信地說︰“這就是那夢;”尼布甲尼撒王全神貫注地傾聽每一細節,知道這就是使他心裡十分煩亂的夢。這樣他的思想就有了準備,愿意領受這夢的講解。那位萬王之王就要將偉大的真理傳給這位巴比倫王。上帝要顯明自己具有超乎世上萬國的權柄,──就是立王、廢王的權柄。如果可能,他要使尼布甲尼撒心中覺悟到自己對于上天所有的責任。那些直到末時的未來大事,這時就要向他啟明了。

 

◆◆◆•第四十章  尼布甲尼撒的異夢•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•402•◆◆◆

 

    但以理繼續說︰“王啊﹗你是諸王之王;天上的上帝已將國度、權柄、能力、尊榮都賜給你。凡世人所住之地的走獸,並天空的飛鳥,他都交付你手,使你掌管這一切。你就是那金頭。

 

    “在你以后必另興一國,不及于你;又有第三國,就是銅的,必掌管天下。

 

    “第四國,必堅壯如鐵;鐵能打碎、克製百物,又能壓碎一切,那國也必打碎、壓製列國。

 

    “你既見像的腳和腳指頭,一半是窯匠的泥,一半是鐵,那國將來也必分開;你既見鐵與泥攙雜,那國也必有鐵的力量。那腳指頭,既是半鐵半泥,那國也必半強半弱。你既見鐵與泥攙雜,那國民也必與各種人攙雜;卻不能彼此相合,正如鐵與泥不能相合一樣。

 

    “當那列王在位的時候,天上的上帝必另立一國,永不敗壞,也不歸別國的人,卻要打碎、滅絕那一切國,這國必存到永遠。你既看見非人手鑿出來的一塊石頭,從山而出,打碎金、銀、銅、鐵、泥,那就是至大的上帝把后來必有的事給王指明;這夢準是這樣,這講解也是確實的。”@

 

◆◆◆•第四十章  尼布甲尼撒的異夢•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•403•◆◆◆

 

    王確信這講解是真實的,便存著謙卑和敬畏的心“俯伏在地……下拜”說︰“你既能顯明這奧秘的事,你們的上帝誠然是萬神之神,萬王之王,又是顯明奧秘事的。”@

 

    尼布甲尼撒撤消了滅絕一切哲士的命令。他們的生命之得以幸存,都是由于但以理與那顯明奧秘事的主之間所有的關系。結果,“王高抬但以理,賞賜他許多上等禮物,派他管理巴比倫全省,又立他為總理,掌管巴比倫的一切哲士。但以理求王,王就派沙得拉、米煞、亞伯尼歌管理巴比倫省的事務,只是但以理常在朝中侍立。”@

 

    在人類歷史的記錄中,國家的成長,邦國的興衰,似乎有賴于人的意志和武力;而事態的形成似乎大都取決于人的權勢、野心、或反復無常的意愿。但在上帝的聖言中,幔子業已掀開,使我們從世人的利益、權勢、和情感所引起之千變萬化的沖突的上面,幕后,或其中,都可看出那位大有慈悲之主的許多媒介,正在默然忍耐地實現他自己旨意的訓令。

 

    使徒保羅曾用無比美妙而柔和的話語,向雅典的哲士說明創造與分布萬族萬邦的神旨。使徒說︰“創造宇宙和其中萬物的上帝,……從一本造出萬族的人,住在全地上,並且預先定準他們的年限和所住的疆界;要叫他們尋求上帝,或者可以揣摩而得。”(徒17:24-27)@

 

    上帝已經說明︰凡愿意的,都可以來“被約拘束。”(結20:37)他創造的旨意乃要全地都住滿人,他們的存活不但要自身蒙福,而且互相造福、並要尊榮創造他們的主。

 

◆◆◆•第四十章  尼布甲尼撒的異夢•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•404•◆◆◆

 

凡愿意的都可以使自己與這個旨意契合。有話論到這等人說︰“這百姓是我為自己所造的,好述說我的美德。”(賽43:21)@

 

    上帝在他的律法中已闡明了那為一切真興盛──無論國家或個人的真興盛之基礎的原則。摩西曾向以色列人論及這律法說︰“這就是你們在萬民眼前的智慧、聰明。”“因為這不是虛空與你們無關的事;乃是你們的生命。”(申4:6;32: 47)那應許賜給以色列的福分,也必按相同的條件和相同的程度,應許賜給普天之下每一個國家和每一個人。

 

    在某些國家尚未登上歷史舞台之前千百年,那位無所不知的主已經看清往后各世紀的過程,並且預言世上列國的興衰。上帝向尼布甲尼撒宣稱︰巴比倫國必要傾覆,另一個國度要興起,而這個國度也必有它的試驗時期。它既不能高舉真神上帝,它的榮耀就必衰退,而第三個國度必起而代之。這國也必過去;而第四個剛強如鐵的國度將制服世上列國。

 

    如果巴比倫──地上最富強的國度──的君王們經常敬畏耶和華,他們就必蒙賦予智慧和能力,俾使他們與他聯合,並得保持長久強盛。但他們只在遇到困難或煩擾時,以上帝為他們的避難所。在這樣的時候,他們因為從自己的哲士得不到幫助,才向但以理這樣的人求助,──他們明知這班人是尊重永生上帝,也是他所看重的。他們向這些

 

◆◆◆•第四十章  尼布甲尼撒的異夢•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•405•◆◆◆

 

人請求解釋上帝的奧秘;因為那班驕傲的巴比倫的統治者雖是智力極高的人,但他們已因犯罪而遠離上帝,以致他們無法了解那些賜予他們的有關將來的啟示與警告。

 

    凡研究上帝聖言的人,都可在各國的歷史中看出神聖的預言如何逐字地應驗。巴比倫終于粉碎崩潰而消滅了,因為它的統治者曾在強盛中以為自己不必依靠上帝,並將國家的光榮歸功于人的豐功偉績。后來瑪代波斯國也遭受上天的刑罰,因為上帝的律法在該國曾遭受到蹂躪。在絕大多數人的心中,敬畏耶和華竟毫無地位。邪惡、褻瀆、和腐敗的事卻普遍流行。相繼興起的幾個國家則更為卑鄙腐敗;它們在道德價值的天平上已越降越低了。

 

    地上每一個統治者所執掌的權柄,都是上天所賜的;因此他的成功乃在乎如何運用這種賜予的權柄。那神聖的“守望者”有話對每一個人說︰“你雖不認識我,我必給你束腰。”(賽45:5)而那昔日對尼布甲尼撒所說的話,也是對每一個人所發生命的教訓︰“以施行公義斷絕罪過,以憐憫窮人除掉罪孽,或者你的平安可以延長。”(但4:27)@

 

    人若明白這一切,──明白“公義使邦國高舉;”而且“國位是靠公義堅立,”“也因仁慈立穩;”(箴14:34; 16:12;20:28)並認清這些原則如何借著那位“廢王、立王”之主能力的彰顯而實現出來,──這才算是明白歷史的哲學。

 

◆◆◆•第四十章  尼布甲尼撒的異夢•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•406•◆◆◆

 

    惟有上帝的聖言清楚地闡明了這種哲學。其中也顯明了邦國的強盛猶如個人一般,並不在于那似乎造成他們之優勢的機會或條件;也不在于他們所夸耀的偉大。它卻是根據他們實現上帝旨意之忠誠的程度而定的。

 

◆◆◆•第四十章  尼布甲尼撒的異夢•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•407•◆◆◆

 

第四十一章    在火窯中@

                       

(本章根據但以理三章)@

 

    那賜予尼布甲尼撒大象的夢將直到末時的大事展現在他面前,原為使他明白在世界歷史中他所要扮演的角色,以及他的國與天國所應保持的關系。在這夢的講解中,他也曾清楚的蒙指示,得悉有關上帝設立永遠國度的事。但以理曾說︰“當那列王在位的時候,天上的上帝必另立一國,永不敗壞,也不歸別國的人,卻要打碎滅絕那一切國,這國必存到永遠。……這夢準是這樣,這講解也是確實的。”(但2:44-45)@

 

    王曾承認上帝的權能,對但以理說︰“你們的上帝,誠然是萬神之神,……又是顯明奧秘事的。”(但2:47)此后,尼布甲尼撒雖然一度受敬畏上帝的意念所影響;但他的內心仍未清除屬世的野心和自高的欲望。他在位時國家的強盛使他滿心驕傲。當他不再尊榮上帝時,他就懷著更大的熱忱和固執而恢復敬拜偶像了。

 

◆◆◆•第四十一章  在  火  窯  中•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•408•◆◆◆

 

    “你就是那金頭,”這句話在王的心中留下了深刻的印象。他國內的哲士就利用這一點,並趁王返回敬拜偶像的機會,而建議王造一個與他夢中所見相似的像,並把它設立在一個地點,使眾人都可以看到那被解釋為代表他國度的金頭。

 

    王對于這個諂媚的建議頗為喜悅,于是決意付諸實行,並要作得更進一步。他無意于仿造他所見到的像,卻要超過那原來的。他的像在價值方面不可從頭到腳逐漸減低,卻應全部以純金鑄造,──通禮象征巴比倫為一永存、不滅、而擁有全能的王國,她必打碎其他列國,並要存到永遠。

 

    建立一個存到永遠的帝國和王朝,這種思想非常投合這位雄主所好,因為凡他兵力所及之處,地上列國均不能抵敵。這時他懷著無限的野心和自私的驕傲,開始與他的哲士們商議如何實現這事。王和國內的謀士既忘記了那與大像的夢有關的顯著神意;也忘記了以色列的上帝曾借他仆人但以理解明這大像的含義,以及那與講解有關的國內大人物得幸免可恥之死亡的事;更忘記了一切而只企圖建立自己的勢力與威權,因此就決意利用各樣可能的方法,力圖高舉巴比倫為至尊,配受普世的忠順。

 

    這個原為上帝所用以向王和眾民啟示他對于地上列國所有旨意的象征性表號,如今竟要被用來榮耀人的權勢了。但以理的講解要被拒絕、被遺忘;真理也要被曲解、被妄用。上天所命定要將未來重要事件向人心意闡明的表號,如今竟要被用來攔阻傳布上帝定意令世人領受的知識了。撒但正是這樣借著一班野心家的計謀,致力于破壞神對于人類的旨意。人類的仇敵知道︰沒有謬論摻雜的真理本是救人的大能;但當人們用來高抬自己並促進人的計劃時,它就成為行惡的勢力了。

 

◆◆◆•第四十一章  在  火  窯  中•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•409•◆◆◆

 

    尼布甲尼撒從他豐富的寶藏取出金子來命人鑄了一個大金像,形狀與他在異像中所見的大致相似,只是所用的材料不同。迦勒底人見慣異教神明的莊嚴大像,可是從來沒有製造過象這般莊嚴雄偉,而高達六十肘、寬達六肘的光耀奪目的大像。在這敬拜偶像蔚然成風的國中,將此一設置在杜拉平原、代表著巴比倫的光榮偉大和強盛的壯麗而貴重的大像,供奉作為敬拜的對象,原是不足為奇之舉。這事準備妥了,就有諭旨頒布,命令一切臣民在行開光禮的那一天都要跪拜這像,以表示他們絕對忠于巴比倫的權勢。

 

    到了指定的那一天,無數從“各方、各國、各族”來的人,都聚集在杜拉平原。依照王的命令,一聽見樂器的聲音,全體聚集的人“就當俯伏敬拜……金像。”在這重要的一天,黑暗的權勢似將獲得顯著的勝利;敬拜金像可望與拜偶像的既定形式永遠聯在一起,而被公認為巴比倫的國教。撒但希望借此破壞上帝使被擄到巴比倫的以色列人成為造福一切異教國家之媒介的旨意。

 

    但上帝所命定的卻不是如此。當時並不是所有的人都跪拜那代表世人權勢的偶像。在那敬拜的群眾當中,有三個人堅決不肯如此侮辱天上的上帝。他們的上帝乃是萬王之王、萬主之主;他們不肯跪拜別的神。

 

    這時,有消息呈報到這躊躇滿志的尼布甲尼撒面前,在他的臣民之中竟有人敢于不遵他的諭旨。某幾個哲士對于王所賜與但以理三個忠心同伴的尊榮心懷嫉妒,這時便向

 

◆◆◆•第四十一章  在  火  窯  中•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•410•◆◆◆

 

王稟告這些人竟明目張膽地違逆他的心意。他們說︰“愿王萬歲。……現在有幾個猶大人,就是王所派管理巴比倫省事務的沙得拉、米煞、亞伯尼歌;王啊,這些人不理你,不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像。”@

 

    王吩咐把這三個人帶到他面前來。他問道︰“你們不事奉我的神,也不敬拜我所立的金像,是故意的麼?”他力圖用威嚇來勸誘他們參與群眾的行動。他指著火窯提醒他們︰如果他們堅持不肯服從他的旨意,就有這種刑罰等待著他們。但是這三個希伯來人卻堅決地表明他們對于天上上帝的忠貞,和對于拯救大能的信心。大家都明白向金像下跪乃是一種崇拜的行為。他們只能對上帝作這樣的敬拜。

 

    當這三個希伯來人站立在王面前時,他深信他們具有某種特質,是他國內其他哲士所沒有的。他們已經忠心履行各項的本分。他愿意再給他們一次試驗。只要他們表示愿意與眾人一同拜像,則一切都沒有問題;他又加上一句說︰“若不敬拜,必立時扔在烈火的窯中。”于是他表示侮慢而舉手向天發問說︰“有何神能救你們脫離我手呢?”@

 

    王的威嚇毫無效用。他無法轉變這些人對于宇宙主宰的效忠。他們已從其列祖的歷史中得知不順從上帝的結果乃是羞恥、災難、和死亡;而敬畏主卻是智慧的開端,一切真興盛的基礎。他們泰然自若地面對火窯,說︰“尼布甲尼撒啊,這件事我們不必回答你。即便如此,我們所事奉的上帝能將我們從烈火的窯中救出來;王啊,他也必救我們

 

◆◆◆•第四十一章  在  火  窯  中•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•411•◆◆◆

 

脫離你的手。”當他們聲稱上帝必因拯救他們而得到榮耀時,他們的信心就越發增強起來,于是他們憑著因絕對信靠上帝而產生的勝利把握,再加上一句說︰“即或不然,王啊,你當知道我們決不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像。”@

 

    王這時怒不可遏。他“怒氣填胸,”向這三個原是被輕視被俘虜民族的代表“沙得拉、米煞、亞伯尼歌、變了臉色。”吩咐人把窯燒熱,比尋常更加七倍,又吩咐他軍中的幾個壯士將這三個敬拜以色列上帝的人捆起來,準備立即執行火刑。

 

    “這三人穿著褲子、內袍、外衣、和別的衣服,被捆起來扔在烈火的窯中。因為王命緊急,窯又甚熱,那抬沙得拉、米煞、亞伯尼歌的人都被火焰燒死。”@

 

    但是主卻沒有忘記屬他自己的人。當他的見証人被扔進火窯時,救主便親自向他們顯現,並與他們一同在火中游行。在控制冷熱的主面前,火焰失去了它銷毀的力量。

 

    王從他的御座上觀看,希望見到這三個抗逆他的人全然燒滅。但他勝利的感覺突然改變了。站在他旁邊的貴冑只見他從御座上起來,面色變得蒼白,緊張地望著那熾烈的火焰。王驚恐萬狀,轉身對他的大臣說︰“我們捆起來扔在火裡的不是三個人麼?……看哪,我見有四個人,並沒有捆綁,在火中游行,也沒有受傷;那第四個的相貌好象神子。”@

 

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    這個信奉異教的王怎能認明上帝兒子的相貌呢?原來這些希伯來俘虜在巴比倫充任要職時,曾在生活與品格上向他表現過真理。當有人問到他們信仰的緣由時,他們曾毫不遲疑地作答。他們曾簡明地提述公義的原則。借此將有關自己所敬拜的上帝的知識教導周圍的人。他們也曾講到基督,就是那位要來的救贖主;因此王能從在火中第四位的形狀,認出那就是上帝的兒子。

 

    這時,尼布甲尼撒忘記了自己的偉大和尊嚴,竟從他的御座上下來,走近火窯的門口,呼叫說︰“至高上帝的仆人……出來,上這裡來吧﹗”@

 

    于是沙得拉、米煞、亞伯尼歌便當著廣大的群眾面前走了出來,顯明他們並沒有受傷。他們救主的臨格已經保衛他們不受傷害,只是捆綁他們的繩索被燒盡了。“那些總督、欽差、巡撫、和王的謀士,一同聚集看這三個人,見火無力傷他們的身體,頭發也沒有燒焦,衣裳也沒有變色,並沒有火燎的氣味。”@

 

****這時,那如此隆重設立的大金像完全被遺忘了。眾人在永生上帝的面前無不恐懼戰兢。這個傲氣全消的王不得不承認︰“沙得拉、米煞、亞伯尼歌的上帝是應當稱頌的,他差遣使者救護依靠他的仆人,他們不遵王命,舍去己身,在他們上帝以外不肯事奉敬拜別神。”****那一天的經歷導使尼布甲尼撒頒布了一道諭旨︰“無論何方何國何族的人。謗瀆沙得拉、米煞、亞伯尼歌之上帝的,必被凌遲,他的房屋必成糞堆。”他強調頒布這道諭旨的理由說︰“因為沒有別神能這樣施行拯救。”

 

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    巴比倫王用以上這些以及類似的話語,力圖在世上萬民之前宣揚︰他確信希伯來人上帝的能力和權威是配受無上崇敬的。上帝對于王這樣盡力向他表示尊敬,並傳布他承認效忠的事至全巴比倫領域,也甚感喜悅。

 

    尼布甲尼撒王這樣作公開的表白,並力求高舉天上的上帝過于一切別神,固然是應當的;但他在企圖強迫他的臣民作同樣的信仰表白,並顯出同樣的尊敬這件事上,卻超越了一個地上君王的權限。他不論在民事方面或道德方面,都無權製定法令將不肯敬拜金像的人投進火窯,也不得以死亡威嚇不敬拜上帝的人。上帝決不強迫人順從他。他任憑各人自由選擇他們所要事奉的。

 

    主借著拯救他忠心仆人的事,表示他與受壓迫的人站在一起。並要斥責一切反抗上天權威的屬世勢力。這三個希伯來人向巴比倫全國宣佈了他們對于所敬拜之主的信心。他們依靠上帝。他們在受試煉的時候記得這個應許︰“你從水中經過,我必與你同在;你趟過江河,水必不漫過你;你從火中行過,必不被燒,火焰也不著在你身上。”(賽43:2)他們對于永生之道的信心,已當著眾人眼前通過神奇的方式而受到尊重。那些應尼布甲尼撒之邀而來參加開光典禮的各國代表,也將他們蒙奇妙拯救的消息帶到許多國家去。上帝便借著他兒女的忠心而在全地得到了榮耀。

 

◆◆◆•第四十一章  在  火  窯  中•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•414•◆◆◆

 

    從這些希伯來青年在杜拉平原的經驗所學得的教訓頗為重要。今日上帝的許多仆人雖然並無任何錯行,也必被交在那些受撒但所鼓動、心中充滿嫉妒與宗教偏見之人的手中,備受凌辱和虐待。人必特別遷怒于凡尊第四誡的安息日為聖的人;並且最后必有一道普世性的命令發出,指責他們是應該處死的。

 

    那在上帝子民面前的遭難時期,是需要他們以毫不畏縮的信心來應付的。他的兒女必須顯明他乃是他們唯一敬拜的對象,沒有任何理由足以誘使他們對敬拜假神作絲毫讓步,縱使犧牲性命亦在所不惜。在忠心的人看來,多罪而有限之人的命令若與永生上帝的聖言相較,就顯得卑不足道了。縱然順從的結果是監禁、放逐、或死亡,真理總是必須順從的。

 

    主必為那些為正義而堅立的人施行大事;沙得拉、米煞、亞伯尼歌的日子怎樣,世界歷史結束的日子也必怎樣。他的門徒無論置身何處,那位與希伯來三傑同在火窯中游行的主也必與他們同在。他的永久同在必給予安慰與支持。在大艱難──從有國以來直到此時從來沒有的大艱難──時期中,他的選民必屹然堅立,決不動搖。撒但與一切惡使者都不能毀滅上帝聖徒中最軟弱的一個。“有大能的天使”必保護他們,耶和華必為他們的緣故顯現自己為“萬神之神,”足能拯救一切信靠他的人到底。

 

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第四十二章    真正的偉大

 

(本章根據但以理第四章)

 

    尼布甲尼撒雖然在屬世的尊榮上登峰造極,甚至連《聖經》也承認他為“諸王之王,”(結26:7)但他有幾次仍不得不將他國度的光榮和他王朝的聲威,歸功于耶和華的恩寵。在他夢見那大像之后就是如此。他的心因這異象和以下的思想而深受感動,那就是︰巴比倫帝國雖然席卷天下,但終必傾覆,其他各國必相繼掌權,直到最后,一切屬世的列強都要被天上的上帝所建立的國代替,而這國乃是永不敗壞的。

 

    尼布甲尼撒后來在他的經驗中,竟忘記了他對于上帝為萬國所定旨意的高貴認識;然而及至他的傲氣當著那聚集在杜拉平原的群眾面前受到挫折的時候,他就再度承認上帝的國“是永遠的,他的權柄存到萬代。”他雖然出生並受教為拜偶像之人,又身為拜偶像之民族的元首,但他卻具有天賦的真誠與正義感,所以上帝能利用他作為懲罰悖逆之徒並成就神聖旨意的工具。尼布甲尼撒被稱為“列國中的強暴人,”(結28:7)他經過多年的忍苦耐勞。終于征服了推羅;埃及也在他勝利的隊伍之前傾覆而成為掠物;當他將各國一一並吞于巴比倫國領土之內時,他身為當代最偉大的統治者的威望也就越來越高了。

 

◆◆◆•第四十二章  真正的偉大•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•416•◆◆◆

 

    這個野心勃勃、狂傲成性、而無往不利的君王,竟因受誘而偏離那惟一導往真正偉大的謙卑之路,原是無足為奇的事。他在征戰之余,也曾多用心機來鞏固並美化他的京都,直到巴比倫城成為他國度中的最大光榮,“黃金的城邑,”為“全地所贊美的。”他那作建築家的熱忱,以及他使巴比倫成為世界奇觀之一的顯著成就,都助長了他的驕傲,直到他陷入有破壞自己為賢明君王、可供上帝續用為完成神聖旨意之工具的記錄的嚴重危險。

 

    上帝本乎慈憐又賜給王另一個夢兆,將他的危險以及那為陷害他而佈置的網羅警告他。尼布甲尼撒在夜間的異象中,見到一棵大樹在全地當中漸長,高得頂天,樹枝一直伸展到地極。來自群山之間的牲畜、走獸都在它的蔭下休息,天空的飛鳥也在其枝上搭窩。“葉子華美,果子甚多,可作眾生的食物;……凡有血氣的,都從這樹得食。”

 

    當王注視著這棵大樹時,他見有“一位守望的聖者”來到樹前,大聲呼叫說︰

 

     “伐倒這樹,砍下枝子,搖掉葉子,拋散果子;使走獸離開樹下,飛鳥躲開樹枝;樹墩卻要留在地內,用鐵圈和銅圈箍住,在田野的青草中,讓天露滴濕;使他與地上的獸一同吃草,使他的心改變,不如人心,給他一個獸心,使他經過七期。這是守望者所發的命,聖者所出的令、好叫世人知道︰至高者在人的國中掌權,要將國賜與誰就賜于誰,或立極卑微的人執掌國權。”

 

◆◆◆•第四十二章  真正的偉大•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•417•◆◆◆

 

    王因這夢而大為不安,因為它顯然是一個不祥的征兆,所以他就將夢告訴“那些術士、用法術的、迦勒底人、觀兆的;”這夢雖然非常明顯,但哲士中卻沒有一人能加以圓解。

 

    這個拜偶像的國家將再次得到一個見証,說明惟有敬畏上帝的人才能明白天國的奧秘。王在困惑之中差人將他的臣仆但以理召來,因為他是一個在正直和忠實以及蓋世無雙的智慧、都受人尊重的人。

 

    當但以理應召侍立在尼布甲尼撒面前時,王就對他說︰ “術士的領袖伯提沙撒啊,因我知道你裡頭有聖神的靈,什麼奧秘的事,都不能使你為難,現在要把我夢中所見的異象,和夢的講解告訴我。”尼布甲尼撒在講述他的夢之后,就說︰“伯提沙撒啊,你要說明這夢的講解,因為我國中的一切哲士,都不能將夢的講解告訴我。惟獨你能;因你裡頭有聖神的靈。”

 

    這夢的含義對但以理而言,乃是明顯的,而它的關系重大也使他感到震驚。他“驚訝片時,心意驚惶。”王既看出但以理的遲疑和作難,就向他的仆人表示關懷說︰“伯提沙撒啊,不要因夢和夢的講解驚惶。”

 

◆◆◆•第四十二章  真正的偉大•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•418•◆◆◆

 

    但以理回答說︰“我主啊,愿這夢歸與恨惡你的人,講解歸于你的敵人。”先知這時發覺上帝已經將一項最嚴肅的任務交給他,就是要向尼布甲尼撒宣佈那因他的驕傲自大而將降于他的刑罰。但以理必須用王所能明了的話向他解釋這夢;雖然這夢的可怕含義曾使他驚訝無言,但不論后果對他自己如何,他仍須講明其中的真理。

 

    于是但以理便解明了全能者的命令。他說︰“你所見的樹漸長,而且堅固,高得頂天,從地極都能看見,葉子華美,果子甚多,可作眾生的食物;田野的走獸住在其下,天空的飛鳥宿在枝上。王啊,這漸長又堅固的樹就是你。你的威勢漸長及天,你的權柄管到地極。

 

    “王既看見一位守望的聖者從天而降,說︰將這樹砍伐毀壞;樹墩卻要留在地內,用鐵圈和銅圈箍住,在田野的青草中,讓天露滴濕;使他與地上的獸一同吃草,直到經過七期。王啊,講解就是這樣,臨到我主我王的事,是出于至高者的命。你必被趕出離開世人,與野地的獸同居,吃草如牛,被天露滴濕,且要經過七期;等你知道至高者在人的國中掌權,要將國賜與誰就賜與誰。守望者既吩咐存留樹墩,等你知道諸天掌權,以后你的國必定歸你。”

 

◆◆◆•第四十二章  真正的偉大•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•419•◆◆◆

 

    但以理既已忠實地講解這夢,就勸諫這位驕傲的君王悔改歸向上帝,借著行義或可避免那迫近眉睫的災禍。先知懇勸說︰“王啊,求你悅納我的諫言,以施行公義斷絕罪過,以憐憫窮人除掉罪孽;或者你的平安可以延長。”

 

    先知的忠告和諫言在尼布甲尼撒的心中一時留下的印象頗為深刻;但那未經上帝恩典所改造的心,很快就失去聖靈所留下的印象。任性和野心還沒有從王的心中除掉,過不久這些癖性又死灰復燃了。尼布甲尼撒不顧如此恩慈地賜與他的指教,以及過去經驗的警告,而竟又任由那對于將來要繼興的各國所懷的嫉妒心控制自己。于是他過去所慨施的德澤仁政就變成苛政了。他竟硬著心腸用上帝所賜給他的才干來榮耀自己,高舉自己過于那位賜他生命與權勢的上帝。

 

    經過數月之久,上帝的刑罰遲遲不降。可是王非但沒有因這種長久的容忍而悔改,反而放縱自己的驕傲,直到不再相信那夢的解釋,並對自己先前的恐懼覺得可笑。

 

    尼布甲尼撒受到警告后過了一年,正在自己的王宮裡游行,傲然想到自己作君王的權能和作建築家的成功,便感慨地說︰“這大巴比倫不是我用大能大力建為京都,要顯我威嚴的榮耀麼?”

 

    這狂傲的話在王口中尚未說完,就有聲音從天上宣佈上帝所指定刑罰的時候已經到了。有耶和華的命令傳到他的耳中,說︰“尼布甲尼撒王啊,有話對你說︰你的國位離開你了。你必被趕出離開世人,與野地的獸同居,吃草如牛,且要經過七期;等你知道至高者在人的國中掌權,要將國賜與誰就賜與誰。”

 

◆◆◆•第四十二章  真正的偉大•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•420•◆◆◆

                                                                   

    頃刻之間,上帝所賜給他的理性被取去了;王所認為健全的判斷力和他所引以自豪的智慧都被挪除了,結果昔日的大統治者竟成了一個瘋子。他的手再不能執掌王權了。尼布甲尼撒不顧警告的信息;因此創造主所賜與他的權柄此時被剝奪了,他被趕出離開世人,“吃草如牛,身被天露滴濕,頭發長長,好象鷹毛,指甲長長,如同鳥爪。”

 

    七年之久,尼布甲尼撒成了使他臣民驚駭的怪物;七年之久,他在全世界面前降卑了。后來他的理性又恢復了,于是他從所受的懲罰中認明了神聖的手段,便虛心地仰望天上的上帝。他在公佈的諭旨中承認自己的罪,以及上帝在使他復原的事上所彰顯的偉大慈憐。他說︰“日子滿足,我尼布甲尼撒舉目望天,我的聰明復歸于我,我便稱頌至高者,贊美尊敬活到永遠的上帝,他的權柄是永有的,他的國存到萬代。世上所有的居民,都算為虛無;在天上的萬軍和世上的居民中,他都憑自己的意旨行事,無人能攔住他手,或問他說︰檷作什麼呢?

