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使徒行述
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使徒行述

目錄

序言

第一章上帝對他教會的旨意

第二章十二使徒的訓練

第三章偉大的使命

第四章五旬節

第五章聖靈的恩賜

第六章在聖殿門口

第七章對于偽善者的警告

第八章猶太公會前

第九章七位執事

第十章第一個殉道者

第十一章福音傳到撒瑪利亞

第十二章從迫害者變為門徒

第十三章準備的時日

第十四章真理的追求者

第十五章 蒙救出監

第十六章福音傳到安提阿

第十七章福音的先驅

第十八章在異邦人中傳道

第十九章猶太人與外邦人

第二十章高舉十字架

第二一章在自己“以外的地方”

第二二章帖撒羅尼迦

第二三章庇哩亞和雅典

第二四章 哥林多

第二五章致帖撒羅尼迦人的書信

第二六章亞波羅在哥林多

第二七章以弗所

第二八章勞碌與磨煉的日子

第二九章警告和規勸的信息

第三十章更高的標準

第三一章領受勸告

第三二章慷慨捐輸的教會

第三三章在艱難困苦中工作

第三四章牧者的聖職

第三五章救恩臨到猶太人

第三六章加拉太教會的背道

第三七章保羅末次到耶路撒冷

第三八章保羅被囚

第三九章在該撒利亞受審

第四十章保羅上述于該撒

第四一章“幾乎叫我作基督徒了”

第四二章海上航行遇險

第四三章在羅馬

第四四章該撒家裡的人

第四五章寄自羅馬的書信

第四六章恢復自由

第四七章最后的被捕

第四八章保羅在尼羅面前

第四九章保羅最后的書信

第五十章被定死罪

第五一章忠心的牧者

第五十二章堅定到底

第五三章蒙愛的約翰

第五四章忠誠的見証人

第五五章因恩典而變化

第五六章 拔摩島

第五七章啟示錄

第五八章勝利的教會

附錄

使  徒  行  述

  愛  倫  著

時兆出版社印行

  言

    在地上悲慘而矛盾之生涯的各個時代中,上帝都有他的見証者。在大地之上,樹木花草、洒湖河海、山谷平原等,無不為他的知識、聰明與善良作見証。

    諸天也為他的智慧、權能──就是他的神性作見証。燦爛光華的日月星辰、無不以火焰光線述說上帝的榮耀,向人宣揚他造化之工的佳美。

    歷代以來,他那活潑長存而又書寫成文的有福“聖言”,曾經講說他創造與救贖的愛,並懇勸世人來歸向他,獲得公義、和平、與安憩。

    超越這一切之上,更有那萬世景仰而“為誠信真實見証的”我們的主耶穌基督,就是“上帝的道”成為肉身,也是猶太人和外邦人的“豐盛”。

    較次于聖子、而其直接影響甚至更大的,那就是我們的主的生命在人身上所有的表現。上帝樂意利用不完全的世人,而“使他榮耀的恩典得著稱贊。”這乃是他緊緊接著在我主復活之后,而以卓絕異常的方式所進行的。上帝在使徒及游行佈道士身上所有的見証,乃是一種經過洗心革面、重生再造、而增長擴大之人性的見証。瞳將異象啟示給漁夫、文士、學者、與製造帳棚者;這些異象憑著基督的能力,竟造就了一班敬畏上帝,並在世人面前毫不戰驚的人──造就了一班形成日后各時代楷模的人。

    作者在本叢書令人感服而富有教益的各卷──即《先祖與先知》、《歷代愿望》、與《善惡之爭》定稿以后,曾撰寫《使徒行述》,作為繼我主生平之后諸上帝見証者的記錄。

    由于這卷經過聖靈促成的書,致令使徒時代的教會、及其重大意義,對于現代的我們得以真相大白。從事戰斗的教會要求教會的勝利。教會曾透過她所有的戰斗、試煉、與失敗,看到勝利的景象。她也曾越過所有地上不和諧的噪音,聽到那不斷傳來的她元帥的喝采之聲。那位為他兒女受苦愛難的主,正在揀選他們與他一同作王。那位來屈辱就死、多受痛苦的主即將在榮耀中復臨,作統治者直到永遠。

    本社深感榮幸將此一富有助益的著作,此一上帝見証者的史實,獻與凡在等候企盼中的人士,凡熱心從事工作的人士,以及凡渴望獲得“那在基督耶穌裡的救恩”的廣大群眾。

                                                        時兆出版社  謹識

                              

                    “歷代之爭叢書”中譯本出版經過

                    “那些分散的人往各處去傳道。”──徒8:4。

第一章  上帝對他教會的旨意

    教會乃是上帝為要拯救人類而設的機構,它是為服務而組織的,它的使命乃在將福音傳遍天下。上帝從起初就已計劃要藉他的教會,向世人反映出他的豐盛與完全。教會的教友,就是他所召出黑暗入奇妙光明的人,都要顯出他的榮耀來。教會是基督豐富恩典的寶藏庫;上帝大愛最后與完全的表現,終必經由教會而彰顯,甚至要向“天上執政的,掌權的”彰顯出來。(弗3:10)

    聖經所載有關教會的應許,真是多而且妙。“我的殿必稱為萬民禱告的殿。”(賽56:7)“我必使他們與我山的四圍成為福源;我也必叫時雨降下;必有福如甘霖而降。”“我必給他們興起有名的植物;他們在境內不再為飢荒所滅,也不再受外邦人的羞辱。必知道我耶和華他們的上帝是與他們同在,並知道他們以色列家是我的民;這是主耶和華說的。你們作我的羊,我草場上的羊,乃是以色列人,我也是你們的上帝;這是主耶和華說的。”(結34:26,29-31)

    “耶和華說︰你們是我的見証,我所揀選的仆人;既是這樣,便可以知道,且信服

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我,又明白我就是耶和華,在我以前沒有真神,在我以后也必沒有。惟有我是耶和華,除我以外沒有救主。我曾指示,我曾拯救,我曾說明︰並且在你們中間沒有別神;所以耶和華說,你們是我的見証。”“我耶和華憑公義召你,必攙扶你的手,保守你,使你作眾民的中保,作外邦人的光;開瞎子的眼,領被囚的出牢獄,領坐黑暗的出監牢。”(賽43:10-12;42:6,7)

    “在悅納的時候,我應允了你;在拯救的日子,我濟助了擦。我要保護你,使你作眾民的中保(“中保”原文作“約”),復興遍地,使人承受荒涼之地為業。對那被捆綁的人說︰‘出來吧﹗’對那在黑暗的人說︰‘顯露吧﹗’他們在路上必得飲食,在一切淨光的高處必有食物。不飢不渴,炎熱和烈日必不傷害他們,因為憐恤他們的,必引導他們,領他們到水泉旁邊。我必使我的眾山成為大道,我的大路也被修高。……

    諸天哪,應當歡呼﹗大地啊,應當快樂﹗眾山哪,應當發聲歌唱﹗因為耶和華已經安慰他的百姓,也要憐恤他困苦之民。錫安說︰“耶和華離棄了我,主忘記了我。”婦人焉能忘記她吃奶的嬰孩,不憐恤她所生的兒子?即或有忘記的,我卻不忘記你。看哪,我將你銘刻在我掌上,你的牆垣常在我眼前。”(賽49:3-16)

    教會是上帝在叛亂世界中所設的堡壘,也就是他的逃城。任何辜負教會的行為,就是背叛那位曾用自己獨生子的寶血買來人類的主。地上的教會從起初就由忠心的人所

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組成。歷代以來,主都有他的守望者,向其當代的人作忠心的見証。這些哨兵發出警告的信息;一旦他們奉命放下武器,就有別人取而代之。上帝使這些見証人與他自己發生立約的關系,將地上的教會與天上的教會聯合起來。他曾差遣天使為他的教會服務,陰間的權柄也從未能勝過他的子民。

    上帝曾維持他的教會,歷經幾世紀的迫害,斗爭,與昏暗。沒有一片落在教會的黑雲,未經上帝的布署;也沒有一種阻礙聖工的反對勢力,是他所未曾預知的。一切均按他所預示的發生了。他並未撇棄他的教會,反而在預言的宣示中說明將要建築物  事,凡經他的靈所感動先知預言的,無不一一實現了。他的一切旨意都必完成。他的律法是與他的寶座相連的,任何罪惡的權勢都無法加以破壞。真理既出乎上帝的靈感,又受著他的維護,就必勝過一切的反對。

    上帝的教會在屬靈的黑暗時代中,正如造在山上的城。天國純淨的道理曾世世代代歷代相承地在教會范圍之內揭露。教會可能顯出軟弱而有缺點,但它仍是特為上帝賜予無上關懷的對象。教會是他施恩的場所,他樂五此彰顯他改革人心的神能。

    基督曾發問說︰“上帝的國,我們可用什麼比較呢?可用什麼比喻表明呢?”(可4:30)他無法用世上的國作為比方。在社會上,他也找不到什麼可資比較的。地上的國家是用優厚的武力來統治的;但各種屬世的武器,各種強迫的手段,都為基督的國所擯斥。

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這個國度是要提高人類而使之成為尊貴的。上帝的教會是聖潔生活的院宇,既滿有各種的恩賜,又賦有聖靈。教友們乃應在其予以幫助及加惠之人的幸福上,尋得自己的幸福。

    主所定意藉教會完成而使已名得榮耀的工作,真是不可思議的。在以西結所見醫治之河的異象中,有描寫這種工作的話說︰“這水往東方流去,必下到亞拉巴,直到海;所發出來的水,必流入鹽海,使水變甜(原文作得醫治,下同)。這河水所到之處,凡滋生的動物,都必生活。……在河這邊、與那邊的岸上,必生長各類的樹木,其果可作食物,葉子不枯干,果子不斷絕︰每月必結新果子,因為這水是從聖所流出來的;樹上的果子,必作食物,葉子乃為治病。”(結47:8-12)

    上帝從起初就藉著他的子民降福與世人。上帝使約瑟成為古埃及國生命之源。由于約瑟的正直,全國人民的生命賴以保全。由于但以理,上帝挽救了巴比倫通國哲士的生命。這一類拯救的事乃作為具體的實例;表明由于與約瑟及但以理所敬拜的上帝聯絡,便有屬靈的福惠臨到世人。凡有基督住在心中的人,凡愿將他的愛向世人顯揚的,就是為造福人群而與上帝同工的人。因為他既從救主領受恩典分給他人,他的整個人生就有靈命之潮涌流出來。

    上帝揀選以色列人向世人顯明他的聖德。他渴望他們在世上成為救恩的泉源。天上

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的聖言,就是上帝旨意的啟示,已經交托他們了。在以色列立國一初期,世上的邦國由于習慣敗壞,以致喪失了于對上帝的認識。他們雖曾一度認識他;但因為“不當作上帝的榮耀他,也不感謝他;他們的思念變為虛妄,無知的心就昏暗了。”(羅1:21)然而上帝仍憑他的慈愛,未曾除滅他們。他定意給他們一次機會,得以藉著他的選民再認識他。藉著獻祭儀式所含的教訓,基督要在萬民面前被高舉起來,使凡仰望他的都可以存活。基督原是猶太製度的基礎。整個象征與表號的製度乃是綜合的福音預言,其中包含救贖應許的提出。

    可異以色列人忽視了作上帝代表的崇高特權。他們忘記上帝,也不履行所負的神聖使命。他們所領受的福分並未使世人蒙福。他們將所有的利益專用來炫耀自己。為要逃避試探,他們竟閉關自守與世隔絕。上帝在他們與拜偶像之人交往上所加的限製原是作為預防他們遵從外邦習俗的方法,但他們卻用來在自己與其他列國之間築成一道隔斷的牆。他們既奪取了上帝所要他們作的服務,又劫掠了同人應有的宗教指導與聖潔的榜樣。

    祭司和官長們拘泥于儀式的成規。他們因有法定的宗教而躊躇滿志,以致無法將天國活潑的真理傳與別人。他們以為自己的義全然充足,並不希望有新的萬分加入他們的宗教之中。他們接受上帝對人的美意,並不承認那是與已無分的,反倒以為是因自己行善而有的功勞。那使人生發仁愛並潔淨心靈的信心,與那僅由人為的儀式和教規所形成

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的法利賽人的宗教,毫無關系之處。

    上帝論到以色列說︰“我栽你是上等的葡萄樹,全然是真種子;你怎麼向我變為外邦葡萄樹的壞枝子呢?”(耶2:21)“以色列是空虛的葡萄樹,所結的果子歸他自己。”(何10:1,根據英文本直譯)“耶路撒冷的居民,和猶大人哪,請你們現今在我與我的葡萄園中,斷定是非。我為我葡萄園所作之外,還有什麼可伯的呢?我指望結好葡萄,怎麼倒結了野葡萄呢?”

    “現在我告訴你們,我要向我葡萄園怎樣行︰我必撤去籬笆,使他被吞滅;拆毀牆垣,使他被踐踏︰我必使他荒廢︰不再修理,不再鋤刨;荊棘蒺藜倒要生長︰我也必命雲不降雨在其上。萬軍耶和華的葡萄樹就是以色列家,他所喜愛的樹就是猶大人︰他指望的是公平,誰知倒有暴虐;指望的是公義,誰知倒有冤聲。”(賽5:3-7)“瘦弱的,你們沒有養壯,有病的,你們沒有醫治,受傷的,你們沒有纏裹,被逐的,你們沒有領回,失喪的,你們沒有尋找;但用強暴嚴嚴的轄製。”(結34:4)

    猶太領袖們以為自己夠賢明的了,不再需要訓誨;夠公義的了,不再需要救恩;夠尊貴的了,不再需要從基督而來的榮耀。因此救主就將他們所妄用的權利和所輕視的任務轉托給別人。上帝的榮耀必定彰顯,他的話也必成就。基督的國必在世上建立起來。曠野的城市必得知上帝的救恩;門徒們要蒙召去從事猶太領袖所未曾去做的工作。

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第二章  十二使徒的訓練

      基督為了推進他的聖工,既未揀選學者或猶太議會中的辯士,也未揀選羅馬有權有勢的人物。這位大宗師竟撇開那自以為義的猶太教師,而揀選了一班不學無術的小民來傳揚那感世動人的真理,他定意要訓練並教導這班人,使之成為他教會的領袖。他們也要轉而教導別人,差遣他們帶著福音的信息出去。為了使他們在工作上得以有所成就,他們必須接受聖靈的能力。因為福音的傳揚並不是依賴人的能力或人的智慧,而是倚靠上帝的大能。

    門徒們在這位舉世得未曾閑的大教師的教導下,計有三年半之久。基督藉著親身的交接來往,訓練他們為他服務。他們天天與他同行共話,親聆他向疲憊與背負重擔之人所說撫慰的話,目睹他為患病遭難之人所彰顯的神能。有時他在山邊,坐在他們中間教訓他們;有時他留在海旁或行在路上,闡明有關上帝之國的奧秘。無論何處有人敞開心門,要接受神聖的信息,他就宣示有關救贖之道的真理。他從不或此或彼的指使門徒作事,而只是說︰“來跟從我。”他帶領他們周游城鄉,以便他們可以看到他是如何的

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教訓人。他們和他一同旅行各處。他們與他同甘共苦,也和他一般不時飢餓,經常困乏。他們不論是在鬧市,湖畔,或孤寂的荒野,都與他同在一起。他們看到了他生活的各方面。

    教會組織的初步就是十二使徒的設立,以便在基督離世之后得以繼續進行他在地上的工作。關于這次設立使徒的事,經上記著說︰“耶穌上了山,隨自己的意思叫人來,他們便來到他那裡。他就設立十二個人,要他們常和自己同在,也要差他們去傳道。”(可3:13,14)

    請看這動人的一幕。注意這位天上的至尊被他所揀選的十二個人環繞著。他正要將他們分別出來擔任工作。他計劃利用這班微弱的代理人,藉著他的道和靈,使救恩普及萬民。上帝和眾天使也以歡喜快樂的心情注視這一幕。天父知道天上的光要從這班人身上照射出來;他們為他兒子作見証時所說的話,將要世世代代響應,直到末時。

    門徒將要出去作基督的見証人,向世人宣佈他們所見所聞有關他的事。他們的職分極其重要,僅次于基督本身,而是人類從未擔任過的。他們要為救人而與上帝同工。這十二位使徒正如舊約時代十二位族長作以色列人的代表一般,要作福音教會的代表。

    基督在世上傳道時曾著手拆毀猶太人與外邦人之間的隔牆,將救恩傳給全人類。他

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雖身為猶太人,卻自由地與撒瑪利亞人來往,而將猶太人對這一被蔑視之民族的法利賽派習俗置諸腦后。他在他們的家中住宿  ,與他們同桌進餐,並在他們的街市上教訓人。

    救主切望向他的門徒說明、那有關拆毀以色列人與其他民族“中間隔斷的牆”的真理──也就是那“外邦人在基督耶穌裡,藉著福音,得以”與猶太人“同為后嗣……同蒙應許”的真理。(弗2:14;3:6)他在迦面農酬賞百夫長的信心,又在向敘加的居民傳講福音昌,曾經部分的顯示過這一真理。但更為彰明昭著顯示的,乃是在游行腓尼基時醫好那位迦南婦人的女兒一事上。這些經驗幫助門徒明白︰在那許多被認為是不配承受救恩的人中,也有人渴慕真理之光。

    基督如此設法教導門徒這一真理︰在上帝的國裡並無畛域,階級,貴賤之分;因此他們必須到萬民那裡去,將救主之愛的信息傳與他們。但他們到后來才完全明白︰原來上帝“從一本造出萬族的人,住在全地上,並且預先定準他們的年限,和所住的疆界;要叫他們尋求上帝,或者可以揣摩而得,其實他離我們各人不遠。”(徒17:26,27)

    在這第一批的門徒中,曾表現出顯著的差異來。他們是準備作世人教師的,也代表了各種不同的性格。為求成功地進行他們為此而蒙召從事的工作起見,這班原來本性不同、生活習慣互異的人,亟需要在感情、思想、和行動上趨于團結一致。這種團結一致

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便是基督所要達到的目的。為了達到這一目的,他力求使他們與自己合而為一。他在向父所作的祈求中,也表示過他這種為他們努力的苦心︰“使他們都合而為一,正如你父在我裡面,我在你裡面,使他們也在我們裡面;”“叫世人知道你差了我來,也知道你愛他們如同愛我一樣。”(約17:21,23)他為他們所作的恆切祈禱,就是要他們因真理成聖;而且他是本著確信而祈禱,深知在創造世界之先,早已有全能者的命令頒布了。他深知這天國的福音要傳遍天下,對萬民作見証;他也知道真理配備著聖靈的無所不能,必可戰勝邪惡,而且那血染的旌旗,終必有一日要在跟從他的人之上勝利地飄揚。

    當基督在地上的傳道工作行將近結束,而他也感到自己不久勢必要委托門徒繼續工作,而不再由他親自督導時,他就設法鼓勵他們,並使他們為將來早作準備。他並未以虛偽的希望欺騙他們。他對于未來的事了若指掌,洞悉無遺。他明知自己不久就要離開他們,留下他們如同羊在狼群之中。他知道他們必定遭受逼迫,被趕出會堂,並被下在監裡。他也知道為了見証他是彌賽亞,他們之中有人要因此受害。而且他也將這些事告訴他們了。論到他們的前途,他說得坦白而肯定,以便他們在未來的試煉中可以想想他的話來,並從而得到鼓勵,相信他是救贖主。

    他也向他們說了具有希望和鼓起勇氣的話。他說︰“你們心裡不要憂愁;你們信上

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帝,也當信我。在我父的家裡,有許多住處;若是沒有,我就早已告訴你們了。我去原是為你們預備地方去。我若去為你們預備了地方,就必再來、接你們到我那裡去;我在那裡,叫你們也在那裡。我往哪裡去,你們知道;那條路,你們也知道。”(約14:1-4)我為你們的緣故到世上來︰我為你們而一直工作著。我雖然離開了,但我仍必為你們熱心地工七、我到世上來向你們顯示我自己,使你們可以相信。我往我父──也是你們的父那裡去,要為你們的緣故與他合作。

    “我實實在在的告訴你們,我所作的事,信我的人也要作;並且要作比這更大的事;因為我往我父那裡去。”(約14:12)基督這話的意思並不是說門徒要作經他更崇高的努力,而是說他們的工作要更為宏大。他並非僅指施行神跡而言,而是指在聖靈運行之下所要發生的一切奇事。他說︰“我要從父那裡差保惠師來,就是從父出來真理的聖靈;他來了,就要為我作見証。你們也要為我作見証,因為你們從起頭就與我同在。”(約15:26,27)

    這些話果真奇妙的應驗了。在聖靈沛降之后,門徒充滿了對他以及對他所代為受死之人的熱愛,以致于人心也都因他們所說的話語和所獻的祈禱而軟化了。他們靠著聖靈的能力講道;于是在那種能力的感化之下,竟有幾千人悔改了。

    使徒們以基督代表的身份,要給世人留下一種確定的印象。他們原是無名之輩的這

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一事實,非但不致減少他們的感化力,反而使之增加;因為聽眾的心思必從他們轉移到那位雖然眼不能見,但仍與他們一同工作的救主身上。使徒們的奇妙教訓,他們所說具有勇敢和信賴的話,在在均足以証明他們所行的一切,並不是憑著他們自己的力量,而是憑著基督的能力而行的。他們自我謙卑地宣稱︰那位被猶太人釘死的乃是生命之君,是永生上帝的兒子;並且聲明他們乃是奉他的名,作他所作的工。

    救主在未被釘的前夕和門徒所作離談話中,並未提到他所曾經忍受過以及行將忍受的苦難。他未曾談及自己當前所有的屈辱,但卻設法使門徒想到那足以堅固他們信心的事,引導他們展望那準備給予得勝者的快樂。他因自己足能而且樂愿為跟從他的人行事,過于他所應許的;又因有仁愛和同情從他身上發出,潔淨人心靈的殿,使人在呵與他相似;並因他的真理,配備著聖靈的能力,必出來勝了又勝,便自覺喜樂。

    他說︰“我將這些事告訴你們,是要叫你們在我裡面有平安。在世上你們有苦難;但你們可以放心,我已經勝了世界。”(約16:33)基督從不灰心,也不喪膽;門徒們也要表現出這同樣有忍耐性的信心。他們要靠賴他得力,行事像他所行的一樣。雖然他們的前途曾被許多顯然不可能的事阻礙著,但他們仍要靠著他的恩典一往直前,不但毫不失望,反要凡事盼望。

    基督已經完成了那交給他所做的工作。他已經召聚了一班在人間繼續他工作的人。

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因此他說︰“我因他們得了榮耀。從今以后,我在世上,他們卻在世上,我往你那裡去。聖父啊﹗求你因你所賜給我的名保守他們,叫他們合而為一,像我們一樣。”“我不但為這些人祈求,也為那些因他們的話信我的人祈求;使他們都合而為一……我在他們裡面,你在我裡面,使他們完完全全的合而為一;叫世人知道你差了我來,也知道你愛他們如同愛我一樣。”(約17:10,11,20-23)

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第三章  偉大的使命

    門徒在基督受難之后,幾乎為沮喪所挫敗。他們的夫子既已被人棄絕,定罪,並且釘死。祭司和官長也曾經譏誚說︰“他救了別人;不能救自己。他是以色列人的王,現在可以從十字架上下來,我們就信他。”(太27:42)這時門徒的希望之光已告沒落,夜幕已籠罩在他們的心上了。他們反復重說“我們素來所盼望要贖以色列民的就是他”這一句話。(路24:21)他們心中既感到孤寂傷痛,就不禁想起他的話來︰“這些事既行在有汁水的樹上,那枯干的樹,將來怎麼樣呢?”(路23:31)

    耶穌曾經多次嘗試向門徒說明將來的事,但他們從未留心思考他所說的話。因此,他的死頗令他們感到驚異;及至事后檢點過去,他們看到了自己不信的后果,便滿心憂傷起來。當基督被釘死時,他們並不他相信會復活。雖然他曾明說第三日他必復活,但他們卻不明白他的意思。這種缺乏理解力的情形,竟使他們在他受死時陷入完全絕望之中。他們大失所望了。他們的信心未曾突破撒但所投射在其眼界中的陰影。一切的事對于他們似乎都是模糊而不可思議的。如果他們相信救主的話,則可省去多少的悲傷啊﹗

◆◆◆•第三章  偉大的使命•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•16•◆◆◆◆

    門徒在因絕望、憂傷、與悲觀而致意氣消沉之余,聚集在那間樓房之中,將所有的門都關上鎖牢,惟恐其愛師的命運也會落在他們身上。救主在他復活之后,就是在這裡向門徒顯現的。

    基督又在地上停留了四十天,一方面準備門徒應付當前的工作,同時並為他們解釋以前他們所不能了解的事。他論到那有關他的降世,他的被猶太人拒絕,以及他的受害的種種預言,指明這些預言都一一應驗了。他告訴他們︰要將這預言的應驗當作一種保証,証明在他們的未來工作中必有能力隨著他們。《聖經》記著說︰“于是耶穌天他們的心竅,使他們能明白《聖經》;又對他們說︰照經上所寫的,基督必受害,第三日從死裡復活;並且人要奉他的名傳悔改赦罪的道,從耶路撒冷起直傳到萬邦。”隨后他又說︰“你們就是這些事的見証。”(路24:45-48)

    門徒在基督和他們同在的這些日子中,獲得了一種新的經驗。當他們聽到他們敬愛的夫子根據一切過去所發生的事來解釋《聖經》時,他們對他的信仰就完全堅定了。他們已達到可以說我“知道我所信的是誰”的地步了。這時他們才開始認清自己工作的性質與范圍,才看出他們乃是要將那交托他們的真理傳與世人。基督一生的事跡,他的受難與復活,指明這些事的預言,救贖計劃的奧秘,耶穌赦罪的權柄,虪L們是這一切事的見証人,而且也要由他們傳與世人知悉。他們要傳揚平安的福音,以及借悔改而

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得救與救主的大能。

    基督在升一之前,曾將門徒的使命交付他們。他告訴門徒,他們就是他那將永生財寶傳贈世人之遺囑的執行人。他對他們說︰你們曾經目睹我為世人而犧牲的生活。你們看見過我為以色列家的勞力。我的子民雖然不肯歸向我因而得到生命,祭司和官長們雖然曾經任意對待過我,他們雖然拒絕過我,但他們仍必有接受上帝兒子的另一次機會。你們已經看見過所有到我這裡來承認自己罪過的人,我都樂意接受。凡來就我的人,我決不致丟棄他。我的門徒啊﹗我將這一恩典的信息交托給你們。這信息要傳給猶太人也要傳給外邦人,虪是以色列家,然后是各國、各族、各民。凡相信的都要團聚在一個教會之內。

    福音的使命乃是基督之國的大佈道憲章。門徒們要熱心地從事救靈工作,將恩典的邀請傳送與眾人。他們不應等候民眾來就自己;乃要將信息帶到民眾那裡去。

    門徒要奉基督的名推進他們的工作。他們的一言一行都要專注于他的名,因為他的名具有使罪人得救的大能。他們的信心要集中在那為恩典與能力之根源的主身上。他們要奉他的名向天父祈求,就必得蒙允準。他們要奉父、子、聖靈的名給人施洗。基督的名要作為他們的口號,他們特殊的標記,他們團結的力量,他們行徑的根據,和他們成功的資源。凡在他國裡被認可的,沒有一樣不是具有他名號的。

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    當基督向門徒說要奉我的名出去、使一切相信的人都集合在教會之風的時候,他清楚地向他們說明保持純朴的必要。因為越少夸張和炫耀,則他們的感化力就必越大。門徒說話要如同基督說話一樣的純朴。他們要將他所教訓他們的銘刻在自己聽從的心中。

    基督並未告訴門徒,說他們的工作乃是輕省的。他指示他們那向他們嚴陣以待的強大惡勢力同盟。他們必須“與那些執政的,掌權的,管轄這幽暗世界的,以及天空屬靈氣的惡魔爭戰。”(弗6:12)但他們是絕不至于孤單作戰的。他向他們保証要與他們同在;只要他們憑著信心出發,就必在全能者的蔭庇之下前進。他吩咐他們要剛強壯膽;因為那較比眾天使更有大能的一位驦N是天軍的統帥,也必在他們的行列中。他已為他們任務的進行作了充分的準備,並為其成功自行負責。只要他們聽從他的話,與他聯合工作,就決不致失敗。他吩咐他們要往普天下去。要往地球上最遙遠之處去,即使在那裡,我也必與你們同在。務須憑著忠誠與信賴而工作;因為我絕不致有丟棄你們之一日。我必常與你們同在,協助你們克盡厥職,引導,安慰,認可,並支持你們,使你們在說話上獲得成功,得以吸引別人的注意力朝向上天。

    基督為人類所作的犧牲乃是充分而完全的。贖罪的條件已經履行了。他到這世界來的任務已經完成了。他已經得國。那是他從撒但手中奪回來的,而他也成為承受萬有的了。他要邁向上帝的寶座,要受天軍的崇敬。他賦有無限的權威,將使命交托給他的門

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徒說︰“所以你們要去,使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名,給他們施洗;凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守;我就常與你們同在,直到世界的末了。”(太28:19,20)

    基督在即將離別門徒之前,又再度說明他國度的性質。他喚起他們回想從前他所告訴他們有關天國的事。他聲明他的目的並不是要在此世建立一個屬世的國度。他並未被派要躋登大衛的寶座、作地上的君王掌權。當門徒問他︰“主啊,你復興以色列國,就在這時候嗎?”他回答說︰“父憑著自己的權柄,所定的時候日期,不是你們可以知道的。”(徒1:6,7)除了他已使他們所能看到的啟示之外,他們實無看到遙遠痊必要。他們的任務乃是傳揚福音的信息。

    基督之可見的儀容行將與門徒分離,但他們卻要獲得新能力的賜予。有聖靈要沛降給他們,印証他們去從事工作。救主說︰“我要將我父所應許的降在你們身上;你們要在城裡等候,直到你們領受從上頭來的能力。”(路24:49)“約翰是用水施洗;但水多幾日,你們要受聖靈的洗。”“但聖靈降在你們身上,你們就必得著能力;並要在耶路撒冷,猶太全地,和撒瑪利亞,直到地極。作我的見証。”(徒1:5,8)