 

     “那時我的聰明復歸于我;為我國的榮耀威嚴和光耀,也都復歸于我;並且我的謀士和大臣,也來朝見我;我又得堅立在國位上,至大的權柄加增于我。”

 

    這個一度驕傲的君王,變成了上帝謙卑的孩子;這個暴虐苛刻的統治者,變成了賢明仁慈的國王。他曾抗拒並褻瀆天上的上帝,但這時卻承認至高者的能力,又誠懇地設法倡導敬畏耶和華並促進他臣民的幸福。尼布甲尼撒在萬王之王、萬主之主的斥責下,終于學得了每一個統治者都需要學習的教訓,──真正的偉大乃寓于真正的善良之中。

 

◆◆◆•第四十二章  真正的偉大•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•421•◆◆◆

 

他承認耶和華為永生的上帝,說︰“我尼布甲尼撒贊美尊崇恭敬天上的王,因為他所作的全都誠實,他所行的也都公平;那行動驕傲的,他能降為卑。”

 

    上帝要世界上最強大的國家彰顯他榮耀的旨意,這時已經實現了。尼布甲尼撒在這道公佈的諭旨中承認上帝的慈憐、良善、和權柄,乃是聖史中所記載的他生平最后行的一件事。

 

◆◆◆•第四十二章  真正的偉大•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•422•◆◆◆

 

第四十三章    冥冥中的守望者

 

(本章根據  但以理五章)

 

    當但以理的一生將近結束時,他和他的希伯來同伴六十余年前被擄來寄居之地正在起著巨大的變化。“列國中的強暴人”尼布甲尼撒已經死了,”(結28:7)而“天下所稱贊的”巴比倫在他的繼承人昏庸的統治之下,(耶51:41)已經逐漸走上終必瓦解之途了。

 

    由于尼布甲尼撒的外孫伯沙撒的愚妄和懦弱,驕傲的巴比倫不久便將傾覆了。伯沙撒在青年時期就享有王權,因此他常以自己的勢力為榮,而且心高氣傲地反抗天上的上帝。他原有很多機會可以了解神的旨意,並明白自己實行順從的本分。他已獲知他外祖父是怎樣因上帝的命令而被逐遠離人間;他也熟悉尼布甲尼撒的悔改和神奇的復原。但伯沙撒竟任由貪愛宴樂和榮耀自己的心磨滅了他應永志勿忘的教訓。他浪費了那恩慈地賜給他的各項時機,並且疏忽了利用他可能采取的方法來更透徹地認識真理。尼布甲尼撒付出難言之痛苦與屈辱的代價所終于獲得的教訓,伯沙撒卻漫不經意地忽略了。

 

◆◆◆•第四十三章  冥冥中的地守望者•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•423•◆◆◆

 

    不久厄運便臨到了。巴比倫被瑪代人大利烏的侄子、也就是指揮瑪代和波斯聯軍的古列所包圍了。但這個荒淫的君王既住在這個有著高大的城垣和黃銅的城門、似乎無法攻破的堡壘之內,又為幼發拉底河所護衛,糧餉充足,防務完善,他就覺得安全無虞而終日荒宴醉酒了。

 

    伯沙撒既驕傲自大,對于安全漫不經心,便“為他的一千大臣設擺盛筵,與這一千人對面飲酒。”凡屬財富和權勢所能獲致的誘惑物,都被用來增進場面的豪奢。妖艷的美女穿插于參赴王筵的賓客之間。國內的名人學者全都在場。臣宰百官莫不飲酒如水,胡地胡天而狂歡作樂。

 

    王既因無恥的醉酒而喪失了理性,且被卑鄙的沖動和情欲占了優勢,就親自帶頭喧鬧豪飲。正在歡飲之際,他“吩咐人將……尼布甲尼撒從耶路撒冷殿中所掠的金銀器皿拿來,王與大臣、皇后、妃嬪、好用這器皿飲酒。”王想要借此表明沒有什麼東西過于神聖,而是他的手所不敢摸的。“于是他們把……金器皿拿來,王和大臣、皇后、妃嬪就用這器皿飲酒。他們飲酒,贊美金、銀、銅、鐵、木、石所造的神。”

 

****伯沙撒竟絲毫沒有想到,有一位天上的“見証者,”目擊他這種崇拜邪神的縱飲狂歡;有一位他們所不認識的“守望的聖者”在注視那褻瀆的情景,聽到那邪淫的狂歡,並看到那拜偶像的行為。但不久這位“不速之客”就要使人體認到他的臨格了。正值歡宴的高潮,突然有一只沒有血色的手出現,在王宮的牆上寫了幾個發光如火的字,──

 

◆◆◆•第四十三章  冥冥中的地守望者•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•424•◆◆◆

 

這幾個字雖然是那一大群人所不認識的,但對于這個現在受到良心咎責的國王和他的賓客卻是一個凶兆。

 

****會場的狂歡聲頓時寂靜下來,男男女女均為一種莫可名狀的恐懼所懾奪,凝視著那只手從容地寫出幾個奧妙的字來。同時他們罪惡生活中的行為,都象活動影畫似的一幕一幕地從他們眼前過去;他們似乎是被傳到永生上帝的審判台前,而他們方才卻曾經反抗過他的威權。片刻之前還是歡笑作樂與褻瀆的戲言,而現在則是灰白的面孔和恐懼的哀呼了。每當上帝使人恐懼的時候,他們便無法掩飾他們強烈驚怖的真情。

 

    伯沙撒是眾人中最恐懼的一個。那夜在巴比倫境內冒犯上帝達到頂點的事,他應當較比別人負有更重的責任。王在那位他曾抗拒其權柄、褻瀆其聖名之冥冥中守望著的代表面前,竟因恐懼而癱瘓了。良心也覺醒了。“腰骨好象脫節,雙膝彼此相碰。”伯沙撒曾不敬地高抬自己過于天上的上帝,並依仗自己的能力,以為沒有人敢質問他說︰“你為什麼這樣行?”但這時他終于覺悟他必須為所托付與他的作管家的責任交帳,也無法為他所錯失的良機和傲慢的態度,提出任何托辭。

 

    王試圖念讀那幾個發光如火的字,卻無法辦到。但這裡卻有他不能測透的奧秘,也有他無法理解或反駁的力量。他在絕望之中,便轉向他國內的哲士求取幫助。他那瘋狂的呼聲響徹全場,吩咐一切觀兆的、迦勒底人、和用法術的來讀這文字。他應許說︰“

 

◆◆◆•第四十三章  冥冥中的地守望者•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•425•◆◆◆

 

誰能讀這文字,把講解告訴我,他必身穿紫袍,項帶金鏈,在我國中位列第三。”但他向他信任的顧問所發的要求,以及提供的豐厚獎賞,都歸于徒然。屬天的智慧不是能收買或出賣的。“王的一切哲士都……不能讀那文字,也不能把講解告訴王。”他們正象前一代的哲士無法解釋尼布甲尼撒的夢兆一樣,無法讀出這幾個神秘的文字。

 

    這時太后想起了五十多年前向尼布甲尼撒王說明那大像的夢及其講解的但以理。她說︰“愿王萬歲,你心意不要驚惶,臉面不要變色;在你國中有一人,他裡頭有聖神的靈;你父在世的日子,這人心中光明,又有聰明智慧,好象神的智慧;你父尼布甲尼撒王 ……立他為術士、用法術的、和迦勒底人、並觀兆的領袖;在他裡頭有美好的靈性,又有知識聰明,能圓夢、釋謎語,解疑惑,這人名叫但以理,尼布甲尼撒王又稱他為伯提沙撒;現在可以召他來,他必解明這意思。

 

    “但以理就被領到王前。”伯沙撒勉強鎮定下來,對先知說︰“你是被擄之猶大人中的但以理麼?就是我父王從猶大擄來的麼?我聽說你裡頭有神的靈,心中光明,又有聰明和美好的智慧。現在哲士和用法術的都領到我面前,為叫他們讀這文字,把講解告訴我,無奈他們都不能把講解說出來;我聽說你善于講解,能解疑惑;現在你若能讀這文字,把講解告訴我,就必身穿紫袍,項戴金鏈,在我國中位列第三。”

 

◆◆◆•第四十三章  冥冥中的地守望者•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•426•◆◆◆

 

    但以理不為王的應許所動,卻帶著至高者仆人的威嚴,肅立在那驚恐萬狀的群眾之前,他並不是要講諂媚的話,而是要解釋一項不祥的信息。他說︰“你的贈品可以歸你自己,你的賞賜可以歸給別人;我卻要為王讀這文字,把講解告訴王。”

 

    先知首先提醒伯沙撒一些他所熟悉的事,但這些事並沒有使他學得那可能拯救他的謙卑的教訓。他提到尼布甲尼撒的罪惡與墮落,以及主對待他的經過,──那賜與他的主權和榮耀,那因他的驕傲而降下的神聖懲罰,以及他后來對以色列上帝之權柄與恩慈所作的承認等;然后但以理又以勇敢而有力的話責備伯沙撒的罪大惡極。他將王的罪惡露布在他面前,說明了他那本應學會而卻未得到的教訓。伯沙撒並未正確地了解他外祖父的經驗,也未曾注意那些對他關系重大的各種事件中的警告。他曾蒙賜予認識並順從真神上帝的機會,但他沒有把它放在心上,因此他就要收割他違逆的后果了。

 

    先知說︰“伯沙撒啊,……你雖知道這一切,你心仍不自卑,竟向天上的主自高,使人將他殿中的器皿拿到你面前,你和大臣、皇后、妃嬪用這器皿飲酒;你又贊美那不能看、不能聽、無知無識、金、銀、銅、鐵、木、石所造的神;卻沒有將榮耀歸與那手中有你氣息、管理你一切行動的上帝;因此從上帝那裡顯出指頭來寫這文字。”

 

◆◆◆•第四十三章  冥冥中的地守望者•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•427•◆◆◆

 

    于是先知便轉向那寫在牆上的天賜信息,宣讀說︰“彌尼,彌尼,提客勒,烏法珥新。”那只寫字的手已經不見了,但這幾個字卻仍以可怕的明光閃耀著;這時眾人都屏息靜聽那老邁的先知宣佈說︰

 

     講解是這樣︰彌尼;就是上帝已經數算你國的年日到此完畢。提客勒;就是你被稱在天平裡顯出你的虧欠。毗勒斯(與烏法珥新同義);就是你的國分裂,歸于瑪代人和波斯人。”

 

    伯沙撒和他的大臣在最后瘋狂放蕩之夜,就此使他們自己和迦勒底全國達到惡貫滿盈的地步了。上帝阻遏的手再不能擋住那迫近眉睫的災禍了。上帝曾設法用多種奇事來教導他們尊敬他的律法。他論到那些罪惡滔天的人說︰“我們想醫治巴比倫,她卻沒有治好。”(耶51:9)由于人心罕見地執迷不悟,上帝終于不得不宣佈那無可挽回的判決。伯沙撒要死亡,他的國度要歸與別人。

 

    先知講完話之后,王就下令將所應許的尊榮加于他;于是“人就把紫袍給但以理穿上,把金鏈給他戴在頸項上,又傳令使他在國中位列第三。”

 

    百余年前,《聖經》已預言到︰那“所羨慕的黃昏,”(賽21:4)王和大臣都要在褻瀆上帝的事上彼此爭勝,卻要在突然間變成戰兢和毀滅的時候。而現在,重大的事件接踵而至,正應驗了《聖經》預言對這幕活劇中的要角們出世之前許多年所作的描述。

 

    正當王還在筵廳內被那些業已注定厄運的人包圍著的時候,有一個送信的人來通知他說︰“城的四方”已經被他以為其圖謀必不得逞的敵人所“攻取了;”而且“渡口被占據了,……兵丁也驚慌了。”(耶51:31-32)正當他和他的貴人們用耶和華的神聖器

 

◆◆◆•第四十三章  冥冥中的地守望者•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•428•◆◆◆

 

皿飲酒、並贊美金銀所造之神的時候,瑪代和波斯的軍隊已將幼發拉底河的水引離其河道,而長驅直入那毫無戒備的大城中心。古列的軍隊這時已列陣宮牆之外;全城都充滿了“象螞蚱一樣”的敵軍;(耶51:14)而且可以聽到他們勝利的吶喊,蓋過了那些驚慌的宴樂者所發絕望的哀嗚。

 

    “當夜,迦勒底王伯沙撒被殺,”而由一個外國的君主登上了王位。

 

    希伯來的眾先知早已清楚地論到巴比倫傾覆的情景。當上帝在異象中向他們啟示未來的事件時,他們曾感嘆地說︰“示沙克(就是巴比倫)何竟被攻取﹗天下所稱贊的何竟被占據﹗巴比倫在列國中何竟變為荒場﹗”“全地的大錘何竟砍斷破壞﹗巴比倫在列國中何竟荒涼﹗”“因巴比倫被取的聲音地就震動,人在列邦都聽見呼喊的聲音。”

 

    “巴比倫忽然傾覆毀壞。”“這是行毀滅的臨到巴比倫;巴比倫的勇士被捉住,他們的弓折斷了;因為耶和華是施行報應的上帝,必定施行報應。君王、名為萬軍之耶和華的,說︰我必使巴比倫的首領、智慧人、省長、副省長、和勇士都沉醉,使他們睡了長覺,永不醒起。”

 

   “巴比倫哪,我為你設下網羅,你不知不覺被纏住;你被尋著,也被捉住,因為你與耶和華爭競。耶和華已經開了武庫,拿出他惱恨的兵器;因為主萬軍之耶和華,在迦勒底人之地有當作的事。”

 

◆◆◆•第四十三章  冥冥中的地守望者•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•429•◆◆◆

 

    “萬軍之耶和華如此說︰以色列人和猶大人一同受欺壓;凡擄掠他們的,都緊緊抓住他們,不肯釋放。他們的救贖主大有能力;萬軍之耶和華是他的名;他必伸清他們的冤,好使全地得平安,並攪擾巴比倫的居民。”(耶51:41;50:23;46;51:8;56-57;50:24-25;33-34)

 

    “巴比倫寬闊的城牆,”就如此“全然傾倒,她高大的城門……被火焚燒。”萬軍之耶和華就如此“使驕傲人的狂妄止息,制服強暴人的狂傲。”“巴比倫素來為列國的榮耀,為迦勒底人所矜夸的華美,”就如此與所多瑪、蛾摩拉一樣,──成為一個永遠受咒詛的所在。《聖經》已宣稱︰“其內必永無人煙,世世代代無人居住;亞拉伯人也不在那裡支搭帳棚;牧羊的人也不使半群臥在那裡。只有曠野的走獸臥在那裡;咆哮的獸滿了房屋;駝鳥住在那裡;野山羊在那裡跳舞。豺狼必在他宮中呼號;野狗必在他華美殿內吼叫。”“我必使巴比倫為箭豬所得,又變為水池;我要用滅亡的掃帚掃淨它︰這是萬軍之耶和華說的。”(耶51:58;賽13:11;19-22;14:23)

 

    “守望的聖者”以表號向這巴比倫的最后一位君王,猶如向它第一位君王那樣的宣判說︰“王啊,有話對你說︰你的國位離開你了。”(但4:31)

 

◆◆◆•第四十三章  冥冥中的地守望者•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•430•◆◆◆

 

      “巴比倫的處女啊,下來坐在塵埃,……

        沒有寶座,要坐在地上。……

        迦勒底的閨女啊,

        你要默然靜坐,進入暗中;

        因為你不再稱為列國的主母。

 

      “我向我的百姓發怒,

        使我的產業被褻瀆,將他們交在你手中;

        你毫不憐憫他們;……

 

      “你自己說︰我必永為主母;

        所以你不將這事放在心上,

        也不思想這事的結局。

 

      “你這專好宴樂,

        安然居住的,

        現在當聽這話,

        你心中說︰

 

◆◆◆•第四十三章  冥冥中的地守望者•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•431•◆◆◆

 

         惟有我,除我以外再沒有別的;

         我必不至寡居,

       也不遭喪子之事。

 

      “哪知喪子、寡居、這兩件事,

         在一日轉眼之間必臨到你;

       正在你多行邪術、廣施符咒的時候,

         這兩件事必全然臨到你身上。

         你素來依仗自己的惡行,

         說︰無人看見我。

 

     “你的智慧、聰明使你偏邪;

         並且你心裡說︰

         惟有我,除我以外再沒有別的。

       因此,禍患要臨到你身,

       你不知何時發現;

         災害落在你身上,

         你也不能除掉;

         所不知道的毀滅,也必忽然臨到身。

 

◆◆◆•第四十三章  冥冥中的地守望者•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•432•◆◆◆

 

      “站起來吧,用你從幼年勞神施行的符咒,

        和你許多的邪術,

        或者可得益處,

        或者可得強勝。

 

      “你籌劃太多,以至疲倦。

        讓那些觀天象的、看星宿的、在月朔說預言的,

        都站起來,救你脫離所要臨到你的事。

        他們要象碎秸;……

        不能救自己脫離火焰之力;……

        無人救你。”(賽47:1-15)

 

    每一曾經登上歷史舞台的國家,都蒙許可在地上占有相當的地位,以便決定它是否愿意成全那位“守望的聖者”的旨意。預言已經描述了世界大帝國──巴比倫、瑪代波斯、希臘、和羅馬的興起與發達。在這幾個國家中,猶如在較小的國家中一般,歷史都已重演。每一個國家都經過一段試驗時期;結果都告失敗,它的光榮消退,它的權力也喪失了。

 

    列國雖然都拒絕了上帝的原則,並因而造成其自身的敗亡,但歷代以來,神的控制一切的旨意顯然仍在運行著。這是先知以西結流亡于迦勒底國時在異象中所見到的,那

 

◆◆◆•第四十三章  冥冥中的地守望者•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•433•◆◆◆

 

時在他驚異的注視之下,有一些表號出現,顯明一個支配萬有的“權力”如何掌管著地上一切統治者的事務。

 

    以西結在迦巴魯河邊看見狂風似乎從北方刮來,“隨著有一朵包括閃爍火的大雲,周圍有光輝,從其中的火內發出好象光耀的精金。”還有幾個“輪中套輪”的輪,由四個活物推動著。在這一切以上,“有寶座的形象,仿佛藍寶石;在寶座形象以上,有仿佛人的形狀。”“在基路伯翅膀之下,顯出有人手的樣式。”(結1:4;26;10:8)輪的結構極為復雜,初看似乎混亂;但它們轉動時卻完全協調。那些屬天的“活物,”為那只出現在基路伯翅膀之下的手支持著、引導著,經常在推動那些輪;在這一切之上,有亙古常在者坐在藍寶石的寶座上;寶座的上方有一道代表神恩的虹環繞著。

 

    那象輪的復雜結構怎樣受著出現于基路伯翅膀之下的手所引導,照樣,人世間的一切紛繁活動也受著神的控制。那位坐在基路伯以上的主,至今仍在邦國的紛亂與擾攘中指導世上的事。

 

    列國的歷史今日向我們說話。上帝已為每一個國家、和每一個人,在他的大計劃中安排了一定的地位。今日萬國萬民都受著那位絕無錯誤之主手中“線鉈”的試驗。人人都在根據自己的選擇而決定自己的命運,上帝則掌管著一切,以成全他的旨意。

 

◆◆◆•第四十三章  冥冥中的地守望者•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•434•◆◆◆

 

    那位自有永有者在他《聖經》中所賜予的預言,已將歷史的事件一一串聯起來,從永恆的過去直到永恆的將來,借此指示我們今日在歷史的過程中已置身何處,以及將來可望有何事發生。直到今日,凡預言所說必要成就的事,都可從歷史的篇頁中一一探尋,因此我們可以確知那尚未成就的事,也必依次實現。

 

    今日各種時兆都說明︰我們正置身于各項重大而嚴肅事件出現的起點。我們世上的每一件事物無不在動蕩之中。救主所預言在他復臨之前必定發生的事。正應驗在我們的眼前︰“你們也要聽見打仗和打仗的風聲。……民要攻打民,國要攻打國,多處必有飢荒、地震。”(太24:6-7)

 

    現今乃是對于一切存活之人都具有極其重大關系的時期。統治者和政治家,身居要職手握大權的人,以及各階層的有心人士,都在留心注意那在我們周圍所發生的大事。他們很注意當前的國際關系。他們看到每一屬世的勢力都呈現著緊張的狀態,所以他們都認定將有重大而決斷的事件發生,──全世界已瀕臨驚人危機的邊緣了。

 

    《聖經》,惟有《聖經》,對于這些事提供了正確的見解。《聖經》啟示了世界歷史的重大的最后幾幕,就是那已投影于前面的各項事件,而這些事件臨近的響聲已使大地震動,並使人因懼怕而心驚膽怯。

 

    “看哪,耶和華使地空虛,變為荒涼,又翻轉大地,將居民分散;……因為他們犯了律法,廢了律例,背了永約。所以地被咒詛吞滅,住在其上的顯為有罪。”(賽24:1-6)

 

◆◆◆•第四十三章  冥冥中的地守望者•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•435•◆◆◆

 

    “哀哉,耶和華的日子臨近了﹗這日來到,好象毀滅從全能者來到。……谷種在土塊下朽爛,倉也荒涼,廩也破壞;因為五谷枯干了。牲畜哀嗚,牛群混亂,因為無草;羊群也受了困苦。”“葡萄樹枯干,無花果樹衰殘;石榴樹、棕樹、蘋果樹、連田野一切的樹木,也都枯干;眾人的喜樂盡都消滅。”(珥1:15-18;12)

 

    “我心疼痛;……我不能靜默不言;因為我已經聽見角聲,和打仗的喊聲。毀壞的信息連絡不絕;因為全地荒廢。”(耶4:19-20)

 

    “哀哉,那日為大,無日可比。這是雅各遭難的時候;但他必被救出來。”(耶30:7)

 

          “耶和華是我的避難所;

            你已將至高者當你的居所;

            禍患必不臨到你,

            災害也不挨近你的帳棚。”(詩91:9-10)

 

    “錫安的民哪,……耶和華必救贖你脫離仇敵的手。現在有許多國的民聚集攻擊你說︰愿錫安被玷污;愿我們親見她遭報。他們卻不知道耶和華的意念,也不明白他的籌劃。”(彌4:10-12)上帝決不會在教會遭遇最大危機的時候丟棄她。他已應許要施行拯救。他曾說︰“我必使雅各被擄去的帳棚歸回,也必顧惜他的住處。”(耶30:18)

 

    那時上帝的旨意就必成全;他國度的原則也必被天下眾生所尊重。

 

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第四十四章    在獅子坑中

 

(本章根據  但以理六章)

 

    瑪代人大利奪取了以前原屬巴比倫統治者的王位之后,便立即著手組織新政府。他“立一百二十個總督治理通國;又在他們以上立總長三人(但以理在其中);使總督在他們三人面前回復事務,免得王受虧損。因這但以理有美好的靈性,所以顯然超乎其余的總長和總督;王又想立他治理通國。”

 

    那加與但以理的殊榮引起了國內領導人物的嫉妒,他們就要尋找參他的把柄。但他們卻找不到,“因他忠心辦事,毫無錯誤過失。”

 

    但以理這種毫無瑕疵的行為引起了敵人更深的嫉妒。他們不能不承認︰“我們要找參這但以理的把柄,除非在他上帝的律法中就尋不著。”

 

****因此總長和總督聚集商議,想出了一個計謀,希望借此陷害先知。他們決定去求王簽署他們所預備的一道禁令︰三十日內國中不拘何人,不可在大利烏王以外向神或向人求什麼。凡違犯這禁令的人就必扔在獅子坑中。

 

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****于是總督們擬就了一道這樣的禁令,呈請大利烏簽署。他們針對他的虛榮心,向他極力陳說這禁令的實施必能大大增進他的尊榮和威權。王既不知總督們的陰險用意,也沒有從禁令中看出他們的仇恨,便俯從了他們的諂媚,在禁令上蓋了玉璽。

 

    但以理的敵人從大利烏面前退出來的時候,就因他們已妥善地為耶和華的仆人佈下網羅而雀躍不已。原來在策動這次的陰謀中,撒但乃是重要的角色。先知在國中握有大權,所以惡天使深恐他的勢力會削弱他們對國內眾領袖的控制。那激使總督們生出猜忌嫉妒的,就是這些撒但的爪牙;那鼓動佈置陰謀除滅但以理的,也是他們;而總督們既讓自己作罪惡的工具,就使陰謀得逞了。

 

    先知的仇敵預計但以理必堅持原則,所以深信他們的圖謀必能成功。他們對他品格所作的估計並無錯誤。他很快就看出他們定立禁令的惡意用意,但他絲毫並未改變自己的素常行為。這正是他最需要禱告的時候,他怎能停止祈禱呢?他寧愿犧牲性命,也不肯放棄他從上帝那裡得幫助的希望。他泰然自若地克盡他作總長的職責;及至祈禱的時辰來到,他就回到自己的樓上,跪在開向耶路撒冷的窗戶前,照他素常的習慣,向天上的上帝獻上他的祈禱。他並未試圖遮掩他的行為。他雖然很充分地明知他忠于上帝必有的后果,但他的心意卻不為所動。他在那些設謀陷害他的人面前,絕不顯出他與上帝之間的聯系有絲毫斷絕的跡象。對于王有權管理的一切事情,但以理都愿服從;但無論是王或是王的禁令,都不能使他在效忠萬王之王的事上稍有偏差。

 

◆◆◆•第四十四章  在獅子坑中•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•439•◆◆◆

 

    先知便如此勇敢、卻又安靜而謙卑地聲明︰世上任何的勢力都無權介入人與上帝之間,他雖被拜偶像的人包圍,但仍對這一項真理作了忠心的見証。他不屈不撓地堅持正義,無異明燈燭照在那異教宮他的道德黑暗中,時至今日,但以理仍是站在世人之前的基督徒勇敢與忠貞的可貴榜樣。

 

    總督們窺伺了但以理一整天。他們看到他三次上到樓房,三次聽見他揚聲向上帝祈禱懇求。次日早晨他們便進到王前提出控訴。他所最重視、最忠心的總長但以理已經違抗了王的禁令。他們提醒王說︰“王啊,三十日內不拘何人,若在王以外或向神或向人求什麼,必被扔在獅子坑中,王不是在這禁令上蓋了玉璽麼?”

 

    王回答說︰“實有這事,照瑪代和波斯人的例,是不可更改的。”

 

    于是他們得意揚揚地將大利烏所最信任的顧問的行動告訴他,說︰“王啊,那被擄之猶大人中的但以理不理你,也不遵你蓋了玉璽的禁令,他竟一日三次祈禱。”

 

****當王聽到這話時,就立即看出了那為他忠心仆人所設下的網羅。他發覺那提出禁令的動機,並不是熱心為增進王的尊榮,而是由于嫉妒但以理。他因自己也在這件業已進行的惡事上有分“就甚愁煩,”他“籌劃解救”他的朋友,“直到日落的時候。”總督們預料到王一定會作這番努力的,就來向他說︰“王啊,當知道瑪代人和波斯人有例,凡王所立的禁令和律例,都不可更改。”這道禁令雖然是貿然簽署的,但也不能更改,必須予以執行。

 

◆◆◆•第四十四章  在獅子坑中•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•440•◆◆◆

 

    “王下令,人就把但以理帶來,扔在獅子坑中。王對但以理說︰你所常事奉的上帝他必救你。”于是有人搬石頭放在坑口,王就親自“用自己的璽,和大臣的印,封閉那坑,使懲辦但以理的事毫無更改。王回宮,終夜禁食;無人拿樂器到他面前;並且睡不著覺。”

 

    上帝並沒有阻止但以理的敵人將他扔在獅子坑中;他容許惡天使和惡人遂行他們的毒謀到現在這個地步;但這乃是要使他拯救他仆人的神跡更為顯著,使真理與公義的仇敵所遭受的失敗更為徹底。詩人曾見証說︰“人的忿怒要成全檷的榮美。”(詩76:10)由于這個決心遵循正義而不屈從權謀之人的勇敢,撒但要被擊敗,而上帝的聖名要受高舉和尊崇。

 

    次日黎明,大利烏王急忙往獅子坑那裡去,“哀聲呼叫”說︰“永生上帝的仆人但以理啊,你所常事奉的上帝,能救你脫離獅子麼?”

 

    先知便揚聲回答說︰“愿王萬歲。我的上帝差遣使者,封住獅子的口,叫獅子不傷我;因我在上帝面前無辜,我在王面前也沒有行過虧損的事。”

 

    “王就甚喜樂,吩咐人將但以理從坑裡系上來。于是但以理從坑裡被系上來,身上毫無傷損,因為信靠他的上帝。

 

◆◆◆•第四十四章  在獅子坑中•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•441•◆◆◆

 

    “王下令,人就把那些控告但以理的人,連他們的妻子、兒女都帶來,扔在獅子坑中;他們還沒有到坑底,獅子就抓住他們,咬碎他們的骨頭。”

 

    于是又有一位異教的統治者頒發諭旨,贊揚但以理的上帝為真神。“那時大利烏王傳旨,曉諭住在全地,各方各國各族的人,說︰愿你們大享平安。現在我降旨曉諭我所統轄的全國人民,要在但以理的上帝面前,戰兢恐懼;因為他是永遠長存的活上帝,他的國永不敗壞,他的權柄永存無極。他護庇人、搭救人,在天上地下施行神跡奇事,救了但以理脫離獅子的口。”

 

    那反對上帝仆人的惡黨這時全然瓦解了。“但以理當大利烏王在位的時候,和波斯王古列在位的時候,大享亨通。”這些異教的君王由于與他接觸,就不得不承認他的上帝為“永遠長存的活上帝,他的國永不敗壞。”

 

    從但以理得蒙拯救的故事中,我們可以明白︰上帝的兒女處于試煉和黑暗的時際,應當保持他們在前途光明、充滿希望、一切如意的環境中所有的態度。那在獅子坑中的但以理,仍是那侍立王前作首相、又作至高上帝之先知的同一但以理。一個堅心依靠上帝的人,在遭受最大試煉的時候,正與他在興盛順利──上帝和世人禮遇恩待的時候並無二致。信心可攀達那未見之事,並握住永恆的現實。

 

◆◆◆•第四十四章  在獅子坑中•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•442•◆◆◆

 

    天國與凡為義受苦的人十分接近。基督與他忠心的子民利害相共;他與他的聖徒同受苦難;誰傷害他所揀選的人,也就是傷害他。那隨時施予拯救以脫離身體上傷害的能力,也隨時施予拯救以脫離更大的禍患,使上帝的仆人能以在任何環境之下保持自己的純正。並靠著神的恩典而得勝。

 

    但以理在巴比倫和瑪代波斯國作政治家的經驗,顯明了一項事實︰那就是管理事務的人並不一定要作一個狡謀百出、玩弄權術的人;反之,他也可以作一個步步得蒙上帝引導的人。那身為世上最強大國家之首相的但以理,同時也是上帝的先知,領受上天靈感的光照。他原是與我們一樣性情的人,而靈感之筆卻描述他是毫無過失的。他所辦理的事務,雖經他的仇敵仔細查究,也找不到一點差錯。他是每一辦理事務之人的榜樣,顯明一個人的心意若重生而奉獻給主,動機在上帝看為純正,便能達到何等的地步。

 

    嚴格遵從上天的要求,不但導致屬靈的、同時也導致屬世的福分。但以理堅定不移地效忠上帝,而不屈從自我的操縱,憑著他那高貴的尊嚴和剛毅的正直,就在青年的時候,便博得照管他的外邦官長的“恩惠……憐憫。”(但1:9)他晚年的生活也表現了同樣的特質。他的地位扶搖直上,終至成為巴比倫國的首相。他歷經幾個繼起君王的統治,邦國的傾覆,和另一世界性帝國的興起,他的智慧與政治才能,他的機智,他的禮貌,他心地的真誠良善,以及他的忠于原則,都是如此完美,甚至連他的仇敵也不得不承認︰他們“找不著他的錯誤過失,因他忠心辦事,毫無錯誤過失。”

 

◆◆◆•第四十四章  在獅子坑中•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•443•◆◆◆

 

    但以理一方面受人的尊敬而授予處理國務的要責,並得以參與統治天下之大帝國的機密,同時也為上帝所重視而作他的特使,得蒙賜予許多有關未來世代之奧秘的啟示。他所記在但以理書第七至第十二章的奇奧預言,連先知自己也不完全了解;但他在一生工作結束之前,已得到有福的保証︰“到了末期”──就是這世界歷史結束的時候──他必再蒙允許“起來,”享受他的福分和地位。他並未獲準明白上帝所啟示的全部神聖旨意。關于他所寫的預言書,他得蒙指示說︰“要隱藏這話,封閉這書;”這些書要被封閉,“直到末時。”天使再度指示這個耶和華的忠心使者,說︰“但以理啊,你只管去;因為這話已經隱藏封閉,直到末時。……你且去等候結局;因為你必安歇,到了末期,你必起來,享受你的福分。”(但12:4;9;13)

 

    當我們臨近這世界歷史的末葉時,我們需要特別注意但以理所記載的;與我們現今這個時代有關的各項預言。這些預言應與新約聖經最后一卷的教訓連結起來。撒但已經誘使許多人相信但以理和啟示錄作者約翰的書卷是無法了解的。但這應許是很清楚的,研究這些預言必有特別的福分伴隨著。有話論到但以理所見到的、那些將在以后的日子要啟明的異象說︰“智慧人能明白;”(但12:10)至于基督所賜給他仆人約翰為指引上帝各世代子民的啟示,則有應許說︰“念這書上預言的,和那些聽見又遵守其中所記載的,都是有福的。”(啟1:3)

 

◆◆◆•第四十四章  在獅子坑中•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•444•◆◆◆

 

    我們需要從但以理和啟示錄兩書所闡明的邦國興亡史中,明白僅有外表和屬世的榮耀該是多麼地無價值。巴比倫及其空前絕后的一切權勢與榮美,──這種權勢與榮美在當時的人看來,似乎是十分穩固而持久的,──已是何等徹底消逝了啊﹗它已象“草上的花”那樣衰殘了。隨之而興起的瑪代波斯、希臘、與羅馬等帝國也都一樣地消滅亡。而一切不以上帝為基礎的都必如此消滅。惟有完全符合他旨意而表現他品德的,才能永遠長存。世上唯一永不變易的事物,就是他的原則。

 

    仔細研究上帝的旨意如何在各國歷史和有關未來之事的啟示中逐步實現,足以幫助我們得就一切能見和不能見的事物之真正價值而作估計,並明白何為人生的真正目的。如此,我們既根據永恆的觀點而觀察一切暫時的事物,便可象但以理和他的同伴一樣,為那真實、高貴、永恆的事物而生活。我們要在今生學習我們主救主的國度、就是那存在永永遠遠的幸福國度的原則,俾能準備妥當而在他復臨時與他一同承受這個國度。

 

◆◆◆•第四十四章  在獅子坑中•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•445•◆◆◆

 

第六編    流亡以后@

 

    “撒但哪,耶和華責備你,就是揀選耶路撒冷的耶和華責備你;這不是從火中抽出來的一根柴麼?”(亞3:2)@@@

第四十五章    歸回故土

 

****古列的大軍進迫巴比倫的城垣,這對于猶太人而言,乃是一個先兆,表明他們脫離被擄得釋放的時候近了。在古列出世一百多年以前,《聖經》就已提及他的名字,並曾記載他在突然之間攻陷巴比倫、並為釋放被擄之民預備道路等他所成就的實際事跡。借著以賽亞,曾有這樣的話說︰@@

 

“我耶和華所膏的古列,我攙扶他的右手,使列國降伏在他面前;……使城門在他面前敞開,不得關閉;我對他如此說︰我必在你前面行,修平崎嶇之地;我必打破銅門,砍斷鐵閂。我要將暗中的寶物、和隱密的財寶賜給你,使你知道提名召你的,就是我耶和華以色列的上帝。”(賽45:1-3)

@@

    波斯征服者的大軍突然由業已改道而流的河床、進入巴比倫京都的中心,並闖進那因自覺安全而敞開且全無防守的內部門戶,猶太人在這些事上已有充分的憑據,証明以賽亞所說有關那些壓迫他們的人忽然傾覆的預言已逐句應驗了。這對于他們應是一個確切無誤的表號,顯明上帝正在為他們的緣故而安排各國的事務;因為以下的話是與描述巴比倫被攻占而傾覆的預言緊緊相連的︰@

 

◆◆◆•第四十五章  歸  回  故  土•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•449•◆◆◆@

“論古列說︰他是我的牧人,必成就我所喜悅的;必下令建造耶路撒冷,發命立穩聖殿的根基。”“我憑公義興起古列,又要修直他一切道路;他必建造我的城,釋放我被擄的民,不是為工價,也不是為賞賜︰這是萬軍之耶和華說的。”(賽44:28;45:13)@@

 

流亡的猶太人不僅可根據這幾段預言,以建立他們獲得迅速解救的希望。耶利米的著作是他們都能閱讀的;這些著作中明明提到︰以色列人從巴比倫被釋歸國以前,必經過一段相當的時期。主曾借他的信使預言說︰“七十年滿了以后,我必刑罰巴比倫王、和那國民、並迦勒底人之地,因他們的罪孽使那地永遠荒涼︰這是耶和華說的。”(耶25:12)他要向猶大的“余數”施恩,以應答懇切的祈禱。“耶和華說︰我必被你們尋見;我也必使你們被擄的人歸回,將你們從各國中,和我所趕你們到的各處招聚了來,又將你們帶回我使你們被擄掠離開的地方︰這是耶和華說的。”(耶29:14)@@

 

    但以理和他的同伴常常研究這些、以及描述上帝對他子民所定旨意的類似預言。這時,局勢正在迅速發展,顯明上帝大能的膀臂正在各國中運行,但以理就特別想到那些賜與以色列的應許。他對于這些預言的信心,更使他體味到神聖作者們所預言的經驗。主曾說︰“為巴比倫所定的七十年滿了以后,我要眷顧你們,向你們成就我的恩言,使

 

◆◆◆•第四十五章  歸  回  故  土•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•450•◆◆◆

 

你們仍回此地。耶和華說︰我知道我向你們所懷的意念,是賜平安的意念,不是降災禍的意念,要叫你們末后有指望。你們要呼求我,禱告我;我就應允你們。你們尋求我,若專心尋求我,就必尋見。”(耶29:10-13)@@

在巴比倫傾覆之前不久,正當但以理默想這些預言,並祈求上帝幫助他明白有關時期的含義時,就有一連串論到各國興亡的異象賜予他。第一個異象記在但以理書第七章中,附有一段解釋的話;然而當時先知也不完全明了。他提及當時的經驗說︰“我……心中甚是驚惶,臉色也改變了;卻將那事存記在心。”(但7:28)@@

 

    由于另一個異象,未來的各項大事有了進一步亮光的啟迪;而且在這異象將近結束時,但以理聽見 “有一位聖者說話,又有一位聖者問那說話的聖者,說︰這……異象要到幾時才應驗呢?”(但8:13)當時所得到的回答是︰“到二千三百日,聖所就必潔淨,”(但8:14)這話使他困惑不已。他懇切地祈求了解這異象的意義。他不明白耶利米所預言的被擄七十年,與他在異象中聽到那聖者所說、在上帝聖所潔淨之前必要經過的二千三百年,二者有何關系。天使加百列向他作了部分的解釋;然而在先知聽到“這異象……關乎后來許多的日子”這話時,他就昏倒了。他記錄當時的經驗說︰“我但以理昏迷不醒,病了數日;然后起來辦理王的事務;我因這異象驚奇,卻無人能明白其中的意思。”(但8:26-27)@@◆◆◆•第四十五章  歸  回  故  土•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•451•◆◆◆

 

但以理既仍因以色列而心中憂煩,于是就重新研究耶利米的預言。這些預言都非常清楚,──清楚得足使他從記載于書上的見証、而明白“耶和華的話臨到先知耶利米,論耶路撒冷荒涼的年數,七十年為滿。”(但9:2)@@

 

但以理憑著他那基于確切的預言而生的信心,懇求主迅速實現這些應許。他懇求上帝維護他的尊榮。他在祈禱中完全將自己和那些辜負神旨的人視同一體,並承認他們的罪為他自己的罪。@@

 

先知說︰“我便禁食,披麻蒙灰,定意向主上帝祈禱懇求。我向耶和華我的上帝祈禱、認罪。”(但9:3-4)但以理雖已長久事奉上帝,並被上天稱為“大蒙眷愛”的,然而他這時仍以罪人的身分來到上帝面前,力陳他所熱愛之民的需要。他的祈禱是簡明動人、而又熱切誠懇的。且聽他呼求說︰@@

 

“主啊,大而可畏的上帝,向愛主守主誡命的人守約施慈愛;我們犯罪作孽,行惡叛逆,偏離檷的誡命典章;沒有聽從檷仆人眾先知奉檷名向我們君王、首領、列祖、和國中一切百姓所說的話。@@

 

    “主啊,檷是公義的;我們是臉上蒙羞的;因我們猶大人、和耶路撒冷的居民、並以色列眾人,或在近處、或在遠處被檷趕到各國的人都得罪了檷,正如今日一樣。……@◆◆◆•第四十五章  歸  回  故  土•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•452•◆◆◆@

“主我們的上帝,是憐憫饒恕人的,我們卻違背了他。”“主啊,求檷按檷的大仁大義,使檷的怒氣和忿怒轉離你的城耶路撒冷,就是檷的聖山;耶路撒冷和檷的子民、因我們的罪惡和我們列祖的罪孽,被四圍的人羞辱。@@

 

“我們的上帝啊,現在求檷垂聽仆人的祈禱懇求,為自己使臉光照檷荒涼的聖所。我的上帝啊,求檷側耳而聽,睜眼而看,眷顧我們荒涼之地、和稱為檷名下的城;我們在檷面前懇求,原不是因自己的義,乃因檷的大憐憫。@@

 

“求主垂聽;求主赦免;求主應允而行;為檷自己不要遲延。我的上帝啊,因這城和這民,都是稱為檷名下的。”(但9:4-9;16-19)@@

 

天庭也在側耳傾聽這先知的懇切祈禱。甚至在他還沒有結束他懇求赦免與復興的祈禱之前,大有能力的加百列又向他顯現,並叫他注意他在巴比倫傾覆、伯沙撒被殺之前所見到的異象。然后天使便向他詳細解釋那七十個七的時期,說明這個時期要“從出令重新建造耶路撒冷”開始。(但9:25)@@

 

    但以理的祈禱是在“大利烏……元年”獻上的,(但9:1)這個瑪代族王的元帥古列曾將統治天下的大權從巴比倫王手中奪過來。大利烏的統治甚受上帝的重視。天使加百列曾奉差遣來到他那裡,“使他堅強。”(但11:1)約在巴比倫傾覆后二年,大利烏駕崩,古列繼位,而在他執政的開始,就是第一批希伯來人從猶大地被尼布甲尼撒擄到巴比倫之后、七十年滿足的時期。@@◆◆◆•第四十五章  歸  回  故  土•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•453•◆◆◆

 

    上帝曾利用但以理蒙救脫離獅坑的事,在古列大帝的腦海中生出了良好的印象。這個身為政治家的神人,其優秀的氣質和高瞻遠矚的才能,使波斯的統治者非常器重他,並且也很珍視他的意見。這時,正值上帝所說他要使他在耶路撒冷的聖殿重新建造的時期,他就感動那為他媒介的古列,使他發見那有關他自己的預言──也就是但以理最熟悉的預言,並準許猶太人恢復自由。@@****當古列王看到那在他出世前一百多年的話語,預言巴比倫被攻取的情形;當他讀到宇宙的統治者向他發出的信息︰“你雖不認識我,我必給你束腰。從日出之地到日落之處,使人都知道除了我以外,沒有別神;”當他看到那在他眼前的永生上帝的宣言︰“因我仆人雅各、我所揀選以色列的緣故。我就題名召你;你雖不認識我,我也加給你名號;”並發現了以下默示的記錄︰“我憑公義興起古列,又要修直他一切道路;他必建造我的城,釋放我被擄的民,不是為工價,也不是為賞賜,”(賽45:5-6;4;13)他的心就大受感動,立志要完成上天所交派與他的使命。他要釋放猶大的俘虜;他要幫助他們重建耶和華的聖殿。@@****古列在一道“通告全國”的詔書中,說明了他準備使希伯來人回國並重建他們的聖殿的意愿。王在這詔書中感激地承認說︰“耶和華天上的上帝已將天下萬國賜給我;又囑咐我在猶大的耶路撒冷為他建造殿宇。在你們中間凡作他子民的,可以上……耶路撒

 

◆◆◆•第四十五章  歸  回  故  土•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•454•◆◆◆

 

冷,在耶路撒冷重建耶和華以色列上帝的殿(只有他是上帝);愿上帝與這人同在。凡剩下的人,無論寄居何處,那地的人要用金銀財物牲畜幫助他;另外也要為耶路撒冷上帝的殿,甘心獻上禮物。”(拉1:1-4)@@****他更進一步降旨論到聖殿的構造,說︰“要建造這殿為獻祭之處,堅立殿的根基;殿高六十肘,寬六十肘;用三層大石頭,一層新木頭;經費要出于王庫;並且上帝殿的金銀器皿,就是尼布甲尼撒從耶路撒冷的殿中掠到巴比倫的,要歸還帶到耶路撒冷的殿中。”(拉6:3-5)@@

 

這道詔令的信息傳遍了波斯國最遙遠的省分,所以分散在各處的以色列民都大為欣喜。許多人也象但以理一樣,曾經常研究預言,並祈求上帝實現他為錫安而伸手行事的應許。這時他們的祈禱已蒙應允;他們便可滿心快樂地同聲歌唱︰@@@

 

“當耶和華將那些被擄的帶回錫安的時候,@@

        我們好象作夢的人。@@

        我們滿口喜笑,@@

        滿舌歡呼的時候,@@

        外邦中就有人說︰@

 

◆◆◆•第四十五章  歸  回  故  土•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•455•◆◆◆@

 

        耶和華為他們行了大事。@@

        耶和華果然為我們行了大事;@@

 

         我們就歡喜。”(詩126:1-3)@@****“于是猶大和便雅憫的族長、祭司、利未人、就是一切被上帝激動他心的人,”──這是相當多的“余民”,為數約五萬之眾,來自流亡各地的猶太人群中,他們決心趁著這給予他們的絕好機會︰“上耶路撒冷去建造耶和華的殿。”他們的朋友們也沒有讓他們空手而去。“他們四圍的人就拿銀器、金子、財物、牲畜、珍寶幫助他們。”除了這些和其他許多甘心奉獻的禮物之外,還有“耶和華殿的器皿,……這器皿是尼布甲尼撒從耶路撒冷掠來;……波斯王古列派庫官米提利達將這器皿拿出來,……共有五千四百件,”專供那將要重建的聖殿之用。”(拉1:5-11)@@

 

    古列派大衛王的一個后裔所羅巴伯(又名設巴薩)、負責作那回到猶大地之人的省長;同他一起的有大祭司約書亞。他們長途跋涉,經過曠野荒漠之地,終于平安到達,于是這快樂的人群心中感謝上帝多方面的恩典,便立即下手重新興建過去被拆毀破壞的一切。先由“族長”領先獻上他們的財物,以補助重建聖殿的費用;眾百姓則效法他們的榜樣,從自己有限的財物中自由奉獻。(見拉2:64-70)@@◆◆◆•第四十五章  歸  回  故  土•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•456•◆◆◆

 

他們盡速在聖殿院內祭壇的舊址築了一座壇。于是眾民“如同一人,聚集在耶路撒冷,”參赴獻壇禮以及一切有關的活動;他們在那裡共同恢復那在尼布甲尼撒毀壞耶路撒冷時中斷了的神聖崇祀。當他們分散而去住在他們所致力重建的家園之前,他們又“守住棚節。”(拉3:1-6)@@

 

每日獻燔祭之壇的恢復,使這班忠心的“余民”大覺欣慰。他們熱切地著手進行重建聖殿一切必要的準備工作,並隨籌建工作的逐月進展而增加了勇氣。他們被剝奪了那顯明上帝臨格的可見表征已有多年。而這時他們四圍既然都是一些令他們想起祖先背道的可悲之物,他們就渴望看到某種經常顯明神聖赦免與恩眷的表征。他們重視上帝的嘉納,過于收復個人的財產和往昔的權利。他雖已為他們行了奇事,而且他們也確實體認到他常與他們同在;然而他們仍渴慕更大的恩惠。他們懷著歡樂的心情,期待著將來在聖殿重新建成之后,可以看到他的榮耀從其中照耀出來的那一天。@@

 

    籌備建築材料的工人在廢墟中找到了一些巨大的基石,是從前在所羅門的日子運到聖殿基地的。這些石頭預備好了待用,同時許多新的材料也預備妥當了;于是工程很快地就進展,到了必須奠立基石的階段。這項奠基禮是當著成千上萬前來參觀工程進行的人舉行的,他們也因自己的得與這聖工有分而深表快樂。當奠立房角石的時候,全體民眾在祭司的號筒和亞薩子孫的銅鈸伴奏之下,“彼此唱和、贊美稱謝耶和華,說︰他本為善;他向以色列人永發慈愛。”(拉3:11)@@◆◆◆•第四十五章  歸  回  故  土•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•457•◆◆◆

 

這行將重建的聖殿,乃是許多論到上帝樂愿向錫安彰顯眷愛之預言的主題,因此凡參赴奠基禮的人,按理都當熱烈地感應當時的歡樂精神。可是當這歡樂的一天,卻聽到在音樂和贊美的呼聲中摻雜著不諧之音。“有許多祭司、利未人、族長、就是見過舊殿的老年人,現在親眼看見立這殿的根基,便大聲哭號。”(拉3:12)@@

 

當這些老年人想到長期怙惡不悛的結果時,他們自然覺得滿心憂愁。他們和他們同時代的人若順從上帝,並實行他為以色列所定的旨意,那麼所羅門所建造的聖殿就不至于被毀壞,而被擄的事也就不必要了。可惜由于忘恩負義與不忠不信,他們終于被分散在外邦人中了。@@

 

現在情形改變了。主已本乎他仁慈的憐憫再度眷顧他的子民,並且容許他們歸回故土。他們因過去的錯誤而生的悲哀,這時應變為極大的喜樂之情。上帝既已感動古列的心,來幫助他們重建聖殿,這事理應使他們深表感恩。可是有一些人沒有看清上帝明顯的聖意。他們非但不感欣喜,反而懷藏不滿和灰心的情緒。他們曾見過所羅門聖殿的榮耀,所以他們便因現在所造的殿不如以前而悲哀起來。@@

 

    當時這些悲嘆和怨言,以及所作不懷善意的比較,在許多人心中留下了使人喪氣的影響,結果便使匠人的手“發軟。”工人因而發行疑問︰這座在奠基之初就備受批評、並引起悲戚的殿宇,他們應否繼續進行建造呢?@@◆◆◆•第四十五章  歸  回  故  土•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•458•◆◆◆

 

幸而會眾中還有許多人,因為具有更大的信心和更遠的眼光,並沒有對這較小的榮耀表示不滿。當時“也有許多人大聲歡呼;甚至百姓不能分辨歡呼的聲音、和哭號的聲音;因為眾人大聲呼喊,聲音聽到遠處。”(拉3:12-13)@@

 

那些在奠立聖殿根基時沒有一同歡樂的人,若能預見自己當日缺少信心的結果,他們就必心驚膽顫了。他們既沒有體會到自己非難和灰心的話語所有的分量;也沒有領悟到自己所表示的不滿之情;如何大大地阻延了主殿的落成。@@

 

    第一座聖殿的壯麗雄偉,以及其宗教崇祀的隆重禮節,乃是以色列人在被擄之前經常引以自豪的;但他們的敬拜卻往往缺少上帝所視為最重要的成分。第一座聖殿的榮耀及其儀節的 赫,並不能使他們得蒙上帝的悅納;因為那在他看來唯一最有價值的,他們並沒有獻上。他們沒有以痛悔謙卑的心為祭獻給他。@@

    每當上帝國度的基本原則被輕視之時,宗教的儀式就變為繁累奢侈了。每當品格的建立被疏忽,心靈的美飾有缺欠,而純真的敬虔也被鄙棄之時,驕傲與愛好炫耀的心就必貪慕壯麗的教堂、華美的裝飾、和堂皇的儀式。但上帝在這一切的事上是得不到榮耀的。他之所以珍視他的教會,不是因為她外表的優美,而是因為她具有那使她與世俗有別的真誠的敬虔。他對于教會所作的估計,乃是根據其會友在認識基督方面的長進,以

 

◆◆◆•第四十五章  歸  回  故  土•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•459•◆◆◆

 

及他們屬靈經驗的進步程度。他所注重的是仁愛與良善的原則。一切藝術方面的榮美,都不足與凡作基督代表之人所表現的性情和品格方面的優美相比。@@

  

一個教會團體可能是地上最貧窮的。它可能在外表上毫無動人之處;但如果其中的分子具有基督聖德的特質,天使就必來參加他們的崇拜。他們從感恩之心所發出的贊美與感謝,必如馨香的供物升達上帝面前。@@@

 

“你們要稱謝耶和華,因他本為善;@@

        他的慈愛永遠長存。@@

        愿耶和華的贖民說這話,@@

        就是他從敵人手中所救贖的。”@@@

 

“要向他唱詩歌頌,@@

        談論他一切奇妙的作為。@@

        要以他的聖名夸耀;@@

        尋求耶和華的人心中應當歡喜。”@@@

 

“因他使心裡渴慕的人得以知足,@@

        使心裡飢餓的人得飽美物。”(詩107:1-2;105:2-3;107:9)@@

 

◆◆◆•第四十五章  歸  回  故  土•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•460•◆◆◆

 

第四十六章 “上帝的先知……幫助他們”@@

 

在那些著手進行重建聖殿之工的以色列人附近,住著一種撒瑪利亞人,他們是早年從亞述各省遷來的異邦殖民者、和從前留在撒瑪利亞與加利利的十個支派的剩余分子通婚、而產生的混合人種。后來這些撒瑪利亞人也自稱敬拜真神上帝;但在心靈和習俗方面,他們仍是敬拜偶像的。不錯,他們固然認為他們的偶像,只是用來使他們想起那位宇宙的主宰永生的上帝;但這些人仍然是癖好敬拜那些雕刻之偶像的。@@

 

在猶大復國期間,這些撒瑪利亞人被稱為“猶大和便雅憫的敵人。”他們“聽說被擄歸回的人為耶和華以色列的上帝建造殿宇,就去見所羅巴伯和以色列的族長,”表露他們甚愿一同建造的意圖。他們說︰“請容我們與你們一同建造;因為我們尋求你們的上帝,與你們一樣;自從亞述王以撒哈頓帶我們上這地以來,我們常祭祀上帝。”然而他們對這種權利所作的要求被拒絕了。以色列的首長說︰“我們建造上帝的殿與你們無干;我們自己為耶和華以色列的上帝協力建造,是照波斯王古列所吩咐的。”(拉4:1-3)

 

@◆◆◆•第四十六章  上帝的先知……幫助他們•◆◆◆◆◆◆◆◆•461•◆◆◆

 

****從巴比倫被選歸回的只是一班“余民”;所以現在當他們著手進行一種似乎是他們難以勝任的事工時,他們最接近的鄰人就來提出幫助了。撒瑪利亞人提到自己是敬拜真神上帝的,並且表示愿意分享與聖殿崇事有關的權力和福惠。他們說︰“我們尋求你們的上帝,與你們一樣。”“請容我們與你們一同建造。”如果猶大的首領們接受了這種幫助的提議,勢必為偶像崇拜的侵入敞開了門戶。他們看出了撒瑪利亞人的並無誠意。他們也認明與這些人結盟所能得到的幫助,若和遵守耶和華的明令所可能獲致的恩典相較,就全然算不得什麼。@@

 

關于以色列和周圍各民族所應保持的關系,主曾借著摩西指示他們說︰“不可與他們立約,也不可憐恤他們。不可與他們結親;……因為他必使你兒子轉離不跟從主,去事奉別神,以致耶和華的怒氣向你們發作,就速速的將你們滅絕。”“你歸耶和華你上帝為聖潔的民,耶和華從地上的萬民中、揀選你特作自己的子民。”(申7:2-4;14:2)@@

 

    以色列與周圍的列國立約的后果,早已清楚地說明了。摩西曾宣稱︰“耶和華必使你們分散在萬民中,從地這邊到地那邊;你必在那裡事奉你和你列祖素不認識木頭石頭的神。在那些國中,你必不得安逸,也不得落腳之地;耶和華卻使你在那裡心中跳動,眼目失明,精神消耗;你的性命必懸懸無定;你晝夜恐懼,自料性命難保。你因心裡所

 

◆◆◆•第四十六章  上帝的先知……幫助他們•◆◆◆◆◆◆◆◆•462•◆◆◆

 

恐懼的,眼中所看見的,早晨必說︰巴不得到晚上才好;晚上必說︰巴不得到早晨才好。”(申28:64-67)而所賜的應許則是︰“但你們在那裡必尋求耶和華你的上帝;你盡心盡性尋求他的時候,就必尋見。”(申4:29)@@

 

所羅巴伯和他的同人很熟悉這些以及許多類似的經文;並且他們新近在被擄之中,已接二連三地得到証據,顯明這些話完全應驗了。而現在他們既已悔改,離棄那些使他們和他們列祖招致借摩西所清楚預言之各項刑罰的諸般罪惡;又已全心全意轉向上帝,並與他重新立約,他們才蒙準歸回猶大地,俾能恢復那已遭摧毀的一切。因此,難道他們在這工作剛開始的時候,就要與拜偶像的人立約麼?@@

 

上帝曾說︰“不可與他們立約;”而那些新近在他聖殿廢墟之前的祭壇旁重新獻身歸主的人,也體認到他的子民與世人之間的界線,必須永遠明白無訛地分清。他們不肯與那些雖然熟悉上帝律法的要求、卻不愿服從的人締結盟約。@@

 

    那為教訓以色列而臚列于申命記中的各項原則,都是上帝子民直到末時所應當遵守的。真正的興盛端在乎我們與上帝經常保持立約的關系。我們決不可與凡不敬畏他的人結盟而致妨害原則。@@****一般自稱為基督徒的人常有這樣的危險,就是以為自己多少必須效法世界,以便在世人身上發揮感化力,雖然這種辦法似乎可提供很大的利益,但結果卻往往造成靈性上

 

◆◆◆•第四十六章  上帝的先知……幫助他們•◆◆◆◆◆◆◆◆•463•◆◆◆

 

的損失。上帝的子民務須嚴防真理的仇敵借著諂媚的誘惑、而企圖侵入的每一種陰險影響。他們在這世上乃是客旅、是寄居的,行走在滿布危險的路上。所以他們萬不可留意仇敵所用來試探他們的狡猾詭計與迷人誘惑。@@

 

最可怕的並不是那些公開反對上帝聖工的敵人。事實上那些象“猶大和便雅憫的敵人”一樣、以花言巧語公然來向上帝的兒女要求締結友好盟約的人,其欺騙力卻更為強大。對于這一類的人,各人都當提高警覺,以免有巧妙掩飾的羅網在不知不覺之間捉住了他。尤其是在世界歷史行將結束的今天,主要他的兒女保持一種不知懈怠的警惕。雖然斗爭是不間斷的,但是並沒有人被撇棄而獨自奮斗。天使要來幫助並保護那些存謙卑的心行在上帝面前的人。我們的主決不會丟棄一個信靠他的人。當他的兒女就近他以求保守脫離凶惡的時候,他就本乎憐憫和慈愛而為他們豎立大旗驅逐仇敵。他要說;不可傷害他們;因為他們是屬我的。我已將他們銘刻在我掌上。@@

 

撒瑪利亞人既千方百計地反對,“就在猶大人建造的時候,使他們的手發軟,擾亂他們。從波斯王古列年間,直到波斯王大利烏登基的時候,賄買謀士,要敗壞他們的謀算。”(拉4:4-5)他們利用虛構的謠言,使一些容易懷疑之人的心中生出猜疑。但邪惡的勢力竟被遏製多年,而猶大人卻有自由繼續其工作。@@

 

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當撒但致力于左右瑪代波斯國的最高掌權者向上帝子民表示嫌惡的同時,天使卻在為那班流亡者效力。這種爭斗乃是全天庭所關懷的。我們借著先知但以理,便可瞥見善惡兩大勢力之間的大爭斗情形。天使加百列曾有三周之久與幽暗的權勢較力,設法抵消那些在古列王心中活動的影響;而在這項爭斗結束之前,基督曾親自前來幫助加百列。加百列說︰“波斯國的魔君攔阻我二十一日,忽然有大君中的一位米迦勒來幫助我;我就停留在波斯諸王那裡。”(但10:13)凡屬上天所能為他子民作的都已作到了。勝利終于獲得;而在古列的日子,以及他兒子甘拜西在位的七年半中,仇敵的勢力一直都是被抑製著的。@@

 

這時真是猶大人最好的機會。上天最高的靈力正在君王的心中運行,以便上帝的子民得以積極工作,使古列的諭旨付諸實施。他們正應不遺余力地重建聖殿、恢復崇事、並重整其在猶大地的家園。但在上帝施展大能的日子,許多人卻不愿作工。他們敵人的反對乃是強烈而堅決的,因此造殿的人漸漸灰心了。有些人總忘不了在奠立根基時的情景,當時有許多人對于這項事工表示缺乏信心。所以當撒瑪利亞人越來越猖狂的時候,很多猶大人就懷疑重建聖殿的時候究竟有沒有來到。這種情緒不久就蔓延開來。多數的工人感到灰心喪志,就歸回自己的家鄉去重操故業了。@@

 

當甘拜西在位的年間,建殿的工作進行緩慢。當偽斯美底(拉4:7。作亞達薛西)在位時,撒瑪利亞人竟誘使這個篡位的暴君下令禁止猶大人重建聖殿和聖城。@@

 

◆◆◆•第四十六章  上帝的先知……幫助他們•◆◆◆◆◆◆◆◆•465•◆◆◆

 

聖殿被疏忽、甚至幾乎被放棄達一年之久。百姓都住在自己的家裡,竭力追求屬世的繁榮,但他們的處境是可憐的。他們盡管辛苦操勞,總不能興盛。自然界的要素似乎都與他們作對了。他們既然任憑聖殿荒廢,因此主便也使干旱臨到他們的一切田產。過去上帝曾將田園的果實、五谷、酒、油、賜給他們作為他眷愛的憑証;但由于他們如此自私地利用這些豐富的恩賜,因此福惠便挪去了。@@

 

這就是大利烏……赫斯他筆在位頭幾年的情形。以色列人在屬靈和屬世方面的境況都很悲慘。他們既久已口發怨言、心存疑念;並久已將個人的利益作為前提,眼看主的聖殿荒廢而無動于衷,因此許多人已忘了上帝使他們歸回猶大的旨意;他們卻說︰“建造耶和華殿的時候尚未來到。”(該1:2)@@

 

但是即使在這暗淡的時期中,那些信靠上帝的人也並非毫無希望。哈該和撒迦利亞兩位先知就在此時興起應付危機。這兩個被任命的信使用動人的証言,向民眾指明了他們禍患的成因。先知聲稱︰他們之所以在現世方面不見興盛,乃是忽略將上帝的事工列為首務的結果,以色列若曾榮耀上帝,他們若曾將建造他聖殿作為當務之急,借以向他表示應有的尊重和禮敬,則他們就必邀致他的臨格與福祉了。@@

 

    哈該向那些灰心的人發出發人深省的責問說︰“這殿仍然荒涼,你們自己還住天花板的房屋麼?現在萬軍之耶和華如此說︰你們要省察自己的行為。”你們所成就的為什

 

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麼如此微小?你們為什麼專顧自己的房屋而不顧主的殿宇?你們一度為恢復主殿而表示的熱心如今到哪裡去了?你們事奉自己所得到的是什麼呢?你們因為想逃避貧困,以致疏忽聖殿,但這種疏忽恰好使你們所懼怕的事臨到你們。“你們撒的種多,收的卻少;你們吃,卻不得飽;喝,卻不得足;穿衣服,卻不得暖;得工錢的,將工錢裝在破漏的囊中。”(該1:4-6)@@

 

于是主用他們決可領悟的話語,向他們指出了那造成他們貧乏的原因︰“你們盼望多得,所得的卻少;你們收到家中,我就吹去。這是為什麼呢?因為我的殿荒涼,你們各人卻顧自己的房屋︰這是萬軍之耶和華說的。所以為你們的緣故,天就不降甘露,地也不出土產。我命干旱臨到地土、山崗、五谷、新酒、和油、並地上的出產、人民、牲畜、以及人手一切勞碌得來的。”(該1:9-11)@@

 

主促勸他們說︰“你們要省察自己的行為。你們要上山取木料,建造這殿;我就因此喜樂,且得榮耀。”(該1:7-8)@@

 

以色列的首領和民眾誠心接受了借哈該而傳來的訓勉與責備的信息。他們感覺上帝是以誠懇對待他們。他們不敢忽視那屢次傳給他們的教訓,──就是他們屬世和屬靈的興盛,都在乎忠心順從上帝的命令。先知的警告喚醒了所羅巴伯和約書亞,“並剩下的百姓,都聽從耶和華他們上帝的話,和先知哈該……的話。”(該1:12)@@

 

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以色列一經決定順從,隨著責備的話語而來的便是勉勵的信息。“哈該……對百姓說︰耶和華說︰我與你們同在。耶和華激動……所羅巴伯、”和約書亞、“並剩下之百姓的心;他們就來為萬軍之耶和華他們上帝的殿作工。”(該1:13-14)@@

 

他們重新著手建殿之后不到一個月,建造的人又得到了另一項勉勵的信息。主親自借著他的先知勸勉他們,說︰“所羅巴伯啊,……你當剛強;……約書亞啊,你也當剛強;這地的百姓,你們都當剛強作工,因為我與你們同在;這是萬軍之耶和華說的。”(該2:4)@@

 

主曾對那在西乃山下扎營的以色列人宣佈︰“我要住在以色列人中間,作他們的上帝。他們必知道我是耶和華他們的上帝,是將他們從埃及地領出來的,為要住在他們中間;我是耶和華他們的上帝。”(出29:45-46)這時他們雖然屢次“悖逆,使主的聖靈擔憂,”(賽63:10)上帝卻借著他先知所傳的信息,再度伸手施行拯救。他要與他們重新立約,應許他的聖靈仍必與他們同在,借此認可他們與他的旨意合作;他又吩咐他們︰“不要懼怕。”@@

 

    主對他現代的兒女也說︰“你們都當剛強作工;因為我與你們同在。”基督徒在主裡面經常有一位有力的幫助者。主幫助的方法,我們未必明了;但有一點是我們可以確知的︰他決不至使凡信靠他的人失望。如果基督徒都認明主曾多少次安排他們的道路,

 

◆◆◆•第四十六章  上帝的先知……幫助他們•◆◆◆◆◆◆◆◆•468•◆◆◆

 

使仇敵對他們所有的企圖不能得逞,他們就再不會怨天尤人地蹣跚而行了。他們的信心就必寄于是上帝,而任何試煉也不足使他們動搖了。他們必承認他為他們的智慧與效能,而他也必使他所期望借著他們成就的事得以實現。@@****那借哈該而賜下的懇勸和勉勵,后來又經撒迦利亞加以強調並補充,他是上帝所興起為輔助哈該,敦促以色列實行那“起來建造”之命令的。撒迦利亞的第一道信息乃是一個保証,說明上帝的聖言決不落空;也是一個應許,就是要賜福給凡聽從這確實無誤之預言的人。@@****以色列人雖然田地荒涼,僅存的余糧即將告罄,四圍並有懷具敵意的民族,但他們仍然憑著信心向前邁進,響應上帝信使們的號召,殷勤地致力于修建荒廢的聖殿。這乃是需要堅定依賴上帝的工作。當眾民克盡本分,力求在心靈和生活方面重得上帝的恩典時,就有一道又一道的信息借著哈該和撒迦利亞賜給他們,保証他們的信心必可大得賞賜,而且上帝論及他們現正興建其牆垣之聖殿未來榮耀的話語,都不致落空。在日期滿足的時候,那位為“萬國所羨慕的”主,必以人類的導師和救星的身分,出現于這座殿宇之中。@@