    救主明知任何辯証,不論是如何地合乎邏輯,也不足融化剛硬的心,或突破世俗與自私的辟壘。他明知他的門徒必須領受天來的恩賜;也知道惟有對那位身為道路、真理

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與生命之主具有活潑的認識,因而產生出火熱的心與能言善辯的嘴唇,才能將福音有效地傳開。那委托給門徒的任務非具有偉大的效能不可;因為那邪惡的潮流深沉而且強烈地和他們沖突。而統率那幽暗勢力的,乃是一位機警而堅決的首領,因此凡跟從基督的人惟有靠賴上帝借著聖靈所給予他們的援助,才能為正義而從事戰斗。

    基督告訴過他的門徒,要他們在耶路撒冷開始工作。該城原是他為人類作驚人犧牲的場所。他曾取了人的形像,在那裡與人同行共話,也有少數的人看出了天國是何等地臨近人間。他也曾在那裡被定罪受害。在耶路撒冷有不少的人暗中相信拿撒勒人耶穌就是彌賽亞,同時也有很多人卻已受了祭司和官長們的欺騙。福音必須要傳給這些人,他們要蒙召悔改。那惟有借著基督才得免罪的奇妙真理,要向人解釋明白,並且正什耶路撒冷闔城被最近數周來驚人大事所激動之時,門徒的宣講就必造成最深刻的印象。

    耶穌在他從事傳道工作的時期中,曾將門徒要在他那使世界從被罪惡奴役中復原的工作上與他合而為一的這一事實,經常擺在他們的面前。當他差遣十二個門徒、后來又差遣七十個人出去傳揚上帝的國時,他教訓這些人︰他們的責任乃是要將他所教導他們的轉授別人。在他所有的工作中,他都是訓練他們作個人之工,並要在他們人數增加之時予以擴大,終于直到地極。他給予跟隨他的人的最后教訓,就是他們已受托為世人保管這救恩的佳音。

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    當基督行將上升到他父那裡去的時候,他就領門徒出城到伯大尼去。他在這裡停了下來,門徒就團聚在他的身旁。這時他伸出手來祝福,好象發出護衛的保証一般,他就緩緩地從他們中間升上去。“正祝福的時候,他就離開他們,被帶到天上去了。”(路24:51)

    門徒正舉目望天,要看他們那上升之主最后一眼的時候,他已被成隊歡呼的天使迎接了去。當這隊天使護送他升往天庭時,他們高唱著凱旋之歌︰“世上的列國啊﹗你們要向上帝歌哇;愿你們歌頌主,歌頌那自古駕行在諸天以上的主。……你們要將能力歸給上帝;他的威榮在以色列之上,他的能力是在穹蒼。”(詩68:32-34)

    門徒們仍在熱切地舉目望天,這時“忽然有兩個人,身穿白衣,站在旁邊,說︰加利利人哪,你們為什麼站著望天呢?這離開你們被接升天的耶穌,你們見他怎樣往天上他增要怎樣來。”(徒1:10,11)

    基督再來的應許乃要永遠常新地銘記在他門徒的心中。他們曾經看見他升天的這同一位耶穌,必定再來,接那些在地上獻身為他服務的人到他那裡去。那對門徒說“我就常與你們同在,直到世界的末了”的同一個聲音,也必歡迎他們進入天國到他的面前。

    大祭司是怎樣在預表的儀式中脫下了他大祭司的外袍,穿上那執行普通祭司職務的白細麻布衣服;基督也照樣脫下了他的王服,親自披上人的形體而獻祭,他自己既是

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祭司,也親自作祭牲。大祭司怎樣在聖所執行任務之后,穿著大祭司的外袍出來,到那迎候他的會眾之前;基督也必再度降臨,穿上極其潔白,是“地上漂布的,沒有一個能漂得那樣白”的外袍。(可9:3)他必在他自己的榮耀和他天父的榮耀中,並由全部的天軍一路護衛著降臨。

    這樣就應驗了基督所給他門徒的應許︰我“必再來接你們到我那裡去。”(約14:3)凡愛慕他並等候他的人,他必將榮耀,尊貴,和永生賜給他們為冠冕。那死了的義人要從墳墓裡出來,凡活著的義人必和他們一同被提到空中與主相遇。他們必聽見耶穌那較比任何音樂更為甜蜜悅耳的聲音向他們說︰你們的戰斗已經完成了。“你們這蒙我父賜福的,可來承受那創世以來為你們所預備的國。”(太25:34)

    因此門徒便得以在他們主的復臨指望中歡喜快樂了。

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第四章  五旬節

(本章根據︰徒2:1-47)

    當門徒從橄欖山回到耶路撒冷的時候,眾人都看著他們,原想從他們的臉上看到憂傷、惶惑、和頹喪的表情;然而他們所看到的,卻是快樂與得意。門徒們現在不再因失望而哀慟了。他們已經見到上升的救主,而他那離別時的應許也還言猶在耳呢。

    門徒遵從基督的吩咐,在耶路撒冷等候著天父的應許,驦N是聖靈的沛降。他們並非無所事事的耽待著。《聖經》記載說他們“常在殿裡稱頌上帝。”(路24:53)他們也聚集在一起,奉耶穌的名向天父祈求。他們知道在天上他們有一位代表,有一位中保在上帝的寶座那裡。他們以嚴肅的敬畏跑下祈禱,反復重述主的保証︰“你們若向父求什麼,他必因我的名,賜給你們。向來你們沒有奉我的名求什麼,如今你們求就必得著,叫你們的喜樂可以滿足。”(約16:23,24)他們高而又高地伸出信心的手,提出那有力的理由說︰“有基督耶穌已經死了,而且從死裡復活,現今在上帝的右邊,也替我們祈求。”(羅8:34)

    門徒們在等候著應許實現的時候,他們虛心誠意地悔改,承認自己的不信。這時,

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他們想起基督受害之前向他們所說的話,就更加完全明了其中的意義了。那已經遺忘的真理,如今他們又再度記起來了,而且彼此談論著。他們為了對于救主的誤解而自怨自責。基督奇妙的一生,好象一幕一幕地在他們眼前經過。當他們沉思他那純潔聖善的生活時,不禁感覺到只要能在自己的生活中見証基督品格的可愛,便沒有什麼勞苦是太難堪的,也沒有什麼犧牲是太大的了。他們想假若能重度那過去三年的生活,則他們的行動將有如何的不同啊﹗假若能再見到夫子,他們將要何等誠懇地竭力向他表示自己是如何深切地愛他,並為過去那使他擔憂的不信言行如何真誠地懊悔﹗但他們一想到自己已蒙饒恕,就得著安慰。于是他們就下定決心︰今后要盡可能地在世人面前放膽承認他,借以補償他們過去的不信。

    門徒極其誠切地祈禱,以求適于應會人,並得以在日常的交往中,能說出話來引領罪人歸向基督。他們放棄了各種爭論和一切爭取高位的欲望,而在基督徒的交誼中團結一致。他們愈來愈親近上帝了,而且在這樣行的時候,他們就發覺自己得以與基督有如此親密的聯絡,該是何等的榮幸。他們過去由于自己理解力的遲鈍,未曾明白他為了他們的益處所企圖教導他們的教訓,以致多次使他擔憂;言念及此,他們的心中便充滿了悲傷。

    這準備的日子也是深深省察已心的日子。門徒既已感到自己屬靈方面的需要,于是

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就向主祈求聖潔的恩膏,俾使他們適合擔任救靈的工作。他們並非單為自己求福。那救人的重擔已放在他們的身上了,他們既認明福音是要傳遍天下的,于是便應分要求基督所應許所應許的能力。

    在先祖的時代,聖靈的感化力雖曾經常彰明昭著地顯示過,但從未作充分地沛降。現在門徒遵照救主的話,為這一恩賜獻上了他們的請求,而基督在天上又加上了他的代求。他要求獲得聖靈的恩賜,以便將其澆灌他的子民。

    “五旬節到了,門徒都聚集在一處。忽然從天上有響聲下來,好像一陳大風吹過,充滿了他們所坐的屋子。”

    聖靈沛降在這班祈禱等候著的門徒身上,充滿了各人的心。那位無窮無盡之主大有能力地向教會彰顯了他自己。這一感化力似乎已被禁製了若干世代,到現在,天上也因聖靈的恩典能以豐富地傾降給教會而歡喜快樂。並且在聖靈的感動之下,就有得蒙赦罪的頌贊歌聲與悔罪改過的話語調和。感恩和預言的話也聽到了。全天庭對于這出自無與倫比而不可思議之愛的智慧,無不屈身表示注視與崇敬。眾使徒不勝驚訝地喊著說︰“這就是愛了﹗”他們領受了這授與的恩賜。結果怎樣呢?那新近以能力磨快並受天上電光浸潤的聖靈寶劍,刺透了不信的心。于是一日之間有數千人悔改了。

    基督曾對他的門徒說過︰“我去是與你們有益的;我若不去,保惠師就不到你們這

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裡來;我若去,就差他來。”“只等真理的聖靈來了,他要引導你們明白一切的真理;因為他不是憑自己說的;乃是把他所聽見的都說出來。並要把將來的事告訴你們。”(約16:7,13)

    基督的升天乃是一個信號,表示跟從他的人必要領受所應許的福分。他們在開始工作之前,必須為此等候。基督進入天上的門戶之后,他要在眾天使簇擁崇拜之中即位為王。這典禮一經完成,聖靈隨即豐富地傾降在門徒身上,基督便真正得到了榮耀,就是他自亙古以來與父同享的榮耀。五旬節聖靈的沛降,乃是天國所發的通告,說明救贖主的登基典禮已經完成了。他已按照他的應許,從天上賜下聖靈給跟從他的人,作為一種証據,表示他已經以君王和祭司的身分取得了天上地下所有的權柄,並且是他子民的受膏君了。

    “又有舌頭如火焰顯現出來,分開落在他們各人頭上。他們就都被聖靈充滿,按著聖靈所賜的口才,說起別國的話來。”聖靈化成火焰舌頭的樣式,落在那與會之人的頭上。這是一種象征,表明當時賦與門徒的恩賜竟使他們能流利地講說他們所從未通曉的語言來。火焰的出現則預示著使徒從事工作的熾烈熱情,以及那隨工作以俱來的能力。

    “那時,有虔誠的猶太人,從天下各國來,住在耶路撒冷。”猶太人在被擄釋放以后,幾已散佈在世界各有人煙之處。他們在流亡中學會了講說各種不同的方言。這時許

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多這樣的猶太人都適逢其會,正在耶路撒冷參赴當時舉行的宗教節日。那些與會的人說著各種著名的語言。這種語言上的分歧,對于傳福音的確是一種大障礙;因此上帝就以神奇的方式,補足了使徒們的缺點。他們自己終其一生所不能成就的,聖靈替他們作成了。現在他們可以將福音的真理廣泛地傳開,正確地說出他們工作對象之人的語言來。這一種神奇的恩賜乃是強有力的憑據,向世人顯明他們的使命帶有天國的印証。從今以后,門徒們不論是說本地話或外國語,他們的言語都是純正、簡明、而準確的。

    “這聲音一響,眾人都來聚集,各人聽見門徒用眾人的鄉談說話,就甚納悶;都驚訝希奇說︰看哪﹗這說話的人不都是加利利人嗎?我們各人怎麼聽見他們說我們生來所用的鄉談呢?”

    祭司和官長們看到這種奇妙的表現,就甚惱怒,但他們不敢遂下毒手,因為害怕觸犯眾怒以致引起暴亂。他們已將那位拿撒勒人置于死地;但此時竟有他的仆人,就是這班不學無術的加利利小民,居然用起當時通行的各地方言,來講述他的生平和工作。于是祭司們定意根據自然的現象來解說門徒所有神奇的能力,就聲稱他們是因大量地飲用為節筵所備的新酒而致醉狂了。在場的民眾中有些極愚昧的人竟將此說認以為真,但較有見識的人卻知道那是假話;而且那些通曉各種不同語言的人,也都証明門徒們所用的方言全都是正確的。

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    彼得在答辯祭司們的指控時,就証實這一表現正是直接應驗先知約珥的預言,因為他早已預言將有這種能力降賜給人,使他們適于擔任特別的工作,彼得說︰“猶太人和一切住在耶路撒冷的人哪﹗這件事你們當知道,也當側耳聽我的話︰你們想這些人是醉了,其實不是醉了,因為時候剛到已初。這正是先知約珥所說的︰上帝說,在末后的日子,我要將我的靈澆灌凡有血氣的;你們的兒女要說預言,你們的少年人要見異象,老年人要作異夢;在那些日子,我要將我的靈澆灌我的仆人和使女;他們就要說預言。”

    彼得用清晰有力的話,為基督的死和復活作見証說︰“以色列人哪﹗請聽我的話︰上帝借著拿撒勒人耶穌,在你們中間施行異能奇事神跡,將他証明出來,這是你們自己知道的。他既……被交與人,你們就借著無法之人的手,把他釘在十字架上殺了。上帝卻將死的痛苦解釋了,叫他復活了;因為他原不能被死拘禁。”

    彼得並未引用基督的教訓來証明他的論點,因為他明知他的聽眾成見極深,他在這個題目上所說的話一定不會產生效果。因此,他向他們講論到猶太人所認為乃其民族先祖之一的大衛來作為代替。他宣稱︰“大衛指著他說︰我看見主常在我眼前,他在我右邊,叫我不至于搖動;所以我心裡歡喜,我的靈快樂;並且我的肉身要安居在指望中;因他必不將我的靈魂撇在陰間,也不叫他的聖者見朽壞。……”

    “弟兄們﹗先祖大衛的事,我可以明明的對你們說,他死了,也葬埋了,並且他的

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墳墓,直到今日還在我們這裡。”“他……講論基督復活說,他的靈魂不撇在陰間,他的肉身也不見朽壞。這耶穌,上帝已經叫他復活了,我們都為這事作見証。”

    這真是滿有興趣的一幕。看到民眾從各方而來,要聽門徒為那在耶穌裡的真理作見証。他們擁了進來,擠滿了殿宇。祭司和官長們也在那裡,他們臉上仍帶著陰森惡毒的怒容,心中依舊充滿了對基督固執的憎恨,他們的手尚未滌除那釘死世界救贖主時所流的血。他們原想看到使徒在壓迫與殺害的毒手之下因恐怖而畏縮,不料竟發現他們膏不畏懼,並且被聖靈充滿,大有能力地宣講拿撒勒人耶穌為神。他們聽見使徒們大膽地宣稱這位最近遭受羞辱、譏笑、被毒打,並被釘死的,乃是生命之君,現在已上升坐在上帝的右邊了。

    在聽使徒講論的人中間,有一些是曾經積極參預過將基督定罪並治死的。他們在那班暴民喊叫要釘死他的時候,也曾隨聲附和。當時耶穌和巴拉巴在審判廳中站在他們面前,彼拉多問“你們要我釋放那一個給你們?”他們曾經喊著說︰“不要這人,要巴拉巴1”(太27:17;約18:40)后來彼拉多將基督交給他們,說︰“你們自己把他釘十字架吧;我查不出他有什麼罪來;”“流這義人的血,罪不在我,”他們也曾喊叫說︰“他和血歸到我們,和我們的子孫身上。”(約19:6;太27:24,25)

    現在他們聽見門徒宣稱那位被釘十字架的,乃是上帝的兒子。祭司和官長于是顫栗

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了。民眾也悔恨交並起來。“眾人聽見這話,覺得扎心,就對彼得和其他的使徒說︰弟兄們,我們當怎樣行?”在那班傾聽門徒講論的人中,也有些虔誠的猶太人,是一向忠于信仰的。那隨講述者言詞而來的能力,使他們相信耶穌實在是彌賽亞。

    “彼得說︰你們各人要悔改,奉耶穌基督的各受洗,叫你們的罪得赦,就必領受所賜的聖靈。因為這應許是給你們,和你們的兒女,並一切在遠方的人,就是主我們上帝所召來的。”

    彼得深入肯綮地向那自覺有罪的民眾力陳這一事實,那就是他們過去之所以拒絕基督的,乃因受了祭司和官長們的欺騙;如果他們仍然繼續期望從這班人得到指導,並要等到他們承認基督之后,自己才敢承認,那麼他們就永不會接受他了。這些有權勢的人雖然自命敬虔,但卻貪求屬世的富貴榮華。他們是不愿來就基督接受真光的。

    在這種上天明光照耀的感應之下,那曾經由基督向門徒解說過的經文,如今又以純全真理之光出現在他們面前了。那曾經阻礙他們看到業已廢除之事的結局的帕子,現在除去了,他們完全清楚地明了基督使命的目的和他國度的性質了。他們竟能大有力量地講述救主的事;而且他們一向聽眾說明救恩的計劃,就有許多人認罪相信了。祭司們所諄諄教導的遺傳和迷信就此從他們的心思中一掃而空,轉而接受了救主的教訓。

    “于是領受他話的人,就受了洗;那一天,門徒約添了三千人。”

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    猶太的領袖們原以為基督一死,他的事功便完結了;誰知大謬不然,他們竟目睹這五旬節令人驚奇的景象。他們聽到門徒以得未曾聞的天賦能力與精神傳講基督,而他們的話都由神跡奇事証實。以致在這猶太教的大本營耶路撒冷城中,竟有數千人公開宣稱他們相信拿撒勒人耶穌為彌賽亞。

    門徒們也因救靈的偉大收獲而感到驚奇,並大為歡喜。他們並不認為這一奇妙的收獲乃是他們自己努力的成績;反而承認他們乃在享受別人辛勞的成果。自從亞當墮落以來,基督常將他聖言的種子交托他所揀選的仆人,要撒播在世人的心裡。當他生活在世時,他也曾撒下真理的種子,並用自己的血加以澆灌。五旬節所發生的悔改情形乃是這一撒種的結果,這是基督工作的收獲,顯明了他教訓的能力。

    單告使徒們的論証,縱然清楚明白而令人信服,仍不足以化除那對抗如許証據的偏見。但聖靈卻以神的能力使這些論証得以深入人心。因此使徒的話語便如全能者的利箭一般,使人為其拒絕並釘死榮耀之主的大惡知罪悔過。

    門徒在基督的訓練之下,曾受引導感覺到自己需要聖靈。他們在聖靈的教導之下,獲得了結業的資格,出去從事其畢生的工作。他們不再是愚昧無知與不學無術的了。他們不再是一班各自為政、或互不協調、彼此沖突的烏合之眾了。他們的希望也不再寄托在屬世的偉大上了。他們是“同心合意,”“一心一意的。”(徒2:47;4:32)基督

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充滿了他們的思想;他們的目的乃是促進他的國。他們在思想和品格上已經與他們的夫子相似,並且眾人也“認明他們是跟過耶穌的。”(徒4:13)

    五旬節給他們帶來上天的啟導。那些當基督與他們同在時所不能了解的真理,現在也揭露了。他們以一種前所未知的信心與確証接受了聖經的教訓。基督是上帝的兒子,這在他們已不再是信仰的問題了。他們深知他雖取了人的樣式,但他的確是彌賽亞,同時他們也本著自信將自己的經驗轉告世人,這種自信令人感服確有上帝與他們同在。

    他們之所以能用確信的口氣講述耶穌的聖名,豈不是因他是他們的朋友和長兄嗎?他們既與基督有密切的交往,便得以和他在天上的席位上同坐。他們在為他作見証時所用以修飾思想的,該是何等熱誠的言詞啊﹗他們的心中洋溢著非常豐盛、非常深厚、非常廣泛的仁愛,驅使著他們要到地極去為基督的大能作見証。他們滿心渴望要推進他所開始的工作。他們認清了自己對上天所負債務的重大,以及本身使命的責任。他們既因聖靈的恩賜而剛強起來,便滿懷熱忱地出去擴展十字架的勝利。有聖靈鼓舞他們並借著他們說話。他們的臉上煥發著基督的平安。他們既已奉獻自己的一生為他服務,因此就連他們的容貌也都帶有他們所作皈依的明証。

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第五章  聖靈的恩賜

    基督將聖靈的應許賜給他的門徒,正是他在地上工作行將結束之時。那時他已置身于十字架的陰影之下,而且充分感覺到那將要放在他這背負罪擔者身上的罪擔。他在尚未獻上自己作為犧牲之前,先指示門徒有關他所要賜給凡跟從他之人的一種極其重要而且完備的恩賜,驦N是那路以使他們達到他無窮恩典之泉源的恩賜。他說︰‘我要求父,父就另外賜給你們一位保惠師,叫他永遠與你們同在,就是真理的聖靈︰乃世人不能接受的;因為不見他,也不認識他。你們卻認識他;因他常與你們同在,也要在你們裡面。”(約14:16,17)救主在此預先指明;將來有一天,聖靈要來作他的代表,施行大事。那歷代以來所累積的罪惡,將要受到聖靈神能的抗御。

    五旬節那一天聖靈的沛降,結果如何呢?復活之救主的喜信被帶到世界的地極了。門徒一傳揚救恩的信息,人們的心就順服了這信息的能力。教會眼見悔改的人從各方蜂涌而來;離道叛教的也重行悔改了。罪人與信徒聯合一致尋找那重價的珠子。一些原來強烈反對福音的人,現在竟變成它的擁護者了。這正應驗了預言所說︰“軟弱的,必如

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大衛;大衛的家,必如……耶和華的使者。”(亞12:8)每位基督徒都從他弟兄的身上,看到神聖眷愛與慈悲的顯示。大家都具有同一的志趣;一個足資效法的主體已抹殺其他一切了。這時信徒們的志向就是要表現酷肖基督的品格,並要為擴大他的國度而努力。

    “使徒朋有能力,見証主耶穌復活;眾人也都蒙大恩。”(徒4:33)在他們的努力之下,有許多蒙揀選的人加入了教會,這些人既接受了真理的道,便獻身于從事將那使自己內心充滿平安與喜樂的希望傳給他人的工作。他們是無法禁製、也是不懼威嚇的。主借著他們說話,他們既周游各處,于是貧窮的人就有福音傳給他們,又有出于上帝恩典的神跡行出來了。

    這就是人將自己交給聖靈管理時,上帝所能行出的大事。

    賜聖靈的應許並不限于任何時代或任何種族。基督宣稱他的靈的神聖感化力要與跟從他的人同在,直到世界的末了。從五旬節那天起直到現今,保惠師一直降賜給凡已完全獻身歸主並為他服務的人。對于凡已接受基督為個人救主的人,聖靈就要來作他們的顧問、指導、與見証,並使他們成聖。信徒愈益密切地與上帝同行,他們就愈益清楚而有力地為救贖主的愛和他的救恩作見証。那歷經許多世紀逼迫與磨煉的男女,既在他們的生活中享有大量聖靈的同在,便得以在世上作為預兆和奇跡。他們已經在天使和世人

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面前,彰顯了救贖之愛改變人心的能力。

    那些在五旬節蒙賦予來自高天之能力的人,並非從此得免后來的試煉與磨難。當他們為真理及正義作見証時,仍不免屢次要遭受那企圖掠奪他們基督徒經驗而為一切真理之敵者的攻擊。因此他們不得不竭盡上帝所賜的一切力量,以求達到滿有在基督耶穌裡長大成人的身量。他們天天祈求賜下新的恩典,以便自己能朝向完美的境地而日臻上乘。在聖靈的運行之下,就連最軟弱的人也能因操練對于上帝的信心,學會善用自己天賦的能力,得以成為聖潔、文雅、與高尚的人。當他們本著謙虛的心順服聖靈的潛移默化時,他們就接受了上帝本性一切的豐盛,而得以與上帝的形狀相似了。

    基督臨別前賜下聖靈作他代表的應許,並未因時光的流逝而有何改變。上帝豐富恩典之所以不沛降與人的,並非是在他那一方面有何限製。如果這項應許未見充分應驗,那只是因為這一應許並未受到應有的重視。如果人人甘心情愿,就必都被聖靈充滿。什麼地方若很少考慮到聖靈的需要問題,那裡就必呈現屬靈的干旱,屬靈的黑暗,和屬靈的衰落與死亡來。什麼時候人若只注意小節,則為教會進殿與興旺所不可或缺且必攜其他各種福惠以俱來的神能,縱使有無限充足的供應,仍感缺乏。

    既然這是我們借以獲得能力的方法,那麼我們為什麼不如飢似渴地追求聖靈的恩賜呢?我們為什麼不談論這事,為這事祈禱,並傳講這事呢?作父母的尚且樂愿將好禮物

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給自己的兒女,主當然更加樂愿將聖靈賜給凡事奉他的人。每位職工應當為每日受聖靈的洗而向上帝祈求。成群結隊為基督而工作的人也當聚集,祈求特別的幫助和天來的智慧,以便知道如何明智地從事計劃與執行。他們應當特別求上帝用他豐盛的靈,給他所揀選在各佈道地區作使者的人施洗。為上帝作工的人若有聖靈同在,就必使真理的宣傳具有能力,這種能力乃是世上一切尊貴或榮耀所無法賦予的。

    凡獻身為上帝工作的人,無論置身何處,都必有聖靈同在。那對門徒所說的話也是對我們說的。保惠師是他們的,也是我們的。聖靈供給力量,支持那在各種緊急局勢之中、在世人仇視之下、而努力奮斗的人,並使他們感覺到自己的失敗與錯誤。在憂傷痛苦之中,當前途似是黑暗,將來頗為渺茫,以及我們感到孤立無助之時,──這正是聖靈答應出于信心的祈禱、而使人心獲得安慰的時候。

    一個人在特殊境況之下所表現的屬靈感奮,並不足以作為他是基督徒的確証。成聖並不是一時的狂喜︰而是心意的完全歸順上帝;是靠上帝口中所出的每一句話而活;是遵行我們天父的旨意;是無論置身于磨難、黑暗、或光明之中始終信上帝;是憑著信心而不是憑磁見行事為人;是本著毫無疑問的信念倚靠上帝,信賴他的大愛。

    我們並不需要能為聖靈下一定義,說他空間是什麼。基督已告訴我們聖靈乃是保惠師,“就是從父出來真理的聖靈。”論到聖靈,基督清楚地宣佈過在他引導人明白一切

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真理的工作上,“他不是憑自己說的。”(約15:26;16:13)

    聖靈的本性原是一個奧秘。人無法加以解釋,因為主來曾將這事啟示與人。妙想天開的人或可拼湊一些經文而加上人的解釋;但接受這些見解卻並不足堅固教會。關于這些過于艱深而非人所能領悟的奧秘,仍以保持緘默為妙。

    基督的話裡已經明白地列舉了聖靈的職務︰“他既來了,就要叫世人為罪、為義、為審判,自己責備自己。”(約16:8)那使人知罪的乃是聖靈。罪人若響應聖靈蘇醒人心的感化力,他就必被領到悔改的地步,並注意順從神聖條件的重要性。

    聖靈向悔改歸正而飢渴慕義的罪人,顯示那除去世人罪孽的上帝的羔羊。基督說︰“他要將受于我的,告訴你們。”“他要將一切的事,指教你們,並且要叫你們想起我對你所說的一切話。”(約16:14;14:26)

    聖靈乃是賜下作為更生復新的能力,使那因我們救贖主的死而成就的救贖生效。聖靈經常設法引人注意到那在髑髏地的十字架上所作偉大的大奉獻,向世人顯揚上帝的愛,並向已被定罪的人展露聖經中的寶物。

    聖靈在使人知罪,並向人提出公義的標準之后,就引人不再喜愛地上的事,而使人心中充滿聖潔的渴望。救主說︰“他要引導你們明白一切的真理。”(約16:13)人若甘愿受陶冶,就必達到全然成聖的地步。聖靈必將屬上帝的事銘刻在人的心靈上。靠賴

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他的能力,生命之路就必顯明,而使人不致誤入歧途。

    上帝從起初就借著他的聖靈,而以人作工具,為墮落的人類成就他的旨意。這事曾在眾先祖的生活上顯示過。在摩西的時候  帝也曾向曠野的教會賜下他“良善的靈教訓他們。”(尼9:20)他也在使徒時代借著聖靈為媒介,為他的教會放行大事。那支持過眾先祖,將信心與勇敢賜給迦勒和約書亞,並令使徒時代教會的工作大有效果的同一能力,也曾在以后的各時代中支持上帝忠心的兒女。在黑暗時代中,華爾多派的基督徒曾借著聖靈的能力,為宗教改革鋪路。那使一般高尚的男女在建立現代教會,以及在將聖經譯成各國各族語文而作先驅的努力上獲得成功的,也是這同一能力。

    現今上帝仍然利用他的教會,在地上宣明他的旨意。今日十字架的使者在從這城走到那城,從這地走到那地,為基督的第二次降臨預備道路。上帝律法的標準已高舉起來了。全能者的靈正在世人心中運行,凡響應他感化力的就成了上帝和他真理的見証人。在許多地方,都可看到獻身的男女在將那曾向他們顯明借基督得救之道的光傳與他人。當他們繼續發光,猶如那班在五旬節接受聖靈洗禮之人所行的一般時,他們就必愈來愈多領受聖靈的能力。這樣,地就因上帝的榮耀而發光了。

    然而在另一方面,有一些人不但不善用當前的機會,反而在閑懶地等待著特別屬靈的奮興時期,借此使他們開導別人的能力大為增加。他們忽略了當前的義務和權利,而

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聽任自己的光黯淡下去;同時卻期望有一個時期來到,那時他們便可毫不費力地得以領受特別的福惠,致使他們一變而成為合格服務的人。

    固然到了末期,當上帝在地上的工作行將結束時,獻身的信徒在聖靈引導之下所作的熱心努力,附帶有神恩的特殊証據。希伯來的眾先知,曾借用東方地帶在撒種及收割時所降的早雨和晚雨為表號,預言靈恩將要格外大量降賜給上帝的教會。使徒時代聖靈的沛降乃是早雨或秋雨的開始,其結果是輝煌的。聖靈也要與真教會同在,直到末時。

    但是在地上莊稼臨近收割時,也有應許要賜下特別靈恩,以便預備教會迎接人子的降臨。這種聖靈的沛降,正如晚雨的降下;因此“當春雨的時候,”基督徒要為這增加的能力祈求莊稼的主。“發閃電的耶和華”必答應,“為眾人降下甘霖,”他必“降下甘霖,就是秋雨,春雨。”(亞10:1;珥2:23)