 

因此,建殿的人並沒有被撇下而獨自奮斗;“有上帝的先知在那裡幫助他們;”(拉5:2)並且萬軍之耶和華也曾親自宣稱;“你們都當剛強作工;因為我與你們同在。”(該2:4)@@

 

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隨著誠心悔改和樂愿憑信心邁進而來的,便是現世方面昌盛的應許。主說︰“從今日起,我必賜福與你們。”(該2:19)@@

 

他們的領袖所羅巴伯,──就是他們從巴比倫回來之后經受多年嚴格試煉的領袖,──曾蒙賜予一項最寶貴的信息。主宣稱日子必要來到,那時他選民的一切敵人都要被擊倒。“萬軍之耶和華說︰我仆人……所羅巴伯啊,到那日,我必以你為印;因我揀選了你。”(該2:23)這時,以色列的省長可以辨明上天領其經過先前一段灰心困惱時期的用意;他也可以在這一切事上看出上帝的旨意。@@

 

這句對所羅巴伯個人講的話被記在經上,乃要勉勵各世代上帝的兒女。上帝使試煉臨到他的兒女,有他一定的用意。他決不勉強引領他們,除非他們能從起初看到末后,並認明他們正在實現之宗旨的光榮、而甘愿揀選受引領。凡他在考驗和試煉中所加于他們身上的一切,都是要使他們剛強而為他作工、為他受苦。@@

 

    哈該和撒迦利亞所傳出的信息,振奮了民眾,使他們盡其力所能及的去重建聖殿;但當他們作工的時候,卻不幸地遭受到撒瑪利亞人和其他敵人的攪擾,這些人千方百計地加以阻撓。有一次,瑪代波斯的幾個總督來到耶路撒冷,質問那授權給重建聖殿之人的名字。如果當時猶大人不依靠主的引導,這種質問很可能給他們帶來大禍。但“上帝

 

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的眼目看顧猶大的長老,以致總督等沒有叫他們停工,直到這事奏告大利烏,得著他的回諭。”(拉5:5)總督們所得到的是很聰明的回答,以致他們決定寫信給當時統治瑪代波斯的大利烏……赫斯他筆,請他注意古列所發的、最初吩咐重建上帝在耶路撒冷的聖殿、並從王的府庫中支付建殿費用的詔令。@@

 

大利烏便尋找這道詔令,結果找到了;于是他就吩咐那些詢問的人,務要讓重建聖殿的工作繼續進行。他下令說︰“不要攔阻上帝殿的工作;任憑猶大人的省長和猶大人的長老,在原處建造上帝的這殿。@@

 

大利烏繼續說︰“我又降旨,吩咐你們向猶大人的長老為建造上帝的殿當怎樣行,就是從河西的款項中,急速拔取貢銀作他們的經費,免得耽誤工作。他們與天上的上帝獻燔祭所需用的公牛犢、公綿羊、綿羊羔、並所用的麥子、鹽、酒、油、都要照耶路撒冷祭司的話,每日供給他們,不得有誤;好叫他們獻馨香的祭給天上的上帝,又為王和王眾子的壽命祈禱。”(拉6:7-10)@@

 

王更進一步地降旨宣稱︰任何人若更改這道命令,必受嚴厲的刑罰;最后他以如下值得注意的聲明作為結束︰“若有王和民伸手更改這命令,拆毀這殿,愿那使耶路撒冷的殿作為他名居所的上帝將他們滅絕。我大利烏降這旨意,當速速遵行。”(拉6:12)如此,主便為完成聖殿的工作預備了道路。@@

 

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在頒布這道諭旨之前幾個月,以色列人曾憑著信心繼續進行工作,上帝的先知仍然用合時的信息來幫助他們,將上帝對以色列所有的旨意擺在作工的人面前。在哈該所記錄的最后信息傳出來之后兩個月,撒迦利亞看到了一連串有關上帝在地上聖工的異象。這些信息以比喻和表號的方式;正在頗為動蕩憂急之時傳來,所以對于那些奉以色列上帝的名而前進的人尤具特別的意義。在首領們看來,那原來準許猶大人重建聖殿的命令似乎要被撤銷了;前途顯得非常暗淡。上帝看出他的子民這時需要有關他無限憐憫與慈愛的啟示,借以獲得鼓舞和激勵。@@

 

撒迦利亞在異象中聽到主的使者發問說︰“萬軍之耶和華啊,檷惱恨耶路撒冷,和猶大的城邑,已經七十年;檷不施憐憫要到幾時呢?”撒迦利亞說︰“耶和華就用美善的安慰話,回答那與我說話的天使。@@

 

“與我說話的天使對我說︰“你要宣告說,萬軍之耶和華如此說︰我為耶路撒冷、為錫安、心裡極其火熱。我甚惱怒那安逸的列國;因我從前稍微惱怒我民,他們就加害過分。所以耶和華如此說︰現今我回到耶路撒冷,仍施憐憫;我的殿必重建在其中,準繩必拉在耶路撒冷之上︰這是萬軍之耶和華說的。”(亞1:12-16)@@

 

先知這時又受命發出預言說︰“萬軍之耶和華如此說︰我的城邑必再豐盛發達;耶和華必再安慰錫安,揀選耶路撒冷。”(亞1:17)@@

 

◆◆◆•第四十六章  上帝的先知……幫助他們•◆◆◆◆◆◆◆◆•472•◆◆◆

 

撒迦利亞隨后看見有四個角,代表那“打散猶大、以色列、和耶路撒冷”的權勢。緊接著他又看見四個匠人,代表主所用來恢復他子民和他禮拜之所的執行者。(見亞1:18-21)@@

 

撒迦利亞說︰“我又舉目觀看,見一人手拿準繩。我說︰ 你往哪裡去?他對我說︰要去量耶路撒冷,看有多寬、多長。與我說話的天使去的時候,又有一位天使迎著他來,對他說︰你跑去告訴那少年人說︰耶路撒冷必有人居住,好象無城牆的鄉村;因為人民和牲畜甚多。耶和華說︰我要作耶路撒冷四圍的火城,並要作其中的榮耀。”(亞2:1-5)@@

 

上帝已經命令要重建耶路撒冷;所以測量聖城的異象乃是一個保証,說明他必安慰並賜力量給他受苦的兒女,並向他們實行他永約的應許。他宣稱他的保衛看顧,要象“四圍的火城;”而且他的榮耀必借著他們顯現在人的眾子之前。他為他子民所要成就的事將使全地都知道。“錫安的居民哪,當揚聲歡呼;因為在你們中間的以色列聖者,乃為至大。”(賽12:6)@@

 

◆◆◆•第四十六章  上帝的先知……幫助他們•◆◆◆◆◆◆◆◆•473•◆◆◆@

 

第四十七章    約書亞與天使@@

 

建殿之人工作的穩定進展,使那些邪惡的勢力大為懊喪而驚慌。撒但決意要作更進一步的努力,將上帝子民品格上的缺點擺在他們面前,借此使他們趨于軟弱而致灰心喪志。如果那些因犯罪而遭受長期痛苦的人,再被引誘忽視上帝的誡命,那麼他們就必再度受罪惡的捆綁了。@@

 

由于以色列已蒙揀選而在地上保守有關上帝的知識,他們就一直成了撒但仇恨的特別對象;他決心要消滅他們。何時他們表示順從,他就無法傷害他們;因此他曾用盡其一切力量和狡計來引誘他們犯罪。他們過去曾陷入他的圈套,違犯了上帝的律法,以致被撇下而成為敵人的掠物。@@

 

    他們雖然被擄到巴比倫,但上帝並沒有丟棄他們。他差遣他的先知去責備並警告他們,使他們覺悟自己的罪愆。當他們在上帝面前自卑、並真誠悔改而歸向他的時候,他就將勉勵的信息傳給他們,宣稱要拯救他們脫離被擄之地,使他們重得他的恩眷,並將他們再度安置在他們的故土。如今這種復興的工作已經開始,而以色列的余民也已歸回

 

◆◆◆•第四十七章  約書亞與天使•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•474•◆◆◆

 

猶大,撒但就決心要破壞神聖旨意的實現,因此他設法要鼓動外邦國家起來將他們徹底消滅,以達成此一目的。@@

 

但是在這個危機之中,主卻“用美善的安慰話”來堅固他的子民。(亞1:13)他用一個表示撒但工作和基督使命的動人實例,顯明他們的“中保”的能力足以戰勝那控告他子民的仇敵。@@

 

先知在異象中看見“大祭司約書亞”“穿著污穢的衣服,”(亞3:1;3)站在耶和華的使者面前,代他那些受苦的子民乞求上帝的恩典。當他懇求上帝實現他的應許時,撒但則大膽地起立與他作對。他指出以色列的罪,作為他們不應再蒙上帝恩眷的緣由。他宣稱他們是他的掠物,所以要求將他們交在他的手中。@@

 

大祭司不能為自己或他的子民反駁撒但的控告。他沒有聲稱以色列是沒有過錯的。他是民眾的代表,穿著那象征背負他們罪孽的污穢衣服,站在使者面前,一面承認他們的罪,一面也指出他們的悔改與自卑,並依靠那位赦罪之救贖主的恩典。他憑著信心請求上帝實現他的應許。@@

 

    于是那位“使者,”──也就是罪人的救主基督本身,堵住了控告他子民者的口,說︰“撒但哪,耶和華責備你,就是揀選耶路撒冷的耶和華責備你;這不是從火中抽出來的一根柴麼?”(亞3:2)以色列久已落于苦難的熔爐中。由于他們的罪孽,他們在

 

◆◆◆•第四十七章  約書亞與天使•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•475•◆◆◆

 

撒但和他的爪牙為毀滅他們而燃點的烈火中,幾乎被燒盡了;但這時上帝卻伸手將他們救出來了。@@

 

約書亞的代求既蒙悅納,便有命令發出說︰“你們要脫去他污穢的衣服;”于是那使者對約書亞說︰“我使你脫離罪孽,要給你穿上華美的衣服。”“他們就把潔淨的冠冕戴在他頭上,給他穿上華美的衣服。”(亞3:4-5)他自己和他子民的罪孽都蒙赦免了。以色列穿上了“華美的衣服,”──就是基督所歸給他們的義。那戴在約書亞頭上的“冠冕,”就是祭司們所戴的,上面寫有“歸耶和華為聖”的字樣,(出28:36)表明他過去雖然犯過罪,但現在卻有資格在上帝的聖所中事奉他。@@

 

如今那位使者告誡約書亞說︰“萬軍之耶和華如此說︰你若遵行我的道,謹守我的命令,你就可以管理我的家,看守我的院宇;我也要使你在這些站立的人中間來往。”(亞3:7) 他若順從,就要被尊為聖殿及其一切崇事的管理或主持人;即使在今生也要在隨侍的天使中間來住;最后更要參與圍繞上帝寶座的那班得蒙榮耀的群眾之中。@@

 

    “大祭司約書亞啊,你和坐在你面前的同伴都當聽︰(他們是作預兆的。)我必使我仆人大衛的苗裔發出。”(亞3: 8)以色列的盼望都寄托于這個“苗裔”,就是要來的拯救者。約書亞和他的子民之所以得蒙赦免,就是因為他們相信那位要來的救主。他們借著信靠基督,已經重蒙上帝的恩眷。如果他們靠著他的功勞而遵行他的道、謹守他

 

◆◆◆•第四十七章  約書亞與天使•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•476•◆◆◆

 

的律例,他們就必就為“作預兆的,”(譯者注︰英文本作“為世人所驚服的。”)在地上的萬國中被尊為上天所揀選的。@@

 

撒但怎樣控告約書亞和他的子民,他也要照樣在各世代控告一切尋求上帝的慈憐與恩眷之人。他是“那在我們上帝面前晝夜控告我們弟兄的。”(啟12:10)這場爭斗必在每一從邪惡勢力之下被救出、其名字已記在羔羊生命冊上之人的身上重演一次。任何人蒙接納而加入上帝的大家庭,沒有不激起仇敵堅決反對的。但那位在古時為以色列的盼望、保障、公義、和救贖的主,也是今日教會的盼望。@@

 

    撒但之所以控告那些尋求主的人,並不是因為他不喜悅他們的罪。他常因他們不健全的品格而雀躍不已;困為他知道惟有使他們違犯上帝的律法,他才能獲得權柄控制他們。他的控告完全是出于他對基督的仇恨。耶穌正借著救恩的計劃,擊破撒但對全人類的控制,並拯救許多生靈脫離他的權勢。當這個叛逆的魁首看到基督為至高至尊的明証時,他一切的仇恨和毒意就都發作;于是他就以凶惡的勢力和狡計,要設法將那些已接受救恩的人從他手中奪過來。他引誘人發生懷疑,使他們對于上帝失去信心、並與他的愛隔絕;他誘惑他們去違犯律法,然后聲稱他們是他的俘虜,為基督將他們從他手中救出去的權柄而爭論。@@◆◆◆•第四十七章  約書亞與天使•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•477•◆◆◆

 

撒但明知凡向上帝祈求赦免與恩惠的人必能如愿以償;因此他將他們的罪擺在他們面前,令他們灰心。他經常尋找把柄,要控告那些勉力順從上帝的人。甚至連他們最優良最蒙悅納的服務,他也要設法使之顯為敗壞。他千方百計地用最陰險最殘酷的手段,企圖斷定他們的罪名。@@

 

人靠著自己的力量決不能應付仇敵的控告。他只能穿著罪跡斑斑的衣服,站在上帝面前承認自己的罪。但我們的中保耶穌要為一切借著悔改和信心、已將自己的心靈交給他保守之人作有效的辯護。他要為他們的案情力辯,並用髑髏地有力的論據壓倒他們的控告者。他對于上帝律法的完全順從,已經使天上地下所有的權柄都賜與他了,而且他也向他的父、為罪人要求憐恤與和好。他對那控告他子民的說︰“撒但哪,耶和華責備你。這些人是我用自己的血買來的;他們是從火中抽出來的柴。”他也向凡憑著信心依靠他的人發出保証說︰“我使你脫離罪孽,要給你穿上華美的衣服。”(亞3:4)@@

 

凡已穿上基督義袍的人,必要站在他面前作為蒙揀選的忠實子民。撒但無權將他們從救主手中奪去。基督決不容許一個已憑悔改和信心而求他保護的人、落在仇敵的權勢之下。他已應許說︰“讓他持住我的能力,使他與我和好;愿他與我和好。”(賽27:5)那賜給約書亞的應許,也是賜給每一個人的︰“你若……謹守我的命令,……我也要使你在這些站立的人中間來往。”(亞3:7)即使在此世,上帝的天使也必行在他們的左右,他們最后更要站立在那些環繞上帝寶座的天使之中。@@

 

◆◆◆•第四十七章  約書亞與天使•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•478•◆◆◆

 

撒迦利亞所看到有關天使與約書亞的異象,特別適用于上帝的子民在贖罪大日最后幾幕中的經驗。那時,余民教會必遭受到極大的試煉和患難。凡守上帝誡命和耶穌真道的人,必感受到那龍和他全軍的忿怒。撒但將全世界都列為他的屬下;他連許多自稱為基督徒的人也能加以控制。但這裡竟有一小群人抗拒他的權威。他若能將他們從地上除滅,他的勝利就算是完全的了。他從前怎樣鼓動異邦國家去毀滅以色列,照樣,在最近的將來,他也必煽動地上的惡勢力來毀滅上帝的子民。人們要被迫順從世人的法令,而違犯神的律法。@@

 

凡忠于上帝的人將要遭威脅、被斥責、並受排斥。他們要被“父母、弟兄、親族、朋友”所交官,甚至“被他們害死。”(路21:16)他們唯一的指望在于上帝的憐憫;他們唯一的保障乃是祈禱。約書亞怎樣在天使面前懇求,照樣,余民教會也要以痛悔的心和堅定的信仰,借著他們的中保耶穌而懇求赦免與拯救。他們充分體會到自己生活中的罪惡,看出自己的軟弱與不配;因此他們幾乎要絕望了。@@

 

那試探人的站在旁邊控告他們,正象他從前站在約書亞旁邊與他作對一樣。他指出他們污穢的衣服和不健全的品格。他提出他們的軟弱與愚妄,他們的忘恩負義之罪,以及不象基督;侮辱他們之救贖主的地方。他力圖恐嚇他們,使他們以為自己的景況已毫無希望,自己的污點也永遠不能洗除。他希望如此破壞他們的信心,以致他們會屈從他的試探,而轉離效忠上帝的立場。@@

 

◆◆◆•第四十七章  約書亞與天使•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•479•◆◆◆

 

撒但熟悉他曾引誘上帝子民去犯的各種罪,所以他竭力控告他們,聲稱他們已因犯罪而喪失了神聖的保護,並斷言他有權毀滅他們。他宣稱他們都象他自己一樣,已被摒于上帝的恩眷之外。他說︰“難道這些人就是將來要在天上代替我、和與我聯合之使者的地位的麼?他們自稱順從上帝的律法;但他們實在遵守了麼?他們豈沒有愛自己過于愛上帝麼?他們豈沒有將自己的利益置于他的服務以上麼?他們豈沒有貪愛世俗?且看他們罪跡昭彰的一生。且看他們的自私自利,他們的惡意和彼此的仇恨。難道上帝要把我和我的使者驅離他的面,倒反而獎勵那些犯了同樣罪惡的人麼?主啊,檷憑公義決不能如此行。公義要求定他們為有罪。”@@

 

基督的信徒固然都曾犯過罪,但他們並沒有讓自己完全受撒但爪牙的控制,他們已經悔改自己的罪,並且謙卑痛悔地尋求主;所以那位神聖的中保便為他們代求。那位曾因他們的忘恩負義而飽受侮辱、並深知他們的罪辜和他們的懺悔之主說︰“撒但哪,耶和華責備你。我已為這些人舍命。他們已被銘刻在我掌上。他們的品格也許不完全;他們過去所作的努力也許失敗;但他們已經悔改了,所以我已赦免並悅納他們了。”@@

 

    撒但的攻擊是猛烈的,他的迷惑是狡猾的;但主的眼目垂顧著他的子民。他們的苦難極大,窯爐的火似乎要把他們燒盡;但耶穌必使他們成為火煉的精金。他們世俗的成分要被除淨,以便基督的形象可借著他們完全反映出來。@@◆◆◆•第四十七章  約書亞與天使•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•480•◆◆◆

 

有時主似乎是忘記了他的教會所有的危機,以及教會的仇敵所加于她的傷害。其實上帝絕沒有忘記。今世的任何事物,都沒有象上帝的教會那樣受他疼愛的了。他的旨意是絕不容許屬世的策略玷污教會的記錄。他不會讓他的子民被撒但的試探所勝。他必刑罰凡誤表他的人,但他也必恩待一切真誠悔改的人。他必將一切必需的幫助,賜給凡向他祈求力量以發展基督化品格的人。@@

 

到了末時,上帝的子民必為地上所行一切可憎之事而嘆息哀哭。他們要含著眼淚警告惡人關于蹂躪神聖律法的危險,他們也要以說不出來的憂傷在主面前自卑痛悔。惡人要譏誚他們的憂傷並嘲笑他們嚴肅的懇求。但上帝子民的痛苦與自卑乃是確切的憑據,顯明他們正在恢復他們因犯罪而致喪失的品格上的力量與尊貴。他們之所以如此清楚地看出罪的極端邪惡,乃因他們正愈益親近基督,又因他們的眼目已定注著在他完全的純潔上。柔和與謙卑乃是成功與勝利的條件。有榮耀的冠冕正等待著那些在十字架跟前低頭下跪的人。@@

 

對上帝忠心而祈禱的人,無論是過去或現在,都是藏在他裡面的。他們還不知道自己是多麼安全地得蒙保護呢?這世界上的統治者常受撒但所鼓動,設法要毀滅他們;但如果上帝兒女的眼目能開啟,象以利沙的仆人在多坍一樣,他們就必看見上帝的使者在他們的四圍安營,遏製著黑暗的大軍。@@

 

◆◆◆•第四十七章  約書亞與天使•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•481•◆◆◆

 

當上帝的子民在他面前刻苦己心,懇求心靈純潔的時候,就有命令發出說︰“你們要脫去他污穢的衣服,”並有以下勉勵的話說︰“我使你脫離罪孽,要給你穿上華美的衣服。”(亞3:4)基督無玷污的義袍要穿在那些受過考驗和試探的、忠心的上帝兒女身上。被藐視的余民竟穿上華美的衣服,永不再被世俗的污穢所沾染。他們的名字要留在羔羊的生命冊上,被列于歷代忠心分子之中。他們已經抵擋那欺騙者的詭計;他們也沒有因龍的咆哮而背棄他們的忠貞。現在他們永不再受試探者的詭計所害了。他們的罪已經轉移到那罪惡元凶的身上。有“潔淨的冠冕”要戴在他們的頭上。@@

 

當撒但在竭力提出他們的控告時,那看不見的聖天使正在各處往來,將永生上帝的印記印在忠心之人的額上。這些就是與羔羊一同站在錫安山上、有父的名字寫在他們額上的人。他們在寶座前唱新歌,除了從地上買來的那十四萬四千人以外,沒有人能學這歌。“羔羊無論往哪裡去,他們都跟隨他。他們是從人間買來的,作初熟的果子歸于上帝和羔羊。在他們口中察不出謊言來;他們是沒有瑕疵的。”(啟14:4-5)@@

 

那使者所說的話,此時就完全應驗了︰“大祭司約書亞啊,你和坐在你面前的同伴都當聽(他們是作預兆的)︰我必使我仆人大衛的苗裔發出。”(亞3:8)基督要以他子民的救贖者和拯救者的身分顯現。當余民在地上作客旅期間的眼淚和屈辱、得以在上帝與羔羊面前變成喜樂和尊榮時,他們的確就成為“世人所驚服的”了。“到那日,耶和華發生的苗必華美尊榮,地的出產必為以色列逃脫的人顯為榮華茂盛。……那時,剩在錫安、留在耶路撒冷的,就是一切住耶路撒冷、在生命冊上記名的,必稱為聖。”(賽4:2-4)@@

 

◆◆◆•第四十七章  約書亞與天使•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•482•◆◆◆

 

第四十八章  “不是依靠勢力,不是依靠才能”@@

 

先知撒迦利亞緊接著在約書亞與使者的異象之后,又得到了一項有關所羅巴伯之工作的信息。撒迦利亞說︰“那與我說話的天使又來叫醒我,好象人睡覺被喚醒一樣,他問我說;你看見了什麼?我說︰我看見了一個純金的燈台,頂上有燈盞;燈台上有七盞燈,每盞有七個管子。旁邊有兩棵橄欖樹,一棵在燈盞的右邊,一棵在燈盞的左邊。@@

 

“我問與我說話的天使,說︰主啊,這是什麼意思?……他對我說︰這是耶和華指示所羅巴伯的;萬軍之耶和華說︰不是依靠勢力,不是依靠才能,乃是依靠我的靈,方能成事。”@@

 

    “我又問天使說︰這燈台左右的兩棵橄欖樹,是什麼意思?我二次問他說︰這兩根橄欖枝,在兩個流出金色油的金嘴旁邊,是什麼意思?……他說︰這是兩個受膏者,站在普天下主的旁邊。”(亞4:1-6;11-14)@@

    在這個異象中,那立在上帝面前的兩棵橄欖樹,正在借著金管子而將金色油輸入燈台上的燈盞內。聖所中的燈乃借此得到供應,而發出明亮持久的光輝。照樣,那兩位侍

 

◆◆◆•第四十八章  不是倚靠勢力,不是依靠才能•◆◆◆◆◆◆•484•◆◆◆

 

立在上帝面前的受膏者,也將上帝豐盛的聖光、慈愛、和能力輸送給他的子民,使他們也可以將光明、喜樂、與安舒分給別人。凡借此而成為富足的人,也要以上帝慈愛的珍寶而使別人成為富足。@@

 

所羅巴伯在重建主殿時,曾冒著多種的困難而進行工作。敵人從一開始,就來“使他們的手發軟,擾亂他們,”“用勢力強迫他們停工。”(拉4:4;23)但主曾為建造的人而干預此事,這時他更借著先知對所羅巴伯說︰“大山哪,你算什麼呢?在所羅巴伯面前你必成為平地;他必搬出一塊石頭,安在殿頂上;人且大聲歡呼,說︰“愿恩惠恩惠歸于這殿。”(亞4:7)@@

 

在上帝子民的全部歷史中,常有如大山一般的似乎無法克服的困難,出現在那些力求實行上天旨意的人面前。主容許這些障礙物存在,乃要作為信心的試金石。何時我們四面受敵,那就是最應信靠上帝和他聖靈之大能的時候。操練活潑的信心,乃意味著增強屬靈的能力,並發展堅定的信靠。這樣,心靈才得以成為一股得勝的力量。在信心的要求之下,撒但所放在基督徒道路之上的障礙物必化為烏有;因為上天的能力必來幫助他。“並且你們沒有一件不能作的事了。”(太17:20)@@

 

世人的作風乃是以鋪張夸大為開端。但上帝的方式乃是以每日的小事為真理與公義之光榮勝利的開端。他有時使他的工作者遭遇失望和表面上的挫敗,借以訓練他們。他的旨意乃是要他們學會如何克服困難。

 

◆◆◆•第四十八章  不是倚靠勢力,不是依靠才能•◆◆◆◆◆◆•485•◆◆◆

 

人們往往受試探而在面臨困惑與阻礙時躊躇畏縮。但他們“若將起初確實的信心堅持到底,”上帝就必使道路顯明。在他們與困難搏斗的時候,勝利就必臨到他們。在一個所羅巴伯的剛毅氣概與堅定信心之前,聳立如山的困難必夷為平地;而且他的手已立了這殿的根基,“他的手也必完成這工。”“他必搬出一塊石頭,安在殿頂上;人且大聲歡呼,說︰愿恩惠恩惠歸于這殿。”(亞4:9;7)@@

 

上帝的教會並不是人的勢力或人的權能所建立的,所以人的勢力和權能也決不能毀滅它。教會不是建立在人力的磐石上,而是建立在那萬古磐石基督耶穌上,所以“陰間的權柄不能勝過它。”(太16:18)上帝的臨格使他的聖工穩定。那賜給我們的訓言乃是︰“你們不要依靠君王,不要依靠世人。”(詩146:3)“你們得力在乎平靜安穩。”(賽30:15)上帝榮耀的聖工既建立在正義的永恆原則之上,就決不致歸于無有。它必力上加力地進展無已,“萬軍之耶和華說︰不是依靠勢力,不是依靠才能,乃是依靠我的靈,方能成事。”(亞4:6)@@

 

“所羅巴伯的手立了這殿的根基;他的手也必完成這工,”(亞4:9)這個應許已字字應驗了。“猶大長老因先知哈該、和易多的孫子撒迦利亞所說勸勉的話,就建造這殿,凡事亨通。他們遵著以色列上帝的命令,和波斯王古列、大利烏、亞達薛西的旨意建造完畢。大利烏王第六年,亞達月(即十二月)初三日,這殿修成了。”(拉6:14-15)@@

 

◆◆◆•第四十八章  不是倚靠勢力,不是依靠才能•◆◆◆◆◆◆•486•◆◆◆

 

    此后不久,這重建的聖殿就被奉獻了。“以色列的祭司、和利未人、並其余被擄歸回的人,都歡歡喜喜的行奉獻上帝殿的禮;”並在“正月十四日……守逾越節。”(拉6:16-17;19)@

 

****這第二座聖殿沒有頭一座那麼壯麗美觀,也不象頭一座那樣、有神聖臨格的明顯表征將之分別為聖。在奉獻的時候也沒有超自然能力的彰顯。沒有榮耀的雲彩充滿這新建成的聖所。沒有火從天而降焚燒壇上的祭物。至聖所內的兩個基路伯之間,再沒有上帝的榮光駐留;其內也沒有約柜、施恩座、和法版了。求問耶和華旨意的祭司,也得不到從天而來的信號。

 

    雖然如此,主曾借著先知哈該論到這座建築物說︰“這殿后來的榮耀,必大過先前的榮耀。”“我必震動萬國,萬國所羨慕的必來到;我就使這殿滿了榮耀︰這是萬軍之耶和華說的。”(該2:9;7)數百年來,許多學識淵博的人,曾力求証明上帝借著哈該所發的這個應許已在哪一方面實現了;然而在拿撒勒人耶穌──就是“萬國所羨慕的”降世,因他的親自臨格而使聖殿的范圍成聖的事上,許多人卻頑固地不肯從中看出任何特殊的意義來。驕傲與不信已弄瞎了他們的心眼,以致不明先知這話的真義。

 

◆◆◆•第四十八章  不是倚靠勢力,不是依靠才能•◆◆◆◆◆◆•487•◆◆◆

 

****第二座聖殿並不是因耶和華榮耀的雲彩,而是因那位有“上帝本性一切的豐盛,都有形有體的居住在”──他裡面──就是上帝親自“在肉身顯現”──之主的臨格而大得光榮。(西2:9;提前3:16)由于基督在地上服務時曾親自蒞臨這第二座聖殿,也惟有在這一件事上,才可以說這殿的榮耀大過先前的榮耀。當那位拿撒勒人在該殿的聖院內教訓並醫治人的時候,那為“萬國所羨慕的”確實已來到他的殿中了。

 

◆◆◆•第四十八章  不是倚靠勢力,不是依靠才能•◆◆◆◆◆◆•488•◆◆◆

 

第四十九章    在王后以斯帖的時代

 

    被擄之民在古列王所顯示的恩待之下,將近有五萬人利用了那準許他們回國的命令所給予的機會。雖然如此,但這些人若和那散佈在瑪代波斯各省的數十萬同胞相比,只不過是“余數”而已。大多數的以色列人寧愿留在流亡之地,而不肯忍受長途跋涉和重建荒廢城池與家園之苦。

 

    過了二十余年之后,當時在位的大利烏……赫斯他筆王又頒布了一道御旨,與頭一道一樣的充滿了善意。上帝如此本乎他的慈憐,為瑪代波斯境內的猶大人預備了另一次歸回列祖之地的機會。主預先展望到那在薛西──就是以斯帖記中的亞哈隨魯──在位時所要來臨的患難時期,因此他非但在當時掌權之人的心中改變了他們的情感,並且也感動了撒迦利亞去勸導那些流亡的人回國。

 

    那賜給遠離故鄉、散居各地的以色列各支派的信息乃是︰“耶和華說︰我從前分散你們在天的四方(原文作猶如天的四風);現在你們要從北方之地逃回;這是耶和華說的。與巴比倫人同往的錫安民哪,應當逃脫。萬軍之耶和華說︰在顯出榮耀之后,差遣

 

◆◆◆•第四十九章  在王后以斯帖的時代•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•489•◆◆◆

 

我去懲罰那擄掠你們的列國;摸你們的就是摸他眼中的瞳人。看哪,我要向他們掄手,他們就必作服事他們之人的擄物;你們便知道萬軍之耶和華差遣我了。(亞2:6-9)

 

    主這時的旨意仍和起初一樣,就是要他的子民在地上成為可贊美的,歸榮耀與他的聖名。在他們流落異地的許多年間,他曾給他們不少機會,可以回頭效忠于他。有些人甘愿聽從並受教;有些人在苦難中找到了救恩。這些人中后來有許多都列在那回國的“余數”之中。《聖經》將他們比作“香柏樹梢,”要“栽于極高的山上;在以色列高處的山”上。(結17:22-23)

 

****那些在古列降旨后回國的人,乃是“被上帝激動他心的人。”(拉1:5)但上帝也不住地懇勸那些自愿留在流落之地的人;並借著種種方法使他們也能回國。可惜那為數眾多而並未響應古列諭旨的人,一直不為后來的勸告所動;甚至到撒迦利亞警告他們要盡速逃離巴比倫而不可遲疑的時候,他們仍不肯聽從召邀。

 

****這時瑪代波斯國內的形勢變化迅速。那在執政時特別恩待猶大人的大利烏•赫斯他筆,已為薛西斯大帝所接替。當他在位時,那些不肯聽從逃命信息的猶大人,終于面臨可怕的危機了。他們既拒絕利用上帝為他們所預備的逃生機會,這時他們就面臨死亡的威脅了。

 

◆◆◆•第四十九章  在王后以斯帖的時代•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•490•◆◆◆

 

    撒但這時利用一個在瑪代波斯掌握大權的惡人──亞甲族的哈曼──來進行破壞上帝的旨意。哈曼痛恨一個名叫末底改的猶大人。末底改並沒有危害過哈曼,只不過是不肯向他跪拜表示敬意。哈曼不屑“下手害末底改一人,”乃要設謀“滅絕亞哈隨魯王通國所有的猶大人,就是末底改的本族。”(斯3:6)

 

    亞哈隨魯王受惑誤信哈曼的誣告,同意降旨屠殺所有“散居在王國各省的民中”的猶大人。日期已經擇定了。要滅絕這些猶大人並沒收他們的財產。王並沒有想到徹底執行這道諭旨時,會有何等深遠的后果隨之發生。那幕后的煽動者撒但,正親自試圖借此將凡保存有關真神上帝之知識的人從地上滅盡。

 

    “王的諭旨所到的各省各處,猶大人大大悲哀,禁食哭泣哀號;穿麻衣躺在灰中的甚多。”(斯4:3)瑪代波斯人的命令不能撤銷;顯然沒有希望;全以色列人注定要慘遭毀滅了。

 

    但仇敵的陰謀終于被那在人間執掌一切的“權能”所挫敗了。由于上帝的安排,一個敬畏至高者的猶大女子以斯帖作了瑪代波斯國的王后。末底改是她的近親。所以他們在走投無路的時候,就決定要為本國民族而向薛西王請愿。以斯帖要以代求者的身分冒險覲見國王。末底改說︰“焉知你得了王后的位分,不是為現今的機會麼?”(斯4:14)

 

◆◆◆•第四十九章  在王后以斯帖的時代•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•491•◆◆◆

 

****以斯帖必須以迅速而認真的行動,去應付她所面臨的危機;但她和末底改都認明;若非上帝為他們施行大能,他們自己的努力必歸于徒然。因此以斯帖先用時間與她能力的來源──上帝交通。她指示末底改說︰“你當去招集書珊城所有的猶大人。為我禁食三晝三夜,不吃不喝;我和我的宮女也要這樣禁食;然后我違例進去見王,我若死就死吧。”(斯4:16)

 

    隨后相繼發生的各項事件,──以斯帖覲見國王,王向她特別施恩,王與王后以哈曼為唯一貴賓的筵席,王的失眠,末底改所公開受到的尊榮,以及哈曼毒計被揭穿后的羞辱與挫敗,──這些都是眾所熟知故事中的各部分。上帝為他悔改的子民施行奇事;結果由王頒布了另一道相反的諭旨,準許他們為自己的生存作戰,這道諭旨由那些“被王命催促、急忙起行”的驛卒迅速傳遍全國各處。“王的諭旨所到的各省各城,猶大人都歡喜快樂,設擺筵宴,以那日為吉日。那國的人民有許多因懼怕猶大人,就入了猶大籍。”(斯8:14;17)

 

    及至那所指定毀滅他們的日期來到,“猶大人在亞哈隨魯王各省的城裡聚集,下手擊殺那要害他們的人;無人能敵擋他們;因為各族都懼怕他們。”當他們“聚集保護性命”的時候,有大能的天使奉上帝的差遣來保護他的子民。(斯9:2;16)

 

◆◆◆•第四十九章  在王后以斯帖的時代•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•492•◆◆◆

 

    末底改得到了以前為哈曼所占有的尊貴地位。他“作亞哈隨魯王的宰相,在猶大人中為大,得他眾弟兄的喜悅;”(斯10:3)他也致力于促進以色列的福利。如此,上帝使他的選民再度受瑪代波斯朝他的優待,使他要他們歸回故土的旨意可以實現。但一直等到數年之后,在繼承薛西大帝作王的亞達薛西一世第七年,才有為數甚多的猶大人在以斯拉的領導下回耶路撒冷去。

 

****那在以斯帖時代臨到上帝子民的苦難經驗,決不是只限于那個時代的。啟示錄的著者展望直到末日的各時代,曾宣稱︰“龍向婦人發怒,去與她其余的兒女爭戰,這兒女就是那守上帝誡命,為耶穌作見証的。”(啟12:17)有一些今日仍存活在世上的人,必親眼看到這番話的應驗。那在古時慫恿人去逼迫真教會的同一精神,將要導致人對于堅持效忠上帝的人采取同樣的手段。甚至現今就在為這最后的大爭斗從事準備了。

 

****那終必頒布出來攻擊上帝余民的命令,必和亞哈隨魯王所頒布攻擊猶大人的十分相似。今日真教會的仇敵,將一小群守安息日誡命的人視為坐在朝門口的末底改。上帝的子民對于他律法的尊重,對于那些已經放棄敬畏主而正在踐踏他的安息日之人,乃是一種經常的譴責。

 

****撒但要激起公憤來攻擊那少數不肯接受流行習俗與遺傳的人。有權勢有聲望的人將與作奸犯科的人聯合,共同策謀陷害上帝的子民。財富、才能、和學識都要聯合用來向他們橫加誣蔑。施行逼迫的執政者,教牧人員,和普通教友都要一致地反對他們,這班人要設法用言語和文字,借著夸張、恫嚇、與譏諷,力圖推翻他們的信仰。人們要利用虛偽的敘述和憤怒的控訴,煽動群眾的情緒。他們既沒有“經上記著說”作為根據、來反對那些維護《聖經》中安息日的人,就要利用強迫性的法令來彌補這個缺欠。立法者為要博得眾望與擁護起見,就必屈從而製定星期日律法的要求。但那些敬畏上帝的人,決不能接受一種違犯十誡中之一條的製度。真理與謬論之爭的最后大爭斗,將以此為交鋒的戰場。我們對于這場爭斗的結果毋須懷疑。今日正如以斯帖和末底改的日子一樣,主必維護他的真理和他的子民。

 

◆◆◆•第四十九章  在王后以斯帖的時代•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•493•◆◆◆

 

第五十章    作祭司和文士的以斯拉

 

    第一批被擄之民在所羅巴伯和約書亞的領導下,回國約七十年之后,亞達薛西……朗傑縵納斯登上了瑪代波斯的王位。這個王的名字,因一系列特殊事件而得與聖史有所關聯。以斯拉和尼希米生存和工作的時候,就是他在位的年間。那在分元前四五七年頒布第三道──也是最后一道重建耶路撒冷之諭旨的,就是他。在他作王的年間,有以斯拉所率領的一批猶大人回國,有尼希米和他的同人修妥耶路撒冷的城牆,聖殿的崇事被恢復,並有以斯拉和尼希米所倡導的宗教上的大改革。在他統治的長時期中,他時常恩待上帝的子民;他也在他所信任所摯愛的猶大朋友以斯拉和尼希米身上,看出他們是上帝所指派,所興起以完成一番特別工作的人。

 

    以斯拉住在那些仍然居留巴比倫的猶太人中的經驗,是那麼的與眾不同,以至引起亞達薛西王親切的注意,而使他得以和王自由地談論天上上帝的大能,以及他使猶大人歸回耶路撒冷的神聖旨意。

 

◆◆◆•第五十章  作祭司和文士的以斯拉•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•495•◆◆◆

 

    以斯拉是亞倫的后裔,曾受祭司的訓練;此外,他也熟悉瑪代波斯國內術士、觀兆的、和哲士的著作。但他並不滿足自己的屬靈狀況。他渴望與上帝完全和諧一致;渴望得到智慧以實行神的旨意。因此他“定志考究遵行耶和華的律法”(拉7:10)這事使他殷勤致力于研究那記在諸先知與君王之著作中有關上帝子民的歷史。他查考《聖經》中歷史和詩歌的書卷,要明白主何以容許耶路撒冷被毀滅,並使他的子民被擄往外邦。

 

    以斯拉對于自有應許給亞伯拉罕以來以色列的經歷,特別加以思考。他研究那在西乃山和曠野飄流的漫長時期中所賜下的教訓。當以斯拉越來越明悉上帝如何恩待他的兒女、並領悟那在西乃所頒布之律法的神聖性時,他的心就深受感動。他經過重新而徹底的悔改,並決心要熟諳那在聖史中的記載,以便利用這種知識而將福惠與光明帶給他的同胞。

 

    以斯拉竭力要獲得心靈上的準備,俾進行他所深信那已擺在他面前的工作。他誠懇地尋求上帝,使他可以在以色列中作一個聰明的教師。當他學習將心思意念順服神的控制時,他的生活就樹立了真正成聖的原則,這種原則在以后的年月中,不僅在那些尋求他教導的青年身上、更在一切與他同工之人的身上,發揮了一種潛移默化的影響。

 

    上帝揀選以斯拉作為對以色列人有益的器皿,使他可以為祭司的職分增光,因為這種職分在被擄期間已大大地消失了光彩。結果以斯拉成了一個學識出眾的人,成為“敏捷的文士,通達……摩西的律法書。”(拉7:6)這些資格使他成為瑪代波斯國內一個傑出的人材。

 

◆◆◆•第五十章  作祭司和文士的以斯拉•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•496•◆◆◆

 

    以斯拉成了上帝的代言人,常以那治理天國的原則教導他周圍的人們。在他生平的最后一段時期中,無論是在瑪代波斯王宮他的附近,或是在耶路撒冷,他的主要工作都是為人師表。當他將自己所學得的真理傳授給人時,他工作的能力也就提高了,他成了一個虔誠熱心的人。他是主的見証人,向世人顯明《聖經》真理所有使日常生活顯為高貴的力量。

 

    以斯拉畢生辛勞所從事的保存並復寫《聖經》的工作,終于使他提倡恢復研究《聖經》的努力有了永久的效果。他搜集了他所能找到的律法抄本,將其謄寫、分發。這純正之道被如此復製並分發在許多人的手中,就給予了無法估價的知識。

 

****以斯拉對于上帝一定要為他的子民施行一番偉大工作的信念,促使他向亞達薛西陳述他的心愿,希望回到耶路撒冷去復興研究上帝聖言的事工,並協助他的弟兄們重建聖城。當以斯拉申明他完全相信以色列的上帝、足能保護並眷顧他的子民時,王就深受感動。他明知以色列人歸回耶路撒冷,乃為事奉耶和華;然而他非常信任以斯拉的正直,因此向他表示特別的恩寵,允準他的要求,並賜給他豐富的禮物以供聖殿崇事之用。王派他作瑪代波斯國的特別代表,並賜給他廣泛的權柄以實現他心中的意愿。

 

◆◆◆•第五十章  作祭司和文士的以斯拉•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•497•◆◆◆

 

    亞達薛西•朗傑縵納斯所頒重新建造耶路撒冷的諭旨,乃是七十年被擄斯滿后的第三道命令,其中最堪注意的是論及天上上帝的話,對于以斯拉所有造詣的重視,以及給予上帝余民的厚贈的寬大之情。亞達薛西稱以斯拉為“祭司,……是通達耶和華誡命、和賜以色列之律例的文士;”“通達天上上帝律法大德的文士。”王和他的謀士們都慷慨捐獻“給住耶路撒冷以色列上帝;”此外他另作安排,吩咐他們可以“從王的府庫裡支取,”(拉7:11;12;15;20)以便支付多方面浩繁的費用。

 

    亞達薛西對以斯拉說︰“王與七個謀士……差你去,照你手中上帝的律法書,察問猶大和耶路撒冷的景況。”他更吩咐說︰“凡天上之上帝所吩咐的,當為天上上帝的殿詳細辦理;為何使忿怒臨到王,和王眾子的國呢?(拉7:14;23)

 

    亞達薛西在準許以色列人回國時,又安排使擔任祭司聖職的每一分子恢復他們古時的禮節與特權。他說︰“我又曉諭你們︰至于祭司、利未人、歌唱的、守門的、和尼提寧、並在上帝殿當差的人,不可叫他們進貢、交課、納稅。”王也安排委派政府官員,按照猶大法典秉公治理民眾。他指示說︰“以斯拉啊,要照著你上帝賜你的智慧,將所有明白你上帝律法的人立為士師、審判官、治理河西的百姓;使他們教訓一切不明白上帝律法的人。凡不遵行你上帝律法、和王命令的人,就當速速定他的罪,或治死、或充軍、或抄家、或囚禁。”(拉7:24-26)

 

◆◆◆•第五十章  作祭司和文士的以斯拉•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•498•◆◆◆

 

    如此,以斯拉“因他上帝施恩的手幫助他,”而說服了國王,為瑪代波斯國內凡“甘心上耶路撒冷去的”以色列民,以及祭司和利未人回國的事,作了充分的準備。(拉7:9;13)如此,分散的眾民又得到了一次機會,可以回到那與所賜給以色列家的許多應許密切相關的地方去。這道諭旨使那些曾與以斯拉一同研究上帝對他子民所有旨意的人大大歡喜。以斯拉贊嘆道︰“耶和華我們列祖的上帝是應當稱頌的,因他使王起這心意,修飾耶路撒冷耶和華的殿;又在王和謀士、並大能的軍長面前施恩于我。”(拉7:27;28)

 

    在亞達薛西頒發這道諭旨的事上,上帝的美意是顯而易見的。當時有些人認清了這一點,並欣然善用了在如此有利環境下回國的特權,一個全體集合的地點指定了;到了約定的日子,凡愿到耶路撒冷去的人都聚集在一起,準備作長途的旅行。以斯拉說︰“我招聚這些人在流入亞哈瓦的河邊;我們在那裡住了三日。”(拉8:15)

 

    以斯拉本來希望有很多的人愿意回耶路撒冷去,但是令人失望地,響應號召的人甚少,許多業已購置房屋田地的人不愿意犧牲這些產業。他們貪愛安逸舒適,對于居留甚感滿意。他們的榜樣竟成了其他原可決定與凡憑信前行之人共進退者的障礙。

 

    以斯拉查看聚集的人群之后,很驚異的發現其中竟沒有一個利未的子孫。那屬于這個分別為聖、專門擔任聖殿崇事的支派之人在哪裡呢?利未人本應首先響應那“凡屬耶和華的都要到我這裡來”的號召。在被擄期間與被擄以后,他們曾蒙賜予許多特權。他

 

◆◆◆•第五十章  作祭司和文士的以斯拉•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•499•◆◆◆

 

們曾享有充分的自由,可以為他們被擄之弟兄的屬靈需要服務。會堂業已興建,其中有祭司主持敬拜上帝和教導民眾的事。他們也得蒙準許可自由地遵守安息日、並舉行猶太教的特殊聖禮。

 

    但在被擄時期結束之后,隨著年月的消逝,情況改變了,有許多新的職責加于以色列領袖們的身上。耶路撒冷的聖殿業已重建完成並經正式奉獻,需要更多的祭司來進行其中的崇事。當時也亟需屬上帝的人來擔任民眾的教師。此外,那些留在巴比倫的猶大人的宗教自由,也隨時有受到限製的危險。那在瑪代波斯境內的猶大人借著先知撒迦利亞、以及最近在以斯帖和未底改時期中所有苦難的經驗,已受到清楚的警告,要回到自己的故鄉去。時候已到,他們若在異教的環境之中再住下去,實在太危。鑒于這些改變了的情況,那在巴比倫的祭司們理應迅即從頒布的諭旨中看出一項特別呼召,要他們返回耶路撒冷去。

 

    王和他的臣宰已分外盡力地為猶大人回國的事開路。他們已經提供了充分的財物;可是所需要的人在哪裡呢?利未人的子孫在原可決定陪同弟兄們回國、因而感化別人效學他們榜樣的時候,他們卻失敗了。他們那種奇特的冷淡,可悲的顯明了住在巴比倫的以色列人對于上帝為他子民所定旨意的態度。

 

◆◆◆•第五十章  作祭司和文士的以斯拉•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•500•◆◆◆

 

    以斯拉又再度懇勸利未人,向他們發出參加他的隊伍的迫切邀請。為要強調迅速行動的重要起見。他打發幾位“首領”和“教習”帶著他書面的勸告分別前去。(拉7:28;8:16)

 

    當大隊旅客和以斯拉一同等待的時候,這些可靠的信使便趕回去呼吁說︰“為我們上帝的殿帶使用的人來。”(拉8:17)這個號召終于得到了響應;一些曾經猶豫的人也作了回國的最后決定。這次帶回營中的約有四十位祭司和二百二十個尼提寧,──就是以斯拉所能信托而作聰明的執事、以及優良的教師與助手的人。

 

    這時眾人都已準備妥當要出發了。在他們的面前有好幾個月的路程。人人都帶著自己的妻子、兒女、和財物,此外還有為聖殿及其崇事所預備的大批財寶。以斯拉深知路必有敵人埋伏,準備搶劫並殺害他和他的隊伍;然而他並未向王要求武裝部隊護送。他解釋說︰“我求王拔步兵馬兵、幫助我們抵擋路上的仇敵,本以為羞恥;因我曾對王說︰我們上帝施恩的手,必幫助一切尋求他的;但他的能力和忿怒,必攻擊一切離棄他的。”(拉8:22)

 

****以斯拉和他的同伴在這事上看出一個良機,可以在外邦人面前尊上帝的名為大。如果以色列人這時向他們的神聖領袖表示絕對的信賴,那麼他們對于永生上帝之能力的信心也必增強。因此他們決定完全信賴他。他們並不要求王派遣衛隊。他們不愿給外邦人任何機會,而將那單屬于上帝的榮耀歸于人的力量。他們不能讓他們外邦友人的心中,

 

◆◆◆•第五十章  作祭司和文士的以斯拉•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•501•◆◆◆

 

對于他們身為上帝子民而信靠他的誠意發生一點疑惑。他們之獲得能力不是依靠財富,也不是依靠敬拜偶像之人的權勢或影響,而是依靠上帝的恩眷。他們惟有常將上帝的律法擺在面前並竭力順從,才能得蒙保護。

 

    他們既然認明繼續享有上帝使人亨通之手眷佑的條件,這就使以斯拉和他那班忠心之人在啟程前所舉行的獻身聚會、加上了一層特別嚴肅的氣氛。以斯拉曾提及這次的經驗說︰“那時我在亞哈瓦河邊宣告禁食,為要在我們上帝面前克苦己心,求他使我們和婦人、孩子、並一切所有的,都得平坦的道路。”“所以我們禁食祈求我們的上帝;他就應允了我們。”(拉8:21;23)

 

    雖然有上帝的恩眷,但仍不能不作深思熟慮和預防萬一的措施。因此以斯拉為保護貴重財物還作了特別的預防,他“分派祭司長十二人,“──他們的忠實可靠是經過考驗的,──“將王、和謀士、軍長、並在那裡的以色列眾人、為我們上帝殿所獻的金銀和器皿,都秤了交給他們。”這些人都是嚴肅地奉命要謹慎看守所托與他們照管的財物。以斯拉說︰“你們歸耶和華為聖,器皿也為聖,金銀是甘心獻給耶和華你們列祖之上帝的。你們當儆醒看守,直到你們在耶路撒冷耶和華殿的庫內,在祭司長和利未族長,並以色列的各族長面前過了秤。”(拉8:24;25;28;29)

 

◆◆◆•第五十章  作祭司和文士的以斯拉•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•502•◆◆◆

 

****以斯拉對于主的財物運送及安全措施上所用的心機,給予了一項值得多加思考的教訓。惟有那些信用受過考驗的人才蒙揀選;並且他們也清楚地受到了那有關加諸他們身上責任的指示。以斯拉在指派忠實官長擔任主的財物之司庫這件事上,認清了秩序與組織在上帝聖工上的需要與價值。

 

    當以色列人逗留在河邊的那幾天之中,他們為長途旅行所作的各項準備都完成了。以斯拉寫道︰“正月十二日,我們從亞哈瓦河邊起行,要往耶路撒冷去;我們上帝的手保佑我們,救我們脫離仇敵、和路上埋伏之人的手。”(拉8:31)旅程歷時約四個月,因為那隨同以斯拉回國的數千人中有婦女兒童,所以必須緩緩而行。但全體都安然得蒙保護。他們的敵人已受阻遏而不致傷害他們。所以他們的旅程是十分順利的;在亞達薛西王第七年五月初一日,他們就到達了耶路撒冷。

 

◆◆◆•第五十章  作祭司和文士的以斯拉•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•503•◆◆◆@

 

第五十一章    屬靈的奮興@@

 

   以斯拉的到達耶路撒冷是合時的。那邊正極其需要他在場的感化力。他的到來給許多長期在艱難中工作之人的心帶來了勇氣和希望。自從七十多年前、第一批流亡的猶大人在所羅巴伯和約書亞的領導之下回國以來,已經有了不少的成就。聖殿已經竣工,城牆也修好了一部分。但還有許多待辦的事。@@

 

在往年回到耶路撒冷的人中,有許多是一生忠于上帝的;但他們的子孫中卻有不少已經忘記了上帝律法的神聖性。甚至某些負有重責的人竟在生活中公然犯罪。其他的人所作推進上帝聖工的努力,多半被他們的惡行所抵消了;因為只要公然違犯律法的惡行不加斥責,上天的福惠就不能降于民眾的身上。@@

 

那些和以斯拉一同回來的人,曾享有特別尋求主的時機,這乃是出于上帝的美意。他們從巴比倫回來,一路並未得到人力的保護;這種新近領受到的經驗,已經給予他們豐富的屬靈教訓。許多人在信仰方面已見增強;所以當這些人和住在耶路撒冷的那些灰心冷淡的人相處時,他們的感化力在不久以后所發起的改革中,乃是一項有力的因素。@

 

◆◆•第五十一章  屬靈的奮興•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•504•◆◆◆@

 

    在抵達耶路撒冷后的第四天,金子和銀子等財物,以及在聖所崇事中所用的器皿,都由司庫們當著許多見証人點交給聖殿的負責人,而且絲毫不差。每樣物件“都點了數目,按著分量寫在冊上。”(拉8:34)@@

那些偕同以斯拉回國的被擄之民,“向以色列的上帝獻燔祭,”作為贖罪祭,並為聖天使沿途的保護而表示感恩與謝忱。“他們將王的諭旨交給王所派的總督,與河西的省長;他們就幫助百姓,又供給上帝殿裡所需用的。”(拉8:35-36)@@

 

    過了不久,以色列的幾個首領來向以斯拉提出了一項嚴重的控訴。原來“以色列民和祭司、並利未人”中有些人竟完全不顧耶和華的神聖命令,和鄰國的人民通婚。他們告訴以斯拉說︰“他們為自己和兒子,娶了這些外邦女子為妻,以致聖潔的種類和這些國的民混雜,而且首領和官長在這事上為罪魁。”(拉9:1-2)@@

以斯拉在研究那導致被擄到巴比倫的種種原因時,得悉以色列的背道泰半應歸咎于他們與異邦人的混合。他已看出︰他們若曾遵守上帝的命令與四圍的列國隔離,他們就可免受許多悲慘而羞辱的經驗了。如今當他得悉某些知名人物也不顧過去的教訓,竟敢違犯那些作為防止背道之屏障的律法時,他的心就大為震驚。他想到上帝的良善,再給他子民在故鄉有立足之地,他便因他們的忘恩負義而充滿了義怒和悲痛。他說︰“我一聽見這事,就撕裂衣服和外袍,拔了頭發和胡須,驚懼憂悶而坐。@@

 

◆◆◆•第五十一章  屬靈的奮興•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•505•◆◆◆

 

“凡為以色列上帝言語戰兢的,都因這被擄歸回之人所犯的罪,聚集到我這裡來;我就驚懼憂悶而坐,直到獻晚祭的時候。”(拉9:3-4)@@

 

及至獻晚祭的時候,以斯拉便站起來,再次撕裂衣服和外袍,跪下來向上天傾吐心意。他向主伸出雙手高聲說︰“我的上帝啊,我抱愧蒙羞,不敢向我上帝仰面;因為我們的罪孽滅頂,我們的罪惡滔天。”@@

 

他繼續祈禱說︰“從我們列祖直到今日,我們的罪惡甚重;因我們的罪孽,我們和君王、祭司都交在外邦列王的手中,殺害、擄掠、搶奪、臉上蒙羞,正如今日的光景。現在耶和華我們的上帝暫且施恩與我們,給我們留些逃脫的人,使我們安穩如釘子釘在他的聖所,我們的上帝好光照我們的眼目,使我們在轄製之中稍微復興。我們是奴仆;然而在受轄製之中,我們的上帝仍沒有丟棄我們,在波斯王眼前向我們施恩,叫我們復興,能重建我們上帝的殿,修其毀壞之處,使我們在猶大和耶路撒冷有牆垣。@@

 

“我們的上帝啊,既是如此我們還有什麼話可說呢?因為我們已經離棄檷的命令,就是檷借檷仆人眾先知所吩咐的。……我們因自己的惡行和大罪,遭遇了這一切的事,並且檷刑罰我們輕于我們罪所當得的,又給我們留下這些人;我們豈可再違背檷的命令與這行可憎之事的民結親呢?若這樣行,檷豈不向我們發怒將我們滅絕,以致沒有一個剩下逃脫的人麼?耶和華以色列的上帝啊,因檷是公義的,我們這剩下的人才得逃脫,正如今日的光景;看哪,我們在檷面前有罪惡;因此無人在檷面前站立得住。”(拉9:6-15)@@

 

◆◆◆•第五十一章  屬靈的奮興•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•506•◆◆◆

 

以斯拉及其同人因那潛入主聖工之心臟中的惡行而生的憂傷,終于結出了悔改的果子來。許多曾經犯罪的人深受感動。“眾民無不痛哭。”(拉10:1)他們開始略為體認到罪惡的可憎,以及上帝對于罪惡的厭惡。他們看出了那在西乃山所頒布之律法的神聖性,許多人一想到自己的罪行就戰兢不已。@@

 

    當時在場的人中,有一位名叫示迦尼的,他承認以斯拉所說的話盡都真實。他自認說︰“我們在此地娶了外邦女子為妻,干犯了我們的上帝;然而以色列人還有指望。”示迦尼建議凡犯了這種錯行的人都與上帝立約,離棄他們的罪,並“按律法而行。”他勸以斯拉說︰“你起來,這是你當辦的事;我們必幫助你;你當奮勉而行。”“以斯拉便起來,使祭司長、和利未人、並以色列眾人起誓,說︰必照這話去行。”(拉10:2-5)@@

這樣就開始了一番奇妙的改革。以斯拉和他的同人憑著無限的忍耐和機智,慎重考慮每一有關之人的權利與幸福,竭力引領悔改的以色列人走向正路。最主要的是︰以斯拉乃是一位律法師;所以當他親自審辦每一案件時,他就設法使人體悟到這律法的神聖性,以及那因順從所能獲得的福惠。@@

 

◆◆◆•第五十一章  屬靈的奮興•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•507•◆◆◆

 

以斯拉無論在哪裡工作,哪裡就產生了研究《聖經》的奮興。許多的教師被指派去教導民眾;主的律法因此被高舉、被尊敬了。人們研究先知的書卷,其中預言彌賽亞降臨的篇章,給許多憂傷而疲備的心靈帶來了希望與慰藉。@@

 

自從“以斯拉定志考究遵行耶和華的律法,”(拉7:10 )直到如今已經有兩千多年了,時光的消逝並沒有削弱了他虔誠榜樣的力量。歷代以來,他一生獻身的記錄,已經感動多人決心“考究遵行耶和華的律法。”@@

 

以斯拉的動機是高尚而聖潔的;他在一切所行的事上 ,常為深切愛人的心所激勵。他對于那些犯罪的人──不論是出于故意或無知──所表現的憐憫和溫柔,對于一切力圖進行改革的人而言,都具有實際的教訓。上帝的仆人在有關正義原則的事上,固應堅如磐石;但同時他們也必須表現同情與容忍。他們必須象以斯拉一樣,將那作為一切義行之基礎的原則灌輸與人,借以教導犯罪的人明白生命之道。@@

 

在現今的世界上,正值撒但千方百計地設法弄瞎男男女女的心眼,使他們看不出上帝律法中約束人的要求時,亟需有一班人能使人“因上帝的命令戰兢。”(拉10:3)需要有真正的改革家向罪人指出那位偉大的立法者,並教導他們“耶和華的律法全備,能蘇醒人心。”(詩19:7)需要大有能力講解《聖經》的人;其一言一行都高舉耶和華之律例的人;致力于加強別人信心的人。唉,那能鼓舞人心、使之尊重並愛慕《聖經》的教師,該是多麼地需要啊﹗@@

 

◆◆◆•第五十一章  屬靈的奮興•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•508•◆◆◆

 

今日不法的事之所以充斥各處,泰半都應歸咎于沒有研究並順從《聖經》所致;因為上帝的聖言何時被棄置一旁,則其遏製肉心邪情私欲的能力也就被拒絕了。人們既順著情欲撒種,就必從情欲收敗壞。@@

 

隨棄置《聖經》而俱來的,便是轉離上帝的律法。所謂世人不必順從神聖律例的論調,已經消弱了道德責任的力量,並為全世界開放了罪惡的水閘。以至不法、放蕩、和腐敗的事象洪水一樣泛濫全地。到處都可見到嫉妒、猜疑、偽善、離間、爭競、不睦、背叛神聖的委托、和縱欲等情形。那原應作社交生活之基礎與綱紀的宗教原則、和要道的整個系統,看上去似已變成岌岌可危、搖搖欲墜的亂堆了。@@

 

在這世界歷史的末葉,那從西乃山上發言的聲音依然宣稱︰“除了我以外,你不可有別的神。”(出20:3)人已經定意反抗上帝的旨意,但他卻不能禁壓這命令的話語。人的思想決不能逃避它對更高權力的責任。理論與臆測盡管層出不窮;人們盡管試圖用科學來反對啟示,想借此廢除上帝的律法;但是這道“當拜主你的上帝,單要事奉他”(太4:10)的命令卻愈來愈有力了。@@

 

    世上根本沒有什麼消弱或加強耶和華律法的事。這律法過去如何,今日仍然如何。它過去一直是聖潔、公義、善良、而全備的,將來永必如此。它不可能被廢除或更改。所謂“尊重”或“不尊重”律法,不過是人的說法而已。@

 

◆◆•第五十一章  屬靈的奮興•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•509•◆◆◆@

 

真理與謬論之間的爭斗,必在人的法律與耶和華的誡命之間作最后一場大決戰。我們現今正被卷入這次爭斗,──並不是敵對教會互爭雄長的爭斗,而是《聖經》的宗教與虛談及遺傳的宗教之間的爭斗。那聯合起來反抗真理的各種媒介現今正在極積活動。上帝的聖言原是付出痛苦與流血的重大代價而傳給我們的,但很少人重視。真正接受聖經為人生規律的人很少。不信的風氣不但在世界上、而且在教會中也普遍流行到了驚人的程度。許多人已達到否認那為基督教信仰柱石之要道的地步。那些受靈感之作者所陳述有關創造的偉大事實;人類的墮落;贖罪的計劃;律法的永恆性;──這一切實際上已被大多數所謂基督教界棄絕了。數以千計以學識自豪的人認為篤信《聖經》,乃是軟弱的表現,反之,對《聖經》吹毛求疵,或用“屬靈”的說法抹煞《聖經》中最重要的真理,卻是有學問的証據。@@

 

    基督徒應為不久即將在世上爆發的驚人事變作準備,而他們作準備的方法乃應殷勤地研究上帝的聖言,並努力使自己的生活得與其中的訓誨相符一致。永恆的嚴重結局、需要我們具有一種超乎幻想的宗教──就是單有理論與形式而避諱真理的宗教──之外的信仰。上帝所要的乃是奮興與改革。從講壇上所聽到的,應該是《聖經》──單單是《聖經》的話語。可惜《聖經》的能力已被剝奪,而所見到的結果則是靈性生活水準的

 

◆◆◆•第五十一章  屬靈的奮興•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•510•◆◆◆

 

下降。在今日的許多講道中,並沒有那喚醒良心並使心靈得著生命之神能的彰顯。聽眾不能說︰“他和我們說話;給我們講解《聖經》的時候,我們的心豈不是火熱的麼?”(路24:32)許多人正在呼求永生的上帝,渴慕他的臨格。惟愿上帝的聖言向人心說話。惟愿那些向來只聽到遺傳、人的理論、與格言的人,得聽那能使心靈更新直到永生之主的聲音。@@

 