    然而除非今日上帝教會中的教友與屬靈生長的源頭有活潑的聯絡,他們就必不至為收割的時期作好準備。除非他們將自己的燈剔淨點燃,他們在特別需要的時候就不能接受增加的恩典。

    惟有那些不斷領受新的恩典的人才享有與其日常需要相稱的能力,以及運用該種能力的才干。他們並不希望將來有一天可借聖靈能力的特別賜予,獲得神奇的準備以從事救人的工作,而是每日將自己獻與上帝,以便他可以造就他們成為合用的器皿。他們

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每日在自己生活范圍之內,善用一切服務的機會。他們無論置身何處,或在家中作卑微的操勞,或在公共場所從事有益的工作,每天都在為主作見証。

    就連基督在地上生活的時候,他也為所需恩典的新供應而每日尋求他的父,由于與上帝作這樣的交往,他才能出去鼓勵並造福他人;獻身的工人若明白這事,就可得到極大的安慰。請看,上帝的兒子也向他的父跪下祈禱﹗他雖是上帝的兒子,但他仍然借著祈禱加強自己的信心,並借著與上天交通為自己儲備力量以抵擋罪惡,並接濟人們的需要。他既是人類的長兄,當然明了凡為弱點所困,並生活在罪惡與試探的世界中,而依然渴望事奉他之人的需要。他也知道他所看為適于差遣作福音使者的人,乃是軟弱而有過失的人;但是對于凡完全舍已為他服務的人,他都應許賜予神聖的幫助。他自己的榜樣就是一個保証,証明人只要憑著信心糷@種令人完全倚靠上帝並毫無保留而獻身作他聖工的信心──誠懇而恆切地祈求上帝,就必在抵擋罪惡的戰斗中獲得聖靈的幫助。

    每一效法基督榜樣的職工都必準備妥當,以便領受並運用上帝所應許給他教會用以收割地上莊稼的能力。當福音的使者每日早晨跪在主前向他重申獻身的愿約時,他就必將他的聖靈,及其蘇醒與成聖的能力,賜予他們。在他們出去擔任當天的職務時,他們就有了保証,確知那看不見的聖靈的能力足能使他們成為“與上帝同工”的人。

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第六章  在聖殿門口

(本章根據  徒2:41-4:1)

    基督的門徒既已深深感覺自己的無能,因此他們就本著祈禱和自卑的精神,而使自己的軟弱接全他的能力,使自己的愚昧接合他的智慧,使自己的不配接合他的公義,使自己的窮乏接合他的豐富了。他們既這樣的具有力量和準備,就毫不遲疑地在事奉夫子的工作上勇往直前。

    彼得和約翰在聖靈下降不久,緊接著一番懇切的禱告之后,就上聖殿去禮拜,在美門口看見一個生來瘸腿的人,年約四十歲,從出生到現在,一直度著痛苦病弱的生活。這個不幸的人久已渴望見到耶穌,以便得到醫治;但他既是近乎孤弱無助,而又與那位大醫師的工作地區相距甚遠。但他的請求終于感動了一些朋友將他抬到聖殿門口,可是到了那裡,他卻發現他所寄與希望的那一位已經遭人殘害了。

    他的失望引起了這些人的同情,因為他們知道他久已熱切地期望得到耶穌的醫治,于是他們天天將他抬到聖殿門口,使過路的人得因憐憫他而予以少許周濟,以解救他的亟需。所以當彼得和約翰經過的時候,他也向他們求周濟。這兩個門徒慈憐地望著他,

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彼得說︰“你看我們。那人就留意看他們,指望得著什麼。彼得說,金銀我都沒有。”當彼得這樣說出他的窮乏時,瘸子便形容沮喪了;但是及至使徒繼續說︰“只把我所有的給你,我奉拿撒勒人耶穌的名叫你起來行走,”他的臉上就發出了希望的光。

    彼得“于是拉著他的右手,扶他起來;他的腳和踝子骨立刻健壯了;就跳起來,站著,又行走;同他們進了殿,走著,跳著,贊美上帝。百姓都看見他行走,贊美上帝;認得他是那素常坐在殿的美門口求周濟的;就因他所遇著的事,滿心希奇驚訝。”

    “那人正在稱為所羅門的廊下,拉著彼得,約翰;眾百姓一齊跑到他們那裡,很覺希奇。”他們覺得驚奇,因為門徒竟能施行耶穌所行的同樣神跡。然而這一個人,四十年來都是無可救助的瘸子,現在竟因自己的腳完全行動自如毫無痛苦而歡喜,並因相信耶穌而快樂。

    當門徒看見百姓表示驚奇時,彼得便發問說︰“以色列人哪,為什麼把這事當作希奇呢?為什麼定睛看我們,以為我們憑自己的能力和虔誠,使這人行走呢?”他告訴他們這一次的醫治實在是奉拿撒勒人耶穌的名,並借他的功勞而行的,而且上帝已經使他從死裡復活了。使徒宣稱︰“我們因信他的名,他的名便叫你們所看見所認識的這人健壯了。正是他所賜的信心,叫這人在你們眾人面前全然好了。”

    使徒坦白地講述猶太人在拒絕那位生命的主,並將他置諸死地的事上所犯的大罪;

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但他們卻很小心地不使聽眾失望。彼得說︰“你們棄絕了那聖潔公義者,反求著釋放一個凶手給你們;你們殺了那生命的主,上帝卻叫他從死裡復活了;我們都是為這事作見証。”“弟兄們,我曉得你們作這事是出于不知,你們的官長也是如此。但上帝曾借眾先知的口,預言基督將要受害,就這樣應驗了。”他宣稱現在聖靈正在呼召他們悔改歸正,並且告訴他們︰若不借著那位被他們釘死的主的慈憐,就實在沒有得救的希望。惟有借著相信他,他們的罪才能得蒙赦免。

    他大聲說︰“所以他們當悔改歸正,使你們的罪得以涂抹,這樣,那安舒的日子就必從主面前來到。”

    “你們是先知的子孫,也承受上帝與你們祖宗所立的約,就是對亞伯拉罕說,地上萬族,都要因你的后裔得福。上帝既興起他的仆人,就先差他到你們這裡來,賜福給你們,叫你們各人回轉,離開罪惡。”

    門徒就這樣傳講了基督的復活。聽眾之中有許多人正期待著要聽這個見証,既聽見就相信了。這見証使他們想起基督所說過的話,他們就和那些接受福音的人站在一起。救主所撒的種子已經發芽生長,結出果子來了。

    門徒對百姓說話的進修,“祭司們和守殿官,並撒都該人,忽然來了;因他們教訓百姓,本著耶穌傳說死人復活,就很煩惱。”

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    在基督復活之后,祭司們曾到處散佈謠言,說他的身體是在羅馬衛兵睡覺的時候被門徒偷去的。因此無足為奇的,當他們聽到彼得和約翰宣講說他們所殺害的那一位已經復活了,他們便大為不悅。尤其是撒都該人則極為惱怒。他們覺得自己所最重視的教義已受到威協,而自己的聲譽也發生問題了。

    相信這新信仰的人數迅速地增加,于是法利賽人和撒都該人一致認為︰如果容許這班新興的教師一直宣傳下去而不加阻止,那麼他們自己的威信就必較比耶穌在世時更有危險了。因此,守殿官在撒都該人協助之下,逮捕了彼得和約翰,當時因天已經晚了不便審問,就把他們下在監裡。

    門徒的仇敵不得不相信耶穌已經從死裡復活了。因為証據確鑿,不容置疑。雖然如此,但他們還是硬著心腸,不肯痛悔他們處死耶穌的罪行。猶太的官長們已經得到充分的憑據,証明使徒是在上帝啟示之下說話行事,但他們頑固地抗拒了真理的信息。基督降臨的方式既與他們所希冀的不同,所以他們雖然有時感悟他確是上帝的兒子,卻終于昧著良心釘死了他。上帝本乎慈悲賜予他們更多的憑據,而現在又給他們一個轉向他的機會。他差遣門徒告訴他們,他們曾經殺害生命的主,而在這一可怕的控訴中,他給予他們再一次悔改的呼召。但是猶太的教師們反倒自以為義而心安理得,不肯承認這班責備他們釘死基督的人乃是受了聖靈引導說話。

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    祭司們既委身于反對基督的行徑,因此每一抗拒的行動就激起他們采取另一次的同樣行為。他們的頑固越來越堅強了。這不是說他們不能順服;他們能,只是不具。他們之所以與救恩隔絕,並不只是因為他們犯了罪該死,也不只是因為他們殺害了上帝的兒子;而是因為他們決心與上帝作對。他們一貫地拒絕真光,消滅聖靈的感動。那控制悖逆之子的勢力在他們心中作祟,導使他們凌辱上帝所借以行事的人。他們既連續反抗上帝和他所賜予他仆人傳講的信息,他們悖逆的惡性便因每一次的反抗而愈益劇烈了。猶太的領袖們拒絕悔改,每日重新進行叛逆,準備收獲自己所撒的種子。

    上帝向怙惡不悛的罪人表示忿怒,不僅是因為他們所犯的罪,而是因為在號召悔改的時候,他們竟甘愿繼續反抗,在藐視他所賜真光的事上一再重犯過去所犯的罪。如果罪人由于連續抗拒,也就將自己置于聖靈無法感化的地步了。

    醫治瘸子的次日,大祭司亞那和該亞法以及聖殿中其他顯貴們聚集舉行審判,將囚犯帶到他們面前。彼得過去曾在這同一廳堂中,並在某些相同的人面前,可恥地否認他的主。這時臨到他自己出庭受審,不禁往事如繪涌上心頭。他現在可有一個挽回他過去怯懦的機會了。

    在場的人也有想起彼得于他夫子受審時所作之事的,他們認為他這次可能會被監禁

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和死亡的威協嚇倒。可是現在這個被帶到撒都該人面前受審的彼得,竟和先前在基督有急難時否認他的那個易受沖動、果于自信的彼得判若兩人了。自從那次失敗之后,他已徹底悔改。他不再是傲慢自夸,而是溫和自謙的了。他已被聖靈棄滿,而且靠著這一能力,他決心要尊榮他所一度否認的聖名,借此洗刷他過去背叛的污點。

    祭司們直至現在仍然避免提及耶穌的被釘或復活。可是這時,為實現他們的目的起見,他們不得不問被告那個殘廢的人是怎樣治好的。他們發問說︰“你們用什麼能力,奉誰的名,作這事呢?”

    彼得本著聖善的勇敢,並靠著聖靈的能力,一無所懼地宣稱︰“你們眾人,和以色列百姓,都當知道,站在你們面前的這人得痊愈,是因你們所釘十字架,上帝叫他從死裡復活的拿撒勒人耶穌基督的名。他是你們匠人所棄的石頭,已成了房角頭塊石頭。除他以外,別無拯救;因為在天下人間,沒有賜下別的名,我們可以靠著得救。”

    這一番勇敢的辯護,使猶太人的領袖們感到惶恐了。他們原來以為門徒被帶到公會面前時,一定會張惶失措的。然而這兩個見証人說話正如基督過去說話一樣,反倒具有一種令人折服的能力,使對方啞口無言。當彼得論到基督說︰“他是你們匠人所棄的石頭,已成了房角的頭塊石頭”時,他的聲調沒有一點懼怕的痕跡。

    彼得在這裡采用了祭司們所熟悉的比喻。先知們曾論到這塊被棄的石頭;基督自己

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有一次和祭司長老們講話時也曾說︰“匠人所棄的石頭,已作了房角的頭塊石頭;這是主所作的,在我們眼中看為希奇︰這經你們沒有念過嗎?所以我告訴你們,上帝的國必從你們奪去;賜給那能結果子的百姓。誰掉在這石頭上,必要跌碎;這石頭掉在誰的身上,就要把誰砸得稀爛。”(太21:42-44)

    祭司們聽了使徒大無畏的言詞,就“認明他們是跟過耶穌的。”

    聖經記載門徒在基督登山變像的一幕奇妙景象結束之后,“他們舉目不見一人,只見耶穌在那裡。”(太17:8)“只見耶穌”──這幾個字已含著表現在早期教會史上所有生活與能力的秘決。在門徒最初聽到基督的訓言時,他們就感覺需要他。他們尋求,就尋見,並且跟從了他。他們在聖殿裡,在餐桌旁,在山邊和田野,常與他同在。他們好像學生跟著先生,每天從他領受永生真理的教訓。

    在救主升天之后,那種充滿慈愛與光明的有聖神臨格的感覺,依然與門徒同在。那是一種親身的臨格。那位曾與他們同行共話、一同祈禱、並向他們講說希望與安慰內心之話的救主耶穌,當他口中還在發出平安的信息時,就從他們中間被接升天了。當天使的車輦迎接他的時候,他有話臨到他們說︰“我就常與你們同在,直到世界的末了。”(太28:20)他已帶著人的形體升天了。他們確知他站在上帝的寶座面前,依然是他們的良友和救主;他的同情是永不發跡的;他必永遠與受苦的人類視同一體。他們深知他

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正在將他流血的功勞呈獻在上帝面前,伸出他那受傷的手腳作為他替得贖之人所付代價的紀念品;這種思想加強了他們為他的緣故而忍受一切凌辱的力量。他們現在與他的聯合,較比他親自與他們同在時還要堅強。那位常住在裡面的基督,這時借著他們發出光明、慈愛、與能力來,致使凡看見的人都感到希奇。

    彼得為基督辯護所說的話都有他的印記為証。那位神奇地得蒙醫治的人緊站在門徒身旁,作為一個足資信服的証人。這個人在幾小時前還是一個無可救治的瘸子,現在確已恢復健康;他的出庭就為彼得的供詞加添了有力的佐証。祭司和官長們無言可答。他們雖不能反駁彼得的申訴,但他們要製止門徒教訓人的決心卻並未因此而稍減。

    基督至大的神跡──使拉撒路復活──曾使祭司們下定決心,要消除那足以迅速摧毀他們在民間勢力的耶穌的世界和他所行的奇事。他們雖已將他釘死;但這裡卻出現了確鑿的憑據,証明他們既未能阻止奉他的名行神跡,也未能禁抑宣講他所教導的真理。那瘸子的得蒙醫治和使徒的傳道,這時已經轟動了耶路撒冷全城。

    祭司和官長們為掩飾他們的困窘起見,便吩咐將使徒帶出去,以便彼此商議對策。他們一致同意,若要否認那人未得痊愈乃是沒有用的。他們若能用謊言來掩蔽這神跡,那就稱心如意了;可惜這是辦不到的,因為這神跡乃是在光天化日人目睽睽之下行出來的,而且已經為幾千人知道了。但他們覺得門徒的工作必須停止,否則,耶穌就必得到

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許多的信徒。同時他們自己勢必有失體面,因為他們必被認為犯了殺害上帝兒子的罪。

    祭司們縱然亟欲除滅門徒,但他們除了恐嚇門徒說如果再奉耶穌的名講論行事、就必受到極重的刑罰之外,也不敢另采行動。于是將門徒叫到公會面前,命令他們不可再奉耶穌的名講論教訓人。但彼得和約翰卻回答說︰“聽從你們,不聽從上帝,這在上帝面前合理不合理,你們自己酌量吧。我們所看見所聽見的,不能不說。”

    祭司們若能懲罰這兩個對于自己神聖職務忠貞不屈的人,那就稱快一時了,但他們又害怕百姓,“這是因眾人為所行的奇事,都歸榮耀與上帝”故此,又恐嚇了一番,就將門徒釋放了。

    當彼得和約翰被拘押的時候,其他的門徒既知道猶太人的惡毒,便不住地為他們的弟兄禱告,惟恐那加諸基督的殘暴行為又將重演。使徒一被釋放之后,就立刻去找其余的門徒,將審訊的結果報告給他們。信徒便大為歡喜。“他們聽見了,就同心合意的,高聲向上帝說︰主啊﹗檷是造天、地、海、和其中萬物的;檷曾借著聖靈,托檷仆人我們祖宗大衛的口,說︰‘外邦為什麼爭鬧,萬民為什麼謀算虛妄的事?世上的君王一齊起來,臣宰也聚集要敵擋主,並主的受膏者。’希律和本丟彼拉多,外邦人和以色列民果然在這城裡聚集,要攻打檷所膏的聖仆耶穌,成就檷手和檷意旨所預定的必有的事。”

    “他們恐嚇我們,現在求主監察;一面叫檷仆人大放膽量,講檷的道,一面伸出檷

◆◆◆•第六章  在聖殿門口•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•50•◆◆◆◆

的手來,醫治疾病;並且使神跡奇事,因著檷聖仆耶穌的名行出來。”

    門徒祈求主在傳道的工作上授予他們更大的能力;因為他們看出來他們必要遇到基督在世時所遭遇的同樣堅強的反對。當他們的聯合祈禱借著信心升達天上時,就得到了應允。聚會的地方震動了,他們也都重新被聖靈充滿。他們的心中滿有勇氣。于是再度出去在耶路撒冷傳講上帝的道。“使徒大有能力,見証主耶穌復活,”上帝也顯著地賜福與他們的努力。

    門徒對那不可奉耶穌的名講道的禁令回答說,“聽從你們,不聽從上帝,這在上帝面前合理不合理,你們自己酌量吧。”他們在這件事上所大膽堅守的原則,也就是后來在宗教改革運動時期中那些皈依福音之人所努力持守的。當一五二九年德國諸侯舉行斯拜耳茲大會時,會議提出了皇帝限製宗教自由、並禁止人再傳布改革運動教義的諭旨。那時世界的希望似乎將要撲滅了。諸侯甘愿接受這道諭旨嗎?福音的真光是否就要被遮蔽,以致它不能照耀那仍處于黑暗之中的群眾?世界大局已臨到重要頭頭了。于是凡接受改革信仰的人就聚集會議,作出一致的決定說︰“我們務要拒絕這道諭旨。在良心的問題上,多數人是沒有權柄的。”

    我們在現今的時代也應堅持這個原則。那在過去各世代中由福音教會的創立者與上帝的見証人所高舉的真理和宗教自由的旗幟,在這最后的斗爭中已交在我們手中了。這

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偉大恩賜的責任已落在凡蒙上帝賜福明白他聖言之人的身上了。我們應接受聖言為最高的權威。同時我們也應承認人間政府是神所命定的。在其合法的范圍之內,教導人服從政府乃是神聖的義務。但當政府的要求權與上帝的要求權發生沖突時,我們就必須順從上帝,而不順從人。人必須承認上帝的聖言高過一切世人的法律。我們決不可以“教會當局如此說、”或“政府當局如此說、”來代替“耶和華如此說。”基督的王冠必須被高舉,超過一切地上的君王與掌權者的冠冕。

    我們不需要反抗掌權的人。我們的言訟,不拘是口說的或書寫的,都當慎重考慮,以免為自己留下發表似有反抗法令之言論的記錄。我們不應當講什麼或作什麼,以致自己受到無謂的阻礙。我們只要奉基督的名前進,擁護所托付我們的真理。若有人禁止我們作這樣的工作,那時我們也可以像使徒一樣地說︰“聽從你們,不聽從上帝,這在上帝面前合理不合理,你們自己酌量吧;我們所看見所聽見的,不能不說。”

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第七章  對于偽善者的警告

(本章根據  徒4:32-5:11)

    門徒在耶路撒冷宣講福音的真理時,有上帝為他們的話作証,所以相信的人很多。在這些早期的信徒中,有許多人因猶太人的狂烈頑固,而被迫立即與親友隔絕,因此必須設法供給他們飲食和住處。

    經上讓著說︰“內中也沒有一個缺乏的。”這話說明了當時的需要是怎樣獲得補足的。信徒中有錢財和產業的人都歡歡喜喜地樂意獻上所有,應付急需。他們把田產房屋都賣了,將價銀拿來,放在使徒腳前,“照各人所需要的,分給各人。”

    信徒這種慷慨的精神乃是聖靈沛降的結果,信從福音的人“都是一心一意的。”有一個共同的旨趣支配著他們,──那就是完成所並付他們的使命;因此貪婪在他們生活中便沒有立足之地。他們對于弟兄和對于所擁護之聖工的愛,勝過貪愛錢財產業的心。他們的行為証明他們看人的靈性較比屬世的財富更為寶貴。

    每當上帝的靈掌握了人的生活時,其結果必然如此。凡是心裡充滿基督之愛的人就必跟從那為我們成了貧窮、叫我們因他的貧窮可以成為富足的主所留下的榜樣。他們

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估量自己從上帝所領受的錢財、光陰、影響力,──這一切的恩賜只不過是推進福音工作的資源。早期的教會就是如此;在今日的教會中,若能看到教友因聖靈的能力而轉離對屬世事物的愛好,甘心犧牲,俾使同胞可以得聽福音,則所傳的真理就必在聽眾身上發揮強大的感化力了。

    亞拿尼亞和他妻子撒非喇的偽善,與一般信徒仁慈的榜樣顯然相反;他們的所作所為記在經上,在早期的教會史上留下了一個可恥的污點。這兩個自命為門徒的人,曾和其他信徒一同分享使徒所傳福音的特權。當那一次由于使徒的禱告,以致“聚會的地方震動,他們就都被聖靈充滿”時,他們和別的信徒也曾出席。在場的人都大受感動,于是亞拿尼亞和撒非喇在上帝聖靈的直接感化之下,就許愿變賣他們的某項產業,並將價獻給主。

    過后,亞拿尼亞和撒非喇起了貪心,致使聖靈擔憂。他們開始后悔不該許那一次的愿,因此,很快就喪失了那因愿為基督聖工成就大事、而使他們心裡火熱的甘美感應。他們認為自己未免過于草率,所以必須重新考慮所作的決定,于是二人商談了一下,決定不履行自己的諾言。雖然如此,但他們既見到那些割舍自己財產供給窮苦弟兄需要的人、在信徒中備受重視;又羞見弟兄們看出他們的自私之心,竟吝惜自己所已莊嚴奉獻給上帝的財產,所以他們在經過考慮之后,決定還是變賣他們的財產,而假裝將全部

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價銀捐作公款,但實際上卻為自己留下一大部分。這樣,他們就可以靠公款維持生活,同時又可得到弟兄們的重視。

    然而上帝是憎惡偽善與虛謊的,亞拿尼亞和撒非喇在對待上帝的事工上竟敢玩弄詭計;他們竟欺哄聖靈,因此他們的罪行受到了迅速而可怖的刑罰。當亞拿尼亞還來他的奉獻時,彼得說︰“亞拿尼亞﹗為什麼撒但充滿了你的心,叫你欺哄聖靈,把田地的價銀私自留下幾分呢?田地還沒有賣,不是你自己的嗎?既賣了,價銀不是你作主嗎?你怎麼心裡起這意念呢?你不是欺哄人,是欺哄上帝了。”

    “亞拿尼亞聽見這話,就仆倒斷了氣;聽見的人都甚懼怕。”

    彼得問道︰“田地還沒有賣,不是你自己的嗎?”並沒有什麼不正當的壓力加在亞拿尼亞的身上,強迫他奉獻財產充作公益之用。他是出于自愿而行的。殊不知他在企圖欺騙門徒的事上,卻已經欺哄全能者了。

    “約過了三小時,他的妻子進來。還不知道這事。彼得對她說︰你告訴我,你們賣田地的價銀,就是這些嗎?她說︰就是這些。彼得說︰你們為什麼同心試探主的靈呢?埋葬你丈夫之人的腳,已到門口,他們也要把你抬出去。婦人立刻仆倒在彼得腳前,斷了氣;那些少年人進來,見她已經死了,就抬出去,埋在她丈夫旁邊。全教會,和聽見這事的人,都甚懼怕。”

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    無窮的智慧者看明了這一次顯著表現神的忿怒乃是必需的,以便防止這幼稚的教會趨于腐化。那時信徒的人數迅速地增加。如果在悔改人數激增中,而加入的男女雖口稱事奉上帝,實際上卻崇拜瑪門,這就必危及教會了。這一次的懲罰既証明人不能欺騙上帝,因他洞悉人心中隱藏的罪惡,也証明他是輕慢不得的。這件事是命定作為對教會的一番警告,要導使他們避免偽裝與假冒的行為,並要當心不可奪取上帝之物。

    這一件上帝恨惡貪婪、詭詐、和虛假的事例,乃是他所發危險的信號;不單是給予早期的教會,也是給予后來各世代的。亞拿尼亞與撒非喇先起了貪婪的意念。那想將他們已經應許獻給主的財物為自己保留一份的欲念,終于使他們犯了詭詐和偽善的罪。

    上帝使福音的宣傳倚賴他子民的工作與奉獻。各項樂意捐和十分之一乃是主聖工的經常收入。上帝在所托付給人的財產中,有權要求屬他的一切,──那就是十分之一。至于人是否要多奉獻,則可由各人自行決定。但每當人心受聖靈的感動所激勵,而立約特別獻出一部分錢財時,則該立約的人對于那已經奉獻的一份就再沒有權利了。人與人所訂立的這一類約言尚須信守;何況與上帝所訂立的豈不更當信守嗎?人在良心的法庭上所訂立的約愿,難產還不如人與人之間所簽定的契約具有約束力嗎?

    當神的光異常清楚而有力地照在人心上時,那習慣成性的私心便會松手,而有捐助上帝聖工的意向了。但人們切莫以為可得以履行自己所訂的約言而不遭受撒但的反對,

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他決不愿看見救贖主在地上的國度建立起來。所以他示意說認捐的數字太大了,可能使他們的力量受到損失,以致不能購軒產業或滿足自己家屬的愿望。

    使人享有財富之福的乃是上帝,他之所以這樣行,乃是要使他們能協助推進他的聖工。他賜下陽光和甘霖。他使植物生長。他賜予健康和獲得貨財的能力。我們一切的福惠都是由他博施之手而來的。因此,他也希望人獻納什一及各種捐款,如感恩捐,樂意捐,贖罪捐等,將財物的一部分奉還給他,借以表示他們的感恩。人若遵照神所定的計劃將財物,──就是全部收益的十分之一,及各項樂意捐,繳入倉庫,就必有充足的款項來推動聖工了。

    可惜人們的心因自私而致剛硬,像亞拿尼亞和撒非喇一樣,他們竟試圖扣留價銀的一部分,而同時還假裝履行上帝的要求。許多人在自私的放縱上浪費金錢。人們只愿自己的享樂並滿足自己的嗜好,同時卻幾乎心有不甘地以微薄的捐款獻給上帝。他們竟忘記上帝有一天會嚴正地要他們為他所賜財物的用途交帳,而且他也決不再悅納他們繳入府庫的那少量捐獻,正如他拒絕亞拿尼亞與撒非喇的捐獻一秀。

    上帝要我們從那些偽誓者分所應得的嚴厲懲罰上,看明他對于一切偽善與欺騙是何等地深惡痛絕。亞拿尼亞和撒非喇在假裝已奉獻一切所有的事上,欺哄了聖靈,結果他們既喪失了今生的生命,也喪失了來生的生命。那位懲罰他們的同一上帝,現今也譴責

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一切虛偽的罪。說謊言的嘴是他所憎惡的。他論到那進入聖城的人說︰“凡不潔淨的,並那行可憎與虛謊之事的,總不得進那城。”(啟21:27)務要嚴格遵守說實話的習慣。務要使之成為生活的一部分。輕諾寡信,口是心非,並為配合一已私圖而假裝,無異乎是信仰的破滅。“所以要站穩了,用真理當作帶子束腰。”(弗6:14)那說假話的人就是廉價出賣自己的靈魂。他的虛言偽行或者在危急情況下似乎有用;他也許這樣可在商業上得到他用正當方法所不能得到的發展;但他最后會走到不敢相信任何人的地步。他自己既是一個虛偽的人,因此他對別人的話也不信任了。

    在亞拿尼亞和撒非喇的事件上,那欺哄上帝的罪迅速地受到了懲罰。在教會后來的歷史中,時常發現這同樣的罪;就在我們這個時代,也有許多人犯了這罪。雖然沒有立時看到上帝不悅的跡象,但是這種罪的極惡可憎,在他看來並不稍減于使徒時代。警告已經發出了;上帝已經很清楚地顯明了他對這種罪行的憎惡;凡是耽于虛偽和貪婪之罪的人,當可確知他們正是在毀滅自己的靈魂。

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第八章   在猶太公會前

(本章根據  徒5:12-42)

    那給世界帶來希望和救恩的,乃是那意味著羞恥與殘酷之刑具的十字架。門徒不過是一班卑微的人,既乏財富,又無武器,只持有上帝的道;然而他們竟敢仗恃基督的能力出去宣講那馬槽與十字架的奇妙故事,並勝過一切的反對。他們雖然沒有屬世的尊榮或名譽,卻不失為信心的英雄。從他們的口中竟傳出那震撼世界的上帝的話來。

    在耶路撒冷,既有極深的偏見存在,而且對于曾經被刺為罪犯釘死在十字架上的那一位,又有最模糊的意見盛傳著,但門徒仍在那裡繼續奮勇宣講生命之道,向猶太人說明基督的工作和使命,以及他的被釘、復活、與升天。祭司和官長們驚異地聽到使徒所作清楚而勇敢的見証。那復活之救主的能力確已降在門徒身上,而且他們的工作也有神跡奇事為証,以致信徒的人數與日俱增。在門徒所經過的街道上,民眾“將病人抬到街上,放在床上,或褥子上,指望彼得過來的時候,或者得他影兒照在什麼人身上。”那些被污鬼所附的人也被帶到這裡來了。有成群的人擠在他們四圍,凡得到醫治的人都大聲贊美上帝,並歸榮耀給救贖主的聖名。

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    祭司和官長們看到基督受人稱頌過于他們。當那些不相信有復活的撒都該人聽見使徒宣稱基督已從死裡復活,他們就大為激怒,認明如果容許使徒傳講一位復活的救主,並奉他的名施行神跡,那主張沒有復活的道理就要被眾人所否定,結果撒都該人不久必趨于消滅了。法利賽人則因發覺門徒的教訓適足以破壞猶太教禮節,並使所獻祭物失去效用而甚為惱怒。