從眾先祖與先知那裡已有偉大的亮光照射出來。有關上帝聖城錫安的榮耀事物已有論述。主定意要這光如此借著他今日的信徒照耀出來。如果舊約的聖徒已作過如此光榮的忠實見証,那麼一切領受歷代累積之光的人,豈不也應為真理的能力作出更為顯著的見証麼?各項預言榮耀的光輝已照在我們的道路之上。在上帝的兒子舍命的事上,預表已經與所代表的本體會合了。基督已經從死裡復活,並在裂開的墳墓上聲稱︰“復活在我,生命也在我。”(約11:25)他已經差遣他的聖靈到世上來,叫我們想起他對我們所說的一切話。他已施展大能的神跡,在各世代中保全他的《聖經》。@@

 

那些因抗議而使基督教得名的宗教改革家們,覺得上帝已呼召他們將福音的真光傳給全世界;他們在努力從事這一工作時,無不準備犧牲自己的財物、自己的自由、甚至自己的生命。在與逼迫及死亡相對抗之下,福音已被傳到遠近各方。上帝的聖言已被傳給世人;以至各階層的人,無論貴賤、貧富、智愚,都熱切地自行研究。試問我們在這大爭斗的最后決戰中,是否要象早期的改革家一樣忠于自己的委托呢?@@

 

◆◆◆•第五十一章  屬靈的奮興•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•511•◆◆◆

 

“你們要在錫安吹角,分定禁食的日子,宣告嚴肅會;聚集眾民,使會眾自潔,招聚老者,聚集孩童。……事奉耶和華的祭司要在廊子和祭壇中間哭泣,說︰耶和華啊,求檷顧惜檷的百姓,不要使檷的產業受羞辱。”“你們應當禁食、哭泣、悲哀,一心歸向我。你們要撕裂心腸,不撕裂衣服,歸向耶和華你們的上帝;因為他有恩典有憐憫,不輕易發怒,有豐盛的慈愛,並且后悔不降所說的災,或者他轉意后悔,留下余福……也未可知。”(珥2:15-17;12-14)@@

 

◆◆◆•第五十一章  屬靈的奮興•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•512•◆◆◆

 

第五十二章    善用機會的人@

 

(本章根據 尼1-2章)@@

 

尼希米是一個被擄的希伯來人,他在波斯國的宮他中占有崇高的地位。他是王的酒政,得以隨時進到王的面前。由于他的地位,也因為他的才干和忠誠,他竟成了國王的親信與顧問。這個受王寵信的人,雖然處于奢華富貴的環境之中,但他並沒有忘記自己的上帝和同胞。他的心以最深切的關懷顧念到耶路撒冷;他的希望與喜樂與該城的昌盛系結在一起。上帝定意借著這個在波斯宮他中受過準備的人,要為他那些回到他們列祖之地的子民造福。@@

 

這個希伯來的愛國志士,從來自猶大的信使那裡,得悉試煉的日子已經臨到蒙選之城耶路撒冷了。那些被擄歸回的人正遭受著苦難與凌辱。聖殿和聖城的一部分雖已重新修建;但復興的工作卻受到了阻礙,聖殿的崇事常被攪擾,城內居民也經常提心吊膽,因為城牆大部分仍然毀損不堪。@@

 

    尼希米不勝悲痛,不能吃喝;他“就坐下哭泣,悲哀幾日,……禁食。”他在苦痛中就轉向那位神聖的幫助者。他說︰“我……在天上的上帝面前……祈禱。”他誠懇地

 

◆◆◆•第五十二章  善用機會的人•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•513•◆◆◆

 

承認了自己和民眾的罪。他懇求上帝維護以色列的事工,恢復他們的勇氣和力量,幫助他們修建猶大的荒廢之處。@@

 

當尼希米祈禱的時候,他的信心和勇氣就越發堅強了。他的口裡就充滿了神聖的論據。他指出上帝的子民這時既已歸向他,如果被撇棄在軟弱與欺壓之下,那麼上帝就必受到羞辱;所以他懇求主實現他以下的應許︰“你們若歸向我,謹守遵行我的誡命,你們被趕散的人,雖在天涯,我也必從那裡將他們招聚回來,帶到我所選擇立為我名的居所。”(參閱申4:29-31)這個應許在以色列人進入迦南之前,就已借著摩西賜給他們了;而數百年來,這個應許一直毫無變更。上帝的子民這時已借著悔改和信心歸向他,所以他的應許決不致落空。@@

 

尼希米過去常為他的同胞而傾心祈禱。但這次祈禱時,他的心中卻產生了一個聖潔的志愿。他決定如果能得蒙王的恩準,並幫助他獲致必要的工具與材料,他便要親自從事重建耶路撒冷城牆與恢復以色列國力的大工。于是他便求主使他在王面前蒙恩,以便這個計劃能付諸實現。他祈求說︰“求檷……使檷仆人現今亨通,在王面前蒙恩。”@@

 

    尼希米等待了四個月,希望得到有利的機會而向王提出要求。在此期間,他的心雖然悲傷沉重,但他依然盡力在王面前表現愉快的樣子。在那奢華堂皇的宮他之中,各人都須有輕松快樂的表露。凡侍立在王面前的人萬不可有一點憂郁的表情。但當尼希米退

 

◆◆◆•第五十二章  善用機會的人•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•514•◆◆◆

 

出王前的時候,他既不為世人所見,上帝和眾天使就多次聽到並看見他的祈禱、認罪、和流淚。@@

 

這個愛國志士終于再也無法隱瞞那長久壓在心上的憂傷了。夜間的失眠和白日的操心在他臉上留下了明顯的痕跡。王由于十分關心自己的安全,所以習于觀察人的臉色,看穿人的偽裝,他這時看出必有某些隱秘的煩惱困擾著他的酒政。他便問道︰“你既沒有病,為什麼面帶愁容呢?這不是別的,必是你心中愁煩。”@@

 

這個問題使尼希米甚為惶恐。王若聽說這個朝臣外表雖然侍候王,而內心卻遠遠惦念著他受苦的同胞,豈不要為之惱怒?這個犯罪者的性命豈不就要喪失?他所掛念的恢復耶路撒冷權力的計劃──是否就會被推翻呢?尼希米寫道︰“于是我甚懼怕。”他隨即以顫抖的嘴唇和充滿熱淚的眼睛解釋自己愁煩的原因。他回答說︰“愿王萬歲。我列祖墳墓所在的那城荒涼,城門被火焚燒,我豈能面無愁容麼?”@@

 

尼希米這番訴述耶路撒冷情況的話語引起了王的同情,而沒有激發他的偏見。他的另一個問題正好是尼希米期待已久的機會︰“你要求什麼?”但這個神人在未曾請示那位遠超乎亞達薛西王之上的主以前,並沒有貿然作答。他有一項神聖的委托亟待完成,在這方面他需要王的幫助;並且他也認明他能否博得王的恩準和資助,全在乎他提出要求的方式如何。他說︰“于是我默禱天上的上帝。”在那簡短的禱告中,尼希米竟然進到萬王之王面前,並贏得那能改變人心如改變河道的能力歸于他這一邊。@@

 

◆◆◆•第五十二章  善用機會的人•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•515•◆◆◆

 

效學尼希米在緊急需要時那樣的祈禱,乃是基督徒在無法應用其它祈禱方式的環境之下所能采取的方法。那充滿煩擾而幾乎被壓倒的、在繁忙生活中辛勞工作的人,可以向上帝提出懇求以獲得神聖的引導。那在海陸旅行的人,遇見極大的危險時也能這樣將自己交托上天的保護。在遇見突然的困難或危險時,我們可從心中發出呼吁,懇求那位曾經親自應許在忠誠相信之人每逢呼求他時、就賜予支援之主的幫助。在任何環境或情況之下,那被悲傷和憂慮所壓倒、或被試探所猛烈侵襲的生靈,可在那位守約之上帝的無窮慈愛與能力中得到保証、支持、和援助。@@

 

尼希米在這祈求萬王之王的片刻之間︰獲得了勇氣,便向亞達薛西陳明他的心愿,希望準他暫時放下宮他中的職司;他也要求獲得權柄,以修建耶路撒冷荒廢之處,使之再度成為一座防御鞏固的城池。對于猶大國無比重要的結果都系于這個請求之上。尼希米說︰“王就允準我;因我上帝施恩的手幫助我。”@@

 

尼希米既得到他所求的幫助,便以審慎而熟慮的精神進行必需的安排,以確保事工的成功。凡為達成這個目的的一切預防措施,他都沒有忽略。他甚至沒有向他的同胞透露他的意圖。他知道很多的同胞固然會因他的成功而慶幸,但他也害怕有一些人會因不智的行動引起仇敵的嫉妒,而致使整個事工歸于失敗。

 

◆◆◆•第五十二章  善用機會的人•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•516•◆◆◆

 

尼希米向王所作的要求既蒙王的恩準,他就得到鼓舞而向王請求更多的援助。他為要使他的使命具有充分的尊嚴和權威、並為旅途中得到保護起見,便提出要求也得到了武裝的護衛。他取得王通知伯拉大河以西各省省長的詔書,這些區域乃是他前往猶大所必經之地;他也得到一封詔書,通知管理利巴嫩山王林的人,吩咐他要供給所需要的木料。尼希米為避免給人說他越出使命的范圍,所以很仔細地請求將那賜與他的權柄清楚地予以限定。@@

 

    這種聰明的深思遠慮和果斷的行動之榜樣,對于所有的基督徒都具有相當的教訓。上帝的兒女不但要憑著信心祈禱,也要殷勤審慎地工作。他們之所以遭遇許多的困難,並且時常妨礙上帝為他們所定美意的施行,乃因他們以為審慎和辛勤努力與宗教並無多大關系。尼希米在主面前哭泣、祈禱之后,並沒有就此認為自己已盡到本分了。他卻以聖潔的奮勉與禱告聯結起來,付出誠懇虔敬的努力以求得他所從事的大工成功。今日推進聖工正和當年重建耶路撒冷城牆時一樣,非有審慎的考慮與周密的計劃不可。@@

尼希米並沒有依靠無定的事物。他缺少財物,就向那些可能捐獻的人勸募。現今主仍愿為真理的事工而感動那些擁有他的財物之人的心。所以凡為他效力的人,都應利用他激勵人供給的幫助。這些贈禮可能打開門路,使真理的光得以照耀許多黑暗的地方。捐助的人或許不信基督,也不熟悉他的道;但我們不可因此就拒絕他們的捐贈。

 

◆◆◆•第五十二章  善用機會的人•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•517•◆◆◆

 

第五十三章    修造城牆的人@

 

(本章根據  尼2-4:)@@

 

尼希米安全地到達了耶路撒冷。王所寫給他途經各省省長的詔書,使他得到了優厚的款待和迅速的協助。沒有一個仇敵敢于傷害這個既由波斯王權力所保護、又備受各省省長所殷勤接待的官員。雖然如此,但他既帶著武裝衛隊來到耶路撒冷,顯明他是負有某種重要使命的,因此引起了一般住在聖城附近的異教民族的嫉妒,這些民族常因仇恨猶太人而肆意侵害侮辱他們。其中行為最惡劣的是這些民族的幾位首領──和倫人參巴拉、亞捫人多比雅、和亞拉伯人基善。這些首領從起初就密切窺探尼希米的行動,並盡力用各樣手段來破壞他的計劃、攔阻他的工作。@@

 

    尼希米繼續運用機警審慎的態度進行工作,象他過去的作風一樣。他深知惡毒而堅決的敵人隨時準備反對他,所以他暫時不讓他們知道他使命的性質,直等到他考察了當時的情況,使他能擬出他的計劃來。他希望如此可以在引起敵人的反對之前,先行獲得民眾的合作而立即動工。@

 

◆◆•第五十三章  修造城牆的人•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•518•◆◆◆

 

尼希米先揀選了幾個他深知可資信托的人,告訴他們他前來耶路撒冷的經過事實、他所希望達成的目的、以及他意欲循行的計劃。他們對于他的事工立即發生興趣,所以就得到了他們的協助。@@

 

尼希米在抵達后的第三夜,就在半夜起來,和幾個親信的同伴,出去親自視察耶路撒冷的荒涼狀況。他騎著自己的騾子,從聖城的一處走到另一處,視察他列祖之城已被破壞的城牆和城門。當這個猶大的愛國志士衷心憂傷地凝視他所熱愛的耶路撒冷已受毀壞的防御工程時,他的腦海中便充滿了痛苦的反應。他回想以色列過去的強大,與這屈辱的跡象剛好成了顯著的對照。@@

 

尼希米秘密而寂靜地環行城牆一周。他后來說︰“我往哪裡去,我作什麼事,官長都不知道;我還沒有告訴猶大平民、祭司、貴冑、官長、和其余作工的人。”他將當夜余剩的時間用來禱告;因為他知道次日早上須以誠懇地努力、來喚醒並團結他那灰心喪志而意見紛歧的同胞。@@

 

尼希米固然攜有王命、吩咐居民都協助他修建城牆,但他並沒有依靠實施威權的方法。他寧愿設法博取民眾的信任與同情,因為他知道當前的大工非但需要群策群力,也需要一德一心。及至次日他招集民眾聚在一起時,他所提出的論據也是經過熟慮而喚醒他們的潛力、並團結他們的離散分子的。

 

◆◆◆•第五十三章  修造城牆的人•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•519•◆◆◆

 

尼希米的聽眾並不知道他曾在前一夜作過一次巡視,他也沒有告訴他們。但他所作的這次巡視,卻大大地有助于他的成功;因為他能很詳細而準確地談論聖城的現狀,借使聽眾感到驚奇。而他在視察耶路撒冷的衰微與敗落時所感受的印象,也使他所講的話更為誠懇有力。@@

 

尼希米向民眾說明他們在外邦人中所受的恥辱,──他們的宗教被污蔑,他們的上帝被褻瀆。他告訴他們︰他在遠方聽到了他們所受的苦,因此曾為他們的緣故懇求上天的恩眷,當他祈禱的時候,他曾決心請求國王準他前來協助他們。他曾祈求上帝,非但要使王準如所請,更要授予他權柄和從事工作所需要的幫助;結果他的祈禱果然如愿而得蒙應允,顯明這個計劃確是出于主的。@@

 

尼希米提述了這一切,也表明了他是為以色列的上帝和波斯王的雙重權威所支持之后,就直接詢問民眾是否愿意利用這次機會起來修造城牆。@@

 

這個號召直接打動了眾人的心。他們想到上天的恩眷如何向他們顯明,就深以自己的恐懼為恥,他們便懷著新的勇氣異口同聲地說︰“我們起來建造吧。”“于是他們奮勇作這善工。”@@

 

尼希米全心貫注于他所從事的工作。他的希望、活力、熱誠、和決心是具有感染性的,鼓舞別人也生出了同樣崇高的勇毅和偉大的志愿。于是每一個人都變成了一個尼希米,轉而去幫助自己的鄰舍,使他的心和手都趨于堅強。

 

◆◆◆•第五十三章  修造城牆的人•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•520•◆◆◆

 

當以色列的仇敵聽說猶大人希望成就的事工時,他們就嗤笑說︰“你們作什麼呢?要背叛王麼?”但尼希米回答說︰“天上的上帝必使我們亨通;我們作他仆人的,要起來建造;你們卻在耶路撒冷無分、無權、無記念。”@@

 

祭司們最先感染到尼希米熱切誠懇的精神。由于他們舉足輕重的地位,這些人在推進或攔阻這工都能起很大的作用;所以他們一開始就樂意合作,這對于工作的成功貢獻不小。以色列的首領和官長們多半能克盡厥職,而這班忠心分子在上帝的聖書中也得到了表揚。但有少數人,就是提哥亞的貴冑,“不用肩擔他們主的工作。”這些懶惰仆人的事跡遺留了可恥的污名,流傳下來作為世世代代的警戒。@@

 

在每一項宗教運動中,總有一些人雖然不能否認這是上帝的聖工,但他們依然袖手旁觀,不肯出力協助。這樣的人最好要記得那保留在高天的記錄,──在那書卷中決無遺漏或錯誤,而他們將來都要根據它受審判。每一被忽略了的為上帝作工的機會都已記下;而每一出于信心與愛心的行為。也都在其上受到永遠的記念。@@

 

幸而提哥亞貴冑的壞榜樣,在尼希米在場的感召力之下,未能發揮多少影響。一般說來,民眾都為愛國心及熱忱所激勵。有才有勢的人將各階層的居民分組成隊,由各隊隊長負責修建城牆的某一段。《聖經》論到某些人說,他們“對著自己的房屋修造。”

 

◆◆◆•第五十三章  修造城牆的人•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•521•◆◆◆

 

****這時工作實際上已經開始,而尼希米的熱忱並未稍減。他以不息不倦的警惕監督建造、指揮工人、留意障礙、並準備應付危機。他的感化力一直貫徹于全長三英裡的城牆之上。他用合時的話語勉勵膽怯的人、督促怠惰的人、稱贊殷勤的人。同時他也經常注視敵人的行動,因為他們不時在城外某處聚集,共同商議,似乎在策劃毒計,然后來接近工人,企圖轉移他們的注意力。@@

 

尼希米在他的許多活動當中,總沒有忘記他力量的來源。他的心經常高舉到那鑒察萬有的上帝面前。他大聲說︰“天上的上帝必使我們亨通;”而這句話傳來傳去,使城牆上所有工人的心大得鼓舞。@@

 

但恢復耶路撒冷防御的工作,在進行時並不是毫無阻礙的。撒但一直在努力煽動反對,引致灰心。他在這項圖謀中的主要工具參巴拉、多比雅、和基善,這時便下手阻撓修建的工作。他們竭力在工人當中挑拔離間。他們嗤笑建築者的努力,聲稱這項工作是不可能的,並且預料一定遭遇失敗。@@

 

參巴拉譏誚說︰“這些軟弱的猶大人作什麼呢?要保護自己麼?……要從土堆裡拿火燒的石頭再立牆麼?”多比雅更輕蔑地說︰“他們所修造的石牆,就是狐狸上去,也必滑倒。”@@

 

    建造的人不久便遭遇到更積極的反對。他們不得不經常提防他們仇敵的陰謀,因為仇敵一面表示友善,一面卻千方百計地造成混亂和煩擾,並引起猜疑。他們力圖挫折猶

 

◆◆◆•第五十三章  修造城牆的人•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•522•◆◆◆

 

大人的勇氣;他們設計各樣陰謀,要使尼希米陷入他們的圈套;而一些虛偽成性的猶大人還甘愿幫助這種陰謀的進行。各處都散佈謠言說︰尼希米在陰謀反叛波斯國王,意欲高抬自己作以色列王,所以凡幫助他的都是叛逆者。@@

 

但尼希米卻繼續仰望上帝的引領和扶持,而且“百姓專心作工。”工程繼續進展,直到一切缺口都已修妥,而全部城牆也造到了預計高度的一半。@@

當以色列的敵人看出自己的努力都不生效時,他們便大發烈怒。到此為止,他們還不敢動用武力;因為他們知道尼希米和他的同工是在執行王命,所以他們恐怕積極的反對他,可能招致王的不悅。但這時他們在狂怒之下,自己倒犯了他們控告尼希米所犯的罪。他們聚集商議,“同謀要來攻擊耶路撒冷。”@@

 

    正在撒瑪利亞人陰謀反對尼希米和他工作的同時,猶大人中的一些領袖人物也起了貳心,他們夸大工作的困難,企圖借此使他灰心。他們說︰“灰土尚多,扛抬的人力氣已經衰敗;所以我們不能建造城牆。”@@

    令人灰心的事又從另一方面發生了。“那靠近敵人居住的猶大人,”就是沒有參加工作的人,竟將敵人的說話和謠言傳來傳去,用以消弱勇氣而造成分裂。@@****但嗤笑與譏諷、反對與恫嚇,似乎只能激使尼希米更為堅決、更為警惕。他固然認清在這次與敵人爭戰中所必定遭遇的危險,但他的勇氣卻絕無絲毫挫折。他說︰“我們

 

◆◆◆•第五十三章  修造城牆的人•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•523•◆◆◆

 

禱告我們的上帝,……派人看守,晝夜防備。”“所以我使百姓各按宗族拿刀、拿槍、拿弓,站在城牆后邊低窪的空處。我察看了,就起來對貴冑、官長、和其余的人說︰不要怕他們,當記念主是大而可畏的;你們要為弟兄、兒女、妻子、家產爭戰。@@

 

“仇敵聽見我們知道他們的心意,見上帝也破壞他們的計謀,就不來了;我們都回到城牆那裡,各作各的工。從那日起,我的仆人一半作工,一半拿槍、拿盾牌、拿弓、穿鎧甲。……修造城牆的、扛抬材料的,都一手作工,一手拿兵器。修造的人都腰間佩刀修造。”@@

 

尼希米身旁隨侍著一個吹角的人,同時在城牆不同的部分,也駐有帶著聖所號筒的祭司。民眾在工作時都是散開的;但任何地點一有危險發生,就有信號使眾人立即奔往那裡。尼希米說︰“于是我們作工,一半拿兵器,從天亮直到星宿出現的時候。”@@

 

凡是過去住在耶路撒冷郊外村鎮中的人,這時都必須移住在城內,一方面為護衛工作,一方面為準備一早開工。這樣就可避免不必要的耽誤,同時也不讓敵人有機會在工人往返時攻擊他們。尼希米和他的同工決不因困難和艱巨的工作而畏縮。不論晝夜,就是在短短的睡覺時間中,他們也都沒有脫下衣服或卸除盔甲。@@

 

    在尼希米時代修建聖城的人、從公開的仇敵和虛偽的朋友那裡、所遭受的反對與阻礙,乃是預表今日為上帝作工的人所必有的經驗。基督徒遭受磨難,不但是由于敵人的

 

◆◆◆•第五十三章  修造城牆的人•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•524•◆◆◆

 

忿怒、輕視、和殘酷,而且也是由于一些自稱為友人和助手的怠情、反復無常、不冷不熱,與叛變的行為。嘲笑與辱罵肆意加于他們。而且這同一誘人侮蔑的仇敵,如果遇見有利的機會,就會采取更為殘酷而強暴的手段呢。@@

 

撒但必要利用每一個沒有獻身的分子,來達成他的目的。在自稱贊助上帝聖工的人中,竟有一些與他的仇敵聯合,這樣便使他的聖工敞露于他最凶狠仇敵的侵襲之下了。甚至那些渴望上帝聖工興旺的人,也會因聆聽、傳布、並半信他仇敵所講謗瀆、夸耀、和威脅的話,而使他仆人的手“發軟。”撒但常以奇妙的成就借著他的爪牙作工;所以凡屈從他們影響的人,就易受那種毀損聰明人的智慧與賢達人的悟性的蠱惑力所害。但上帝的子民務要象尼希米一樣,既不懼怕、也不輕視他們的敵人。他們乃應信靠上帝,穩步前進,懷著無私之心從事他的聖工,並將他們所擁護的大工交托于他的安排。@@

 

    尼希米在極度灰心之中,總以上帝為他的依靠和穩固的屏障。而那位在當時作他仆人之支持的主,也曾作每一世代中他子民的依靠。在每一危機之中,他的子民盡可斷然確信地宣稱︰“上帝若幫助我們,誰能敵擋我們呢?”(羅8:31)撒但和他的爪牙所布伏的陰謀不管多麼狡黠,上帝總能看穿,並使他們的一切毒計全然落空。今日信心的答復,也就是尼希米當年所作的答復︰“我們的上帝必為我們爭戰;”由于上帝也參加這種工作,所以任何人都不能阻礙它的最后成功。@

 

◆◆◆•第五十三章  修造城牆的人•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•525•◆◆◆

 

第五十四章    對于勒索的譴責@

 

(本章根據  尼5:)

 

耶路撒冷的城牆尚未完工,尼希米就注意到一般比較貧苦階層之人的不幸處境。在國內不安定的環境之中,人們多少忽略了農作。此外,又因一些回到猶大之人的自私自利作風,以致主的福澤並不降在他們的地上,故此當時不免有缺糧的現象。@@

 

窮人為了得糧供養家屬起見,就不得不向人賒購,而糧價又分外昂貴。他們也必須以高利借款、來繳付波斯王向他們征收的重稅。此外,猶大人中較為富足的人,也乘人之危從中漁利致富,因此更加增了窮人的痛苦。@@

 

主曾借著摩西吩咐以色列人︰每逢第三年征收十分之一來幫助窮人;而每逢第七年更規定要停止農作,不耕田地,以便將一切自生的出產留給貧乏的人。人若忠心將這些捐贈用來解救窮人、並作其他慈善用途,就適足以將上帝乃萬有之本主的真理、以及他們可作福惠之通渠的機會,經常擺在民眾的面前。耶和華的旨意原是要以色列人接受訓練,得以鏟除私心,而發展寬厚高貴的品格。

 

 

◆◆◆•第五十四章  對于勒索的譴責•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•526•◆◆◆

 

上帝也曾借著摩西發出教訓說︰“我民中有貧窮人與你同住,你若借錢給他,不可如放債的向他取利。”“你借給你弟兄的、或是錢財、或是糧食,無論什麼可生利的物都不可取利。”(出22:25;申23:19)他又說︰“在耶和華你上帝所賜你的地上,無論哪一座城裡,你弟兄中若有一個窮人,你不可忍著心、攥著手、不幫補你窮乏的弟兄;總要向他松開手,照他所缺乏的借給他,補他的不足。”“原來那地上的窮人永不斷絕;所以我吩咐你說︰總要向你地上困苦窮乏的弟兄松開手。”(申15:7-8;11)@@

 

在被擄之民從巴比倫回來以后,那些富裕的猶大人往往直接違犯了這些命令。每當窮人必須借錢來繳付王的稅款時,富人就借給他們,但索取高利。他們又要窮人以田地為抵押,借此使不幸的債戶逐漸陷于極窮困的地步。很多人迫不得已,只有將自己的兒女出賣為奴;而且他們也似乎沒有改善自己處境的希望,沒有贖回自己兒女或田地的辦法,他們的前途只有日益加重的艱苦、和永久的窮困與奴役。其實他們和他們那些較為富足的弟兄,原都屬于同一國家,是在同一個聖約之下的子民。@@

 

這些窮人終于將自己的境況向尼希米述說了。他們說︰“現在我們將要使兒女作人的仆婢,我們的兒女已有為婢的;我們並無力拯救;因為我們的田地、葡萄園、已經歸了別人。”

 

◆◆◆•第五十四章  對于勒索的譴責•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•527•◆◆◆

 

當尼希米聽到這種殘酷的欺壓事件時,他便義憤填膺。他說︰“我聽見他們呼號,說這些話 ,便甚發怒。”他看出如果要有效地打破這種欺壓人的勒索陋習,他就必須堅決地主持正義。于是他以超卓的魄力與決心、下手解除他弟兄們的苦難。@@

 

那些壓迫人的都是富豪,而他們的支持正是重修聖城工作中所迫切需要的,但這一事實卻絲毫沒有影響到尼希米。他嚴厲地申斥貴冑和官長們;后來他召開了一次民眾大會,將上帝在這方面所有的要求都陳明在他們面前。@@

 

他叫他們注意亞哈斯王在位時所發生的各項事件。他重述上帝那時斥責以色列殘酷與壓迫的信息。那時猶大人因敬拜偶像,而被交在比他們更熱心拜偶像的弟兄──以色列人的手中。后者曾發泄他們的仇恨而在戰場上殺了好幾萬猶大人,並擄掠了所有的婦女兒童,打算留下他們作仆婢、或賣給外邦人為奴。@@

 

由于猶大的罪,主並未干預製止這一次戰爭;但他借著先知俄德責備勝利軍隊的殘酷企圖,說︰“你們又有意強逼猶大人和耶路撒冷人作你們的奴婢,你們豈不也有得罪耶和華你們上帝的事麼?”(代下28:10)俄德警告以色列人︰主的忿怒已經向他們發作,而他們那種不公與欺壓的行為必要招致他的刑罰。以色列的軍人聽了這一番話,就將俘虜和掠物留在眾首領和會眾的面前。于是以法蓮支派中的幾個族長就“使被擄的人前來,其中有赤身的,就從所掠的財物中拿出衣服和鞋來給他們穿,又給他們吃喝,用膏抹他們;其中有軟弱的,就使他們騎驢,送到棕樹城耶利哥他們弟兄那裡。”(代下28:15)

 

◆◆◆•第五十四章  對于勒索的譴責•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•528•◆◆◆

 

尼希米和其他幾個人曾將一些被賣給外邦人的猶大人贖回來,這時他便將這種行為與那些為屬世利益而奴役自己弟兄之人的行為作一對照。他說︰“你們所行的不善;你們行事不當敬畏我們的上帝麼?不然,難免我們的仇敵外邦人毀謗我們。”@@

 

尼希米向他們表示他自己既蒙波斯王授權,本來很可以為自己的利益而索取大量捐獻。但他不僅連自己分所應得的未曾取用,反倒慷慨地拿出錢來幫補窮人的需要。他懇勸猶大官長中那些曾經犯過勒索之罪的,務要停止這種不法的行為;要將窮人的田地、和他們從窮人身上壓窄出來的利錢還給他們;以后貸款不可索取抵押或高利。@@

 

這番話是當著全體會眾講的。如果首領們要為自己辯護的話,他們有機會可以這樣作。但他們並沒有提出辯辭。他們都說︰“我們必歸還,不再向他們索要,必照你的話行。”于是尼希米在祭司面前,“叫眾人起誓,必照著所應許的而行。”“會眾都說︰阿們,又贊美耶和華。百姓就照著所應許的去行。”@@

 

    這段記載具有重要的教訓。“貪財是萬惡之根。”(提前6:10)在這個世代之中,圖利的愿望已經成了攝奪心志的情欲。財富往往竟以欺詐的手段獲致。但同時卻有無數的人在窮困中掙扎,被迫為低微的工資作苦工,而仍不能維持最低的生活需要。辛勞與剝削,加以沒有改善生活的希望,使他們的負擔顯得沉重。他們操心勞力、受盡欺壓,

 

◆◆◆•第五十四章  對于勒索的譴責•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•529•◆◆◆

 

而又走投無路。然而這一切都不過是使富人得以維持其奢侈的生活、或放縱其積攢財寶的私欲而已﹗@@

 

貪愛財錢和喜好虛榮的心,已經使這個世界變成了盜賊的巢穴。《聖經》描述在基督復臨前夕所必流行的貪婪與欺壓的情形。雅各寫道︰“咳,你們這些富足人哪,……你們在這末世只知積攢錢財。工人給你們收割莊稼,你們虧欠他們的工錢,這工錢有聲音呼叫;並且那收割之人的冤聲,已經入了萬軍之主的耳了。你們在世上享美福、好宴樂;當宰殺的日子竟嬌養你們的心。你們定了義人的罪,把他殺害;他也不抵擋你們。”(雅5:1;3-6)@@

 

就是在那班自稱敬畏主的人當中,也有一些正在重蹈以色列貴冑的覆轍。他們因為自己既有權為所欲為,所以就作過分的勒索,如此便成了欺壓人的人。而由于在那些以基督之名命名的人生活中見到貪婪和欺詐的行為,由于教會仍將那些以不法手段而致富之人的名字保留在它的名冊上,所以基督的宗教就備受藐視了。奢華、欺詐、勒索等正在腐蝕著許多人的信仰,並敗壞他們的靈性。教會必須為其教友的罪惡擔負大部分的責任。教會如果不揚聲斥責惡行,就是贊助惡行了。@@

 

    世人的習俗決不能作為基督徒的標準。他萬不可效法世人刻薄、欺詐、和勒索的行為。一切對同胞的不正當行為,就是違犯了那金科玉律。每一件得罪上帝兒女的行為,

 

◆◆◆•第五十四章  對于勒索的譴責•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•530•◆◆◆

 

也就是得罪了那與他聖徒成為一體的基督。每一項利用他人的無知、軟弱、或不幸的圖謀,在天上的總帳中都被記錄為欺詐的罪。一個真正敬畏上帝的人,寧可晝夜辛勞、食不果腹,也不愿放縱貪得的私欲,去欺壓孤兒寡婦、或屈枉寄居的人。@@

 

對于正義有絲毫的偏離,就足以撤毀屏障,而使心靈準備行更大的不義。一個人損人利己到什麼程度,他的心靈也必麻木而不受上帝之靈的感動到什麼程度。付出這種代價而得來的利益,實在是一種可怕的損失﹗@@

 

    我們原都是虧欠了神聖公義的債戶;但我們卻一無所有以資還債。因此那憐憫我們的上帝的兒子就付上了我們的贖價。他成了貧窮,使我們因他的貧窮可以成為富足。我們借著向他的窮苦兒女慷慨行善,就可表示我們真誠感激他所加于我們的憐愛。使徒保羅有勸勉說︰“有了機會,就當向眾人行善,向信徒一家的人更當這樣。”(加6:10)而他的話也與救主以下的話相符︰“常有窮人和你們同在,要向他們行善,隨時都可以。”“所以無論何事,你們愿意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人;因為這就是律法和先知的道理。”(可14:7;太7:12)@