    所有鎮壓這一新教訓的努力至此均已歸于徒然;但撒都該人和法利賽人都已下了決心要製止門徒的工作,因為這工作証明他們犯了殺害耶穌的罪。于是祭司們滿心忌恨,便下毒手捉拿彼得和約翰,將他們收在外監。

    猶太國的領袖們已在實現上帝對于他選民所有的旨意上顯著地失敗了。那些蒙主委派作真理的保管者已被証明有虧職守,所以上帝揀選了別人來作他的工。如今這些領袖因為盲目,竟對那些廢棄他們所重視之教條的人盡量發瀉自己所謂之“義怒”。他們根本不承認自己有誤解聖靈的可能,更不承認自己曾經誤解或錯用了經文。他們行事正像喪失了理性的人。他們說這些教師們有的不過是漁夫,有什麼權利宣講這與我們所傳給百姓的教義相反的道理呢?他們既決心禁止這些道理的傳揚,故將傳講的人監禁起來。

    門徒並不因這種待遇而嚇倒,也不因而膽怯。聖靈使他們想起基督從前所說的話︰“仆人不能大于主人。他們若逼迫了我,也要逼迫你們;若遵守了我的話,也要遵守你

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們的話。但他們因我的名,要向你們行這一切的事,因為他們不認識那差我來的。”“人要把你們趕出會堂;並且時候將到,凡殺你們的,就以為是事奉上帝。”“我將這事告訴你們,是叫你們到了時候,可以想起我對你們說過了。”(約15:20,21;16:2,4)

    天上的真神,宇宙的大主宰,因為世人竟敢攻擊他的聖工,就親自出來干涉門徒被囚的事。主的使者夜間開了監門,對門徒說︰“你們去站在殿裡,把這生命的道,都講給百姓聽。”這個吩咐與猶太官長們所發的命令是直接抵觸的;但使徒有沒有說︰我們不敢這樣作,除非先問過官方,獲得他們的許可呢?沒有。上帝既說“去,”他們就服從了。“天將亮的時候,就進殿裡去教訓人。”

    當彼得約翰來到領先中間,向他們述說天使怎樣領他們經過看守監獄的衛兵,吩咐他們繼續那曾受阻止的工作時,弟兄們便大為驚喜。

    這時大祭司和他的同人“叫齊公會的人,和以色列族的眾長老。”祭司和官長們決定要把造反的罪名加在門徒頭上,控告他們殺了亞拿尼亞和撒非喇,並陰謀推翻祭司的權威。他們希望能煽動群眾來接辦這事,對待門徒像過去對待耶穌一樣。祭司們也深知在不信基督教訓的人中,有許多對于猶太當局專橫的統治頗感厭倦,渴望有所變更。祭司們惟恐這些不滿的人們一旦接受了使徒所宣講的真理,又承認耶穌為彌賽亞,全民的

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憤怒就必轉向宗教領袖們,以致他們終必為殺害基督負責了。故此他們決定要采取有力的措施來防止這事。

    及至他們差人去把使徒趕出來時,他們驚異地聽到差役所帶回來的報告︰監牢的門都是嚴緊閂住的,看守的人也站在門外,但囚犯卻不知道到哪裡去了。

    過了不久,又傳來令人驚奇的報告說︰“你們收在監裡的人,現在站在殿裡教訓百姓。于是守殿官和差役去帶使徒來,並沒有用強暴;因為怕百姓用石頭打他們。”

    使徒雖然神奇地蒙救出獄,但他們並未能免于受審問和刑罰。當基督仍與他們同在時,他曾說︰“你們要謹慎;因為人要把你們交給公會。”(可13:9)上帝差遣天使搭救他們,就以此向他們表達他的愛,並作為他與他們同在的保証。他們現在的本分乃是要為他們所傳揚之福音的主受苦。

    在先知和使徒的傳記中,有許多效忠上帝的高尚模范。這些基督的見証人寧愿忍受監禁,酷刑,甚至于死亡,而不愿違犯上帝的誡命。彼得和約翰所留下的經歷,乃是新約朝代英勇事跡之一。當他們再度站立在那些似乎志在毀滅他們的人面前時,他們的言語和態度看不出有一點懼怕或猶豫來。及至大祭司說︰“我們不是嚴嚴的禁止你們,不可奉這名教訓人嗎?你們倒把你們的道理充滿了耶路撒冷,想要叫這人的血歸到我們身上。”彼得回答說︰“順從上帝,不順從人,是應當的。“那救他們出監獄並吩咐他們

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進殿裡去教訓人的,乃是一位從天上來的使者。他們遵從他的指示,就是順從上帝的命令,而且他們不問自己所付的代價如何,也必須這樣行。

    這時有聖靈的感動臨到門徒身上;于是被告變成了原告。反倒將殺害基督的罪歸到那些級成公會的人身上。彼得說︰“你們掛在木頭上殺害的耶穌,我們祖宗的上帝已經叫他復活。上帝且用右手將他高舉,叫他作君王、作救主,將悔改的心,和赦罪的恩,賜給以色列人。我們為這事作見証;上帝賜給順從之人的聖靈,也為這事作見証。”

    猶太人聽了這,就激怒如狂,決定要擅用私刑,不再進行審問,也不請求羅馬當局的授權,當場就把這兩個囚犯治死。他們已經犯了使基督流血的罪,現在還熱中于雙手染上他門徒的血。

    但在議會中有一個人在門徒的話中認出上帝的聲音來。這人名叫迦瑪列,是一個聲望良好的法利賽人,也是一個具有學問和崇高地位的人。他的睿智看出祭司們所企圖采取的凶暴步驟必要導致可怕的后果。所以他在向與會人士發言之前,先要求將犯要帶走。他很清楚地認識他所必須應付的境地;他熟知這些殺害基督的人為了遂行他們的企圖,是決不因任何事而遲疑的。

    隨后他極其慎重而鎮定地,說︰“以色列人哪﹗論到這些人,你們應當怎樣小心辦理。從前丟大起來,自夸為大︰附從他的人約有四百;他被殺后,附從他的全都散了,

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歸于無有。此后報名上冊的時候,又有加利利的猶大起來,引誘些百姓跟從他,他也滅亡,附從他的人也都四散了。現在我勸你們不要管這些人,任憑他們吧;他們所謀的,所行的,若是出于人,必要敗壞;若是出于上帝,你們就不能敗壞他們;恐怕你們倒是攻擊上帝了。”

    祭司們看出這見解是合理的,所以不得不贊同迦瑪列的意見。然而他們的偏見和仇恨卻仍難以遏製。在打了門徒,又以生命的危險恐嚇他們不可再奉耶穌的名講道之后,就很勉強地將他們釋放了。“他們離開公會,心裡歡喜;因被算是配為這名受辱。他們就每日在殿裡,在家裡,不住的教訓人,傳耶穌是基督。”

    在基督被釘之前不久,他曾將平安遺留給他的門徒,他說︰“我留下平安給你們,我將我的平安賜給你們;我所賜的,不像世人所賜的;你們心裡不要憂愁,也不要膽怯。”(約14:27)這種平安不是那因迎合世俗而來的平安。基督從未因獲致和平而與罪惡妥協。基督所留給門徒的平安是內在的,不是外表的,而且要始終與他那歷經戰斗爭及爭執的見証人同在。

    基督論到自己說︰“你們不要想我來,是叫地上太平;我來,並不是叫地上太平,乃是叫地上動刀兵。”(太10:34)他固然是和平之君,但也是造成分裂的因素。那位來宣佈大喜的信息並在世人心中引起盼望和喜樂的主,卻掀起了一場劇烈慘重而足以在

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人心中激起最強烈情緒的斗爭。因此他警告他的信徒說︰“在世上你們有苦難。”“人要下手拿住你們,逼迫你們,把你們交給會堂,並且收在監裡,又為我的名拉你們到君王諸候面前。”“連你們的父母、弟兄、親族、朋友,也要把你們交官;你們也有被他們害死的。”(約16:33;路21:12,16)

    這段預言已經很顯著地應驗了。撒但所能嗾使人心設想出的種種侮辱,非難,和殘酷手段都已施用在耶穌信徒的身上了。而且這事也必顯著地再次重演;因為世人屬血氣的心依然與上帝的律法為仇,不肯順服其中的命令。今日的世界並不比使徒時代的世界更迎合基督的原則。那鼓動人喊叫“釘他十字架﹗釘他十字架”的同一仇恨,那導使人逼迫門徒的同一仇恨,現今仍然在悖逆之子的心中激蕩著。那在中古黑暗時代將男女囚禁、放逐、並處死,那發明宗教裁判所的慘烈酷刑,那發動並執行聖巴多羅買節的大屠殺,並點燃斯米士非耳德的火刑柱的同一精神,現今依然以惡毒的力量在未曾重生的人心中運行著。真理的歷史永遠是一種善與惡斗爭的記錄。福音的傳揚始終是冒著反對、危險、損失、和苦難而在世界上向前推進的。

    試問,那些在過去為基督的緣故而忍受逼迫之人的力量是什麼?那就是他們與上帝聯合,與聖靈聯合,與基督聯合。辱罵和逼迫固然已使許多人與世上的親友隔離,但卻從未使他們與基督的愛隔絕。一個顛沛流離、飽經憂患的人在為真理的緣故遭受辱罵的

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時候,也正是他的救主最疼愛他的時候。基督說︰“我也要愛他,並且要向他顯現。”(約14:21)每當信徒為真理的緣故站在地上的法庭中時,基督也必站在他的身旁。當他被囚禁在監牢中時,基督要向他顯現,並用他的愛鼓舞他的心。當他為基督的緣故殉身時,救主要向他說,他們可能殺害身體,卻不能殺害靈魂。“你們可以放心;我已經勝了世界。”“你不要害怕,因為我與你同在;不要驚惶,因為我是你的上帝;我必堅固你,我必幫助你,我必用我公義的右手扶持你。”(約16:33;賽41:10)

    “倚靠耶和華的人,好像錫安山,永不動搖。眾山怎樣圍繞耶路撒冷,耶和華也怎樣圍繞他的百姓,從今時直到永遠。”“他要救贖他們脫離欺壓和強暴;他們的血在他眼中看為寶貴。”(詩125:1,2;72:14)

    “萬軍之耶和華必保護他們……當那日耶和華他們的上帝必看他的民,如群羊拯救他們;因為他們必像冠冕上的寶石,高舉在他的地以上。”(亞9:15,16)

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第九章  七位執事

(本章根據  徒6:1-7)

    “那時,門徒增多,有說希利尼話的猶太人,向希伯來人發怨言;因為在天天的供給上忽略了他們的寡婦。”

    早期都會是由各階層和各不同國籍的人所組成的。當五旬節聖靈沛降時,“有虔誠的猶太人,從天下各國來,住在耶路撒冷。”(徒2:5)在那些聚集在耶路撒冷的希伯來人中有一些普通稱為希利尼人的人,他們與住在帕勒斯廳的猶太人之間,長久存在著互不信任甚至彼此敵對的現象。

    那些由于使徒的努力而悔改之人的心,都被基督的愛所軟化並合而為一了。大家都捐棄前嫌,彼此和諧相處了。撒但深知只要有這種聯合的狀況存在,他就無法阻止福音真理的進展;所以他就設法利用他們以往的思想習慣,期望借此在教會中引起分裂。

    當門徒增多起來的時候,事情就這樣發生了;仇敵頗為順利地使某些過去慣于嫉妒弟兄並在屬靈領袖身上找錯的人引起猜疑;因此“有說希利尼話的猶太人,向希伯來人發怨言。”他們抱怨的原因,據說是在每日分配供養品的事上忽略了希利尼人的寡婦。

◆◆◆•第九章  七  位  執  事•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•67•◆◆◆◆

任何不平等的待遇原是與福音精神相反的,然而撒但卻已在引起猜疑的事上成功了。這時,必須采取即時的措施來消除一切不滿的借口,以免仇敵在信徒中間造成分裂局面的努力上獲勝。

    耶穌的門徒這時已臨到他們經驗上的一個危機。在眾使徒賢明的領導之下,並由于他們靠著聖靈的能力同心地作工,那交托與福音使者的工作迅速地發展開來。教會不斷地擴大,由于教友人數的增加,致使那些負責人的負擔日見繁重。沒有那一個人,甚或那一班人,能繼續單獨負起這些責任,而不致危及教會將來的興盛。因此,那在教會初期由少數所竭忠擔負的各種責任,實有重行分配的必要。這時使徒們必須采取一個重要的步驟,將他們自己過去所負的一些責任放在別人身上,使教會中合乎福音的秩序得以健全起來。

    使徒們召集眾信徒舉行會議,由于聖靈的指引而擬訂一個計劃,俾使教會所有的工作人員得有更良好的組織。使徒們說明時候已到,監督教會的屬靈領袖理應擺脫供應窮人以及類似的責任,以便無所牽掛地進行傳揚福音的工作。他們說︰“所以弟兄們,當從你們中間選出七個有好名聲、被聖靈充滿、智慧充足的人,我們就派他們管理這事。但我們要專心以祈禱傳道為事。”這個意見被采納了,于是借著禱告和按手,將當選的七個人分別出來擔任執事的職分。

◆◆◆•第九章  七  位  執  事•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•68•◆◆◆◆

    這七個人的受派管理特別工作,經証明對教會大有惠益。這些職員對于個人的需要以及教會的一般經濟收益,莫不予以細心的照料;而且由于他們審慎的管理和敬虔的榜樣,他們就在使教會各部工作得以聯合統一起來的事上,成了他們同工的重要助手。

    這個步驟確是出于上帝的命令,因為在采取這一措施之后,緊接著就看出良好的成效。“上帝的道興旺起來;在耶路撒冷門徒數目加增的甚多;也有許多祭司信從了這道。”這次救靈的收獲,一方面是因為使徒們獲得了更大的自由自在,一方面也是因為七位執事所表顯的熱心和能力。事實上這幾位弟兄雖被派專任照顧窮人需要的工作,但這並沒有排斥他們,不讓他們傳道。相反地,他們有充分的資格將真理教訓人,而且他們也以極大的熱忱來從事這一工作,並獲得了很大的成功。

    早期教會已受托從事不斷擴大的工作,蠿煽N是無論何處只要有真誠的人愿意獻身為基督服務,那裡就要建立傳布真光和福惠的中心。福音的傳揚,其范圍原是普及全世界的,因此,十字架的信使若不保持基督徒團結合一的精神,借此向世人顯明他們在上帝裡與基督合而為一,他們就無從希望完成他們重要的使命。他們神聖的領袖豈沒有為他們向天父祈求︰“求檷因所賜給我的名保守他們,叫他們合而為一,像我們一樣”嗎?論到他的門徒,他豈沒有說︰“世界又恨他們,因為他們不屬世界”嗎?他豈沒有向天父懇求,使他們“完完全全的合而為一,”“叫世人可以信檷差了我來”嗎?(約

 

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17:11;14:23,21)他們屬靈的生命和能力,乃在乎他們與那委派他們傳福音的主有密切的聯絡。

    門徒惟有與基督合而為一,才能希望得到聖靈能力的同在和天使的合作。他們既有這些神聖機能的幫助,便可在世人面前組成一第聯合陣線,也必在他們與黑暗勢力所必須不斷進行的爭戰上得勝。當他們聯合一致地繼續工作時,天上的使者就要行在他們的前面開路;人心就必預備妥當接受真理,許多人也必因而歸服基督了。只要他們保持合一的精神,教會就必前進,“美麗如月亮,皎潔如日頭,威武如展開旌期軍隊的。”(歌6:10)任何事物都不能攔阻她的向前進展。教會必要前進,勝了又勝,光榮地完成她傳福音給世人的神聖使命。

    真理的使者無論在任何地方引人相信福音,均應以耶路撒冷教會的組織作為教會組織的范例。那些奉命負責監督教會的人,決不可以上帝產業的主管人自居,而是要作聰明的牧者,“牧養……上帝的群羊,……作群羊的榜樣。”(彼前5:2,3)執事也必須是“有好名聲,被聖靈充滿,智慧充足的人。”這些人要聯合一致地在正義方面站穩立場,維護正義,堅定不移。這樣,他們就必在整個羊群中發揮一種團結一致的感化力。

    后來在早期教會的歷史中,當世界各地許多信徒團體紛紛成立教會時,教會的組織

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就更臻完善,因而得以保持秩序和一致的行動。每一個信徒都受到督促、要克盡一已的本分。每一個人都要善用所托付與他的才能。有些人蒙聖靈賦予特別的恩賜,龤妓臚@是使徒,第二是先知,第三是教師,其次是行異能的,再次是得恩賜醫病的,幫助人的,治理事的,說方言的。”(林前12:28)但所有這些不同的工作人員,都必須步調一致地從事工作。

    “恩賜原有分別,聖靈卻是一位。職事也有分別,主卻是一位。功用也有分別,上帝卻是一位,在眾人裡面運行一切的事。聖靈顯在各人身上,是叫人得益處。這人蒙聖靈賜他智慧的言語;那人也蒙這位聖靈賜他知識的言語;又有一人蒙位聖靈賜他信心;還有一人蒙這位聖靈賜他醫病的恩賜;又叫一人能行異能;又叫一人能作先知;又叫一人能辨別諸靈;又叫一人能說方言;又叫一人能翻方言。這一切都是這位聖靈所運行,隨已意分給各人的。就如身子是一個,卻有許多肢體;而且肢體雖多,仍是一個身子;基督也是這樣。”(林前12:4-12)

    那些交托與蒙召在地上上帝教會中作領袖之人身上的責任是嚴肅的。在神權時代,當摩西試圖獨自擔負非常繁重的責任,以致他在重負之下迅即精疲力盡時,葉忒羅就勸諫他計劃將責任作一明智的分配。葉忒羅建議說︰“你要替百姓到上帝面前,將案件奏告上帝;又要將律例和法度教訓他們,指示他們當行的道,當作的事。”葉忒羅更建議

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要指示派人作“千夫長、百夫長、五十夫長、十夫長。”這些人必須是“有才能的人,就是敬畏上帝,誠實無妄,恨不義之財的人。”他們要“隨時審判百姓,”這樣,既免除了交由這些獻身助手足能聰慧地處理的許多小事,就減輕了摩西繁重的負擔。

    那些由于上帝的安排而在教會中擔負領導地位之人的光陰和精力,應當用在那需要特別智慧與寬大心懷的比較重大的事上。依照上帝的規定,凡別人所足夠資格辦理的小事,不應上訴到這樣的人那時去愛理。雖忒羅向摩西建議說︰“大事都要呈到你這裡,小事他們自己可以審判;這樣,你就輕省些,他們也可以同當此任。你若這樣行,上帝也這樣吩咐你,你就能受得住,這百姓也都平平安安歸回他們的住處。”

    摩西依照這個計劃,“從以色列人中揀選了有才能的人,立他們為百姓的首領,作千夫長、百夫長、五十夫長、十夫長。他們隨時審判百姓,有難斷  案件,就呈到摩西那裡,但各樣小事他們自己審判。”(見出18:19-26)

    后來,當摩西揀選七十個長老與他同負領袖責任時,他謹慎地揀選那些具有尊嚴、明斷、與經驗的人作他的助手。在他選立這些長老向他們致辭的時候,他說明了一個在教會中作聰明管理的人所應具有的某些資格。摩西說︰“你們聽訟,無論是弟兄彼此爭訟,是與同居的外人爭訟,都要按公義判斷。審判的時候,不可看人的外貌;聽訟不可分貴賤;不可懼怕人;因為審判是屬乎上帝。”(申1:16,17)

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    大衛王在他作王的末期,曾向他當日那些在上帝工作上擔負責任的人發出一番嚴肅的訓諭。他“招聚以色列各支派的首領,和輪班服事王的軍長,與千夫長、百夫長、掌管王和王子產業牲畜的、並太監、以及大能的勇士,都到耶路撒冷來。”這位年邁的王鄭重地囑咐他們說︰“現今在耶和華的會中,以色列眾人眼前所說的,我們的上帝也聽見了。你們應當尋求耶和華你們上帝的一切誡命。”(代上28:1,8)

    大衛又特別囑咐那蒙召居于領導責任地位的所羅門說︰“我兒所羅門哪﹗你當認識耶和華你父的上帝,誠心樂意的事奉他;因為他鑒察眾人的心,知道一切心思意念;你若尋求他,他必使你尋見;你若離棄他,他必永遠丟棄你。你當謹慎;因耶和華揀選你。……你當剛強。”(代上28:9,10)

    那些指導在摩西和大衛時代作上帝子民官長之人的敬虔和公義的原則,凡是在新約時代蒙召管理新近所組織之上帝教會的人也須遵循。使徒在為各教會將一切事項按排就序、並選立合適人才擔任職員的事上,都堅持舊約聖經中所列舉的作領袖的崇高標準。他們主張︰凡蒙召在教會中身負領導責任的人,“既是上帝的管家,必須無可指責;不任性,不暴躁,不因酒滋事,不打人,不貪無認之財;樂意接待遠人,好善,莊重,公平,聖潔,自持;堅守所教真實的道理,就能將純正的教訓勸化人,又能把爭辯的人駁倒了。”(多1:7-9)

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    早期的基督教會所保持的秩序,使會眾能像一支紀委嚴明的軍隊,穿戴著上帝的軍裝,穩步前進。一隊一隊的信徒雖然分散在廣大的地區,但全都是一個身體的肢體;大家行動一致,彼此諧和。如果一處地方教會內部發生分爭,例如后來在安提阿和別處所發生的一般,當地的信徒既無法自行達成協議,就不可容讓這類的事件引起分裂,而要提交全體信徒的大會,這個大會是由各處地方教會所指派的代表,以及擔負領導責任的使徒與長老所組成的。這樣,撒但攻擊那些孤立遠處之教會所作的努力,就能以全體一致的行動來應付;而仇敵分裂及摧毀教會的計謀也就受到挫折了。

    “上帝不是叫人混亂,乃是叫人安靜。”(林前14:33)他要今日在辦理教會的各項事務上正如古時一樣,必須遵守秩序和規律。他希望他的工作得以縝密而正確地向前推進,以致得蒙他的嘉納認可。基督徒與基督徒,教會與教會,都要聯合一致,人的力量方法與神的能力方法合作,一切機能都馴服于聖靈之下,大家聯合一致將上帝恩惠的佳音傳給世人。

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第十章  第一個殉道者

(本章根據  徒6:5-15:7)

    七執事之首司提反是一個極其虔誠而富有信心的人。他雖然生來是猶太人,但能操希利尼語,並熟悉希利尼人的風俗習慣。因此他常有機會到說希利尼話的猶太人的會堂裡宣講福音。他在基督的聖工上非常活躍,並大膽傳講自己所信仰的道。富有學識的拉比與教法師起來和他公開辯論,總以為能容易致勝。但“司提反是以智慧和聖靈說話,眾人敵擔不住。”他不但以聖靈的能力說話,而且很明白地顯出他是研究預言、精通律法的。他有力地為自己所擁護的真理申辯,並徹底擊敗了他的對手。對他來說,以下的應許已經實現了︰“所以你們當立志心意,不要預先思想怎樣分訴;因為我必賜你們口才智慧,是你們一切敵人所敵不住,駁不倒的。”(路21:14,15)

    當祭司和官長們看出司提反的講論所發揮的能力時,他們就滿心毒恨。他們非但不信服他所提出的憑據,反而決意要治死他,借以止息他的聲音。他們過去曾在好幾次案件上賄通羅馬當局,未加過問而任憑猶太人不依法律自行處理,按照他們本國的習慣審問,判決,並執行囚犯的死刑。司提反的仇敵深信他們能再度地如法泡製,而不致危及

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自己。他們決定冒險而不計后果,因此便捉拿司提反,將他帶到公會前去受審。

    有學問的猶太人從周圍各地應召而來,目的在駁倒這個囚犯的議論。大數城的掃羅也來出席,在反對司提反的事上充當要角。他想用雄辯的力量和拉比的理論來左右這一案件,使聽從相信司提反所宣講的是迷惑人的旁門左道;但他在司提反身上,卻遇到了一個在廣傳福音給其他各國的事上充分明了上帝旨意的人。

    只因祭司和官長們無法勝過司提反那明晰而穩健的智慧,他們就決定拿他來殺一儆百;一方面既能這樣發瀉了他們的復仇之恨,同時又能使他人有所畏懼,而不敢接受他的信仰。于是便賄買証人作假見証,誣控他說話踐踏聖殿和律法。這些証人說︰“我們曾聽見他說,這拿撒勒人地毀壞此地,也要改變摩西所交給我們的規條。”

    當司提反面對面站在審判官前為被控謗**的罪申辯時,他的臉上發出聖潔的光輝,“在公會裡坐著的人,都定睛看他,見他的面貌,好像天使的面貌。”許多人看見這光便不禁蒙上臉面,渾身發抖,但官長們的頑固不信和偏見卻未動分毫。

    當司提反為被告的事實受審問時,他就以清晰動人而響徹會廳的聲音開始為自己申辯。他以使全場凝神傾聽的言辭繼續申述上帝選民的歷史。他表現了對于猶太製度及其因基督而顯明之屬靈意義的徹底通曉。他重述摩西預言彌賽亞的話說︰“耶和華你的上帝要從你們弟兄中間,給你興起一位先知像我;你們要聽從他。”他顯明了自己是忠于

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上帝和猶太人的信仰,同時他也指明猶太人所賴以得救的律法未能拯救以色列脫離拜偶像的罪。他將耶穌基督與猶太人的全部歷史結合起來。他提到所羅門所建造的殿宇,並引用所羅門和以賽亞的話說︰“其實至高者並不住人手所造的;就如先知所言,主說︰‘天是我的座位,地是我的腳凳;你們要為我造何等的殿宇,那裡是我安息的地方呢?這一切不都是我手所造的嗎?’”

    當司提反講到這一點時,民眾中間就起了騷動。當他將基督結合到這些預言上,並說到有關聖殿的話時,大祭司就伺裝驚嚇萬狀,撕裂了自己的衣服。在司提反看來,這一行動乃是一個信號,指明他的聲音很快就要永遠靜止了。他看出他的話語所遭受到的抗拒,並且知道他是在作他最后一次的見証。這時他雖然僅講了一半,也只好立即結束講論。

    于是他忽然中斷了他正在講術這的歷史順序,轉向那些憤怒的審判官說︰“你們這硬著以,心與耳未受割禮的人,當時抗拒聖靈;你們的祖宗怎樣,你們也怎樣。那一個先知,不是你們祖宗逼迫呢?他們也把預先傳說那義者要來的人殺了;如今你們又把那義者賣了,殺了。你們受了天使所傳的律法,竟不遵守。”

    祭司和官長們因此大怒如狂。他們采取行動不像有理性的人,卻像猛獸一般,竟咬牙切齒,沖向司提反。這個囚犯從他周圍凶狠的臉色上察覺了自己的命運;但他並未

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動搖。他視死如歸,一無所懼。那憤怒的祭司和激昂的暴徒,在他並不可怕。他面前的景象一時從他眼中消逝了。天門向他敞開了,他向裡望去,看到了上帝天庭的榮耀,又看見基督好像剛從寶座上站起來,準備支持他的仆人。司提反用夸勝的聲音歡呼說︰“我看見天開了,人子站在上帝的右邊。”

    當他形容他所注視的光榮景象時,那逼迫他的群眾再也忍不住了。他們搗著耳朵,不要聽他的話,並大聲喊叫,齊心擁上前去,“把他推到城外。”“他們正用石頭打的時候,司提反呼吁主說︰求主耶穌接收我的靈魂。又跪下大聲喊著說︰主啊﹗不要將這罪歸于他們。說了這話,就睡了。”

    司提反並沒有經過合法的判決,但羅馬當局既受了大筆金錢的賄賂,也就沒有追究這事。

    司提反的殉道使一切目睹此事的人都留下了深刻的印象。對于他臉上所顯示上帝印記的回憶;他那感動聽眾心靈的話語,無不使看見的人永志難忘,並証明他所傳的乃是真理。他的死對于教會乃是一個痛苦的考驗,但其結果卻促成了掃羅的覺悟,掃羅對于這位殉道者的信心與節操,以及他臉上所顯出的榮光,已經深銘腦海,無法抹殺。

    掃羅在司提反受審受難的場合中,似乎感染了一種瘋狂的熱心。但后來他又深自悵恨,因他自己私下感悟到司提反在被人侮辱的時候,倒正為上帝所尊榮,掃羅繼續逼迫

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上帝的教會,追索信徒,進各人的家捉拿他們,將他們交與祭司和官長們鄧監禁或治死。他那進行逼迫的熱情使耶路撒冷的教會大起恐慌。羅馬當局並未作任何特別的努力來阻止這種殘酷的工作,反而暗地裡支持猶太人,為要討好他們,博得他們的歡心。

    在司提反受死之后,掃羅被選為公會的議員,以獎勵他在這次事件中所有的功績。他一時成了撒但手中背叛上帝兒子的有力工具。但是不久,這個殘酷無情的逼迫者卻要被用來建立他這時所拆毀的教會。一位較比撒但更有能力的主已經揀選掃羅代替殉道者司提反的地位,來為他的名傳道受苦,北將那靠他的血而得救的信息廣傳到遙遠之外。

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第十一章  福音傳到撒瑪利亞

(本章根據  徒8章)

    司提反死后,有非常殘酷的逼迫臨到耶路撒冷的信徒,以致他們“都分散在猶太和撒瑪利亞各處。”掃羅卻“殘害教會,進各人的家,拉著男女下在監裡。”他后來提到自己此時對于這種殘酷工作的熱心說︰“從前我自己以為應當多方攻擊拿撒勒人耶穌的名。我在耶路撒冷也曾這樣行了……  久把許多聖徒囚在監裡;……在各會堂,我屢次用刑,強逼他們說褻瀆的話;又分外惱恨他們,甚至追逼他們直到外邦的城邑。”根據掃羅自己的話︰“他們被殺,我也出名定案。”(徒26:9-11)可見當時遭受死難的當不止司提反一人。

    在這危急之秋,尼哥底母卻大無畏地挺身而出,公開承認自己對于被釘之救主的信仰。尼哥底母原是猶太公會的一位議員,曾與其他的人同受耶穌教訓的感動。當他目睹基督奇妙的作為時,他在心中曾經信服並確定這就是上帝所差來的那一位。但因他過于驕傲,不肯公開承認自己同情這位加利利的教師,所以就設法作一次秘密會面。在這一次會見中,耶穌曾向他闡明救恩的計劃,和他到世界上來的使命;但尼哥底母仍然遲疑

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不廖。他將真理隱藏在心,有三年之久並無顯然的效果。不過尼哥底母雖然沒有公開承認基督,但他卻在猶太公會中屢次阻撓祭司們殺害他的陰謀。當基督最后在十字架上被舉起來時,尼哥底母想起了基督在橄欖山的夜間會見中對他所講的話︰“摩西在曠野怎樣舉蛇,人子也照樣被舉起來。”(約3:14)于是他就看出耶穌確是世界的救贖主了。

    尼哥底母曾與亞利馬太的約瑟一同負擔埋葬耶穌的費用。當時門徒都不敢公然顯明自己是跟從基督的人,但尼哥底母和約瑟卻大膽地前來援助他們。這兩個富貴之人的幫助,乃是在那黑暗時辰中所極其需要的。他們為死了的夫子所能作的事,乃是那班貧窮的門徒所作不到的;而且他們的財富和勢力,也曾大大地保護了門徒脫離祭司和官長們的毒手。

    如今正當猶太人設法消滅這幼小的教會時,尼哥底母便挺身而出加以保護。他不再瞻前顧后,將信將疑反而要鼓勵門徒的信心,又用他的財富來幫助維持耶路撒冷的教會與推進福音的工作。那些從前尊敬他的人,如今反過來譏誚他,迫害他;他在屬世的財物方面變得貧窮了;然而他在維護自己的信仰上卻毫不動搖。

    那臨到耶路撒冷教會的逼迫,結果給予福音工作以偉大的推動力。該處的傳道工作既獲得成功,就有使門徒過于久留該地、而不注意救主那往普天下去之使命的危險。他

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們忘記了那抵擋邪惡的力量最好是從進攻性的工作得來,卻開始以為再沒有什麼工作較比保衛耶路撒冷的教會免受仇敵攻擊更為重要了。他們不但沒有教導新近悔改的人將福音傳給那些尚未聽見的人,反而有采取導使眾人因已有的成功而自滿之行徑的危險。故此上帝容許逼迫臨到他的代表,使他們分散到各處去為他人工作。于是信徒被迫離開耶路撒冷,“往各處去傳道。”

    在那些領受救主所給的“你們要去,使萬民作我的門徒”這個使命的人中,(太28:19)有許多是從事比較低微職業的,軉O已經學會敬愛他們的主,並已決心效法他那無私服務之榜樣的男女。這些卑微的人,正如那曾于救主在地上從事傳道工作時一直與他同在的門徒一樣,也是受了重托的。他們要將這借基督而得救的大喜信息傳給世人。

    當他們因逼迫而分散時,心中充滿了佈道的熱誠出去。他們認明了本身使命中的責任。他們知道自己手中握有供應飢餓世界的生命之糧;他們也受了基督之愛的激勵,要將這糧分給一切需要的人。主借著他們行事。他們無論往哪裡去,病人就得到醫治,窮人就有福音傳給他們。

    七個執事中的腓利也是被迫離開耶路撒冷的。他“下撒瑪利亞城去,宣講基督。眾人聽見了,又看見腓利所行的神跡,就同心合意的聽從他的話。因為有許多人被污鬼

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附著,那些鬼……從他們身上出來;還有許多癱瘓的,瘸腿的,都得了醫治。在那城裡,就大有歡喜。”

    基督在雅各井旁所傳給撒瑪利亞婦人的信息已經結出果子來了。當時那婦人聽了他的講論之后,曾去向城裡的人說︰“你們來看,有一個人將我素來所行的一切事,都給我說出來了,莫非這就是基督嗎?”于是他們就與她同去,聽耶穌講道,並且信了他。他們渴望多聽,所以求他住下,他就和他們同住了兩天,“因耶穌的話,信的人就更多了。”(約4:29,41)

    當門徒逃離耶路撒冷的時候,有一些人就以撒瑪利亞為避難所。撒瑪利亞人歡迎這些福音的信使,于是這些新近悔改的猶太人就在那一度為他們死敵的人中收獲了寶貴的莊稼。

    腓利在撒瑪利亞的工作既有了顯著的成效,因此他得到了鼓勵,就向耶路撒冷請求租時,使徒們就更充分地明白基督之話的意義了︰“你們……要在耶路撒冷,猶太全地、和撒瑪利亞,直到地極,作我的見証。”(徒1:8)

    當腓利仍在撒瑪利亞的進修,他蒙天上的使者指示“向南走,往那從耶路撒冷下迦薩的路上去。……腓利就起身去了。”他對于這個呼召既毫無疑問,也毫不遲疑地聽從了;因為他已經學會了順從上帝的旨意。

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    “不料,有一個埃提阿伯人,是個有大權的太監,在埃提阿伯女王干大基的手下總管銀庫,他上耶路撒冷禮拜去了;現在回來,在車上坐著,念先知以賽亞的書。”這個埃提阿伯人乃是一個職位顯要、權勢廣大的人。上帝看出他若悔改,就必將他所接受的亮光傳給別人,也必為贊助福音而發揮強有力的影響。上帝的天使要照應這個追求真光的人,他正在被吸引來親就救主。主借著聖靈的服務,使他與那能引領他得見真光的人接觸。

    腓利蒙指引去到這埃提阿伯人那裡,向他解釋他所念的預言,聖靈說︰“你去貼近那車走。”腓利既走近了,就問那太監說︰“你所念的,你明白嗎?他說︰沒有人指教我,怎能明白呢?于是請腓利上車,與他同坐。”原來他所念的經文乃是以賽亞論到基督所說的預言︰“他像羊被牽到宰殺之地,又像羊羔在剪毛的人手下無聲,他也是這樣不開口。他卑微的進修,人不按公義審判他,誰能述說他的世代?因為他的生命從地上奪去。”

    太監問道︰“先知說這話,是指著誰?是指著自己呢,是指著別人呢,”于是腓利向他闡明救贖的偉大真理。並從這段經文起,“對他傳講耶穌。”

    當門徒為他解釋經文時,這人心中深受感動;解說完了,他就準備要接受上帝所賜的真光。他並沒有以自己屬世的高位為拒絕福音的借口。“二人正往前走,到了有水的

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地方。太監說,看哪﹗這裡有水,我受洗有什麼妨礙呢?腓利說,你若是一心相信,就可以。他回答說,我信耶穌基督是上帝的兒子。于是吩咐車站住,腓利和太監二人同下水裡去,腓利就給他施洗。”

    “從水裡上來,主的靈把腓利提了去,太監也不再見他了,就歡歡喜喜的走路。后來有人在亞鎖都遇見腓利,他走遍那地方,在各城宣傳福音,直到該撒利亞。”

    這個埃提阿伯人代表一大批需要像腓利這樣的佈道士驦N是那愿意聽從上帝的聲音、到他所差遣的地方去的人來加以教導的人們。現今有許多人正在閱讀聖經,而不能明白其真實的意義。世界各地都有男女在有所希冀地望著上天。那些渴望亮光、恩惠、和聖靈之人所發出的禱告、眼淚、與詢問上達天庭。許多人正臨近天國的邊緣,只等待有人將他們領進去。

    從前有天使指引腓利到一個追求真光、並準備領受福音的人那裡去;在今日,天使也必指引凡愿讓聖靈潔淨他們的口舌、並提煉他們的心意之工作者的腳步。那奉差遣到腓利那裡去的天使原可自己向那埃提阿伯人作工的,但這不是上帝工作的方法。他的計劃乃是要人們為自己的同胞工作。

    那交給首批門徒的委托,各世代的信徒也都有分。每一已經領受福音的人,同時也已賦予神聖的真理要傳授與世人。上帝忠誠的子民素來都是勇往直前的傳道士,他們獻

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上自己的資財來尊榮他的聖名,並善用自己的才能為他服務。

    過去基督徒的無私服務應作為對我們的實例與鼓舞。上帝教會的教友都應當熱心善工,放棄屬世的野心,追隨那周流四方行善事之主的腳蹤而行。他們的心中充滿了同情與憐憫,去為那些需要幫助的人服務,引領罪人認識救主的愛。這樣的工作固然需要辛勤的努力,但也帶來豐富的報賞。凡真心實意從事這工的人必可看到許多人歸向救主,因為那照應這神聖使命之實際執行的勢力乃是無可抗拒的。

    可是出去完成這一使命的責任,並不單是放在牧師身上。每一接受基督的人都已蒙召為同胞的得救問題而工作。“聖靈和新婦都說來。聽見的人也該說來。”(啟22:17)傳**這一邀請的命令包括全教會在內。凡聽見這邀請的人都要從山上從谷中響應這信息說︰“來。”

    那認為救靈工作單靠傳道人員的看法乃是一個嚴重的錯誤。那些蒙主賜予更大責任的人,應當鼓勵謙卑獻身的信徒驦N是葡萄園的主人所賦予救靈之重責的人。那些在上帝的教會中擔任領袖的人,應當認明救主的使命乃是交給凡相信他名之人的。上帝必差遣許多未曾因行按手禮而獻身傳道工作的人到他的葡萄園裡去。

    成千上萬聽見救恩信息的人,他們原可從事某種實際工作的,卻仍在市上閑站著。基督對這些人說︰“你們為什麼整天在這裡閑站呢?”他又說“你們也進葡萄園去。”

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(太20:6,7)為什麼還有更多的人未曾響應這呼召呢?是不是因為他們自以為既不在講壇上就得以卸責呢?他們務要明白在講壇以外,還有一番偉大的工作須由千萬獻身的教友去作呢。

    上帝已經長久等待著整個教會具有服務的精神,以致每一個人都能按照自己的能力為他工作。當上帝都會的教友們都在國內和國外許多有需要的地區從事所指派與他們的工作,以完成福音的使命時,全世界就必很快受到警告,主耶穌就必有能力有大榮耀地回到這地上來。“這天國的福音,要傳遍天下,對萬民作見証,然后末期才來到。”(太24:14)

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第十二章  從迫害者變為門徒

(本章根據  徒9:1-8)

    猶太領袖們因福音宣傳的成功而全然警覺起來了,其中傑出的一位就是大數城的掃羅。掃羅雖然生為羅馬公民,但就血統來說他仍是猶太人,並曾在耶路撒冷一位最著名的拉比門下受教。掃羅“是以色列族、便雅憫支派的人,是希伯來人所生的希伯來人;就律法說,……是法利賽人;就熱心說,……是逼迫教會的;就律法上的義說,……是無可指摘的。”(腓3:5,6)拉比們都認他為一個極有前途的青年,並對他成為一個能干而熱心維護古代信仰的人,抱著很大的希望他的被擢升為獄公會的議員,使他得以居于有權勢的地位。

    掃羅在審判司提反的事上曾擔任了重要的角色,而那位殉道者有上帝同在的顯著憑據,曾使掃羅懷疑自己采取反對耶穌門徒的理由是否合乎正義。他心中深為激動。他在大惑不解中,便去請教那些具有智慧和判斷而為他所完全信任的人。然而祭司和官長們的論據終于使他相信司提反是個褻瀆上帝的人,這個殉道門徒所宣講的基督乃是一個騙子,而那些擔任聖職的人一定是對的。

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    掃羅得出這個結論,並不是沒有經過一番嚴格地考驗的。但是最后,他的教育和偏見,他對于以前受業教師的尊重和他的虛榮心,終于支使他違背自己良心的聲音和上帝的恩典。掃羅既已決定祭司和文士們是對的,他就非常苦毒地反對耶穌門徒所教導的道理。他使許多男女聖徒被拉到審判廳,有的被判處監禁,有的甚至被定死罪,而唯一的罪名就是因為他們相信耶穌;他的活動為這新近組成的教會帶來了悲愁憂**,並使許多人逃往他處以策安全。

    那些因這次逼迫而逃離耶路撒冷的人,“往各處去傳道。”(徒8:4)他們所去的城市中有一座是大馬色,在那裡,這新的信仰獲得了許多悔改的人。

    祭司和官長們原希望借著不倦的努力和嚴酷的逼迫可以鎮壓這種異端。如今他們覺得他們必須在其他地方,進行在耶路撒冷所采取的反對這新道理的堅決手段。掃羅自靠奮勇,愿到大馬色去作他們所要進行的特別工作。“掃羅仍然向主的門徒口吐威嚇凶殺的話,”他“去見大祭司,求文書給大馬色的各會堂,若是找著信奉這道的人,無論男女,都準他捆綁帶到耶路撒冷。”大數的掃羅既這樣“領了祭司長的權柄和命令,”(徒26:12)他就被一種錯誤的熱心所鼓舞,竟以大丈夫的氣概和活力開始這一次值得記念的行程,而所發生的奇異事件肯要改變他整個人生的趨向。

    在這次行程的最后一天“晌午”,當這一隊旅途勞頓的人將到大馬色的時候,他們

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已可完全望見那經受四圍山上流泉所灌溉的肥沃的田地,美麗的園囿,和豐饒的果園。在長途跋涉于淒涼的荒野之后,當前的景象確是令人心曠神怡的。根據掃羅后來所說,當他和同伴以贊賞的心情俯瞰這肥沃的原野和美麗的城市時,“忽然”“從天發光,比日頭還亮,四面照著我,並與我同行的人。”(徒26:13)這光過于輝煌,非肉眼所能承受。掃羅就眼目失明,心智昏迷,仆倒在地。

    當這光繼續照著他們的時候,掃羅“聽見有聲音,用希伯來話”(徒26:14)對他說︰“掃羅﹗掃羅﹗你為什麼逼迫我?他說︰主啊,你是誰?主說︰我就是你所逼迫的耶穌。”

    掃羅的同伴驚恐萬狀,幾乎因那強烈的光而失明,他們只聽見聲音,卻看不見人。但掃羅卻明白那所說的話語;那說話的一位也清楚地向他顯現了驦N是上帝的兒子。他看出那站在自己面前的榮耀的形體,就是那被釘的一位。救主的榮顏永遠深印在這個被擊打的猶太人心中了。所說的話語以驚人的力量深深地打動了他的心。有大量的明光射入他黑暗的心竅中,顯出他過去生活的無知與錯謬,以及他現在需要聖靈的光照。

    這時掃羅看出他逼迫耶穌的門徒,實際上就是作了撒但的工作。他也看出自己過去的政論感和責任感,大都根據自己對于祭司官和共的絕對信任。他也曾相信他們所說復活的故事乃是門徒狡猾的虛構。如今耶穌既然親自向他顯現,掃羅就信服門徒所斷言的

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乃是真實可靠的了。

    在上天光照的時刻,掃羅心中不禁百感交集。聖經中預言的記錄,這時向他的悟性展開了。于是他看出耶穌的被猶太人拒絕,他的被釘,復活,和升天,都已由眾先知預言過了,足以証明他正是所應許的彌賽亞。這時掃羅也不由得想起司提反在殉道時所講的道來,他認明當這位殉道者說︰“我看見天開了,人子站在上帝的右邊”時,他真已看見了“上帝的榮耀。”(徒7:56,55)祭司們曾武斷說這些話是褻瀆的,但如今掃羅卻明白那全是真實的。

    這一切對于這個迫害者該是何等的一種顯示啊﹗如今掃羅確知所應許的彌賽亞真已成為拿撒勒人耶穌降臨地上,並且知道他已遭受他來所要拯救之人的拒絕而被釘死了。他也知道救主已從墳墓裡勝利地復活,並已升到天上了。掃羅在那領受神聖啟示的時刻中,不禁想起那為被釘和復活之救主作見証的司提反曾因他的同意而犧牲,又想起后來許多其他耶穌可尊敬的門徒也是因他的協助而遭受殘酷的逼迫以至于死,因而為之戰栗不已。

    救主曾借著司提反那無可辯駁的清楚論據向掃羅說話。這個飽學的猶太人曾看見那殉道者的臉上反射著基督榮耀的光輝,龤圻n像天使的面貌。”(徒6:15)他曾目睹司提反對于他仇敵的容忍和他的饒恕他們。他也曾看到他所加以逼迫殘害的許多人那種

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剛毅不屈與樂天知命的精神。他曾看到一些人欣然為自己信仰的緣故,甚至犧牲生命亦在所不惜。

    這一切事都曾高志地向掃羅申訴,不時促使他腦中產生出幾乎壓倒一切的信念,確信耶穌乃是所應許的彌賽亞。他在這樣的時候,曾經一連幾次整夜掙扎,為要排除這種信念,結果總是公然承認他相信耶穌不是彌賽亞,並指稱他的門徒為一班受欺騙的狂熱之徒。

    如今,基督已親口向掃羅講話,說︰“掃羅﹗掃羅﹗你為什麼逼迫我?”這同一聲音又回答他“主啊,你是誰”的問題說︰“我就是你所逼迫的耶穌。”基督在此表明他與他的子民乃是一體。掃羅逼迫耶穌的門徒,就無異乎直接打擊天上的主。他誣告並妄証他們,也就是誣告妄証世界的救主。

    掃羅心中一點也沒有懷疑這對他說話的一位,就是拿撒勒人耶穌,就是長久仰望的彌賽亞,以色列的安慰者和救贖主。他驚奇而戰栗地問道︰“主啊,檷要我作什麼?”主對他說︰“起來,進城去,你所當作的事,必有人告訴你。”

    榮光消逝之后,掃羅從地上起來,他發現自己完全失明了。基督榮耀的光輝過于強烈,不是他的肉眼所能承當的;及至榮光撤去之后,便有深夜的烏黑落在他的視覺上。他相信這次失明乃是上帝因他殘害逼迫耶穌的門徒而施的懲罰。他在可怕的黑暗中四圍

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摸索,他的同伴在驚奇恐懼中“拉他的手,領他進了大馬色。”

    掃羅在那重要多事的一天早晨走近大馬色時,他還因祭司對于他的信任而躊躇滿志呢。他身負重大的責任。他奉命推廣猶太教的事業,而盡可能地阻止這新的信仰在大馬色散播。他決心要使自己的使命獲得成功,並熱切地預期當前所希望的經驗。

    但在他進城的進修,情形與他所預期的是何等地不同啊﹗他眼目失明,一籌莫展,心中悔恨,痛苦難當,不知道可能還有什麼刑罰要臨到他;他暫住門徒猶大的家裡,在孤兒寂寞中得有充分機會從事反省與祈禱。

    掃羅“三日不能看見,也不吃,也不喝。”這幾天他心靈劇痛,度日如年。他三番五次痛心地回憶自己在司提反殉道的事上所負的責任。他想到自己竟為祭司和官長們的惡毒與偏見所支配,甚至當司提反臉上蒙受上天的光輝照耀時仍是如此,就不禁因自己的罪而驚恐萬分。他悲痛傷心地回憶自己曾經多次閉眼不看,掩耳不聽那些最顯著的憑據,並曾殘酷無情地鼓動人迫害拿撒勒人耶穌的門徒。

    掃羅這幾天嚴密自省和謙卑已心的生活,乃是在孤獨的隱居中度過的。信徒既得到警告,知道掃羅到大馬色來的用意,惟恐他是在裝腔作勢,以便更容易地欺騙他們;所以他們故意遠離他,不肯予以同情。他又無意去央求那些尚未悔改的猶太人,因他原計劃和這些人一同逼迫信徒的;但如今他知道他們是決不肯聽他這一段經歷的。這樣,他

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似乎斷絕了一切人類的同情。他唯一獲助的希望乃在于慈悲的上帝,于是他以悲傷的心向他求告。

    在掃羅單獨與上帝接近的長時間中,他回憶聖經中許多有關基督第一次降臨的話。他仔細地追溯一切預言,他的記憶力因心中的感悟而靈敏起來。當他回想這些預言的意義時,他既驚奇自己以往悟性的蒙昧,也驚奇一般猶太人的盲目,竟導致拒絕耶穌為應許的彌賽亞。在他已蒙光照的心眼看來,現今一切都豁然開朗了。他知道自己從前的偏見和不信曾經蒙蔽了自己屬靈的見解,並妨礙了自己不能辨識拿撒勒人耶穌為預言所提示的彌賽亞。

    當掃羅完全歸順于聖靈的感服力時,他就看出自己生活的錯誤,並認明上帝律法的廣泛要求。這個確信自己因善行稱義的驕傲的法利賽人,如今竟以赤子般的謙卑和天真跪倒在上帝面前,承認自己的不配,並訴諸一位釘死和復活之救主的功勞。掃羅渴慕能與聖父聖子有完全的和諧與交通;他強烈地切望得到赦免和悅納,于是就在施恩寶座前獻上熱誠的祈禱。

    這個悔改的法利賽人所獻的祝福並不是徒然的。他幾心深處的思想和感情都被神恩改變了;他那更高尚的品質也得以與上帝永恆的旨意和諧了。在掃羅看來,基督和他的義已成為比全世界更寶貴的了。

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    掃羅的悔改乃是証明聖靈使人知罪之奇妙能力的一個明顯憑據。他從前真正地相信拿撒勒人耶穌曾藐視上帝的律法,並教訓他的門徒說律法已經失效了。但在掃羅悔改之后,他認明耶穌乃是為了維護他天父律法之明顯目的而來到世界的那一位。他確信耶穌是整個猶太獻祭製度的創始者。他看出在他十字架的時候,預表已經遇到真體︰而且耶穌已經應驗了舊約有關以色列之救贖主的一切預言。

    在掃羅悔改的記載中,有許多重要的原則賜給我們,是我們當永遠牢記的。掃羅曾被直接帶到基督面前。他雖是基督定意要他擔任一番重要工作的人,是歸他作他“所揀選的器皿”的;但主卻沒有立即將所派給他的工作告訴他。他阻止了他的行程,使他覺悟自己的罪;但當掃羅問“檷要我作什麼”的時候,救主卻命這個求問的猶太人與他的教會聯絡,從那裡獲知上帝對于他的旨意。

    那照亮掃羅之黑暗的奇妙光明乃是主的工作,但也有一番工作是門徒要為他作的。基督已經實施了他啟示和感悟的工作;如今這個悔改的人已經適于從上帝所委派教導他真理的人那裡學習了。

    當掃羅獨自在猶大家裡繼續禱告懇求時,主在異象中向“大馬色有個門徒,名叫亞拿尼亞”的顯現,告訴他大數的掃羅正在禱告,並需要幫助。天上的使者對他說︰“起來,往直街去,在猶大的家裡,訪問一個大數人,名叫掃羅。他正禱告;又看見了一個

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人,名叫亞拿尼亞,進來按手在他身上,叫他能看見。”

    亞拿尼亞頗難相信天使的話;因為掃羅苦害耶路撒冷聖徒的消息,已經傳到遠近各處。他大膽提出異議說︰“主啊﹗我聽見許多人說,這人怎樣在耶路撒冷多多苦害檷的聖徒;並且他在這裡有從祭司長得來的權柄捆綁一切求告檷名的人,”但這命令是強製執行的︰“你只管去;他是我所揀選的器皿,要在外邦人和君王並以色列人面前,宣揚我的名。”

    亞拿尼亞服從天使的指示,去找尋那最近向一切信奉耶穌聖名之人口吐威嚇的人;並按手在這悔改受苦之人的頭上,說︰“兄弟掃羅﹗在你來的路上,向你顯現的主,就是耶穌,打發我來,叫你能看見,又被聖靈充滿。”

    “掃羅的眼睛上,好像有鱗立刻掉下來,他就能看見,于是起來受了洗。”

    這樣,耶穌就尊重了自己所組織之教會的權威,使掃羅與他所指定地上的代理人接觸。基督如今有一個教會在地上作他的代表,它所應有的工作乃是指引悔改的罪人走上生命之道。

    許多人認為他們乃要單獨為自己所得到的亮光和經驗直接向基督負責,而不必倚賴他在地上所承認的信徒。耶穌固然是罪人的良友,他的心憐恤他們所受的災禍。他擁有天上地下所有的權柄;但他也尊重他所命定為使人得蒙光照與拯救的媒介;他引領罪人

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到教會來,這教會就是他所立為傳達真光與世人的通道。

    當掃羅在盲目的錯誤和偏見之中獲睹他所逼迫之基督的顯現時,他便得與教會驦N是世上的光直接交通。在這件事上,亞拿尼亞代表基督,也代表基督在地上的使者,就是指定代替他的。亞拿尼亞代表基督摸掃羅的眼睛,叫他能看見。他代表基督按手在掃羅身上,當他奉基督的名禱告時,掃羅就領受了聖靈。一切都是奉基督的聖名並靠基督的權威而行的。基督是泉源;教會是交通的河道。

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第十三章  準備的時日

(本章根據  徒9:19-30)

    保羅受洗之后,就停止禁食,“和大馬色的門徒同住了些日子。就在各會堂裡宣傳耶穌,說他是上帝的兒子。”他大膽地宣揚拿撒勒人耶穌就是以色列人所長久仰望的彌賽亞,他“照聖經所說,為我們的罪死了;而且埋葬了……第三天復活了。”后來顯給十二使徒和其他的人看。保羅又說︰“末了也顯給我看;我如同未到產期而生的人一般。”(林前15:3,4,8)他從預言搜尋出來的論據是那麼確鑿,他的工作又是那麼顯然賦有上帝的能力,以致猶太人驚惶失措,無法應付。

    保羅悔改的消息使猶太人大為驚異。那“領了祭司長的權柄和命令,”(徒26:12)往大馬色去逮捕工控告信徒的人,如今竟在宣傳一位被釘和復活之救主的福音,竟在加強那些已經作門徒之人的勇氣,並在不斷地引領新悔改的人皈依他所一度劇烈反對的信仰。

    保羅過去是以熱心維護猶太宗教和堅決逼迫耶穌門徒而聞名的。他行事勇敢,思想獨立,意志堅決,他的天才和訓練使他幾乎足能勝任任何工作。他能用異常清晰的口才

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辯論,並用他那尖刻的譏諷使對手結舌無言。如今猶太人卻看到這個非常有希望的青年居然與他從前所逼迫的人結交,並奉耶穌的名放膽傳道。

    一員大將在戰場上被殺,對他的軍隊來說固然是損失,但他的陣亡對敵方並不增加什麼力量。可是當一個卓越的人物參加對方的陣營時,這不單是失去他的貢獻,更是使他所參加的一方獲得了絕對的優勢。大數城的掃羅在往大馬色去的路上很容易被主擊打而死,如此就可使逼迫之權勢的實力大為減削。但上帝的美意不單要保存掃羅的生命,而且還要使他悔改,如此便將仇敵陣營中的一員戰將轉移到基督的陣營了。保羅是一個大有口才的演說家和頗為嚴格的批評家,他具有不屈不撓的意志和敢作敢為的勇氣,擁有正為早期教會所需要的各種資格。

    當保羅在大馬色宣講基督的時候,所有聽他講論的人無不驚異,說︰“在耶路撒冷殘害求告這名的,不是這人嗎?並且他到這裡來,特要捆綁他們帶到祭司那裡?”保羅聲稱自己信仰的改變,並不是由于情感或狂熱的激動,而是由于壓倒一切的語氣所致。他宣傳福音的時候,總是力圖闡明有關基督第一次降臨的預言。他確鑿地指明這些預言都已字字應驗在拿撒勒人耶穌的身上了。他信仰的基礎乃是先知確切的預言。

    當保羅繼續懇勸驚奇的聽眾當“悔改歸向上帝,行事與悔改的心相稱”時,(徒26:20)他“越發有能力,駁倒住大馬色的猶太人,証明耶穌是基督。”但許多人卻

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硬著心腸,拒絕響應他所傳的信息;結果,他們對于他悔改的驚奇迅即變為苦毒的仇恨,竟像他們過去看待耶穌一般。

    反對的勢力越來越凶猛,以致不容保羅繼續他在大馬色的工作。有天上的使者來吩咐他暫時離開;于是他就“往亞拉伯去,”(加1:17)在那裡找到了一個安全的隱居之所。

    保羅在這荒野的窮鄉僻壤,得以有充分的機會從事寧靜地研究與默想。他心平氣和地回顧過去的經驗,作成切實悔改的功夫。他全心尋求上帝,非到確知自己的悔改已蒙悅納、自己的罪過已蒙赦免,決不罷休。他渴望獲得耶穌要在他未來傳道工作上與他同在的保証。他已從心中除掉那些前此形成他生活的偏見及遺傳,並從真理的泉源領受了訓誨。耶穌與他交通,使他在信心上建立堅固,並賜予他豐富的智慧和恩典。

    當人的心意得與上帝的心意相通,有限的人與無限之主交往時,這人在身、心、靈各方面受到的影響真是無可估量的。從這樣的交通中可獲得最高的教育。這乃是上帝所欽定的發展方法。他給予人類的信息乃是“你要認識上帝。”(伯22:21)

    那在保羅會見亞拿尼亞時所給予他的嚴肅任命,在他心中的影響日益深重。當保羅聽見“兄弟掃羅,你可以看見”的這一句話時,他乃是初次看到這個虔誠之人的臉面;亞拿尼亞在聖靈的感動之下,對他說︰“我們祖宗的上帝,揀選了你,叫你明白他的

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旨意,又得見那義者,聽他口中所出的聲音。因為你要將所看見的、所聽見的,對著萬人為他作見証。現在你為什麼耽延呢?起來,求告他的名受洗,洗去你的罪。”(徒22:14-16)

    這些話與耶穌親自向他所說的話乃是一致的。他在大馬色的路上阻止保羅時,曾對他說︰“我特意向你顯現,要派你作執事作見証,將人所看見的事,和我將要指示你的事,証明出來;我也要救你脫離百姓和外邦人的手。我差你到他們那裡去,要叫他們的眼睛得開,從黑暗中歸向光明,從撒但權下歸向上帝;又因信我得蒙赦罪,和一切成聖的人同得基業。”(徒26:16-18)

    當保羅在心中反復思想這些事的時候,他就越來越清楚地明白自己蒙召的意義,就是“奉上帝旨意,蒙召作耶穌基督(的)使徒。”(林前1:1)他所得的呼召“不是由于人,也不是借著人,乃是借著耶穌基督,與……父上帝。”(加1:1)他面前之聖工的偉大使他多用功夫研究聖經,以便他可以在宣講福音時“並不用智慧的言語,免得基督的十字架落了空。”“乃是用聖靈和大能的明証,”叫一切聽見之人的信“不在乎人的智慧,只在乎上帝的大能。”(林前1:17;2:4,5)