 

◆◆◆•第五十四章  對于勒索的譴責•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•531•◆◆◆

 

第五十五章    外邦人的陰謀

 

(本章根據  尼6:)

 

    參巴拉和他的同黨不敢公開與猶大人作戰;但他們卻懷著與日俱增的仇恨,不斷地暗中設法令他們灰心、困惑、並受害。耶路撒冷周圍的城牆很快就要完成了。如果城牆修竣、安門落閂,這些以色列的敵人就再也沒有侵入城內的希望了。因此,他們更迫切地要阻止這工作,不能再耽延了。最后他們想出了一個計謀,企圖借此使尼希米離開他的崗位,及至他落在他們勢力范圍之內時,他們就可殺害或監禁他。

 

    他們假裝要謀求雙方和解,愿與尼希米進行談判,所以請他到阿挪平原的一個村莊相會,但尼希米受聖靈啟示,看出他們的真正意圖,便加以拒絕了。他寫道︰“我差遣人去見他們說︰我現在辦理大工,不能下去;焉能停工,下去見你們呢?”但引誘他的人堅持要求。他們一連四次送來相同重要的信息,而每次所得到的都是同樣的答復。

 

    他們發覺這個計謀不能奏效,就采取另一個更大膽的策略。參巴拉差派一個使者到尼希米那裡,拿著一封未封的信說︰“外邦人中有風聲,迦施慕(就是基善)也說︰你和猶大人謀反;修造城牆,你要作他們的王。你又派先知在耶路撒冷指著你宣講,說︰在猶大有王;現在這話必傳于王知。所以請你來,與我們彼此商議。”

 

◆◆◆•第五十五章  外邦人的陰謀•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•532•◆◆◆

 

    如果信中所提的謠言確已傳開,那就真有值得懼怕的原因了;因為它勢必很快傳到王的耳中,而王若生出些微的猜疑,就可能采取最嚴厲的手段。但尼希米明知這封信完全是虛構的,不過是要引起他的恐懼,使他陷入圈套。這個推論更因信在遞送時並未封口的事實而確定了,這顯然是要使民眾都可以閱讀其內容,因而發生恐慌並飽受威脅。

 

    尼希米立即回答說︰“你所說的這事,一概沒有,是你心裡捏造的。”尼希米絕不是不洞悉撒但的詭計。他深知這一類的企圖乃為使建造之人的手發軟,因而令他們的努力歸于無效。

 

    撒但已一再失敗;這時他懷著更深的仇恨和狡謀,為上帝的仆人布伏了一個更陰險的圈套。參巴拉和他的同伴賄買了一些自稱與尼希米友好的人,給他一些惡意的建議,冒稱是主的話語。參與這種不法之事的魁首,乃是尼希米以前非常尊重的示瑪雅。這個人將自己關在靠近聖所的一間小屋內,表示害怕自己的性命有危險。這時聖殿已有牆垣和門戶保護,但城門還沒有安立。示瑪雅自稱很關心尼希米的安全,所以勸他躲藏在聖殿裡面。他建議說︰“我們不如在上帝的殿裡會面,將殿門關鎖;因為他們要來殺你,就是夜裡來殺你。”

 

◆◆◆•第五十五章  外邦人的陰謀•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•533•◆◆◆

                                                                  

    尼希米如果聽從這種詭詐的勸告,就要放棄他對于上帝的信心,並且在民眾的眼前露出怯懦卑鄙的態度。由于他所從事的工作如此重要,並且他曾宣稱信靠上帝的能力,如今他若躲藏起來,似乎懼怕不堪,那便是言行全不相符了。這種恐慌的情緒勢必在民間傳開,而人人都自求安全,聖城就得不到保護,勢必淪陷于敵人之手。尼希米若作這種不智之舉,那就必前功盡棄了。

 

    尼希米很快就看透了這個勸告他之人的真相與目的。他說︰“我看明上帝沒有差遣他,是他自己說這話攻擊我;是多比雅和參巴拉賄買了他。賄買他的緣故,是要叫我懼怕,依從他犯罪,他們好傳揚惡言毀謗我。”

 

    示瑪雅所提出的無恥建議,還被其他幾個有聲望的人所贊同呢,原來他們口稱是尼希米的友人,而實際上卻是暗中與他的敵人勾結的。但他們所佈置的圈套並不能生效。尼希米的無畏答復是︰“象我這樣的人,豈要逃跑呢?象我這樣的人,豈能進入殿裡保全生命呢?我不進去。”

 

    盡管敵人公開或暗中施行各樣的陰謀,但修造的工作依然穩步前進,結果在尼希米回到耶路撒冷不滿兩個月的時間內,全城就被它的牆垣圍護起來,而建造的人也能在城牆上行走,俯瞰城外失敗而驚駭萬狀的敵人了。尼希米寫道︰“我們一切仇敵、四圍的外邦人、聽見了便懼怕,愁眉不展;因為見這工作完成,是出乎我們的上帝。”

 

◆◆◆•第五十五章  外邦人的陰謀•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•534•◆◆◆

 

    可惜連這種顯明主手掌管萬事的憑據,也不足以抑製以色列人中的不滿、悖逆、和變節。“猶大的貴冑屢次寄信與多比雅,多比雅也來信與他們。在猶大有許多人與多比雅結盟,因他是……示迦尼的女婿。”那與拜偶像之人通婚而有的惡果于茲可見了。猶大的一個家族已經和上帝的仇敵結合,而這種關系業已顯明乃是一個網羅。還有許多其他的人也犯了這同樣的錯誤。這些人正象那些同以色列從埃及出來的閑雜人一樣,成了連綿不絕的煩擾之源。他們並不專心為上帝服務;及至他的聖工需要他們犧牲時,他們就隨時會違背自己先前表示合作與支持的嚴肅誓言。

 

    有幾個過去最積極佈置陰謀陷害猶大人的仇敵,現在也表示愿意同他們修好了。那些已陷于與拜偶像者通婚的罪中,並曾謀叛地與多比雅多次通信,而起誓為他效勞的猶大貴冑們,這時竟稱贊多比雅為一個精明干練的人,猶大人如與他締結盟約一定大有裨益。同時,他們常將尼希米的計劃和行動密告多比雅。如此,上帝子民的工作就公然遭受敵人的襲擊,並授予機會來歪曲尼希米的言行、及阻撓他的工作了。

 

    從前當貧苦和受欺壓的人上訴于尼希米,要求為他們伸冤時,他曾勇敢地為他們辯護,並促使作惡的人除去所加于他們的污辱。但那時他為受欺凌的同胞所施行的威權,這時他卻沒有為自己運用。他的努力雖然遭遇到某些人的忘恩負義和奸詐背信,但他並沒有利用自己的權柄來懲辦這些叛徒。他仍舊泰然自若、大公無私地繼續為民眾服務,既不懈怠,也不灰心。

 

◆◆◆•第五十五章  外邦人的陰謀•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•535•◆◆◆

 

    撒但的攻擊始終集中于那些力求推進上帝聖工的人。他雖屢遭挫敗,但仍以新的力量,采用從未試過的手段卷土重來。但最可怕的乃是︰他借著那些自稱是上帝聖工之友的人所進行的秘密活動。公開的反對可能是猛烈而殘酷的,但它對于上帝聖工的危害性還遠不及那些口稱事奉上帝、而在心中卻是撒但之仆人所懷的陰險敵意。這班人足可使那些蓄意攔阻上帝聖工、並陷害他仆人的人得到許多便利。

 

    黑暗之君所能提示的一切方法,都必用來引誘上帝的仆人與撒但的爪牙締結盟約。必有屢次的邀請來叫他們擅離工作崗位;但他們應當象尼希米一樣堅決地回答說︰“我現在辦理大工,不能下去。”上帝的工人盡可安心繼續工作,而讓自己的努力來反駁那惡意捏造以中傷他們的讕言。他們要象耶路撒冷城牆上的工人一樣,不因威脅、譏嘲、或謊言而離開工作崗位。他們不可片刻松懈自己的警惕;因為仇敵一直跟蹤著他們。他們務須經常禱告上帝,“晝夜防備。”(尼4:9)

 

    當此末日臨近的時候,撒但必以加倍的力量來試探上帝的工人。他要利用人為工具來譏誚辱罵那些“修造城牆”的人。但建造的人如果下來應付敵人的攻擊,這樣就勢必耽誤工作。他們固應盡力挫敗仇敵的意圖;但他們萬不可容讓任何事物引使他們離開自己的工作。真理總比謬論有力,正義也必戰勝邪惡。

 

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    他們也不可讓敵人得到他們的友誼與同情,借此引誘他們離開工作崗位。人若因任何冒昧的行為而使上帝的事工備受污辱,或使他同工的手“發軟。”就必使自己品格染上一個不易磨滅的污點,同時也在自己將來效能的道路上佈下了一道嚴重的障礙。

 

    “違棄律法的,夸獎惡人。”(箴28:4)當那些一面與世俗聯合、一面卻宣稱非常純潔的人倡言應與那些向來反對真理事工之人聯合時,我們便應感到恐懼、而象尼希米那樣堅決地遠避他們。這一類的勸告乃是眾善之敵所策動的。這是機會主義者的論調,而今日仍當象古時一樣斷然予以竣拒。凡足以使上帝子民對他引領之能的信心發生動搖的影響,都應堅決地加以抗御。

 

    尼希米的敵人之所以不能引誘他落于他們的權勢之下,乃因他堅定地獻身于上帝的聖工,並同樣堅定地信靠上帝。一個懈怠的生靈極易為試探所勝;但在一個具有高尚目標和專一宗旨的生活中,罪惡就難于找到立足之地。一個經常向前邁進之人的信心是決不致衰弱的;因為他體認到那無限的慈愛,常在上下遠近各方面支配萬事來成就他的美意。上帝的真仆人應以不屈不撓的決心從事工作,因為施恩寶座乃是他們經常的依靠。

 

    上帝已經為我們人力所不足以應付的一切危機,供備了神聖的援助。他賜下聖靈來濟助每一項急難,加強我們的盼望和信念,光照我們的思想並潔淨我們的心靈。他提供很多的機會,並打開許多工作的門路。他的子民只要留意他聖旨的指示,並隨時準備與他合作,就必看到偉大的成果。

 

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第五十六章    領受上帝律法的訓誨

 

(本章根據  尼8-10:)

 

    這正是吹角節的時期。許多人都聚集在耶路撒冷。當時的情景乃是悲慘而有趣的。耶路撒冷的城牆雖已重建,城門也已安立;但城內大部分仍是一片廢墟。

 

    以斯拉這時年事已高,他站在城內最寬街道中的一個木台上,四面都是猶大逝去光榮的可悲陳跡。那聚集在他左右的是他利未族的弟兄們。他們從台上俯瞰下去,是一片人山人海。那與上帝立約的子民已經從四圍各地聚攏來了。“以斯拉稱頌耶和華至大的上帝。眾民都舉手應聲說︰阿們;……就低頭,面伏于地,敬拜耶和華。”

 

    然而即使在這裡,也有以色列犯罪的証據。由于民眾與異邦之人通婚,希伯來的語言已經轉訛誤多了,所以主講人必須費盡心機用當時民間的言語來解釋律法的原則。“他們清清楚楚的念上帝的律法書,講明意思,使百姓明白所念的。”

 

    “眾民側耳而聽”“這律法書。”他們專心而恭敬地傾聽至高者的聖言。當律法被解明的時候,他們就看出自己的罪來,並因自己的過犯而悲傷。但這原是一個快樂的節日,是主吩咐民眾要以歡欣的精神遵守的聖會;因此他們受命要抑製自己的愁苦,並

 

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要因上帝加于他們的大慈憐而歡樂。尼希米說︰“今日是耶和華你們上帝的聖日;不要悲哀哭泣。……你們去吃肥美的、喝甘甜的,有不能預備的,就分給他;因為今日是我們主的聖日;你們不要憂愁;因靠耶和華而得的喜樂是你們的力量。”

 

    當日上午是專用來舉行宗教聚會的,因此民眾便用余下的時間存著感恩的心來細述上帝的福惠、並享用他所供備的恩物。眾人也將一部分食物分給一無預備的窮人。眾民大大快樂,因為已經宣讀並明白了律法上的話。

 

    次日,他們繼續宣讀並講明律法。及至指定的日子──七月初十日──便根據上帝的命令、而舉行了贖罪日的嚴肅禮節。

 

    在同月的十五日至二十二日,民眾和首領們再守了一次住棚節。那時“要在各城和耶路撒冷宣傳報告,說︰你們當上山,將橄欖樹、野橄欖樹、番石榴樹、棕樹、和各樣茂密樹的枝子取來,照著所寫的搭棚。于是百姓出去,取了樹枝來,各人在自己的房頂上、或院內、或上帝殿的院內……搭棚。……于是眾人大大喜樂。從頭一天,直到末一天,以斯拉每日念上帝的律法書。”

 

    民眾天天傾聽律法上的話語,就覺悟了自己的過犯,以及他們國家在過去各世代中所犯的罪。他們看出上帝保護的恩眷之所以收回,亞伯拉罕的子孫之所以分散到外邦,都是因為他們離開了上帝;故此他們決心要祈求他的憐憫,並許愿要遵行他的誡命。當

 

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他們在住棚節結束之后,還沒有參加第二天所舉行的嚴肅會之前,他們先與當中的外邦人隔開了。

 

    當民眾在主面前俯伏下拜、承認罪過並懇求赦免時,他們的首領們便鼓勵他們、要相信上帝已照他的應許垂聽了他們的祈禱。他們不但需要悲哀、哭泣、懺悔,也必相信上帝已經饒恕他們。他們必須細述他的憐愛並贊美他的良善,借此表現自己的信心。這班教師們說︰“你們要站起來,稱頌耶和華你們的上帝永世無盡。”

 

    于是,當聚集的會眾起立向天伸手時,便有以下的詩歌唱出︰

 

      “耶和華啊,檷榮耀之名是應當稱頌的,

        超乎一切稱頌和贊美。

        檷,惟獨檷,是耶和華;

        檷造了天、和天上的天、並天上的萬象,

        地和地上的萬物,

        海和海中所有的,

        這一切都是檷所保存的;

        天軍也都敬拜檷。”

 

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    唱完贊美詩之后,會眾的領袖便述說以色列的歷史,表明上帝過去對他們是何等的仁慈,而他們對上帝卻是何等的忘恩負義。于是全會眾便立約要遵守上帝的一切誡命。他們已經因自己的罪而受罰;這時他們承認上帝對待他們的一切都是公義的,故此他們許愿要遵守他的律法。為要使這約成為“確實的約,”並永久保存作為他們所承擔的義務之記念起見,就將它寫了下來,祭司、利未人、和首領們也都簽了名。這約要用來使他們記起自己的責任,並成為防御試探的屏障。民眾嚴肅地起誓“必遵行上帝借他仆人摩西所傳的律法,謹守遵行耶和華我們主的一切誡命、典章、律例。”這次所起的誓,也包括不再與當地民族通婚的諾言在內。

 

    在那禁食的日子結束之前,民眾借立誓不再干犯安息日,更進一步地表示決心歸向主,尼希米這時並沒有象后來那樣,使用他的權柄來阻止外邦商人進入耶路撒冷;但為力求使民眾不致屈從試探起見,他借著一項嚴肅的誓約,限製他們答應不再在這日向這些攤販購物而違犯安息日的律法,希望如此可以阻止那些商人不再來作這樣的買賣。

 

    同時也為維持公共禮拜上帝的費用作了安排。會眾許愿每年在十分之一以外,另奉獻一筆規定的款項為聖殿崇事之用。尼希米寫道︰“我們……都掣簽,……每年將我們地上初熟的土產和各樣樹上初熟的果子,都奉到耶和華的殿裡;又照律法上所寫的,將我們頭胎的兒子和首生的牛羊,都奉到我們上帝的殿。”

 

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    以色列已經為自己背道的罪深感憂傷而歸向上帝了。他們已經痛哭哀號、承認己罪了。他們已經承認上帝對待他們的一切都是公義的,並已立約要遵守他的律法。這時,他們就必須表示相信他的應許。上帝已經悅納他們的悔改;他們這時就要因罪過得蒙赦免、並重獲神聖恩眷的憑証而欣喜了。

 

    尼希米所作恢復崇拜真神上帝的努力終于獲得成功了。只要民眾忠于自己所立的誓約,只要他們順從上帝的聖言,主就必實現他的應許而將豐富的恩惠傾降與他們。

 

    這段記載對于一切自知有罪、並感覺不配因而頹喪的人,都充滿了信心的教訓與鼓勵。《聖經》固然據實敘述以色列背道的結果;但它也描寫他們歸向主的時際所表現的深切自卑和悔改,以及誠懇獻身與慷慨犧牲。

 

    每次真誠轉向主都為人生帶來恆久的喜樂。每當一個罪人順從聖靈的感化時,他就會在那位鑒察人心之大主的聖潔對比下,看出自己的罪愆與污穢來。他看出自己已被判定為犯法的人。但他萬不可因此趨于絕望;因為他的赦免已經獲得保証了。他盡可因感知自己的罪已蒙饒恕,並因那位樂于赦罪之天父的慈愛而歡喜快樂。上帝將悔改的罪人抱在他慈愛的懷中,纏裹他們的創傷,除淨他們的罪污,並以救恩的衣袍給他們穿上,這乃是他的光榮。

 

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第五十七章    改革運動

 

(本章根據  尼13:)

 

    猶大人已經嚴肅而公開地宣誓要遵守上帝的律法,然而一旦以斯拉和尼希米的感化力移開一段時期,就有很多人離開主了。這時尼希米已回到波斯去了。當他不在耶路撒冷時,又有一些邪惡漸漸侵入,勢將敗壞全國。拜偶像的人不僅在聖城內獲得了立足之地,而他們的存在更玷污了聖殿所在的地區。因與外族通婚,大祭司以利亞實和以色列的死敵亞捫人多比雅竟成了親屬。由于這個不聖潔的結盟,結果以利亞實竟允許多比雅住用與聖殿連通的一間屋子,這屋子過去是用來收存民眾所奉獻的十分之一與祭物的。

 

    由于亞捫人和摩押人過去對于以色列的殘酷和狡詐,上帝曾借著摩西宣佈︰他們永不可進入他子民的會。(申23:3-6)大祭司竟違背這話,而將那些收存在上帝聖殿之內屋中的供物搬出來,讓這個代表被禁斥之民族的人居住。對于上帝和他真理的仇敵作如此的優待,真是再也不能向上帝表示較此更大的污蔑了。

 

    尼希米從波斯歸來之后,得悉這件大膽褻瀆的事,便采取了迅速的措施,驅逐那個侵入分子。他說︰“我甚惱怒,就把多比雅的一切家具從屋裡都拋出去。吩咐人潔淨這屋子;遂將上帝的器皿、和素祭乳香又搬進去。”

 

◆◆◆•第五十七章  改  革  運  動•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•543•◆◆◆

 

    不但聖殿已被污染,連供物也被濫用了。這事不免阻抑了民眾慷慨奉獻的心。他們已經失去先前的熱忱,所以不愿繳納十分之一。主殿的府庫缺乏供應;許多歌唱的和其他在聖殿供職的人既得不到足夠的給養,于是就撇下上帝的聖工到別處去工作了。

 

    尼希米便下手改正這些惡弊。他先將那些離開聖殿工作的人招聚回來,“使他們照舊供職。”這事激發了民眾的信心,“猶大眾人就把五谷、新酒、和油的十分之一送入庫房。”一些“忠信的”人被派“作庫官管理庫房,”“他們的職分是將所供給的分給他們的弟兄。”

 

    與拜偶像的民族交往的另一個結果,就是對于安息日的忽視,而安息日則原是將以色列從其他國民中分別出來、成為敬拜真神上帝之人的記號。尼希米發現來到耶路撒冷的鄰國的異教商人和小販,已經誘使許多以色列人在安息日作買賣。固然有一些人不致受游說而犧牲正義;但其他的人卻干犯了,並與外邦人一同力勸那些較為正直的人放棄他們的顧慮。許多人竟敢公然違犯安息日。尼希米寫道︰“那些日子我在猶大見有人在安息日酢酒,搬運禾捆、馱在驢上;又把酒、葡萄、無花果、和各樣的擔子,在安息日擔入耶路撒冷。……又有推羅人住在耶路撒冷;他們把魚和各樣貨物運進來,在安息日賣給猶大人。”

 

◆◆◆•第五十七章  改  革  運  動•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•544•◆◆◆

 

    如果當時的首領們施用他們的權柄,本來大可防止這種事情的發生;但因他們只想增進自己的利益,就導致他們贊助了那些不敬虔的分子。尼希米毫不畏忌地斥責他們忽略責任。他嚴厲地責問說︰“你們怎麼行這惡事,犯了安息日呢?從前你們列祖豈不是這樣行,以致我們上帝使一切災禍臨到我們和這城麼;現在你們還犯安息日,使忿怒越發臨到以色列。”于是他下令“在安息日的前一日,耶路撒冷城門有黑影的時候,”將城門關鎖,不過安息日不準開放;他相信自己手下的仆人,過于相信耶路撒冷所派的官員,所以就指派他們管理城門,監督執行他的命令。

 

    “商人,和販賣各樣貨物的”不愿放棄他們的圖謀,所以“一兩次住宿在耶路撒冷城外,”希望找機會可與城內居民或郊外鄉人作生意。尼希米警告他們︰如果他們繼續這樣行,就必受罰。他責問說︰“你們為何在城外住宿呢?若再這樣,我必下手拿辦你們。”“從此以后,他們在安息日不再來了。”他還吩咐利未人看守城門,因為他知道利未人比普通人更得民眾的尊敬,又因他們與上帝聖工的密切關系,自然有理由期望他們更熱心厲行遵守他的律法。

 

    這時尼希米又轉移其注意于那因與拜偶像之人通婚和交往、而再度迫臨以色列的危險。他寫道︰“那些日子我也見猶大人娶了亞實突、亞捫、摩押的女子為妻。他們的兒女說話,一半是亞實突的話,不會說猶大的話,所說的是照著各族的方言。”

 

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    這種不合法的聯姻,在以色列中造成了極大的混亂;因為在與異族通婚的人中有一些是身居高位的,就是民眾有權從而獲得訓勉、並認為是可靠榜樣的人。尼希米預先看出︰如果任憑這種惡行繼續存在,國家就必面臨敗亡,因此他懇切曉諭那些犯了這種錯誤的人。他拿所羅門的經驗來提醒他們︰在列國之中從來沒有興起象他那樣、蒙上帝賜予大智慧的王;然而拜偶像的女子終于使他的心轉離上帝,而他的榜樣也腐化了全以色列。尼希米嚴厲地責問說︰“如此,我豈聽你們行這大惡……呢?”你們“必不將自己的女兒嫁給外邦人的兒子,也不為自己和兒子娶他們的女兒。”

 

    當他將上帝的命令和警告、以及過去因這罪而降于以色列的可怖刑罰、向他們說明時,他們便良心發現了,結果發動了一番改革工作,使上帝迫臨的忿怒轉離他們,並導致了他的嘉納和福惠。

 

    有一些負有聖職的人還為他們的外邦妻子提出懇求,聲稱自己不能與她們分離。但這事不能有所例外;不能偏徇身分或職位。祭司或官長如有不肯與拜偶像之人斷絕關系的,就立即被革除聖職。大祭司的一個孫子既與劣跡昭彰的參巴拉的女兒結了婚,就非但被革職,並且立即被逐出以色列境。尼希米祈禱說︰“我的上帝啊,求檷記念他們的罪,因為他們玷污了祭司的職任,違背檷與祭司利未人所立的約。”

 

◆◆◆•第五十七章  改  革  運  動•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•546•◆◆◆

 

    這種必要的嚴厲作風,使這個上帝的忠心工作者受了多少精神上的痛苦,惟有在審判的時候才得顯明,他不斷地與反對的勢力奮斗;而惟有借著禁食、自卑、和祈禱,方能有所進展。

 

    許多與拜偶像者結婚的人寧愿與他們一同流亡;這班人,連同那些從會眾中被驅逐的人,都去投奔撒瑪利亞人了。有些過去在上帝聖工上居高位的人也在此尋得了門道,過了一些時候就完全與他們聯合了。撒瑪利亞人既渴望加強這種聯系,便應許更完全地采納猶太人的信仰和風俗;結果那些背道者竟決意要勝過他們過去的弟兄,便在基利心山上建造了一座殿,與上帝在耶路撒冷的聖殿對抗。他們的宗教一直是猶太教與邪教的混合物;而他們自稱為上帝選民的身分,卻成了這兩國之間世世代代分裂、紛爭、與仇恨的根由。

 

    在今日所要進行的改革工作中,正需要象以斯拉和尼希米這樣既不肯文飾或寬恕罪惡、也決不畏避維護上帝尊榮的人。那些以聖工為己任的人,決不會在有人犯錯誤的時候閉口不言,也決不至以虛偽愛心的外衣遮掩罪惡。他們必定記得上帝是不偏待人的,而對待少數人的嚴厲處分,可能就是加于多數人的寬大處置。他們也必定記得一個責備罪惡的人,總要表現基督的精神。

 

    以斯拉和尼希米從事他們的工作時,常在上帝面前自卑,承認自己和民眾的罪,並好象他們自己也是犯罪者一樣地懇求赦免。他們耐心操勞、祈禱、並受苦。那使他們的

 

◆◆◆•第五十七章  改  革  運  動•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•547•◆◆◆

 

工作最為艱辛的、還不是異教徒的公開敵對,而是一些偽裝友人的暗中阻撓,這等人因將自己的影響力委于邪惡的事上,竟使上帝仆人的負擔加重十倍。這些叛徒將資料供給上帝的敵人,用以打擊上帝的子民。他們邪惡的情欲與叛逆的心意,向來是與上帝明顯的要求為敵的。

 

    尼希米努力所獲致的成功,足以顯明祈禱、信心、以及聰明有力的行動所必成就的事。尼希米並不是祭司;他也不是先知;他沒有托辭要求任何高貴的名銜。他乃是一個為重要時機而興起的改革家。他的目的乃是要調整他的同胞與上帝的關系。他既為偉大的宗旨所鼓舞,便竭盡他一己的力量以求其抵成。他的一切努力都揭櫫著崇高而堅定的正氣。每當他遇到邪惡或與正義對抗的事時,他所采取的立場非常堅定,以致民眾都因而奮起、以新的熱忱和勇氣來從事工作。他們不能不承認他的忠誠,他的愛國熱忱,以及他深切敬愛上帝的心;他們既看出這點,就樂于服從他的領導了。

 

    在上帝所指派的職分上勤勉從事,乃是真宗教的要旨。人們應該握住一切機遇,作上帝所用以成就他旨意的工具。及時而作的迅捷堅決的行動必獲致光榮的勝利,而耽延和疏忽卻必造成失敗,以致羞辱上帝。如果真理事工的領袖們不發熱心,如果他們得過且過、漫無目的,則會眾也必疏忽怠惰,喜愛宴樂;但如果他們充滿敬拜上帝、單要事奉他的聖潔意志,那麼眾人也必團結一致、滿有希望、熱切作工了。

 

◆◆◆•第五十七章  改  革  運  動•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•548•◆◆◆

 

    上帝的聖言中充滿彰明昭著的對照。罪惡與聖潔並肩相配,使我們看見之后得以遠避這個而接受那個。那形容參巴拉與多比雅的仇恨、虛偽、和奸詐的篇章,也描述到以斯拉與尼希米的高雅、虔誠、和舍己。我們盡可隨意選擇仿效任何一個。違背上帝命令之可怕后果的對面,就是順從而導致的福惠。我們必須自行決定︰是要嘗受前者,還是享有后者。

 

    自被擄之地歸國的人,在所羅巴伯、以斯拉、和尼希米的領導之下,所進行的復興和改革工作,乃是預表世界歷史末葉中所要進行的屬靈的復興工作。以色列的余民不過是一個弱小而四面受敵的民族;但上帝定意要借著他們,在地上保留有關他和他律法的知識。他們乃是真崇拜的監護人,是上帝聖言的保管者。當他們重建聖殿和耶路撒冷的城牆時,所獲得的經驗乃是多方面的;他們所遇到的反對是猛烈的。領導這工作的人所有的負擔頗為沉重;但這些人卻本著不變的信念、謙虛的精神、和堅定依靠上帝的心向前邁進,篤信上帝必使他的真理得到勝利。尼希米正如希西家王一樣,“專靠耶和華,總不離開,謹守耶和華……的誡命。耶和華與他同在。”(王下18:6;7)

 

    尼希米時代進行之工作所預表的屬靈復興,以賽亞的預言中也有描述說︰“他們必修造已久的荒場,建立先前淒涼之處,重修歷代荒涼之城。”“那些出于你的人,必修造久已荒廢之處;你要建立拆毀累代的根基;你必稱為補破口的,和重修路徑與人居住的。”(賽61:4;58:12)

 

◆◆◆•第五十七章  改  革  運  動•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•549•◆◆◆

 

    先知在這裡形容到一班人,他們在普偏離真理與正義的時期中,卻設法要恢復那本為上帝國度之基礎的原則。他們乃是修補上帝律法中所造成的“破口”的人,──這律法就是他所置于他選民周圍用以保護他們的牆垣,而順從其公正、真實、與純潔的條例,就必成為他們永久的保障。

 

    先知曾用意義明確的話語,指出這班修建城牆的余民所要進行的特殊工作說︰“你若在安息日掉轉你的腳步,在我聖日不以操作為喜樂,稱安息日為可喜樂的,稱耶和華的聖日為可尊重的;而且尊敬這日,不辦自己的私事,不隨自己的私意,不說自己的私話;你就以耶和華為樂;耶和華要使你乘駕地的高處,又以你祖雅各的產業養育你︰這是耶和華親口說的。”(賽58:13;14)

 

    到了末時,每一項神聖的製度都要恢復。世人更改安息日時在律法中所造成的“破口,”一定要修補。上帝的余民要站在世人面前作改革家,証明上帝的律法乃是一切有恆久價值之改革的基礎,而且第四誡的安息日也要成立為創造大工的紀念,不斷提醒人記得上帝的權能。他們要清楚而確切地闡述順從十誡每一條例的必要。他們要被基督的愛所激勵,與他合作,共同“修造久已荒廢之處。”他們都要作“補破口的,和重修路徑與人居住的。”(見賽58:12)

 

◆◆◆•第五十七章  改  革  運  動•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•550•◆◆◆

 

第七編     黃昏之光

 

    “國度、權柄、和天下諸國的大權,必賜給致高者的聖民;他的國是永遠的。”(但7:27)

 

第五十八章    拯救者的來臨

 

    自從我們的始祖喪失其伊甸家園,直到上帝的兒子顯現為罪人之救主的時候,在這人類歷史充滿了“艱難、黑暗、和幽暗的痛苦”(賽8:22)的漫長世紀中,墮落之人類的希望都集中于那位救星的降臨,來釋放男女脫離罪惡與死亡的桎梏。

 

    這種希望的第一道提示,是在向伊甸園內的蛇所宣佈的判決之中、賜給亞當和夏娃的,那時主當著他們而對撒但說︰“ 我又要叫你和女人彼此為仇,你的后裔和女人的后裔也彼此為仇;女人的后裔要傷你的頭,你要傷他的腳跟。”(創3: 15)

 

    當那對有罪的夫婦聽到這些話時,他們就為希望所鼓舞; 因為他們在這段論及擊破撒但權勢的預言中,看出了脫離那因犯罪而造成之敗亡的得救應許。他們雖然必須因仇敵的強權而受苦,因為他們已落在他誘惑的影響之下,並已自愿違背耶和華的明令;但他們還不致完全絕望。上帝的兒子愿意用他自己的生命寶血為他們贖罪。有寬容的時期要賜與他們,在此期間他們可以借著信靠基督拯救的大能,而再度成為上帝的兒女。

 

◆◆◆•第五十八章  拯救者的來臨•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•553•◆◆◆

 

    撒但因為能成功地使人轉離順從的道路,就成為“這世界的神。”(林后4:4)那一度屬于亞當的主權,也轉移給這個篡位者了。但上帝的兒子定意到世上來承受犯罪的刑罰,如此不但救贖人類,並且也收復所喪失的主權了。從前彌迦論到這種光復,曾說︰“檷這羊群的高台、錫安城的山哪,從前的權柄,就是耶路撒冷民的國權,必歸與你。”(彌4:8)使徒保羅論到這事為“上帝之產業被贖。”(弗1:14)作詩的人在說“義人必承受地土,永居其上”時,(詩37:29)他心中所想到的,也就是人類最后恢復原有的產業這同一件事。