    當保羅查考聖經的時候,他看出歷代以來“蒙召的,按著肉體有智慧的不多,有能力的不多,有尊貴的也不多;上帝卻揀選了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧;又揀選了

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世上軟弱的,叫那強壯的羞愧,上帝也揀選了世上卑賤的,以及那無有的,為要廢掉那有的;使一切有血氣的,在上帝面前一個也不能自夸。”(林前1:26-29)因此,保羅既根據十字架來檢定世上的智慧,就“定了主意,……不知道別的,只知道耶穌基督,並他釘十字架。”(林前2:2)

    保羅在他以后的一生服務中,一直沒有忘記他智慧和能力的來源。請聽他多年以后仍然宣稱︰“因我活著就是基督。”(腓1:21)又說︰“我也將萬事當作有損的,因我以認識我主基督耶穌為至寶。我為他已經丟棄萬事,……為要得著基督;並且得以在他裡面,不是有自己因律法而得的義,乃是有信基督的義,就是因信上帝而來的義。使我認識基督,曉得他復活的大能,並且曉得和他一同受苦。”(腓3:8-10)

    保羅從亞拉伯“又回到大馬色。”(加1:17)並“奉耶穌的名放膽傳道。”猶太人既無法抵擋他講論辯駁的智慧,“就商議要殺掃羅。”他們晝夜謹守城門,以斷絕他的逃脫之路。門徒因這危機而懇切地求告上帝;最后他們“在夜間,用筐子把他從城牆上縋下去。”(徒9:25)

    保羅在逃出大馬色之后,就往耶路撒冷去,自從他悔改以后到現在約有三年之久。他這次訪問的主要目的,據他后來說是去見彼得。(見加1:18)他到了這一座自己所一度以“逼迫人的掃羅”聞名的城,就“想與門徒結交;他們卻都怕他,不信他是門徒。”

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他們很難相信一個作過那麼多殘害教會之事的頑固的法利賽人,竟能成為耶穌的一個忠實信徒。“惟有巴拿巴接待他,領去見使徒,把他在路上怎麼看見主,主怎麼向他說話,他在大馬色怎麼奉耶穌的名放膽傳道,都述說出來。”

    門徒聽了這話,就接納他為他們中的一員。不久他們就獲得許多憑據,証明他基督徒經驗的真實。這個將來作外邦人使徒的保羅,這時正置身于他從前的許多同事所住的城中;他渴望向這些猶太領袖們解明有關彌賽亞的預言,說明這些預言已因救主第一次的降臨應驗了。保羅深覺他所一度熟識的這些以色列教師,必是和他自己一樣真誠無偽的。可是他對于這些猶太弟兄們所有的精神卻估計錯了,而他既希望他們速速悔改,因此他也就注定要遭受慘痛的失望了。他雖然“奉主的名放膽傳道,並與說希利尼話的猶太人講論辯駁,”但那些猶太教的領導人非但不肯相信,反而“想法子要殺他。”因此他滿心憂傷。他情愿舍棄自己的性命,希望能借此引領一些人認識真理。他想起自己在司提反殉道的事上所采取的積極行動,便深感慚愧;現在他既渴望湔雪那加諸這位被誣告者身上的恥辱,故力圖維護司提反所為之舍命的真理。

    保羅后來追述當時的情形說,他為那些不肯相信之人身負重憂,當他正在聖殿中禱告的時候,“魂游象外,”有天上的使者向他顯現,說︰“你趕緊的離開耶路撒冷,不可遲延,因你為我作的見証,這裡的人必不領受。”(徒22:18)

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    保羅甚愿留在耶路撒冷,以便應付反對的勢力。在他看來,逃跑乃是一件怯懦的行為,如果因停留他可能在該城使一些頑固的猶太人信服福音的真理,即使因此而犧牲性命亦在所不惜。因此他回答說︰“主啊﹗他們知道我從前把信檷的人收在監裡,又在各會堂裡鞭打他們;並且檷的見証人司提反被害流血的時候,我也站在旁邊歡喜;又看守害死他之人的衣裳。”但上帝的旨意並不是要他的仆人無故冒性命的危險;因此天上的使者回答說︰“你去吧;我要差你遠遠的往外邦人那裡去。”(徒22:19-21)

    弟兄們聽說這個異象,惟恐保羅被暗殺,就催他秘密逃離耶路撒冷。他們“送他下該撒利亞,批發他往大數去。”保羅的離去暫時止息了猶太人強烈的反對,教會一時也得有平安,信徒的人數也就增多了。

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第十四章  真理的追求者

(本章根據  徒9:32-11:18)

    使徒彼得在他的傳道行程中,訪問了呂大的信徒。他在這裡醫好了一位臥病八年的癱子以尼雅。這位使徒說︰“以尼雅,耶穌基督醫好你了;起來,收拾你的褥子。”“他就立刻起來了。凡信在呂大和沙侖的人,都是看見了他,就歸服主。”

    在靠近呂大的約帕有一個婦人各叫多加,她的善行使她博得一般人的摯愛;她實在不愧作耶穌的門徒,而她的一生也充滿了仁慈的行為。她知道哪些人需要舒服的衣服,哪些人需要同情,她也慷慨地為窮苦和傷心的人服務。她不但運用口舌,更是使用她靈巧的手積極活動。

    “當時,她患病而死。”約帕教會痛惜她的喪亡,信徒既聽說彼得在呂大,“就打發兩個人去見他,央求他說,快到我們那裡去,不要耽延。彼得就起身和他們同去;到了,便有人領他上樓。眾寡婦都站在彼得旁邊哭,拿多加與他們同在時,所做的裡衣外衣給他看。”鑒于多加一生所度的服務生活,無怪乎他們要哀哭,熱淚要落在那無生命的遺體之上。

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    這位使徒看見他們的悲傷,甚感同情。于是他便叫那些哀哭的友人離開那房間,自已跪下懇切地祈求上帝使多加恢復生命和健康。他轉身對著死人說︰“大比大,起來﹗她就睜開眼睛,見了彼得,便坐起來。”多加過去對于教會大有貢獻,所以上帝認為合宜將她從仇敵的境地帶回來,以便她的手藝和活力能再為他人造福,同時也要因這一次上帝大能的表顯而加強基督的事業。

    彼得蒙上帝呼召將福音傳給該撒利亞的哥尼流,也是在他仍然寄居約帕的時候。

    哥尼流是羅馬軍營的百夫長。他出身高貴,擁有財富,並負有光榮重任。他雖生為異教之人,也受過異教的教育和薰陶,但因與猶太人接觸,就得以認識上帝,並且真心敬拜上帝,又周濟窮人借以表示他信仰的真誠。他的善行遐邇皆知,而他公正廉潔的生活使他在猶太人和外邦人中都有良好的名聲。他的影響所及,使凡與他接觸的人都蒙受福惠。聖經論到他說︰“他是個虔誠人,他和全家都敬畏上帝,多多周濟百姓,常常禱告上帝。”

    哥尼流既相信上帝為創造天地的主,他就崇敬他,承認他的權威,並在人生的一切事務上求問上帝的旨意。他在家庭生活和自己職務上都效忠耶和華。他已經在家中建立了家庭祭壇;因為他除非先得上帝的幫助,就不敢試圖實行自己的計劃,或擔負自己的責任。

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    哥尼流雖然相信預言,並仰望彌賽亞的來臨,但他還未曾聽過由基督的生平與死難而顯示的福音。他不是猶太教的教徒,所以不免被拉比們視為異教徒和不潔淨的人。但那位論到亞伯拉罕說“我眷顧他”的神聖守望者,也眷顧了哥尼流,並從天上直接傳給他一道信息。

    天使在哥尼流祈禱的時候向他顯現。那百夫長一聽見天使叫他的名字,就甚懼怕,然而他知道這位使者一害是從上帝那裡來的,因此他說︰“主啊,什麼事呢?”天使回答說︰“你的禱告和你的周濟,達到上帝面前已蒙記念了。現在你當打發人往約帕去,請那稱呼彼得的西門來;他住在海邊一個硝皮匠西門的家裡,房子在海邊上。

    這個詳細確定的指示甚至提到了彼得所寄居之人家的職業,足以顯明上天對于各種身分之人的經歷和事業都是非常清楚的。上帝熟悉一個卑微工人的經驗與工作,正像他熟悉一個在位的君王一般。

    ”你當打發人往約帕去,請那稱呼彼得的西門來。“上帝是如此地顯出証據,表明他重視傳福音的職分和他有組織的教會。天使並沒有奉命將十字架的故事告訴哥尼流。要向哥尼流傳講被釘與復活之救主的,乃是一個象百夫長自己一般具有人類的弱點而易受試探的人。

    上帝並不揀選那從未墮落的天使,卻揀選一班與他們所要拯救之人性情一樣的人,

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在人間作他的代表。基督也取了人的性情,以便接觸到人類。為了要將救恩帶給世人,就需要一位兼具神、人二性的救主。至于宣傳“基督那測不透的豐富”(弗3:8)的神聖委托,則已交付給一班普通的男女了。

    主本乎他的智慧,使那些尋找真理的人得與明白真理的人接觸。上天的計劃乃是要凡已領受真光的人將光傳給那處于黑暗之中的人們。具有血肉之體的人要從偉大的智慧之源領受效能,俾作為工具,作為業務代理人,借以使福音在世人的心智上發揮其變化之能。

    哥尼流就歡歡喜喜地順從了這異象。這位百夫長在天使離去之后,便“叫了兩個家人,和常伺假他的一個虔誠兵來;把這事都述說給他們聽,就打發他們往約帕去。”

    那位天使在訪問哥尼流之后,便到約帕去找彼得。當時彼得正在他寓所的房頂上禱告,聖經說︰“他覺得餓了,想要吃;那家的人正預備飯的時候,彼得魂游象外。”彼得不單是餓了,想吃肉體方面的食物。當他從房頂上俯瞰約帕城和四郊鄉村時,他便如飢餓般地期盼他的同胞得救。他熱烈地希望從聖經中向他們指明那有關基督受苦受死的預言。

    彼得在異象中“看見天開了,有一物降下,好像一塊大布,系著四角,縋在地上;裡面有地上各樣四足的走獸和毗虫,並天上的飛鳥。又有聲音向他說︰彼得,起來,

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宰了吃。彼得卻說︰主啊,這是不可的;凡俗物,和不潔淨的物,我從來沒有吃過。第二次有聲音向他說︰上帝所潔淨的,你不可當作俗物。這樣一連三次,那特隨即收回天上去了。”

    這個異象給彼得帶來了責備和教訓。它向他啟示了上帝的旨意,蠿煽N是外邦人也當借著基督的死,與猶太人同作救恩之福的承受者。直到現在,門徒中還沒有一個人向外邦人傳過福音。在他們看來,那因基督的死而已經拆毀的“中間隔斷的牆”仍舊存在,所以他們的工作始終限于對猶太人;因為他們總認為外邦人與福音的恩惠無分。這時主正在設法要教導彼得明白這包括普世范圍的神聖計劃。

    過去有許多外邦人曾作過彼得和其他使徒頗感興味的聽眾,也有許多說希利尼話的猶太人信服了基督,但哥尼流的悔改卻要成為外邦人中最重要的。

    時候已到,基督的教會將要進入一個完全新的書面了。過去許多悔改的猶太人向外邦人所緊閉的門戶現在要開放了。而且所有接受福音的外邦人將要與猶太門徒享有平等的地位,面毋需受割禮。

    主是多麼慎重地設法,要破除彼得心中因受猶太人的訓練而頑強養成的對外邦人的偏見啊﹗他要用那一塊布和其中所載各物的異象從這位使徒腦中去除這種偏見,並教導一項重要的真理,那就是上天決不偏待人;在上帝看來,猶太人和外邦人都是一樣寶貴

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的;而且借著基督,不信上帝的異教徒也可能得與福音的恩惠和特權有分。

    正當彼得在沉思這異象的意義時,哥尼流所差來的人已到了約帕,站在彼得所住的房門外。于是聖靈對他說︰“有三個人來找你;起來,下去,和他們同住,不要疑惑;因為是我差他們來的。”

    這對彼得來說,真是一個難堪的命令,他去實踐所交給他的任務,每一階段都是很勉強的;但他不敢違命。“于是彼得下去見那些人說︰我就是你們所找的人;你們來是為什麼緣故?”他們就將他們特別的使命告訴他,說︰“百夫長哥尼流是個義人,敬畏上帝,為猶太通國所稱贊,他蒙一位聖天使指示,叫他請你到他家裡去,聽你的話。”

    使徒遵照他方才從上帝得到的指示,答應和他們同去。次日早晨,他就出發到該撒利亞去,並有主位弟兄同行。他要這些弟兄為他在訪問外邦人時所講所行的作見証;因為彼得知道他這樣直接違犯猶太人的教義,是一定要受到責問的。

    當彼得走進那外邦人的家時,哥尼流並沒有將他當作普通的來賓接待,卻看他為上天所重尊和上帝所差來的一位。依照東方的習俗,向君王或高官顯貴須鞠躬致敬,兒女向父母也須鞠躬致敬;但哥尼流既非常新區這位上帝所差派來教訓他的,就俯伏在使徒腳前拜他。彼得大吃一驚,連忙拉這百夫長起來,說︰“你起來;我也是人。”

    在哥尼流的使者奉命前往的同時,百夫長曾“請了他的親屬密友,”以便他們能像

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他一樣聽聆福音的傳講。因此當彼得到達時,他就發現有一大群人在熱切地等著聽他。

    彼得先對那些聚集的人提起猶太人的風俗,說猶太人和外邦人發生社交關系是不合例的,若是這樣作,他們必致受到禮節方面的污穢。他說︰“你們知道猶太人和別國的人親近來往,本是不合例的;但上帝已經指示我,無論什麼人,都不可看作俗而不潔淨的。所以我被請的時候,就不推辭而來;現在請問,你們叫我來有什麼意思呢?”

    于是哥尼流就敘述自己的經驗和天使的話,最后說︰“所以我立時打發人去請你,你來了很好;現今我們都在上帝面前,要聽主所吩咐你的一切話。”

    彼得說︰“我真看出上帝是不偏待人;原來各國中、那敬畏主行義的人,都為主所悅納。”

    于是使徒就向那班凝神靜聽的人傳講基督,虪L的生活,他的神跡,他的被賣和被釘,他的復活和升天,以及他在天上作人類代表和中保的工作。當彼得向那些在場的人傳講耶穌為罪人唯一的指望時,他自己就更充分地明了所見異象的意義,而他的心也因自己所講真理的精神而火熱起來了。

    忽然之間他的講辭被聖靈的下降所打斷了。“彼得還說這話的時候,聖靈降在一切聽道的人身上。那些奉割禮和彼得同來的信徒,見聖靈的恩賜也澆在外邦人身上,就都希奇。因聽見他們說方言,稱贊上帝為大。”

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    “于是彼得說︰這些人既受了聖靈,與我們一樣,誰能禁止用水給他們施洗呢?就吩咐奉耶穌基督的名給他們施洗。”

    福音就是這樣傳給那些曾“作外人和客旅”的人,使他們“與聖徒同國,”作“上帝家裡的人。”哥尼流和他全家的悔改,只不過是將要收割之莊稼的初熟果子。從這一個家庭,有一個范圍廣大的工作在那異邦的城市中發動了。

    今日上帝在上流社會中尋找生靈,正像在卑微的人中尋找一樣。有許多像哥尼流的人,乃是主所希望要加入他在世上之聖工的。他們是同情上帝百姓的,但那將他們纏在世界上的關系卻頑強地操持著他們。若要他們出來承認基督,就非需要正義之勇不可。應當特別為這一等人致力,因為他們所負的責任和所置身的社會,使他們處于極大的危險之中。

    上帝呼召一班熱心而謙卑的工人,他們必將福音傳給上流社會的人士。必有真誠悔改的神跡要行出來,驤o種神跡現在尚未為人洞悉。地上最偉大的人物也並不超越施行奇事之上帝神能以外。如果那些與上帝同工的都是善用機會的人,勇敢而忠心地克盡自己的本分,上帝就必使一些身居負責要職的人,有知識有勢力的人悔改。由于聖靈的能力,許多人必要接受神聖的原理。他們既接受了真理,就必成為上帝手裡的器皿,將真理傳給他人。他們必為這班被忽略的人負起特別的責任。光陰和金錢必奉獻出來維持

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主的聖工,于是教會就必得到新的效能和力量了。

    哥尼流既然遵從自己所領受的一切教訓而生活,因此上帝就安排一切,使他領受更多的真理。有從天庭差來的一位使者到這羅馬官員和彼得那裡,以便哥尼流可以和那能引領他進入更大明光的人聯絡。

    世界上有許多人距離上帝的國,較比我們所想像的更近。主在這個黑暗的罪惡世界中有許多的珍寶,他要引導他的使者到他們那裡去。各方各處都有許多愿意承認基督的人。許多人將要重視上帝的智慧過于任何屬世的利益,並要作忠心的擎光者。他們既受基督之愛的激勵,就必轉而激勵別人歸向他。

    當猶太地的眾弟兄聽說彼得竟到外邦人的家裡去,並向那些聚會的人傳道,他們就感到驚異並頗為不悅。他們深恐這處在他們看來是僭越的行為,會抵消他自己所傳講的教訓。所以及至他們下次遇到彼得時,就嚴厲責難他說︰“你進入未受割禮之人的家,和他們一同吃飯了。”

    于是彼得將這事的全部經過向他們陳明。他講述自己得見異象的經驗,並申辯說這個異象指示他不再注重受割禮與不受割禮那咱儀式上的區別,也不可看外邦人為不潔淨的。他向他們述說那吩咐他到外邦人那裡去的命令,使者的到來,他的去到該撒利亞,以及他會見哥尼流的事。他又詳細說明他和百夫長會見的旨趣,以及百夫長所告訴他的

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那個借以得蒙指示派人去找彼得的異象。

    彼得敘述自己的經驗,說︰“我一開講,聖靈便降在他們身上,正像當初降在我們身上一樣。我就想起主的話說︰約翰是用水施洗,但你們要受聖靈的洗。上帝既然給他們恩賜,像在我們信主耶穌基督的時候,給了我們一樣;我是誰,能攔阻上帝呢?”

    弟兄們聽了這一番說明,就無言可答。他們確信彼得所行的乃是直接遵行上帝的計劃,而他們的偏見和排外習氣則是完全與福音精神背道而馳的,于是他們歸榮耀與上帝說︰“這樣看來,上帝也賜恩給外邦人,叫他們悔改得生命了。”

    這樣,教會中竟沒有發生爭論,就破除了偏見,並放棄了那世代相傳而根深蒂固的排外積習,而福音傳到外邦的道路也就此打開了。

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第十五章  蒙救出監

(本章根據  徒12:1-23)

    “那時,希律王下手苦害教會中幾個人。”

    當時猶太的政權操在希律亞基帕手中,而他則臣服于羅馬皇帝喀勞狄。希律也是加利利分封的王。他在名義上是信奉猶太教的,並且表面上非常熱心履行猶太律法的種種禮儀。他為要博得猶太人的歡心,希望如此能維持自己的地位和尊榮,于是就依從猶太人的愿望,下手逼迫基督的教會,破壞信徒的房屋和財產,並將教會中的領導人下在監裡。他將約翰的哥哥下在監裡,交派劊子手用刀把他殺死,正如另一個希律斬了先知約翰的頭一樣。他見猶太人很喜悅這些事,于是又將彼得監禁起來。

    這些殘虐之呈進行的時候,正值逾越節。猶太人一方面在記念他們從埃及地得蒙拯救,並假裝非常熱心遵行上帝的律法,同時他們卻在逼迫並殺害基督的信徒,而如此違犯那律法的每一原則。

    雅各的死曾使信徒大為憂傷,惶恐無已。因此彼得一被監禁,全教會就開始禁食禱告了。

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    希律將雅各處死的行為大得猶太人的贊賞,但還有一些人埋怨他為什麼用秘密的方式來完成,而堅持公開執行必能更徹底地恫嚇信徒和那些同情他們的人。因此希望監禁彼得,意欲拿他的死來示眾,借以更加滿足猶太人的心愿。但有人卻認為當著那時取信在耶路撒冷的眾人面前,將這老練的使徒執行死刑,乃是不妥當的。惟恐群眾一見他被拉出去處死,就會激起同情心來。

    祭司和長老們也非常害怕,惟恐彼得再發表他那屢次引起眾人研究耶穌生增和品德的有力申訴,驤o些申訴乃是他們用盡論據所無法反駁的。彼得維護基督聖工的熱心曾引領許多人相信福音,所以官長們惟恐一旦給他機會在那些到耶路撒冷來禮拜的眾人面前為他的信仰申辯,眾人就會要求王將他釋放。

    彼得死刑的執行既因種種借口而被延緩到逾越節之后,教會的同道就有時間進行深刻的反省和懇切的禱告了。他們不住地為彼得祈求;因為他們覺得他這時實在是聖工所不可或缺的人。他們認明他們已到達一種局勢,就是缺少上帝的特別幫助,基督的教會就要被消滅了。

    此時來自各國的朝拜者都前往那專用為敬拜上帝的聖殿去。這殿有黃金和寶石閃爍發光,看上去景色確是富麗堂皇。可惜在這可愛的殿宇之中再也見不到耶和華了。以色死全國已經離棄了上帝。當基督行將結束他在地上的工作時,他最后一次望著聖殿的內部,

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說︰“看啊,你們的家成為荒場,留給你們。”(太23:38)前此,他曾稱聖殿為他父的殿,但當上帝的兒子走出聖殿的牆垣時,上帝的臨格也就從那為榮耀他而造的聖殿永遠收回了。

    彼得執行死刑的日子終于確定了,但信徒的禱告仍然上達天庭;當他們將全副精力與熱情都用來迫切的祈求幫助時,上帝的使者卻正在護衛著那被監禁的使徒呢。

    希律記得以前那現金位使徒從監獄逃脫的事,所以這一次就加倍警戒。為防止一切逃脫的可能起見,彼得被置于十六個兵丁監管之下,日夜輪班看守。彼得在囚房裡被安放在兩個兵丁當中,用兩條鐵鏈鎖著,每條鐵鏈牢扣在一個兵丁的手腕上。他若移動,他們就必知道。加以監門都緊緊地鎖著,而且都由衛外加強看守,一切靠人力營救或逃脫的機會全都斷絕了。但是人的窮途末路卻正是上帝的機會。

    彼得被囚禁在一個從磐石鑿出來的監房中,監門都很牢固地上閂落鎖了;又有兵丁看守著,負責保証囚犯不致脫逃。鐵閂鐵鎖和羅馬的衛兵固然能切斷所有人力營救的可能,但這適足以使上帝在拯救彼得的事上所獲的勝利更為圓滿。希律正在舉手攻擊無所不能之主,然而他將要全然失敗。上帝即將施展他的大能,拯救猶太人所圖謀殺害的寶貴性命。

    事情發生在彼得將要提出來執行死刑的前一夜。一位大能的天使奉差從天而來營救

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彼得。那囚禁上帝聖徒的堅固監門不假人手便敞開了。至高者的天使通過之后,門就無聲無響地在他身后關閉了。他進入監房,只見彼得躺在那裡,毫無掛慮地安然熟睡著。

    天使周圍的榮光充滿監房,但卻沒有驚醒使徒。直到他覺得天使用手拍他,並聽見有聲音說︰“快快起來,”他才完全醒過來,只見他的監房被天上的亮光所照耀,並看見一位大有榮耀的天使站在他面前。他機械式地服從了那向他所說的話,起來的時候他舉起手來,朦朧中覺得鐵鏈已經從他手上脫落下來了。

    天上的使者又吩咐他說︰“束上帶子;穿上鞋,”彼得又機械式地服從了,並以驚奇的眼光盯住這個來客,自以為是在作夢或見了異象。天使又一次吩咐他說︰“披上外衣跟著我來。”天使朝向監門走去,后面跟著那平素我話而這時卻驚奇得啞口無言的彼得。他們越過衛兵,走到那沉重而緊鎖著的門,那門自行開啟又立時關閉了,而門裡門外的衛兵卻在他們的崗位上毫無動靜。

    到達第二道門也是裡外把守著的。它也像第一道門一樣打開了,既沒有樞紐的輾軋聲,也沒有鐵閂的磨擦聲。他們出來之后,那門又無聲無響地關起來了。同樣,他們經過第三道門,就發現自己到了一條街上。誰也沒有講話;也沒有聽見什麼腳步聲。天使輕輕地在前面領路,有耀目的榮光環繞著;彼得則迷迷糊糊地跟著他的救助者,仍然以為自己是在夢中。他們這樣走過一條街,這時天使的任務既然完成,他就忽然不見了。

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    上天的榮光消逝了,彼得覺得自己處于深沉的黑暗之中;但當他的眼睛習慣于黑暗時,黑暗也就漸漸減少了,于是他發現自己是孤獨地站在一條寂靜的街道上,並有黑夜的涼風吹拂在他的臉上。這時他才知道自己已得釋放,站在城內熟悉的一段地方;他認出這裡是他素常往來,也是他預料第二天早晨最后要經過的地方。

    這時他企圖回憶過去片刻間的經過。他記起自己曾脫掉外衣和鞋子,綁在兩個兵丁當中熟睡。如今檢點自己,居然已經穿戴整齊。他那因帶過刑具而踵脹的手腕也脫除了手銬。他這才認明自己已得釋放並不是幻想,不是作夢,也不是見異象,而是一件可喜的事實。他原定第二天要被帶出去處死的;但是,看啊,如今天使已經救他脫離監獄和死亡了。“彼得醒悟過來,說︰我現在真知道主差遣他的使者,救我脫離希律的手,和猶太百姓一切所盼望的。”

    彼得立時到弟兄們取信的那一家去,那時他們正在那裡為他懇切禱告。“彼得敲外門,有一個使女各叫羅大,出來控聽;聽得是彼得的聲音,就歡喜的顧不得開門,跑進去告訴眾人說︰彼得站在門外。他們說︰你是瘋了。使女極力的說︰真是他。他們說︰必是他的天使。”

    “彼得不住的敲門;他們開了門,看見他,就甚驚奇。彼得擺手,不要他們作聲,就告訴他們主怎樣領他出監。”于是彼得“出去往別處去了。”信徒心中充滿了喜樂和

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頌贊,因為上帝已經聽允他們的禱告,拯救彼得脫離了希律的手。

    到了早晨,有大群人集合要觀看這位使徒的被處死刑。希律派官員去將彼得提出監來,並準備用大隊武斗兵士大張聲勢地護送,不僅是為確保囚犯無法逃脫,也是要恫嚇一切同情他的人,並夸耀王的威權。

    當看守監門的兵丁現現彼得已經脫逃的時候,他們就大為驚慌。命令曾明白規定他們的責任重大,必須以性命作抵;因此,他們曾特別地嚴加戒備。當官員來提彼得的時候,守兵仍在監門防守,鐵閂鐵條仍然緊鎖著,鐵鏈仍牢扣在兩個兵丁的手腕上;可是囚犯卻不見了。

    希律聽到彼得脫逃的消息,不禁激怒如狂。他責怪守監的衛兵沒有忠于職守,就下令將他們處死。希律明知拯救彼得的決非人力,但他堅決不承認那挫敗他計劃的乃是神的大能,故而大膽地反抗上帝。

    彼得蒙救出監牢之后不久,希律下到該撒利亞去。他在那裡大設盛筵,為要引起眾人的敬服,並博得他們的稱贊。各處愛好宴樂的人都前來赴席,席間盛饌佳肴,觥籌交錯。希律大張聲勢與威儀地出現在眾人面前,鼓其如簧之舌向賓客致辭。他穿著金銀色燦爛的外袍,陽光照射在其上,光耀奪目,氣宇軒昂。他那高貴的威儀和巧飾的詞令,頗具有魅力而使取信的人欣賞出神。他們的感覺已因飽食縱飲而麻痺,現在又因他的

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服飾而目為之眩,並因他的風度與辭令而心為之醉;于是便狂熱起來,竟奴顏婢膝地奉承諂媚,聲稱沒有任何人能表現如此的威儀,能發出如此驚人的言論。他們更進一步地聲稱,他們過去一直尊崇他為君王,此后慶敬拜他為神明了。

    有一些當時發聲贊揚這個邪惡罪人的賓客,在不多幾年前也曾瘋狂地呼喊︰除掉耶穌﹗釘他十字架,釘他十字架﹗猶太人早已拒絕接受基督,只因他服裝簡陋,而且時染征塵,殊不知他內裡卻蘊藏著一顆具有神聖之愛的心。雖然基督的神能已經借著他那無人能行的作為彰顯在他們面前了,但他們的眼睛卻不能在卑微的外表之下辨識生命和榮耀的主。如今這個傲慢的王雖然身披金銀交輝的華麗衣袍,但內裡隱藏的卻是一顆腐敗而殘酷的心,而他們竟甘愿把他當作神明來敬拜。

    希律明知自己不配承受所給予他的贊揚和崇拜,但他地公然接受百姓的這種極度尊崇而以之為應得的。當他聽見眾人呼喊“這是神的聲音,不是人的聲音”時,他不禁心花怒放,意氣昂揚而志得意滿起來。

    但是忽然他形色大變,面苦死灰,渾身慘痛,汗流浹背。他一時站在那裡,竟有如創劇痛深而呆若木雞了;于是轉過他那蒼白而鐵青的臉向旁邊驚孩萬狀的友人,用沉**而絕望的聲音喊叫說︰你們所高舉為神明的已遭受死亡的侵襲了。

    他在極度難堪的慘痛中被人抬出那縱飲狂歡與炫耀的場所。片刻之前,他還在揚揚

◆◆◆•第十五章   蒙 救 出 監•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•121•◆◆◆

得意地接受大理群眾的稱贊和崇拜;現在他看出自己乃在一位較他更有能力之主宰的掌握中。這時他心中悔恨交加︰他想起自己殘酷無情與逼迫基督和門徒;他想起自己那殺害無辜之雅各的殘酷命令,以及圖謀治死使徒彼得的毒講;他想起自己怎樣于抑**煩悶與失望的忿怒中在守監衛兵身上發瀉蠻橫無理的仇恨。他覺得上帝這時正在處分他這個殘酷無情的逼迫者。他身體上的病患和心靈上的痛苦已無可解救,他自知前途無望了。

    希律熟悉那明說“除了我以外,你不可有別的神”(出20:3)的上帝律法;他也知道盧接受民眾的敬拜,就使自己的惡貫滿盈,而落在耶和華的義怒之下了。

    那位奉命自天庭而來拯救彼得的天使,也就是為希律帶來忿怒和刑罰的使者。天使拍醒彼得,使他從熟睡中起來,但他卻用不同的一拍擊打這個邪惡的王,使他的威嚴掃地,並將全能者的刑罰降在他身上。因此希律遂在上帝報應的刑罰之下,而于身心的極大慘痛中死去。

    上帝這一次公義的顯示在眾人身上發揮了強有力的影響。基督的使徒神奇地蒙救脫離監禁和死亡,而逼迫他的人則被上帝的咒詛擊打而死;這個消息已經傳到各地,並且成為引領許多人相信基督的媒介了。

    腓利蒙天來的使者指引去到他會見尋求真理之人的地方;哥尼流蒙天使傳給他上帝所賜的信息;遭受監禁而被羊死刑的彼得蒙天使導領到達安全的所在,驤o些人的

◆◆◆•第十五章   蒙 救 出 監•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•122•◆◆◆

經驗都說明天與地之間的聯絡是何等的密切。

    這些天使訪問的記載,應當使為上帝工作的人得到力量和勇氣。今日正與使徒的日子一樣,天上的使者經常在廣闊的大地上走來走去,設法安慰傷主的人,保護尚未悔悟的人,並引領人心歸向基督。我們不能親眼看見他們;雖然如此,但他們仍是與我們同在,而經常引領、指導、並保護我們的。

    那梯基穩立地上、而梯頂直達無窮之主寶座那裡的神秘梯子,已使天與地接近了。天使經常在這明光閃耀的梯子上上去下來,將窮苦受難之人的祈禱送到天上的父那裡,又將福惠與希望、勇氣和援助帶給世人。這些光明的天使製造一種屬天的氣氛環繞人,高舉我們朝向那眼所未見和永恆的。我們憑肉眼並不能看見他們的形體;惟有用屬靈的眼光,我們才能辨識上天的事物。惟有屬靈的耳朵才能聽見上天和諧的聲音。

    “耶和華的使者在敬畏他的人四圍安營,搭救他們。”(詩34:7)上帝委派他的使者拯救他所揀選的人脫離災禍,保護他們脫離“黑夜行的瘟疫,”和“午間滅人的毒病。”(詩91:6)天使曾經屢次與人談話,正如人與朋友談話一般,北引領他們到達安全的所在。天使曾經多次用鼓勵的話振奮忠心之人的萎靡精神,提升他們的心思超越屬地的事,使他們因信而展望那潔白的衣袍,冠冕,和勝利的棕樹枝,就是當得勝的人們圍繞在那白色大寶座之前所要領受的。

◆◆◆•第十五章   蒙 救 出 監•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•123•◆◆◆

    天使的工作乃是要來接近受磨煉、遭苦難、被試探的人。他們不息不倦地為基督所為之替死的人效力。當罪人被引領獻身與救主時,天使就將這喜信帶到天上,于是天軍之中便歡聲雷動。“一個罪人悔改,在天上也要這樣為他歡喜,較比為九十九個不用悔改的義人歡喜更大。”(路15:7)每逢我們驅散黑暗並散播有關基督之知識的努力獲致成功,就有訊息送到天上。當天使將這種行為在天父面前稟報時,全部的天軍就為之鼓舞歡欣。

    天上的執政的、掌權的、經常注視著上帝的仆人在顯然不利的情況之下所進行的戰爭。當基督徒取信在他們救贖主的旗幟之下,出去為信心打那美好的仗時,他們就必贏得新的勝利,獲得新的尊榮。天上所有的天使都在為那謙卑而有信心的上帝子民服務;當主在地上的工作隊伍唱出他們的贊美詩時,天上的歌唱隊也必與他們一同將頌贊歸與上帝和他的聖子。

    我們需要比過去更明白天使的僑務。最好要記得︰每一個上帝真實的兒女都有天上的使者合作。凡相信並有權承受上帝應許之柔和謙卑的人,都有看不見的光明有力的大軍護衛著。站在上帝右連的基路伯和撒拉弗,以及有大能的天使“都是服役的靈,奉差遣為那將要承受救恩的人效力。”(來1:14)

◆◆◆•第十五章   蒙 救 出 監•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•124•◆◆◆

第十六章  福音傳到安提阿

(本章根據  徒11:19-26;13:1-3)

    眾信徒因逼迫而逃離耶路撒冷之后,福音很快就傳到帕勒斯廳境外;在各重要都市都有小群的信徒組織起來。有一些門徒“直走到腓尼基,和居比路,北安提阿。”他們的工作通常是限于向希伯來人和說希昨尼話的猶太人傳道,因為這時已經有大量這樣的人散居在歐亞世界的各城市中。

    在以上所提的各地中,當時敘利亞的首府安提阿是歡迎福音的一個地方。在那人煙稠密的都市中所經營的廣大商業,導使許多不同國籍的人都來到該城。此外,安提阿也是聞名的休閑游樂勝地,因為該地情況良好,環境幽雅,又是經濟、文化、和美術的中心。在使徒時候,安提阿已經變成一個奢侈和罪惡的城市。

    一些來自居比路和古利奈的門徒在安提阿公開傳講福音,“傳講主耶穌。”“主與他們同在,”因此他們熱心的努力大有成效,“信而歸主的人就很多了。”

    “這風聲傳到耶路撒冷教會人的耳中,他們就打發巴拿巴出去,去到安提阿為止。”

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巴拿巴既到了他那新的工作地點,看到神的恩典所已經完成的工作,“就歡喜,勸勉眾人,立定心志,恆久靠主。”

    巴拿巴在安提阿的工作大蒙上帝賜福,那裡信徒的人數很快就增多了。工作既已發展,巴拿巴就感覺需要合適的助手,以便根據上帝所作開啟的準備而向前邁進;因此,他又往大數去找保羅;保羅前些時離開耶路撒冷之后,就曾在“敘利亞和基利家境內”工作,“傳揚他原先所殘害的真道。”(加1:21;23)巴拿巴很順利地找到了保羅,並勸他回來一同去從事傳道的工作。

    保羅在人煙稠密的安提阿找到了良好的工作園地。他的學問、智慧、和熱忱,在那文化中心的居民與經常往來該地的的人身上發揮了強大的感化力;也証明了他正是巴拿巴所需要的助手。這兩位門徒在忠心的傳道工作上共同合作計一年之久,結果使許多人因認識世界的救贖主拿撒勒人耶穌而得救了。

    門徒被稱為“基督徒”就是在安提阿起首的。他們得到這個稱呼,乃是因為基督是他們傳道、教訓、和談話的主題。他們不住地述說基督在地上服務時糷]就是他的門徒享有他親自同在的幸福時所發生的許多事。他們不息不倦地詳敘他的教訓,和他醫病的神跡。他們以發顫的口唇和滿眶的熱淚,訴說他在客西馬尼園的苦痛,他的被賣、朋審、和被釘,他在忍受仇敵侮辱和拷問時所表現的容忍與謙卑,以及他為那些迫害他的

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人祈禱所具有的上帝的憐憫。他的復活升開,以及他在天上為墮落之人類作中保等,都是他們所喜愛講說的題目。無怪乎異教人要稱他們為“基督徒”,因為他們一直傳講基督並奉他的名向上帝奉獻祈禱。

    那給他們起名為“基督徒”的,實在是上帝。這是一個尊貴的名稱,是給予一切與基督聯合之人的。后來雅各寫信論到這個名稱說︰“那富足人豈不是欺壓你們,拉你們到公堂去嗎?他們不是褻瀆你們所被稱的尊名嗎?”(雅2:6,7)彼得也宣稱︰“若為作基督徒受苦,卻不要羞恥;倒要因這名歸榮耀給上帝。”“你們若為基督的名受辱罵,便是有福的;因為上帝榮耀的靈常住在你們身上。”(彼前4:16,14)

    安提阿的信徒體會到上帝樂意在他們心裡運行,使他們“立志行事,……為要成就他的美意。”(腓2:13)他們雖然住在那些似乎不重視具有永恆價值之事物的人中間,但他們總要設法引起那心地誠實之人的注意,並為他們所敬愛事奉的主作確實的見証。他們在謙卑的服務中,學會依靠聖靈的能力使生命之道發生效力。這樣,他們就在各人不同的生活中,天天為自己在基督裡的信仰作見証。

    安提阿的基督徒所留下的榜樣,應當鼓舞每一住在現今世界上各大都市中的信徒。固然按照上帝的規定,乃是要在各人口眾多的重要都市、派定特選的獻身而有才干的工人去主領大規模的而道會,但他的旨意也要那些住在這些城市中的教友、運用上帝所賜

 

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這一等工人努力領人皈依耶穌的進修,他們必要發現許多不能用任何其他方法去接近的人,業已準備妥當對聰明的個人工作有所響應了。

    上帝今日在地上的聖工正需要聖經真理的活代表。僅靠牧師是不能適應警告各大都市之工作的。上帝不但在呼召傳道人,也在呼召醫生,護士,文字佈道員,女傳道士,和其他才具各異、明白上帝的聖經、並曉得他恩典之能力的獻身平信徒,來考慮那尚未得聽警告之城市的需要。光陰很快地過去了,而亟待完成的工作甚多。因此必須發動一切的機能,以便聰明地利用當有的機會。

    保羅會同巴拿巴在安提阿的工作,使他更加堅信主確已呼召他為外邦世界作一番特別的工作。在保羅悔改的時候,主曾說他要成為奉派向外邦人傳道人,“要叫他們的眼睛得開,從黑暗中歸向光明,從撒但權下歸向上帝;又因信我得蒙赦罪,和一切成聖的人同得基業。”(徒26:18)那向亞拿尼亞顯現的天使論到保羅曾說︰“他是我所揀選的器皿,要在外邦人和君王並以色列人面前,宣揚我的名。”(徒9:15)保羅自己在后來的基督徒經驗中,當他在耶路撒冷的聖殿裡祈禱的時候,曾蒙天使訪問,吩咐他說︰“你去吧;我要差你遠遠的往外邦人那裡去。”(徒22:21)

    主就這樣任命保羅去進入外邦世界的廣大佈道園地。上帝為準備他去進行這種廣泛而艱巨的工作,曾使他與自己密切聯合,並向他那喜不自勝的眼界展示天上的美景和榮耀。

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他曾蒙授任去顯明那“永古隱藏不言的奧秘。”糷]就是“他旨意的奧秘。”(羅16:25;弗1:9)保羅說︰“這奧秘在以前的世代,沒有叫人知道,像如今借著聖靈啟示他的聖使徒和先知一樣;這奧秘就是外邦人在基督耶穌裡,借著福音,得以同為后嗣,同為一全,同蒙應許。我作了這福音的執事。……我本來比眾聖徒中最小的還小,然而他還賜我這恩典,叫我把基督那測不透的豐富傳給外邦人;又使眾人都明白,這歷代以來隱藏在創造萬物之上帝裡的奧秘,是如何安排的,為要借著教會,使天上執政的,掌權的,現在得知上帝百般的智慧;這是照上帝從萬世以前,在我們主基督耶穌裡所定的旨意。”(弗3:5-11)

    當保羅和巴拿巴留在安提阿與眾信徒同聚的那一年中,上帝曾經豐盛地賜與他們的工作。但那時他們二人尚未被正式任命為福音的執事。現今他們在基督徒的經驗中已經到達一悠閑的的階段,上帝將要委托他們去進行一種艱難的傳道事業,在執行這個任命時,他們需要所胡得自教會的一切有利條件。

    “在安提阿的教會中,有幾位先知和教師;就是巴拿巴,和稱呼尼結的西央,古利奈人路求,與……馬念,並掃羅。他們事奉主,禁食的時候,聖靈說︰要為我分派巴拿巴和掃羅,去作我召他們所作的工。”這兩閏使徒在被派往外邦作佈道士之前,曾經借著禁食、禱告、及按手禮而被嚴肅地奉獻給上帝。如此,他們就由教會授予作牧師的全

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給他們的才干去從事救人的工作。上帝為全然獻身答應他呼召的人儲有豐富的恩典。當權,不僅要教導真理,也要施行洗禮,組織教會。

    基督教會這時正步入一個重要的紀元。那在外邦人中宣講福音的工作將要大力地推展;其結果將使教會因有多人加入而大大增強。那受指派領導這工作的使徒將要遭受猜疑,歧視,和嫉妒。他們所傳有關拆毀那長久區分猶太與外邦世界的“中間隔斷的牆”的道理,(弗2:14)自然會使他們被誣蔑為異端;而他們作為福音使者的權柄,也必被許多熱心相信的猶太人提出疑問。上帝預先看到他仆人所必須應付的這些困難;為要使他們的工作勝過挑戰,因此他借啟示指示教會要公開將他們分別為聖,擔任傳道的工作。他們所受的按手禮表示公認他們所受上帝的委任,將福音的喜信傳給外邦人。

    其實保羅和巴拿巴早已蒙上帝親自委任,這按手禮並未加添什麼新的恩賜或實際的資格。這乃是受命擔任一定職分的認可儀式,借以承認其人在該職分上所有的權柄。借著按手禮,上帝的聖工就加蓋教會的印鑒了。

    在猶太人看來,這是一個饒有意義的儀式。每當一個猶太人的父親為兒女祝福時,他總要恭謹地將雙手按在他們的頭上。每當一個犧牲要被奉獻為祭時,一個賦有祭司職權的人就要按手在祭牲的頭上。所以當安提阿教會的福音工作者按手在保羅和巴拿巴的頭上時,他們就此求上帝賜福給他所揀選的使徒,賜福給他們在指派的工和上所表現的

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忠誠。

    在后來的時日中,這按手授職的禮節竟被大大地濫用了;人們竟不合法地重視這一形式,以為凡接受按手禮的人便可立即得著一種能力,當時就有資格從事任何及一切傳福音的工作。其實在將這兩個使徒分別為聖時,並無記載說明僅憑這個按手的禮節足以給人什麼權力。所有的只是簡單記載他們受了這個禮,以及這禮對于他們未來工作所有的關系。

    聖靈將保羅和巴拿巴分別為聖擔任確定工作的經過情形,清楚地說明主是通過他已組織的教會中的指定代理人辦事。若干年前,在救主親自初向保羅啟示上帝有關他的旨意之后,保羅也是立即就與那在大馬色新成立之教會的教友聯系。此外,當地教會對于這個新悔改之法利賽人的經驗,也並非被完全蒙在鼓裡。現今在當初所授予的神聖使命必須更充分地予以執行時,聖靈再度為保羅作見証,說明他是蒙揀選傳福音給外邦的器皿,因此就將為他和他的同工行按手禮的任務交與教會。當安提阿教會的領袖們“事奉主,禁食的時候,聖靈說︰要為我分派巴拿巴和掃羅,去作我召他們所作的工。”

    上帝已使他地上的教會作傳光的媒介,他也借著它傳達他的目的與旨意。他決不至使他的任何一個仆人得到一種獨特的、而與教會本身經驗相抵觸的經驗。他也決不至將他對于全教會的旨意僅僅指示一個人,而任憑教會飌繴的身體顴d在蒙昧無知之

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中。他卻依照自己的美意使他的仆人們與他的教會有密切的聯系,俾使他們可以少信任自己,而多信任其他蒙他引導而推進聖工的人。

    教會中總不免有一些經常偏向于個人獨立自主的人。他們似乎不明白這種獨立自主的精神頗易使人過分信任自己,並信賴自己的見解,而不尊重弟兄們糷蚳銢O那些上帝所命定領導他百姓之人的勸導,也不重視他們的見解。上帝已將特別的權柄與能力賦予他的教會,任何人對此加以忽略或輕視,決不能算為無罪;因為凡這樣作的人就是輕視上帝的意見。

    那些好以自己的見解為至上的人乃處于嚴重的危險之中。撒但所蓄意致力的,乃是使這樣的人脫離那些作為傳授真光之媒介,就是上帝所用以建設並推展他在地上聖工的人。輕看或藐視上帝所分派在促進真理工作上擔負領導現任的人,那就等于棄絕他所命定用以幫助、勉勵、並加強他百姓的方法。任何參加聖工的人若越過這一切,妄想自己的亮光必須直接從上帝領受,而不能通過任何媒介,他就軒身于易受仇敵迷惑的地位,並因而跌倒。上帝本乎他的智慧安排使一切的領先都保持親密的關系,借以使基督徒與基督徒,教會與教會都互相聯合。這樣,我們這血肉這體的器皿才能與神合作。每一個機能都必順服聖靈,而所有的領先都必聯合從事有組織,有紀委的努力,將上帝恩典的喜信傳給全世界。

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    保羅以自己的正式接受按手禮作為他一生工作之重要新時期的開始。后來他也以從這一時期起為他在基督教會中作使徒的開端。

    當福音的真光照耀著安提阿的時候,那些留在耶路撒冷的使徒則繼續進行著一番重要的工作。每年逢有大節期,總有許多來自各地的猶太人到耶路撒冷的聖殿朝拜上帝。這些朝聖的得客中有一些是非常虔誠,熱切研究預言的人,他們都在仰望切盼著所應許之彌賽亞驦N是以色列的希望來臨。每當耶路撒冷住滿這些旅客時,使徒們就以無畏的勇氣傳講基督,雖然他們明知這樣行勢必經常早性命的危險。上帝的靈印証了他們的工作,于是有許多人悔改相信了;面這些人回到世界各地他們的家鄉之后,便將真理的種子散佈到各國和社會的各階層中。

    參加這項工作的使徒,其中最傑出的有彼得、雅各、和約翰,他們確信上帝曾分派他們留在本國向自己的同胞傳講基督。他們忠心而聰明地從事聖工,為自己所見所聞的事作見証,時常引証那“先知更確的預言,”(彼后1:19)努力向“以色列全家”說明︰猶太人所“釘在十字架上的這位耶穌,上帝已經立他為基督了。”(徒2:36)

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第十七章  福音的先驅

(本章根據  徒13:4-52)

    保羅和巴拿巴在接受安提阿都會的弟兄按手之后,“他們既被聖靈差遣,就下到西流基,從那裡坐船往居比路去。”這兩個使徒就這樣開始了他們第一次的佈道行程。

    信徒因司提反死后所發生的逼迫而逃離耶路撒冷,他們到達地之一就是居比路。后來有某些人從居比路往安提阿去“傳講主耶穌。”(徒11:20)巴拿巴原出“生在居比路,”(徒4:36)如今和保羅,帶著他的親戚馬可約翰,一同去訪問這個海鳥地區。

    馬可的母親是一個悔改信奉基督教的人,她那耶路撒冷的家乃是門徒的安身避難之處。他們在那裡總可受到歡迎並獲致休息的機會。有一次當使徒們到馬可母親家中訪問的時候,馬可向保羅和巴拿巴請求在他們而道的行程上陪伴他們。他感覺心中有上帝的恩眷,並渴望完全獻身從事傳福音的工作。

    使徒們到了撒拉米,“就在猶太人各會堂裡傳講上帝的道;……經過全島,直到帕弗,在那裡遇見一個有法術假充先知的猶太人,名叫巴耶穌。這人常和方伯士求保羅同

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在,士求保羅是個通達人;他請了巴拿巴和掃羅來,要聽上帝的道。只是那行法術的以呂馬(這名翻出來就是行法術的意思)敵擋使徒,要叫方伯不信真道。”

    上帝的國在地上建設起來的時候,撒但總是要作一番掙扎的。那惡者的勢力要從事不倦的戰爭,來抵擋所指定為傳播福音的媒介;而每當真理在有聲望和純良方正的人面前傳開時,這睦黑暗的勢力就格外活躍。居比路島的方伯士求保羅聆聽福音信息時的情形就是如此。方伯曾派人去請使徒來,以便在他們所傳的信息中領受教益;這時,惡者的勢力就借著行法術的以呂馬作了一些有害的提示,要使方伯不信真道,並以此阻撓上帝的旨意。

    這個墮落的仇敵就是這樣盡力扣留有權勢的人在他的隊伍之中,因為他們如果悔改了,就必在上帝聖工上作有效的服務。但是忠心的福音工作者毋須害怕自己會敗在仇敵的手上;因為他有特權自上天獲得能力,來抵擋撒但的勢力。

    保羅雖然務受撒但嚴重地困擾,但他仍有勇氣譴責仇敵所利用的人。使徒“被聖靈充滿,定睛看他,說︰你這充滿各樣詭詐奸惡,魔鬼的兒子,眾善的仇敵,你混亂主的正道還不止住嗎?現在主的手加在你身上,你要瞎眼,暫且不見日光。他的眼睛立刻昏蒙黑暗,四下裡求人拉著手領他。方伯看見所作的事,很希奇主的道,就信了。”

    這個行法術的曾經閉眼不顧福音真理的憑據;于是主憑義怒使他的肉眼昏蒙,見不

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到日光。他的瞎眼並非永久,而史是暫時的,以便使他得到警告悔改,尋求他所曾經十分嚴重得罪之上帝的饒赦。他落到這種狼狽的狀況之下,使他那反對基督道理的奸猾手段毫無作用。他既因失明而四圍摸索,這就向眾人顯明使徒所行的神跡,就是以呂馬所誣蔑為戲法的,乃是出于上帝的能力。方伯信服了使徒所教導的真理,就接受了福音。

    以呂馬並不是一個受過教育的人,可是他特別適于作撒但的工作。凡宣講上帝真理的人必定要應付那以各種方式出現的狡敵。撒但有時候利用有學問的人,但他更常利用一些無知的人,訓練他們作為欺騙人的有效工具。所以作基督使者的本分,乃是要存著敬畏上帝的心並倚賴他的大能大力忠守崗位。這樣,他就能使撒但的全軍倉皇潰退,並能奉主的名獲得勝利。

    保羅和他的同伴繼續他們的行程,來到旁非利亞的別加。他們的行程是辛勞的;他們曾遭遇種種困難和窮乏,並為各方面的危險所困擾。他們在所經過的城鎮中以及沿著所旅行的孤途上,處處都有看得見與看不見的危險包圍著。但保羅和巴拿巴已經學會信靠上帝的能力施行拯救。他們心中充滿了對于喪亡之人的熱愛。他們像忠心的牧人找尋迷羊一般,毫不想到自己的安逸與舒適。他們忘了自我,而在疲憊飢寒之時毫不畏縮。他們心目中只有一個目的,驦N是拯救那些離群遠蕩的人。

    馬可就是在此地被懼怕和失望所壓倒,使他那全心獻身從事聖工的意志一時動搖起

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來。他素來嬌生慣養,未經苦難,由于路途的危險和艱苦因而灰心了。他過去在順利的環境中工作頗有成績;如今他在那經常包圍著開拓工作者的反對和危險之中,就不能作一個十字架的精兵忍受苦難了。他仍需學習以勇敢的心來應付危險、逼迫、和苦難。當使徒繼續前進並預料有更大的艱難時,馬可卻畏縮退避,壯志全消,不肯再往前進,而轉回耶路撒冷去了。

    馬可這樣半途而廢,致使保羅對他的批判非但一時很為不利,而且甚至非常嚴厲。反之,巴拿巴則因馬可缺少經驗而予以原宥。他深覺馬可不應見棄于傳道工作,因為他看出馬可具有為基督作有用工人的資格。他對于馬可的這種關懷,在后來的年日中終于獲得了豐富的報賞;因為這個青年人竟毫無保留地獻身與主,在艱難的地區從事傳揚福音的工作。在上帝的賜福與巴拿巴賢明的訓練之下,馬可終于發展成為一個難能可貴的工人。

    保羅后來又與馬可言歸于好,並接受他為同工。他也向歌羅西人推芥馬可“是為上帝的國”與他“一同作工的,”也是叫他“心裡得安慰的。”(西4:11)而且在他自己去世之前不久,他還提到馬可是“在傳道的事上”于他“有益處”的。(提后4:11)

    在馬可離去之后,保羅和巴拿巴來到彼西底的安提阿,在安息日進了猶太人的會堂

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坐下。“讀完了律法和先知的書,管會堂的叫人過去,對他們說︰二位兄台,若有什麼勸勉眾人的話,請說。”既這樣被請講道,“保羅就站起來,舉手說︰以色列人,和一切敬畏上帝的人,請聽﹗”接著他就發表了一篇動人的講論。他開始述說一段歷史,就是主自拯救以色列人脫離埃及的奴役以來所對待他們的方法,以及他如何在大衛的子孫中應許賜下一位救主;他大膽地聲明︰“從這人的后裔中,上帝已經照著所應許的,為以色列人立了一位救主,就是耶穌。在他沒有出來以先,約翰向以色列眾民宣講悔改的洗禮。約翰將行盡他的程途說︰你們以為我是誰?我不是基督;只是有一位在我以后來的,我解他腳上的鞋帶,也是不配的。”他就是這樣大力宣講耶穌為世人的救主,為預言所指明的彌賽亞。

    保羅既作了以上的聲明,就說︰“弟兄們,亞伯拉罕的子孫,和你們中間敬畏上帝的人哪﹗這救世的道是傳給我們的。耶路撒冷居住的人,和他們的官長,因為不認識基督,也不明白每安息日所讀眾先知的書,就把基督定了死罪,正應了先知的預言。”

    保羅直言無諱地講述有關猶太領袖們拒絕救主的明白事實。這位使徒聲稱他們“雖然查不出他有當死的罪來,還是求彼拉多殺他。既成了經上指著他所記的一切話,就把他從木頭上取下來,放在墳墓裡。上帝卻叫他從死裡復活。那從加利利同他上耶路撒冷的人多日看見他,這些人如今在民間是他的見証。”

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    使徒接著又說︰“我們也報好信息給你們,就是那應許祖宗的話,上帝已經向我們這作兒女的應驗,叫耶穌復活了;正如詩篇第二篇上記著說︰檷是我的兒子,我今日生檷。論到上帝叫他從死裡復活,不再歸于朽壞,就這樣說︰我必將所應許大衛那聖潔可靠的恩典賜給你們。又有一篇上說︰檷必不叫檷的聖者見朽壞。大衛按上帝的旨意服事了他那一世的人,就睡了,歸到他祖宗那裡,已見配壞;惟獨上帝所復活的,他並未見朽壞。”

    這時,保羅既明白地指出所熟悉有關彌賽亞的預言都已應驗,就向他們傳講悔改和借著他們的救主耶穌的功勞得蒙赦罪的道理。他說︰“所以弟兄們,你們當曉得,赦罪的道是由這人傳給你們的。你們靠摩西的律法,在一切不得稱義的事上,信靠這人,就都得稱義了。”

    上帝的靈伴隨著保羅所講的話,使人心受到了感動。使徒這樣引証舊約的預言,並聲稱這些預言已經應驗在拿撒勒人耶穌的工作上,就使許多仰望上帝所應許之彌賽亞來臨的人深深感悟。而且講述者確切申明救恩的佳音是傳給猶太人,也是傳給外邦人的,這話使那些按肉體不列在亞伯拉罕子孫之中的人大得希望和喜樂。

    “他們出會堂的時候,眾人請他們到下安息日,再講這話給他們聽。”散會以后,那些接受使徒當天傳給他們喜信的“猶太人和敬虔進猶太教的人,多有跟從保羅和巴拿

◆◆◆•第十七章  福 音 的 先 驅•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•139•◆◆◆

巴的,二人對他們講道,勸他們務要恆久在上帝的恩中。”

    保羅的講論在彼西底的安提阿引起了極大的興趣,“到下安息日,合城的人幾乎都來聚集,要聽上帝的道。但猶太人看見人這樣多,就滿心嫉妒,硬駁保羅所說的話,並且毀謗。”

    “保羅和巴拿巴放膽說︰上帝的道先講給你們,原是應當的,只因你們棄絕這道,斷定自己不配得永生,我們就轉向外邦人去。因為主曾這樣吩咐我們說︰我已經立你作外邦人的光,叫你施行救恩直到地極。”

    “外邦人聽見這話,就歡喜了,贊美上帝的道;凡預定得永生的人都信了。”他們非常地快樂,得悉基督承認他們為上帝的兒女,並以感恩的心情聆聽上帝的道。那些相信的人都熱切地將這福音的信息傳給別人,“于是主的道傳遍了那一帶地方。”

    幾百年前,靈感的筆早已描寫到外邦人歸主的情形;但是那些預言的話語卻並未為人清楚地領會。何西阿曾說︰“然而以色列的人數必如海沙,不可量,不可數;從前在什麼地方對他們說︰你們不是我的子民;將來在那裡必對他們說︰你們是永生上帝的兒子。”又說︰“我必將他種在這地;素不蒙憐憫的,我必憐憫;本非我民的,我必對他說︰你是我的民;他必說︰檷是我的上帝。”(何1:10;2:23)

    救主在地上工作的時候,曾親自預言福音在外邦人中傳播的事。在葡萄園的比喻中

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他向怙惡不悛的猶太人說︰“上帝的國必從你們奪去,賜給那能結果子的百姓。”(太21:43)他又在復活之后,囑咐門徒“往普天下去,”“使萬民作我的門徒。”他們決不可越過任何人而不予以警告,乃要“傳福音給萬民聽。”(太28:19;可16:15)

    保羅和巴拿巴雖然在彼西底的安提阿轉向外邦人傳道,但在其他地區,只要獲有良好的發言機會,他們還是不斷地為猶太人作工。后來,保羅和他的同伴在帖撒羅尼迦、哥林多、以弗所、以及其他重要的中心城市,總是向猶太人、也向外邦人傳揚福音。可是今后他們主要的工作乃是要在外邦地區,在那些不大認識或完全不認識真神上帝和他聖子的各民族中建立上帝的國。

    保羅和他同工的心很同情那些“與基督無關,在以色列國民以外,在所應許的諸約上是局外人;並且活在世上沒有指望,沒有上帝”的人。由于使徒向外邦人所作不息不倦的服務,那些“從前遠離上帝”的“外人和客旅”也得以知道他們“靠著基督的血,已經得親近了。”並且知道借著他救贖的犧牲,他們就得以“與聖徒同國,是上帝家裡的人了。”(弗2:12,13,19)