 

    這種等候上帝的兒子以救主和君王的身分降臨的救贖希望,在人類心中始終沒有完全消滅。從起初就有一些人,他們的信心穿越當前的陰影而展望到將來的現實。亞當、塞特、以諾、瑪土撒拉、挪亞、閃、亞伯拉罕、以撒、和雅各,──主曾借著這些人、和其他的先賢、保留了他旨意的珍貴啟示。上帝也如此將他律法的要求,以及那因他愛子贖罪的犧牲而成全的救恩,傳給他的選民以色列,而借著他們要將應許的彌賽亞傳給全世界。

 

    以色列的指望乃包含在呼召亞伯拉罕時所作的應許中,而且后來還一再向他的后裔重提︰“地上的萬族都要因你得福。”(創12:3)當上帝救贖人類的計劃向亞伯拉罕闡明時,那“公義的日頭”就光照他的心靈,而他的黑暗便消散了。最后,當救主親自與世人同行共話時,他也向猶太人為這位先祖借著救贖主的降臨而獲得拯救的光明希望作

 

◆◆◆•第五十八章  拯救者的來臨•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•554•◆◆◆

 

見証。基督宣稱︰“你們的祖宗亞伯拉罕歡歡喜喜的仰望我的日子;既看見了,就快樂。”(約8:56)

 

    這同一的洪福之望,也曾在垂死的先祖雅各為他兒子猶大所宣佈的祝福中預示了︰

 

      “猶大啊,你弟兄們必贊美你;

        你手必掐住仇敵的頸項;

        你父親的兒子們必向你下拜。……

        圭必不離猶大,杖必不離他兩腳之間,

        直等細羅(就是賜平安者)來到;

        萬民都必歸順。”(創49:8-10)

 

    后來在應許之地的邊境上,又在巴蘭所說的預言中再度預言了世界救贖主的來臨︰

 

    “我看他卻不在現時,我望他卻不在近日;

      有星要出于雅各,有杖要興于以色列,

      必打破摩押的四角,毀壞擾亂之子。”(民24:17)

 

◆◆◆•第五十八章  拯救者的來臨•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•555•◆◆◆

 

    上帝曾借著摩西,將他差遣他的兒子來作墮落人類之救贖主的旨意保持在以色列面前。在摩西去世之前不久,有一次他曾宣稱︰“耶和華你的上帝要從你們弟兄中間,給你興起一位先知象我;你們要聽從他。”關于那未來彌賽亞的工作,摩西曾因以色列的緣故而得蒙清楚的指示。耶和華對他的仆人說︰“我必在他們弟兄中間,給他們興起一位先知象你,我要將當說的話傳給他;他要將一切所吩咐的,都傳給他們。”(申18:15;18)

 

    在先祖時代,那與神聖崇拜有關的祭牲經常提醒人仰望救主的來臨;自始致終,以色列歷史上聖所崇事的全部禮節都是如此。起先在聖幕、以及后來在取代聖幕的聖殿種種禮儀中,民眾每日借著各項預表與象征而受教,學習那有關基督將以救贖主、祭司、和君王的身分降臨的偉大真理;並且他們的心思也一年一度被引領,而聯想到基督與撒但的大斗爭中的最后事件,就是宇宙間一切罪惡與罪人的清除。摩西儀文律法中的祭祀和祭物,一直是預指一種更美的──就是天上的崇事。地上的聖幕乃是“作現今的一個表樣,”在此奉獻禮物和祭牲;它的兩層聖所中都是“照著天上樣式作的物件;”因為我們的大祭司基督,現今乃是“在聖所,就是真帳幕裡作執事,這帳幕是主所支的,不是人所支的。”(來9:9;23;8:2)

 

◆◆◆•第五十八章  拯救者的來臨•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•556•◆◆◆

 

    自從主在伊甸園中向蛇宣稱︰“我又要叫你和女人彼此為仇,你的后裔和女人的后裔也彼此為仇”之日以來,撒但就知道他決不能在世人身上操持絕對的控制權。當亞當和他的兒子們開始奉獻上帝所指定、作為那要來的救贖主之預表的儀文祭牲時,撒但就在這些祭牲上看出了天地之間交通的象征。在此后許多漫長的世紀中,撒但就不住地努力要截斷這種交通。他不息不倦地設法誤表上帝,並曲解那些預指救主的禮節;結果他在絕大多數人類的身上獲得了成功。

 

    上帝渴望教訓人們知道︰那使他們與他和好的“恩賜”乃是出于他自己的愛,但同時人類的首敵卻設法將上帝說成是喜悅他們滅亡的。如此,那些上天所命定為彰顯神聖之愛的祭牲和儀式,便被曲解為罪人帶著禮物和功德,妄圖借以平息那位被觸犯之上帝的忿怒的方法。同時,撒但也設法激發並加強世人的邪情私欲,借使無數的人得因屢次犯罪而不斷受誘,遠離上帝,而毫無指望地被罪惡的枷鎖牢牢困住。

 

   當上帝著寫的聖言借著希伯來眾先知賜下時,撒但便殷勤地研究那些有關彌賽亞的信息。他仔細查考那些清楚無訛地說明基督在人間作受苦的犧牲、和得勝的君王之任務的話語。他在舊約聖經的皮卷中,讀到那一位要“象羊羔被牽到宰殺之地”的主行將顯現,“他的面貌比別人憔悴,他的形容比世人枯槁。”(賽53:7;52:14)那應許的人類的救主雖然要“被藐視,被人厭棄;多受痛苦,常經憂患;……被上帝擊打苦待;”但他仍要施展他的大能“為民中的困苦人伸冤。”他要“拯救窮乏之輩,壓碎那欺壓人的。

 

◆◆◆•第五十八章  拯救者的來臨•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•557•◆◆◆

 

”(賽53: 3;4;詩72:4)這些預言固然使撒但恐懼戰兢;但他仍不肯放棄他的圖謀,就是要盡可能地破壞耶和華為救贖喪亡人類而定的慈憐計劃。他決意盡量弄瞎世人的心眼,使之看不出這些有關彌賽亞的預言真義,以便預備道路,好在基督降世時加以拒絕。

 

    在接近洪水之前的幾個世紀中,撒但使全世界充滿背叛上帝之風的努力,已經獲得成功。甚至洪水滅世的教訓也不為人長久記念。撒但用狡猾的暗示,再度引誘世人漸次步入肆無忌憚地背叛。這時他似乎又要得勝了;但上帝為墮落之人類所定的旨意,決不會就此放棄。那有關耶和華慈愛計劃的知識,要借著屬于閃的世系,大有信心的亞伯拉罕的子孫,而為未來世代之福利保存下來。時常有上帝所指派的真理信使興起,喚起人注意獻祭禮儀的意義,並且特別注意耶和華對這一切獻祭製度儀式所預指之主降臨而作的應許。如此,這個世界就得以免于普遍背道了。

 

    神的旨意乃是冒著最頑強的反對而實現的。真理與公義的仇敵千方百計地、力圖使亞伯拉罕的子孫忘記他們崇高而聖潔的呼召,轉而敬拜假神。他的努力幾乎成功了。在基督第一次降臨之前的幾個世紀中,黑暗遮蓋大地,幽暗遮蓋萬民。撒但正在將凶惡的陰影投射在世人的道路上,以阻撓他們不能獲得有關上帝和來世的知識。多數的人都坐在死亡的陰影中。他們唯一的希望乃是使陰霾消散,以便上帝得以顯現。

 

◆◆◆•第五十八章  拯救者的來臨•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•558•◆◆◆

 

    上帝的受膏者大衛、曾以先知的眼光預見到基督的降臨“必象日出的晨光,如無雲的清晨。”(撒下23:4)何西阿也作見証說︰“他出現確如晨光。”(何6:3)晨光恬靜而和煦地照射大地,驅散黑暗的陰影,喚醒大地趨于活動。那“公義的日頭”也必如此出現,“其光線有醫治之能。”(瑪4: 2)“住在死蔭之地”的群眾將要看見“大光”了。(賽9: 2)

 

    先知以賽亞喜出望外地展望到這榮耀的拯救,而贊嘆道︰

 

      “因有一嬰孩為我們而生,

      有一子賜給我們;

        政權必擔在他的肩頭上;

        他名稱為︰

      奇妙、策士、全能的神,

        永在的父,和平的君。

        他的政權與平安必加增無窮;

        他必在大衛的寶座上治理他的國,

        以公平公義使國堅定穩固,從今直到永遠。

        萬軍之耶和華的熱心必成就這事。”(賽9:6;7)

 

◆◆◆•第五十八章  拯救者的來臨•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•559•◆◆◆

 

    在基督第一次降世之前,以色列的歷史末后幾個世紀中,以下的預言乃是一般人所公認為預指彌賽亞降臨的︰“檷作我的仆人,使雅各眾支派復興,使以色列中得保全的歸回,尚為小事;我還要使檷作外邦人的光,叫檷施行我的救恩,直到地極。”先知也曾預言說︰“耶和華的榮耀必然顯現,凡有血氣的必一同看見。”(賽49:6;40:5)后來施洗約翰宣稱︰“我就是那在曠野有人聲喊著說,修直主的道路,正如先知以賽亞所說的;”(約1:23)他也是為這“人的光”勇敢地作見証。

 

    以下這個預言性的應許,乃是賜與基督的︰“救贖主以色列的聖者耶和華,對那被人所藐視、本國所憎惡、官長所虐待的如此說︰……我要保護檷,使檷作眾民的中保,復興遍地,使人承受荒涼之地為業;對那被捆綁的人說︰出來吧;對那黑暗的人說︰顯露吧。他們……不飢不渴,炎熱和烈日必不傷害他們;因為憐恤他們的必引導他們,領他們到水泉旁邊。”(賽49:7-10)

 

    猶太國中的堅貞分子,也就是那借以保存有關上帝之知識的聖潔世系的后裔,常因思想這些以及類似的章節來加強自己的信心。他們本著極其快樂的心情讀到主將如何膏一位聖者來“傳好信息給謙卑的人,”“醫好傷心的人,報告被擄的得釋放;”並報告“耶和華的恩年。”(賽61:1-2)但當他們想到他為成全神的旨意而必須忍受的苦難時,他們的心中便充滿了憂傷。他們懷著極其謙卑的心靈來查考預言書卷中的話︰

 

◆◆◆•第五十八章  拯救者的來臨•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•560•◆◆◆

 

       “我們所傳的有誰信呢?

         耶和華的膀臂向誰顯露呢?

 

      “他在耶和華面前生長如嫩芽,

        象根出于干地。

        他無佳形美容;

        我們看見他的時候,

        也無美貌使我們羨慕他。

 

      “他被藐視,被人厭棄;

      多受痛苦,常經憂患;

        他被藐視,好象被人掩面不看的一樣;

        我們也不尊重他。

 

      “他誠然擔當我們的憂患,

        背負我們的痛苦;

        我們卻以為他受責罰,

        被上帝擊打苦待了。

 

◆◆◆•第五十八章  拯救者的來臨•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•561•◆◆◆

 

      “哪知他為我們的過犯受害,

        為我們的罪孽壓傷;

        因他受的刑罰我們得平安;

        因他受的鞭傷我們得醫治。

 

      “我們都如羊走迷;

        各人偏行己路;

        耶和華使我們眾人的罪孽

       都歸在他身上。

 

      “他被欺壓,

        在受苦的時候卻不開口;

        他象羊羔被牽到宰殺之地,

        又象羊在剪毛人的手下無聲,

        他也是這樣不開口。

 

      “因受欺壓和審判他被奪去;

        至于他同世的人,

 

◆◆◆•第五十八章  拯救者的來臨•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•562•◆◆◆

 

        誰想他受鞭打,從活人之地被剪除,

        是因我百姓的罪過呢?

 

      “他雖然未行強暴,

        口中也沒有詭詐,

        人還使他與惡人同埋,

        誰知死的時候與財主同葬。”(賽53:1-9)

 

    關于那位受苦的救主,耶和華親自借著撒迦利亞說︰“刀劍哪,應當興起,攻擊我的牧人和我的同伴。”(亞13:7)基督將要作罪人的替身和中保,在神的公義之下受苦受難。他要了解公義的含義。他要知道沒有中保的罪人站在上帝面前的意味如何。

 

    救贖主也曾借著詩人預言到自己說︰

 

      “辱罵傷破了我的心;

        我又滿了憂愁。

        我指望有人體恤,

        卻沒有一個;

 

◆◆◆•第五十八章  拯救者的來臨•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•563•◆◆◆

 

       我指望有人安慰,

       卻找不著一個。

      他們拿苦膽給我當食物;

        我渴了,他們拿醋給我喝。”(詩69:20-21)

 

    他論到自己所要受到的待遇,預言說︰“犬類圍著我;惡黨環繞我;他們扎了我的手、我的腳。我的骨頭,我都能數過;他們瞪著眼看我。他們分我的外衣,為我的裡衣拈鬮。”(詩22:16-18)

 

    這些有關應許之主所受苦楚與慘死的描述固然甚為可悲,卻含有豐富的應許;因為耶和華論到那位他所“定意將他壓傷,使他受痛苦,”以便他成為“贖罪祭”的主說︰

 

      “他必看見后裔,並且延長年日,

        耶和華所喜悅的事,必在他手中亨通。

        他必看見自己勞苦的功效,便心滿意足。

 

      “有許多人因認識我的義仆得稱為義;

       並且他要擔當他們的罪孽。

 

◆◆◆•第五十八章  拯救者的來臨•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•564•◆◆◆

 

        所以我要使他與位大的同分,

        與強盛的均分擄物;

        因為他將命傾倒,以致于死;

        他也被列在罪犯之中;

        他卻擔當多人的罪,

        又為罪犯代求。”(賽53:10-12)

 

    基督之所以付出救贖的代價,乃是因為他憐愛罪人。“他見無人拯救,無人代求,甚為詫異;”由于沒有其他的方法能取贖人類脫離仇敵的權勢;所以他“就用自己的膀臂施行拯救;以公義扶持自己。”(賽59:16)

 

      “看哪,我的仆人,我所扶持,

        所揀選,心裡所喜悅的;

        我已將我的靈賜給他;

        他必將公理傳給外邦。”(賽42:1)

 

◆◆◆•第五十八章  拯救者的來臨•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•565•◆◆◆

 

    他的生活中沒有攙雜一點獨斷的成分。世人對于地位、財富、和才干的崇拜,都與上帝的兒子毫不相干,世人所用來贏得忠順或博取崇拜的手段,彌賽亞概不使用。他那種完全舍己的精神,已在以下這段話中預示了︰

 

      “他不喧嚷,

        不揚聲,

        也不使街上聽見他的聲音。

        壓傷的蘆葦,他不折斷,

        將殘的燈火,他不吹滅。”(賽42:2-3)

 

    救主在人間的行事為人,與當日的教師們有著鮮明的對照。他的生活中從來看不到一點喧鬧的爭論、夸耀的崇拜、或博取稱贊的行為。彌賽亞乃要藏在上帝裡面,而上帝也要在他兒子的品德上彰顯出來。人類若缺少對上帝的認識,就必永遠淪亡。世上的男女若無神的幫助,就必愈沉愈深。生命與能力必須由那位創造世界的主所賦予。除此以外,人類的需要再沒有其他方法可以滿足。

 

    更有預言論到彌賽亞說︰“他不灰心、也不喪膽,直到他在地上設立公理;海島都等候他的訓誨。”上帝的兒子將要“使律法為大、為尊。”(賽42:4;21)他決不會減輕律法的重要性及其約束的要求;他反要將之高舉。同時,他也要從神聖的律例上除去

 

◆◆◆•第五十八章  拯救者的來臨•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•566•◆◆◆

 

世人所加的令人難堪的苛刻條文,因為許多人已因此而在努力向上帝作可蒙悅納的事奉上灰心了。

 

    耶和華論到救主的使命有這樣的話說︰“我耶和華憑公義召檷,必攙扶檷的手,保守檷,使檷作眾民的中保,作外邦人的光;開瞎子的眼,領被囚的出牢獄,領坐黑暗的出監牢。我是耶和華;這是我的名;我必不將我的榮耀歸給假神,也不將我的稱贊歸給雕刻的偶像。看哪,先前的事已經成就,現在我將新事說明;這事未發以先,我就說給你們聽。”(賽42:6-9)

 

    以色列的上帝將要借著那應許的“后裔”使救恩臨到錫安。“從耶西的本必發一條,從他根生的枝子必結果實。”“必有童女懷孕生子,給他起名叫以馬內利,到他曉得棄惡擇善的時候,他必吃奶油與蜂蜜。”(賽11:1;7:14-15)

 

    “耶和華的靈必住在他身上,就是使他有智慧和聰明的靈,謀略和能力的靈,知識和敬畏耶和華的靈,他必以敬畏耶和華為樂;行審判不憑眼見,斷是非也不憑耳聞;卻要以公義審判貧窮人,以正直判斷世上的謙卑人。以口中的杖擊打世界,以嘴裡的氣殺戮惡人。公義必當他的腰帶,信實必當他肋下的帶子。”“到那日,耶西的根立作萬民的大旗;外邦人必尋求他;他安息之所大有榮耀。”(賽11:2-5;10)

 

◆◆◆•第五十八章  拯救者的來臨•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•567•◆◆◆

 

    “看哪,那名稱為大衛苗裔的,……他要建造耶和華的殿;並擔負尊榮,坐在位上掌王權;又必在位上作祭司。”(亞6:12-13)

 

    有一個泉源要敞開,“洗除罪惡與污穢;”(亞13:1) 世人將要聽到以下蒙福的邀請︰

 

       “你們一切干渴的都當就近水來,

         沒有銀錢的也可以來;你們都來,買了吃;

         不用銀錢,不用價值,

         也來買酒和奶。

 

       “你們為何花錢買那不足為食物的?

         用勞碌得來的買那不使人飽足的呢?

         你們要留意聽我的話,就能吃那美物,

        得享肥甘、心中喜樂。

 

       “你們當就近我來;

         側耳而聽,就必得活;

         我必與你們立永約,

        就是應許大衛那可靠的恩典。”(賽55:1-3)

 

◆◆◆•第五十八章  拯救者的來臨•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•568•◆◆◆

 

    有應許賜給以色列說︰“我已立他作萬民的見証,為萬民的君王和司令。你素不認識的國民,你也必召來;素不認識你的國民,也必向你奔跑,都因耶和華你的上帝以色列的聖者;因為他已經榮耀你。”(賽55:4-5)

 

    “我使我的公義臨近,必不遠離;我的救恩必不遲延;我要為以色列我的榮耀,在錫安施行救恩。”(賽46:13)

 

    彌賽亞在世上的服務中,將要借著言行而向人類彰顯天父上帝的榮耀。他生活中的每一項舉動、所說的每一句話語、和所行的每一件神跡,都要向墮落的人類顯明上帝無窮的慈愛。

 

      “報好信息給錫安的啊,

        你要登高山;

        報好信息給耶路撒冷的啊,

        你要極力揚聲;

        揚聲不要懼怕;

        對猶大的城邑說︰看哪,你們的上帝﹗

 

◆◆◆•第五十八章  拯救者的來臨•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•569•◆◆◆

      “主耶和華必象大能者臨到,

        他的膀臂必為他掌權。

        他的賞賜在他那裡;

        他的報應在他面前。

        他必象牧人牧養自己的羊群;

        用膀臂聚集羊羔抱在懷中,

        慢慢引導那乳養小羊的。”(賽40:9-11)

 

      “那時,聾子必聽見這書上的話,

        瞎子的眼必從迷朦黑暗中得以看見。

        謙卑人必因耶和華增添歡喜,

        人間貧窮的必因以色列的聖者快樂。”

 

      “心中迷糊的必得明白;

        發怨言的必受訓誨。”(賽29:18-19;24)

 

◆◆◆•第五十八章  拯救者的來臨•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•570•◆◆◆

 

    上帝如此借著先祖與先知、又借著表號和象征,向世人說明了有關救人脫離罪惡之主的來臨,聖靈所默示的一連串預言,都指向那位為“萬國所羨慕的”主的降臨。(該2:7)甚至連他誕生的地點和他顯現的時期,也都詳細說明了。

 

    那位大衛的子孫必定出生在大衛的城裡。先知說︰“在以色列中……作掌權的,”將從伯利恆出來;“他的根源從亙古、從太初就有。”(彌5:2)

 

      “猶大地的伯利恆啊,

        你在猶大諸城中並不是最小的;

        因為將來有一位君王要從你那裡出來,

        牧養我以色列民。”(太2:6)

 

    救主第一次降臨的時期,以及有關他一生工作的主要事件,都曾由天使加百列向但以理說明了。天使說︰“為你本國之民,和你聖城,已經定了七十個七,要止住罪過,除淨罪惡,贖盡罪孽,引進永義,封住異象和預言,並膏至聖者。”(但9:24)預言中的一日是頂一年。(見民14:34;結4: 6)所以那七十個七,或四百九十天,就是代表四百九十年。這段時期的起點已經說明︰“你當知道、當明白︰從出令重新建造耶路撒冷,直到有受膏君的時候,必有七個七,和六十二個七,”(但9:25)也就是六十九個七,

 

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或四百八十三年。恢復並建造耶路撒冷的命令,是由亞達薛西……朗傑縵納斯的諭旨而成全的,(見拉6:14;7:1;9)于公元前四五七年秋季生效。從這個時期起、數算四百八十三年,就到達公元二十七年秋季。根據以上的預言,這段時期要伸展到那位“受膏君”彌賽亞的時候。在公元二十七年,耶穌果然在他受浸時受了聖靈的膏,此后不久便開始他的傳道工作。那時就有信息宣揚說︰“日期滿了。”(可1:15)

 

    當時天使又說︰“一七(七年)之內,他必與許多人堅定盟約。”因為在救主開始傳道工作后的七年之內,福音要特別向猶太人宣傳;三年半由基督親自傳講,以后的三年半則由使徒傳揚。“一七之半,他必使祭祀與供獻止息。”(但9: 27)公元三十一年春,那作為真祭牲的基督被獻于髑髏地。當時聖殿的幔子裂為兩半,表明獻祭禮節的神聖和意義就此消失了。地上的祭祀與供獻止息的時候已經到了。

 

    那“一七”──七年──是在公元三十四年結束的。那時猶太人因將司提反用石頭砍死,就最后確証了他們拒絕福音的決心;那些因受逼迫而分散的信徒便“往各處去傳道;”(徒8:4)再過不久,就有逼迫信徒的掃羅悔改,而成了外邦人的使徒保羅。

 

    以上許多有關救主降臨的預言,導使希伯來人抱持經常期盼的態度而生活。許多人存著信心死去,並沒有得著所應許的。但他們“從遠處望見,”就相信了,並且承認自

 

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己在世上是客旅、是寄居的。從以諾的日子起,借著眾先祖與先知所重復講述的應許,便保存了這一得見他顯現的希望。

 

    上帝起初並未啟示基督第一次降臨的準確時期;甚至就在但以理的預言顯明這一點時,也不是人人都能正確地解釋這一信息。

 

    一個世紀接著一個世紀過去了;最后眾先知的聲音止息了。壓迫者的魔掌重重地加于以色列人身上。猶太人在遠離上帝時,信心就趨于黯淡,希望也幾乎不能再照亮前途了。許多人不了解眾先知所講的話;而那些原應保持堅強信心的人都準備要感嘆說︰“日子遲延,一切異象都落了空呢﹗”(結12: 22)但在天上的議會中,基督降臨的時期卻業已決定了; “及至時候滿足,上帝就差遣他的兒子……要把律法以下的人贖出來,叫我們得著兒子的名分。”(加4:4;5)

 

    必須用人類的言語將教訓賜與人類。那位“立約的使者”必須說話。他的聲音必須在他自己的殿中被人聽聞。他身為真理的創始者,必須將真理從人的言論的糠秕中分別出來;因為人的言論業已使真理失效了。上帝政權的原則和救贖的計劃,必須清楚地予以闡明。舊約中的教訓,必須完全地擺在世人面前。

 

    及至救主終于“成為人的樣式”顯現、並開始他恩慈的傳道工作時,撒但只能傷害他的腳跟,而基督借每一項屈辱或受苦的行為,卻在傷害他仇敵的頭。罪惡所造成的痛

 

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苦,雖已傾注在那無罪者的心中;然而當基督忍受“罪人的頂撞”時,他卻正是在為罪人償付罪債,並折斷那捆綁人類的枷鎖。他所忍受的每一道劇痛、每一次侮辱,都是為要作成拯救人類的大工。

 

    撒但若能勸誘基督屈從一次試探,他若能引誘他在一言一行、甚或在一個思想上玷污他完美的純潔,這黑暗之君就能製勝人類的中保,並將全人類都擄歸他自己了。然而撒但雖能攪擾,但他卻無法使之蒙受不潔。他雖能造成痛苦,但卻不能玷污。他使基督的一生成為一場長期的爭斗與試煉;然而他的每一次打擊,卻使自己在人類身上失去一分控制之力。

 

    在試探的曠野中、在客西馬尼園裡、在十字架上,我們的救主處處與黑暗之君短兵相接。他所受的創傷,成了他為人類作戰勝利的紀念。當基督處于被掛在十字架上的劇痛之中,當邪靈雀躍、惡人嘲笑時,他的腳跟確是被撒但傷害了。但這同一事件也正好傷了蛇的頭。他借著死,已“敗壞那掌死權的,就是魔鬼。”(來2:14)這一個行動決定了那叛逆之魁首的命運,並使救恩的計劃永保堅定。他在死亡時,戰勝了死亡的權勢;他在復活時,就為一切跟從他的信徒打開了墳墓的門。在那最后的斗爭中,我們可以看到以下這一預言的應驗︰“女人的后裔要傷你的頭,你要傷他的腳跟。”(創3:15)

 

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    “親愛的弟兄啊,我們現在是上帝的兒女,將來如何,還未顯明;但我們知道主若顯現,我們必要象他;因為必得見他的真體。”(約壹3:2)我們的救贖主已經打開了門路,因此那最邪惡、最困苦、最受壓迫、與最被輕視的人,都可以到父面前來。

 

      “耶和華啊,檷是我的上帝;

        我要尊崇檷,

        我要稱贊檷的名;

        因為檷以忠信誠實行過奇妙的事,

        成就檷古時所定的。”(賽25:1)

 

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第五十九章    “以色列家”

 

    今日上帝在地上的教會在將永遠福音的真理傳給各國、各族、各方、各民的事上,正是應驗了古時的預言︰“以色列要發芽、開花,他們的果實必充滿世界。”(賽27:6)耶穌的信徒在與天上的智者合作之下,正在迅速地占領地上的荒廢之處;而他們工作的果效,便是培養了無數寶貴生靈的豐富收成。今日借著獻身的教會對于《聖經》真理所進行空前的傳布,正在使人類得到許多世紀前賜給亞伯拉罕和全以色列──賜給上帝在地上歷代的真教會──的應許中所預示的福惠︰ “我必賜福給你,……你也要叫別人得福。”(創12:2)

 

    這項賜福的應許,原應在以色列人從被擄之地歸回后的幾百年中大致實現。上帝的計劃原要全地都預備好迎接基督的第一次降臨,正如今日在為他的第二次降臨預備道路一樣。在那些可恥的流亡歲月結束之后,上帝曾慈憐地借著撒迦利亞、將以下的保証賜給他的子民以色列說︰“我現在回到錫安,要住在耶路撒冷中;耶路撒冷必稱為誠實的城;萬軍之耶和華的山必稱為聖山。”他又論到他的子民說︰“我要作他們的上帝,都憑誠實和公義。”(亞8:3;7-8)

 

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    這些應許是以順從為條件的。以色列人決不可再犯他們在被擄之前所犯的罪。主勸勉那些參加重建工作的人說︰“要按至理判斷,各人以慈愛憐憫弟兄。不可欺壓寡婦、孤兒、寄居的、和貧窮人;誰都不可心裡謀害弟兄。”“各人與鄰舍說話誠實;在城門口按至理判斷,使人和睦。”(亞7:9-10; 8:16)

 

    那應許給予凡實行這些公義的原則之人的屬世和屬靈的賞賜,都是豐富無比的。主說︰“他們必平安撒種;葡萄樹必結果子,地土必有出產,天也必降甘露;我要使這余剩的民享受這一切的福。猶大家和以色列家啊,你們從前在列國中怎樣成為可咒詛的;照樣,我要拯救你們,使人稱你們為有福的。”(亞8:12-13)

 

    以色列人由于被擄到巴比倫的經驗,就切實地改正了敬拜雕刻之偶像的習慣。在他們回國之后,他們就很注意宗教上的訓示,並且注重研究律法和先知書中所載有關敬拜真神的話。聖殿恢復之后,他們就能完全地奉行聖所的儀節。在所羅巴伯、以斯拉、和尼希米的領導之下,他們屢次立約要遵守耶和華的一切誡命和律例。那隨之而來的興盛時期,充分証明上帝樂于悅納並饒恕;可惜他們的眼光過于淺近,因此一次又一次地轉離他們光明的前途,並將那原可使無數群眾得著醫治與屬靈生命的恩典,自私地據為己有了。

 

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    這種不能實現神聖旨意的情形,在瑪拉基的日子十分明顯。主的信使義正辭嚴地、指摘那些使以色列喪失屬世幸福和屬靈能力的罪惡。先知在斥責罪人的時候,不問是祭司或平民都一視同仁。“耶和華借瑪拉基傳給以色列的默示”乃是︰不可忘記過去的教訓,務要謹守耶和華與以色列家所立的約。惟有痛心悔改,上帝的福惠才能實現。先知懇勸說︰“我勸你們懇求上帝,他好施恩與我們。”(瑪1:1;9)

 

    無論如何,上帝所定救贖人類的永久計劃,決不致因以色列暫時的失敗而被破壞。先知當年所勸導的人,也許不聽從所傳的信息;但耶和華的旨意仍然穩步前進、直底于成。主曾借著他的信使說︰“萬軍之耶和華說︰從日出之地到日落之處,我的名在外邦中必尊為大;在各處,人必奉我的名燒香、獻潔淨的供物;因為我的名在外邦中必尊為大。”(瑪1:11)

 

    上帝與利未子孫所立“生命和平安”的約,──如果遵守這約,就必得著無限的福惠,──這時主愿與那些一度曾為屬靈的領袖、后來卻因犯罪而“被眾人藐視,看為下賤”的人重新訂立。(瑪2:5;9)

 

    作惡的人也受到嚴正的警告,得知那將要來臨的審判大日,以及耶和華要以迅速的毀滅降于一切罪人的旨意。然而任何人都不至被撇下而陷于絕望;瑪拉基所講有關審判的預言,也附帶著有召喚一切怙惡不悛之人與上帝和好的邀請。主勸導說︰“你們要轉向我;我就轉向你們。”(瑪3:7)

 

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    看起來似乎每一個人都必須響應這種邀請。天上的上帝正在懇勸他行錯的兒女轉回歸向他,以便他們可再度與他合作,去推進他在地上的聖工。主伸出了他的聖手,要握住以色列民的手,幫助他們行走克己犧牲的窄路,並與他同享后嗣的名分,同作上帝的兒子。他們肯聽勸麼?他們能看出自己唯一的希望麼?

 

     可惜記錄是何等的悲慘,以色列人在瑪拉基時代竟遲遲不肯以敏捷而敬愛的順服、與忠誠的合作來折服他們驕傲的心意﹗他們所作的答復︰“我們如何才是轉向呢?”顯明了那自以為義的心理。

 

    主向他子民顯明他們的一種特別罪惡。他問道︰“人豈可奪取上帝之物呢?你們竟奪取我的供物。”這些違命的人還不自覺有罪,卻反問說︰“我們在何事上奪取檷的供物呢?”

 

    主的回答是十分肯定的︰“就是你們在當納的十分之一、和當獻的供物上。因你們通國的人都奪取我的供物,咒詛就臨到你們身上。萬軍之耶和華說︰你們要將當納的十分之一,全然送入倉庫,使我家有糧,以此試試我,是否為你們敞開天上的窗戶,傾福與你們,甚至無處可容。萬軍之耶和華說︰我必為你們斥責蝗虫,不容它毀壞你們的土產;你們田間的葡萄樹在未熟之先,也不掉果子。萬軍之耶和華說︰萬國必稱你們為有福的,因你們的地必成為喜樂之地。”(瑪3:7-12)

 

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