    保羅一直向憑信心向前邁進,不斷地致力于在以色列的教師們過去所忽略的人中建設上帝的國。他經常高舉基督耶穌為“萬王之王,萬主之主,”(提前6:15)並勸勉信

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徒要“在他裡面生根建造,信心堅固。”(西2:7)

    基督對于凡相信的人,乃是穩固的根基。猶太人和外邦人一樣,都可以在這塊“活石”上建造。這塊磐石廣大無邊,足供一切人建造,又堅固牢靠,足以支持全世界的重量與負荷。這是保羅所親自清楚認識到的事實。在他服務工作行將結束時,他曾寫信給一班始終愛護福音真理的外邦信徒說︰“你們……被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶穌自己為房角石。”(弗2:19,20)

    當福音的信息在彼西底傳開時,安提阿那些不信的猶太人由于盲目的偏見,竟“挑唆虔誠尊貴的婦女,和城內有名望的人,逼迫保羅、巴拿巴,將他們趕出境外《”

    使徒並沒有因這次的待遇而灰心喪志;他們記得他們夫子的話︰“人若因我辱罵你們,逼迫你們,捏造各樣壞話毀謗你們,你們就有福了。應當歡喜快樂;因為你們在天上的賞賜是大的;在你們以前的先知,人也是這樣逼迫他們。”(太5:11,12)

    福音的信息不斷地向前邁進,使徒也有種種的理由可以大得勉勵。他們的工作在安提阿的彼西底人中已經蒙受豐富的福佑,那些在他們離去之后一時自行負責推進聖工的信徒,也“滿心喜樂,又被聖靈充滿。”

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第十八章  在異邦人中傳道

(本章根據  徒14:1-26)

    保羅和巴拿巴從彼西底的安提阿走到以哥念。他們在這地也像在安提阿一樣,先在自己本族人的會堂裡開始工作。他們獲致了顯著的成功,“猶太人,和希利尼人,信的很多。”但在以哥念的情形,也像使徒在其他地方工作的情形一樣,有“不順從的猶太人,聳動外邦人,叫他們心裡惱恨弟兄。”

    雖然如此,但使徒們並沒有轉離自己的使命;因為已有許多人接受基督的福音。他們冒著反對、嫉妒、和偏見繼續工作,“倚靠主放膽講道;”上帝也“借著他們的手,施行神跡奇事,証明他的恩道。”這些顯明神聖之喜許的憑據,對于一般思想開通而愿意聽信的人具有一種強烈的影響,因此悔改相信福音的人數大大增多了。

    使徒們所傳的信息聲望日隆,那些不信的猶太人就充滿了嫉妒和仇恨,並決心立即製止保羅和巴拿巴的工作。他們捏造虛謊的話,並夸大其詞,導使政府當局擔心闔城有激起暴亂的危險。他們聲稱已有許多人依附使徒,並說是在暗中圖謀不軌。

    由于這種誣告,致使門徒屢次被傳到當局面前;但他們所作的辯護都是那麼清楚而

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合理,對于自己的教訓所作的聲明又是那麼平穩而賅博,以致所發揮的影響對于自己甚為有利。政府官員雖因所聽到的謠言而對使徒情有成見,但他們卻不敢定他們的罪。他們不得不承認︰保羅和巴拿巴的教訓頗足以使人成為善良守法的公民,而且使徒們所傳的真理若經接納,全城的道德和秩序就必有所改進。

    由于門徒所遭受的反對,真理的信息就引起了民眾極大的注意;猶太人看出他們意圖破壞這些新興教師之工作的努力,結果反而使更多的人接受這新的信仰于是“城裡的眾人就分了黨;有附從猶太人的,有附從使徒的。”

    猶太人的領袖們對于事情的發展大為惱怒,因此決定要用暴力來達成自己的目的。他們煽動了無知而喧噪之暴徒的惡劣情緒,結果造成一次騷亂,卻將責任諉諸使徒所傳的教訓。他們企圖利用這種誣告獲得官方的協助,來實現他們的毒計。他們決定不容使徒有機會為自己辯護,卻要由暴徒出面干涉,用石頭打死保羅和巴拿巴,來製止他們的工作。

    這時有幾個贊助使徒的人雖然還是非信徒,卻將猶太人的陰謀透露給他們,並勸他們不可無故早險去招惹暴徒的狂怒,卻要趕緊逃命。于是保羅和巴拿巴便秘密地離開了以哥念,而由當地信徒暫時自行維持聖工。但是他們這次產東是最后別離;他們打算等到騷亂平息之后,再回來完成他們所著手的工作。

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    上帝的信使在每一個時代和每一處地方,都必須應付那些故意拒絕天上真光之人的劇烈反對。福音的仇敵往往利用誣蔑與虛謊的方法,獲得表面上的勝利,關閉了上帝信使所借以接近民眾的門路。但這些門路決不致就此永遠關閉;況且往往當上帝的仆人經過一段時期之后,再回來恢復工作時,主就為他們的緣故施行大事,使他們能建立足資紀念的事功來榮耀他的名。

    使徒因逼迫逃出了以哥念,就去到呂高尼的路司得和特庇。這兩個城居住的大多數是迷信異教的人,但其中也有一些是愿意聆聽並接受福音信息的。使徒決定在這兩處和附近地方工作,希望避免猶太人的偏見與逼迫。

    路司得城雖然有少數猶太人居住,但那裡卻沒有猶太人的會堂。路司得的許多居民都在一座奉獻給丟斯的神廟中敬拜。當保羅和巴拿巴來到城裡,召集那裡的居民,向他們講解簡明的福音真理時,許多人都企圖將這些道理與他們自己拜丟斯的邪教迷信連結起來。

    使徒竭力要使這些拜偶像的人認識創造主上帝,和他的聖子,就是人類的救主。他們首先引人注意到上帝奇妙的作為,糷憿B月、星辰,美妙的季節循環秩序,終年積雪的高山,巍然矗立的大樹,以及其它各種自然界的奇跡,無不顯示出一咱遠非世人所能理解的技巧。使徒借著全能者的這些作為,導使異教徒的心意思考宇宙的大主宰。

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    使徒既已說明這些有關創造主的基本真理,就告訴路司得人論到上帝的兒子,他因愛世人而自天上來到人間。他們講述他的生平和服務工作,他的被他所來要拯救之人拒絕,他的受苦受難,他的復活,以及他的升上高天,在那裡作人類的中保等。保羅和巴拿巴就這樣靠賴聖靈與上帝的大能,在路司得傳講福音。

    有一次,當保羅將基督從事醫治疾病痛苦的工作告訴眾人時,他看到聽眾中間有一個瘸子,這人定睛望著他,而且領受並相信他的話。保羅的心對于這個受苦的人深表同情,他看出這人“有信心可得痊愈。”于是保羅就當著參與敬拜偶像的群眾,吩咐瘸子起來兩腳站直。這位患者以前只能采取坐的姿勢;但是現在他立即聽從保羅的吩咐,竟生平第一次站起來了。力量隨信心的努力以俱來,這個生來瘸腿的人居然“跳起來而且行走”了。

    “眾人看見保羅所作的事,就用呂高尼的話,大聲說︰有神借著人形降臨在我們中間了。”這話頗以他們稱那認為神明不時訪問塵世的傳說相符,于是他們稱巴拿巴為“丟斯,”就是諸神之父,因為他道貌岸然,舉止高貴,而且容顏慈祥和藹。他們以為保羅乃是“希耳米,”“因為他說話領首,”熱誠而活潑,具有口才,擅說警告與勸勉的話語。

    路司得人亟欲表示他們的感激,便勸丟斯的祭司向使徒致敬;于是他“牽著牛、拿

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著花圈、來到門前,要同眾人向使徒獻祭。”保羅和巴拿巴這時已找到幽靜之處休息,並不知道這一切的部署。雖然如此,但不久他們就注意到有大批的群眾來到他們所住的屋子那裡,也聽到了音樂與熱烈高呼的聲音。

    使徒一經探知這次眾人來訪,及其熱鬧場面的原因時,“就撕開衣裳,跳進眾人中間,”希望阻止他們作進一步的行動。保羅以高過群眾喧嚷的宏亮聲音,獲得了眾人的注意;及至吵鬧信息時,他說︰“諸君﹗為什麼作這事呢?我們也是人,性情和你們一樣;我們傳福音給你們,是叫你們離棄這些虛妄,歸向那創造天、地、海、和其中萬物的永生上帝。他在從前的世代,任憑萬國各行其道;然而為自己未嘗不顯出証據來,就如常施恩惠,從天降雨,賞賜豐年,叫你們飲食飽足,滿心喜樂。”

    使徒雖然這樣竭力否認自己是神明,保羅雖然努力引導眾人的思想轉向真神上帝為唯一應受崇拜的對象,但仍幾乎無法使這些異教徒放棄獻祭的意圖。這些人既十分堅信使徒一定是神明,他們的熱情又是那麼高漲,以致他們雅不欲承認自己的錯誤。聖經記載說他們只是被“僅僅的攔住。”

    路司得的居民聲辯,說他們曾親眼看見使徒施用神奇的能力。他們曾目睹一個從來不能走路的瘸子,竟歡然地得到了完全健康和能力。保羅惟有多方勸說,詳細解釋自己和巴拿巴作天上上帝和他兒子大醫師之代表的使命,然后眾人才被勸阻、放棄了他們原

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來的意思。

    保羅和巴拿巴在路司得的工作,因“有些……從安提阿和以哥念來”的猶太人所懷的惡意而突然中止了。這些人聽說使徒工作在呂高尼人中所有的成功,便決定要跟蹤他們,逼迫他們。這些猶太人既來到路司得,就迅即將那鼓動自己心意的惡念很成功地灌輸給眾人。那些新近以保羅和巴拿巴為神明的人竟聽信謠言和誹謗,認為使徒實際上比殺人犯還不如,並斷定他們是該死的。

    路司得的居民過去因保羅和巴拿巴拒絕、不容有向他們獻祭的特權而感到失望,這就使他們預備了,以過去敬奉使徒為神明的狂熱轉過來反對他們,民眾既受猶太人的煽動,便計劃用武力攻擊使徒。猶太人叮囑眾人不可讓保羅有機會講話,據說如果給他這種機會,他就必施行魔術使眾人著迷。

    福音之仇敵謀殺的毒計很快就得逞了。路司得人既屈從邪惡的勢力,便為一種如撒但般的狂怒所控制,就下手捉拿保羅,毫無慈憐地用石頭打他。保羅以為自己的結局到了。這時司提反的殉道,以及他自己當時所充當的殘酷角色,都生動地涌現心頭。他遍體鱗傷,因疼痛而不省人事,仆倒在地,狂怒的暴徒“以為他是死了,便拖到城外。”

    在這個黑暗的考驗時辰中,那因保羅和巴拿巴的工作而悔改相信耶穌的一班路司得信徒,卻依然是忠貞誠實的。他們的仇敵所加的無理反對與殘酷逼迫,只有使這些忠實

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弟兄們的信心更為堅固;這時他們竟早著危險和嘲笑,傷心地圍聚在他們以為是死了的保羅身邊,借以表示他們的忠義。

    但出乎他們意料之外的是︰正在弟兄們為使徒哀慟的時候,他忽然抬頭站了起來,高聲頌贊上帝。在領先看來,上帝仆人的如此出人意外的復原,實在是神能的奇跡,也似乎是上天在他們改變信仰的事上所加的印証。于是他們便以言語所不能形容的喜樂而歡騰起來,並以新的信心贊美上帝。

    在路司得城那班悔改信主並目睹保羅受難的人中,有一位后來要成為基督的傑出工人,並要與保羅一同賞受在艱難地區開辟新工的苦難與喜樂。這是一個名叫提摩太的青年人。當保羅被拖到城外時,這個青年門徒曾與其他信徒一同站在他那顯然沒有生氣的身體旁邊,他曾目睹他站了起來,雖然遍體鱗傷,渾身是血,但仍高聲贊美上帝,因為他已得蒙允準為基督的緣故受難。

    在保羅被石頭砍打的第二天,兩位使徒便動身往特庇去。在那裡他們的工作大蒙賜福,許多人蒙引領接受了基督為救主。但在保羅和巴拿巴“對那城裡的人傳了福音,使好些人作門徒”之后,他們二人都不愿到別的地方去,除非先回到他們新近作工的地方去、堅固那些他們所不得不暫時離開之信徒的信心。因此他們放膽不顧危險,“就回路司得、以哥念、安提阿去,堅固門徒的心,勸他們恆守所信的道。”有許多人已經接受

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了福音的喜信,並因此遭受辱罵反對。使徒們設法要使這些人在信仰上堅立,俾使所作的工作可以保持長久。

    使徒們非常注意地以福音的秩序來護衛新近悔改的人,作為他們靈性長進的重要因素。在呂高尼和彼西底一帶凡有信徒進地方,都  正式組織了教會。每一處教會也選派了職員,並設定了相當的秩序與規律、來處理一切有關信徒屬靈生活的事宜。

    這原是與那使一切信徒都在基督裡合而為一的福音計劃相符的,所以保羅在他的工作中始終留意遵循這一計劃。在任何地方,凡因他的工作領導而接受基督為救主的人,到了相當的時候,都組織成為一個教會了。即使信徒的人數不多,也是這樣行。基督徒就是如此地受教知道彼此幫助,總不忘記“無論在哪裡,有兩三個人奉我的名聚會,那裡就有我在他們中間”的應許。(太18:20)

    保羅一直沒有忘記如此設立的各教會。照顧這些教會有如日益加重的負擔壓在他心上。不論一個小群是多麼地小,它仍然是他所經常關懷的對象。他用心地看守著那些較小的教會,知道這些教會需要特別的照顧,俾使教友可以在真道上站立得穩,並學習如何為他們四周的人盡到熱誠而無私的努力。

    保羅和巴拿巴在他們一切的傳道工作上,都竭力效法基督那種甘心犧牲和忠心而熱誠努力救人的榜樣。他們是完全覺醒,常發熱心,不息不倦的,不顧一已的心愿或自身

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的舒適,卻以祈愿的渴望與不斷的努力播散真理的種子。在撒種的同時,使徒們也注意使一切接受福音的人得到具有莫大價值的實際教訓。這種懇摯的精神和虔誠的敬畏,使新的門徒在心中對于福音信息的重要性留下了極深刻的印象。

    每當一些有希望有才干的人悔改、像提摩太的情形一樣時,保羅和巴拿巴便熱切地向他們說明到葡萄園裡去作工的必要。及至使徒往另一個地方去了之后,這些人的信心非但沒有衰弱,反而更為增強了。他們已經在主的真道上受到忠心的教導,並已學會如何以無私、誠懇、和恆切的精神為拯救自己的同胞而努力。保羅和巴拿巴這樣用心訓練新的信徒,乃是他們在異邦傳福音所獲顯著成功的一個重要因素。    第一次的佈道行程迅即告一段落了。兩位使徒將新組織成立的教會交托主,便到旁非利亞去,“在別加講了道,就下亞大利去,從那裡坐船往安提阿去。”

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第十九章  猶太人與外邦人

(本章根據  15:1-35)

    保羅和巴拿巴既已到達他們奉派出發傳道之處饡唭Q亞的安提阿,就乘機聚集信徒,“述說上帝借他們所行的一切事,並上帝怎樣為外邦人開了信道的門。”(徒14:27)安提阿教會人數眾多,大有發展。它既是一個佈道工作的中心,也是一個最重要的基督徒團體。教友中有社會各階層的人士,猶太人和外邦人都有。

    正當使徒與安提阿的教牧人員及平領先一起熱切作工、引領多人歸向基督的時候,有幾個“法利賽教門”的猶太信徒從猶太地來,提出了一個問題,這問題不久就在教會中引起了廣泛的論爭,並使外邦信徒大為惶恐。這些信奉猶太教的教師以極大的確信強讞說︰一個人若要得救,他就必須受割禮,並且必須遵守全部儀文律法。

    保羅和巴拿巴立即起來應付這種假道,並反對向外邦人提出這個問題。然而安提阿許多信主的猶太人,反倒贊同那些新近來自猶大地之弟兄們的論點。

    一般說來,悔改信主的猶太人並沒有隨著上帝美意開闊道路的速度而前進。由于使徒在外邦人中工作的效果,外邦信徒的數目明顯地將要遠遠超過猶太信徒。因此,猶太

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人惟恐外邦人若不強製以遵守猶太律法的禁令和禮儀為他們入教的條件,則那素來使猶太人與其他各民族不同的特點、終必從那些接受福音信息的人中消失了。

    猶太人過去一向以上帝所命定的禮節自傲;許多已經悔改相信基督的猶太人仍覺得上帝既曾一度清楚地指明希伯來人敬拜的方式,他決不至再認可其中任何條款的更改。他們堅持要將猶太人的律法和儀式並入基督教的禮節之中。他們的悟性遲鈍,不能辨識一切犧牲的祭禮無非是預表上帝兒子的死,而且在他死時,預表已與實體會合,所以在他死后,摩西所製定的禮節和儀式就不再有約束力了。

    保羅在悔改之前,曾以為自己“就律法上的義說”是無可指摘的。(腓3:6)但自他心意更換之后,他就清楚地認識到︰救主的使命乃是作為全人類的救贖主,並不分猶太人和外邦人,他也看出活潑的信心和死板的虛禮之間的區別。那交給以色列人的古代禮節和儀式在福音的光照之下,就具有了新穎而更深遠的意義。這些禮儀所預指的事既已實現,則凡住在福音時代的人就不必加以遵守了。至于上帝十誡不變的律法,無論如何,保羅仍是在靈意和字句兩方面都遵守的。

    有關受割禮問題的商討,結果在安提阿教會中引起了不少辯論和分爭。最后,教會教友惟恐繼續辯論以致在他們中間引起分裂,便決定差派保羅、巴拿巴和幾位教會中的負責人一起往耶路撒冷去,將這事提交使徒和長老。他們在那裡可以會見從各地教會派

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來的代表,和那些到耶路撒冷來參赴最近節期的人。此時此際一切的論爭均須停止,直等到全體大會作出最后的決定。那時大會的決定必定為全國各地的教會所普遍接受。

    使徒在往耶路撒冷去的路上,訪問了沿途所經城市中的信徒,並述說了他們從事上帝工作的經驗,以及外邦人的悔改來鼓勵他們。

    從安提阿來的代表在耶路撒冷會見了那些從各處教會來參赴全體大會的弟兄;他們就向這些弟兄述說他們在外邦人中傳道所有的成果。然后他們詳細地說明了某幾個悔改信主的法利賽人到安提阿去所引起的混亂,因為他們聲稱外邦人若要得救,就必須受割禮,並遵守摩西的律法。

    這個問題就在會議中引起了熱烈的討論。此外還有幾個與割禮有密切關系的問題,也需要予以慎重的研究。其中有一個問題,就是對于食用祭偶像之物應有的態度。有許多悔改的外邦人,是住在那些經常獻祭與偶像的無知而迷信之人中間的。而那些異邦宗教的祭司常將祭物作為商品向他們兜售;猶太人惟恐悔改信主的外邦人因購買祭偶像之物,而致使基督教的名譽受到影響,並多少可能助長拜偶像之風。

    再者,外邦人習慣食用勒死之牲畜的肉,而猶太人則曾蒙神的指示︰當宰殺牲畜為食物時,必須特別注意將血放盡;不然,這咱肉類就要視為不適于衛生了。上帝向猶太人頒布這些禁令,目的是要保持他們的健康。所以猶太人認為以血作為食物,乃是有罪

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的。他們堅持血乃是生命而且流血乃是犯罪的結果。

    相反地,外邦人卻慣于將祭牲所流的血留起來用作食物。猶太人不能相信他們應當改變經上帝特別指示而沿用的習俗。形勢既如此懸殊,因此,猶太人若試圖與外邦人同桌吃飯,則前者就必因后者而大為震驚,認為受到觸犯了。

    外邦人,尤其是希利尼人,原是非常荒淫的,所以難免有一些內心並未悔改的人,口稱信主而實際上卻仍未放棄其原有的邪惡行為。猶太籍的基督徒不能容忍異教徒所根本不當作罪惡的淫猥的事。所以猶太人認為最適當的是︰外邦信徒也必須受割禮並遵守儀文的律法,作為他們真誠獻身的試驗。他們相信這樣就可以避免那些雖然接受道理,而內心並未悔改的人加入教會,以致日后聖工因他們的荒淫無度而受到羞辱。

    會議所面臨的亟待解決的主要爭論問題,及其所包括的各點,似乎是無法克服的困難。但實際上聖靈早已解決了這個問題,因為基督教的興旺,蠽Y使不牽連到她的生存,也有賴于對這一問題所作的決定。

    “辯論已經多了,彼得就起來,說︰諸位弟兄,你們知道上帝早已在你們中間揀選了我,叫外邦人從我口中得聽福音之道,而且相信。”他推論聖靈既以相等的能力降在未愛割禮的外邦人和已受割禮的猶太人身上,就已經決定了當前所爭論的問題。他述說自己的異象,上帝在異象中給他顯示一塊大布,裡面裝有各樣四足的走獸,並吩咐他宰

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了吃。當他表示拒絕,堅持說自己從來沒有吃過凡俗而不潔淨的物時,就有回答說︰“上帝所潔淨的,你不可當作俗物。”(徒10:15)

    彼得述說了這些話的明顯意義,也就是在他應召將基督的信仰教訓百夫長時當即向他說明的。這個信息顯明上帝是不偏待人的,而且凡敬畏他的人都為他所悅納。彼得提到他向那些聚集在哥尼流家裡的人講論真理的道時,令他感到驚奇,歷他目睹聖靈降在他的聽眾身上,其中有外邦人也有猶太人。那反映在受過割禮的猶太人臉上的光輝和榮耀,也照射在未受割禮的外邦人的臉上。這是上帝的警告,叫彼得不可看那一班人不如另一班人;因為基督的血能清除一切的污穢。

    彼得以前曾經一度為哥尼流和他親友悔改、以及和他們交往的事,與他的弟兄們辯論。那時他曾述說聖靈如何降在外邦人身上,並宣稱︰“上帝既然給他們恩賜,像在我們信主耶穌基督的時候,給了我們一樣,我是誰,能攔阻上帝呢?”(徒11:17)現在,他又以同樣的熱忱和力量說道︰“知道人心的上帝,也為他們作了見証;賜聖靈給他們,正如給我們一樣;又借著信潔淨了他們的心,並不分他們我們。現在為什麼試探上帝,要把我們祖宗和我們所不能負的軛,放在門徒的頸項上呢?”這軛並不是十誡的律法,像一些反對這律法約束權的人所主張的;彼得在這裡所講的乃指儀文律法,就是因基督釘十字架而歸于無效的。

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    彼得的話語使會眾愿意耐心聽取保羅和巴拿巴述說他們為外邦人工作的經驗。“眾人都默默無聲,聽巴拿巴和保羅,述說上帝借他們在外邦人中所行的神跡奇事。”

    雅各也斷然地發表他的意見,說明上帝的旨意乃是要將他所賜給猶太人的同樣特權和福惠也賜給外邦人。

    聖靈認為最好不要將儀文律法強加在外邦信徒身上,眾使徒對于這事的看法與上帝聖靈的美意是一致的。雅各是當時會議的主席,他最后的決定是︰“所以據我的意見,不可難為那歸服上帝的外邦人。”

    這就結束了那一次的討論。我們從這件事上足以反駁羅馬天主教會所主攻的教義,欞〝摹o是教會的元首。那些作教皇的人都自命為彼得的繼承者,其實他們這種托辭自命是毫無聖經根據的。彼得一生中並沒有什麼事足以証明他是被擢升高過他的弟兄,作至調得的代理人。如果這些自命繼承彼得的人真能效法彼得的榜樣,他們就必甘心情愿與弟兄們保持平等的關系了。

    在這一次的事例上,雅各顯然是被選為宣佈會議所作之決定的發言人。他所作的宣告說明儀文律法,特別是割禮,既不應勉強外邦人遵守,也不應勸告他們遵守。雅各設法把一項事實印刻在他的弟兄們心中,那就是外邦人歸服上帝已經在他們的生活上有了很大的改變,所以必須謹慎,不可拿一些不甚重要而足以引起煩擾和疑惑的問題難為他

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們,以免他們在跟隨基督的事上灰心喪志。

    但無論如何,悔改的外邦人必須放棄一切與基督教原理不合的風俗。因此使徒和長老同意寫信給外邦信徒,教導他們禁戒祭偶像之物,淫亂,並勒死的牲畜和血。懇勸他們要遵守上帝的誡命,度聖潔的生活。並向他們確切聲明︰那些主張須受割禮的人並不是使徒所授權如此行的。

    又向他們推芥保羅和巴拿巴,說這二人是為主而不顧性命的。並差派猶大和西拉與這兩位使徒同去,親口向外邦信徒說明會議的決定︰“聖靈和我們定意不將別的重擔放在你們身上;惟有幾件事是不可少的︰就是禁戒祭偶像的物,和血,並勒死的牲畜,和奸淫;這幾件事你們若能自己禁戒不犯,就好了。”這四位上帝的仆人所帶到安提阿的書信和消息,要止息一切的爭論;因為這是地上最高權威的意見。

    那決定這事的會議,乃是由那些在建設猶太與外邦教會的工作上著有成效的使徒和教師,以及各處都會選派的代表所組成的。耶路撒冷的長老和安提阿的代表也都出席,幾個最有力量的教會也有代表在場。會議采取行動乃是根據蒙啟示作判斷的指示,並符合上帝旨意所建立之教會的尊嚴。他們審慎考慮的結果,使大家都看出上帝已經借著傾降聖靈在外邦人身上的事親自答復了這意見不一致的問題;所以他們也就認明自己的本分乃是要隨從聖靈的領導。

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    這個問題並沒有叫全體信徒進行表決。具有感化力和判斷權的人“使徒和長老,”擬定並發表了那一次的宣言,這宣言就為各地基督教會所普遍接受了。然而這次的決定並不是全體都滿意的;有一派野心勃勃而自以為是的弟兄不表贊成。這些人竟擅自進行工作;他們呼冤叫屈,吹毛求疵,企圖另作計劃,破壞上帝所命定傳福音信息之人的工作。教會從開始就有這一類的障礙必須應付,並且始終都有,直到末時。

    耶路撒冷是猶太人的首都,也是排外和固執精神最嚴重的地方。猶太的基督徒既住在看得見聖殿的地方,心中自然會向往于猶太國作選民的特權。及至他們看到基督教會偏離了猶太教的儀式與遺傳,並看到猶太風俗所賦有的特殊神聖性質在新信仰的影響之下,不久要被人所遺忘,許多猶太人就惱怒保羅,以他為造成這種改變的祝首。甚至連門徒也並非全都甘心領受會議的決定。其中有一些是熱心維護儀文律法的;所以他們不贊成保羅,因為他們以為他對猶太律法之義務的操守不夠嚴緊。

    會議所作那意義深長而影響廣泛的決定,使外邦信徒心意安定了,上帝的聖工因而興旺起來。那兩個被耶路撒冷大會差派與使徒同來的特使猶大和西拉,使安提阿教會大得助益。“猶大和西拉也是先知,誚和許多話勸勉弟兄,堅固他們。”這些虔誠的人在安提阿逗留了一些日子。“保羅和巴拿巴仍住在安提阿,和許多別人一同教訓人,傳主的道。”

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    后來當彼得到安提阿去訪問的時候,他對待外邦信徒的開明作風博得了許多人的信任。他一時遵循了上天所賜的亮光行事。他竟能勝過自己的偏見,而與外邦信徒同桌吃飯。但及至某些熱心維護儀文律法的猶太人從耶路撒冷到來時,彼得卻很不聰明地改變了他對待外邦信徒的作風。另有幾個猶太人“也都隨著他裝假;甚至連巴拿巴他隨伙裝假。”那些為眾人敬愛的領袖所表現的這種弱點,給外邦信徒留下了極為痛心的印象。連教會也起了分裂的危險。但保羅既看到彼得這種兩面討好的不正當行為對于教會的顛覆影響,就公開責備他如此掩飾自己的真意。保羅在眾人面前質問彼得說︰“你既是猶太人,若隨外邦人行事,不隨猶太人行事,怎麼還勉強外邦人隨猶太人呢?”(加2:13,14)

    彼得看出了自己所犯的錯誤,便立即盡他力所能及地著手補救所造成的危害。那從起初看明末后的上帝容讓彼得露出他品格上的這一弱點,乃為使這個受著試驗的使徒看出在他自己並沒有什麼可夸的。甚至連最好的人若是倚靠自己,也要犯錯誤的。上帝也看到將來必有人大受欺騙,將上帝所獨有的崇高特權歸給彼得和他的偽繼承人。所以這個有關彼得弱點的記錄要一直保留,作為他易犯錯誤的憑據,並証明他並不比其他使徒高出一等。

    這一有關偏離正義原則的記載,對于一切在上帝聖工上肩負重任的人乃是一個嚴肅

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的警告,要教訓他們不可犧牲正義,卻要堅持原則。一個人的責任愈大,命令或管理人的機會愈多,如果他不留心遵從主的道路,並依照全體信徒集會所商定的議案行事,則他所造成的禍害就必愈益嚴重。

    彼得在經過多次失敗之后;在他跌倒而又復興,多年從事服務,與基督親密相識,且明了救主率直實行正義原則之后;在他領受一切教益,並因傳道教訓人而獲得一切恩賜、知識和感化力之后,虪L居然還裝假,並由于怕人或因想求人尊重而偏離福音的原則,這豈不是希奇的事嗎?他那對于正義的堅持竟發生動搖,這豈不是希奇的事嗎?惟愿上帝使每一個人都能認識自己的軟弱無能,知道自己是無法操舟直航而安全到達港口的。

    保羅在他的傳道工作上往往不得不特立獨行。他是特別受上帝指教的,所以不敢在有關原則的總理2上讓步。有時保羅的負擔是沉重的,但他卻為正義而屹然堅立。他認明教會決不可受人力的控制。人的遺傳和準則決不可代替業已啟示的真理。福音信息的進展決不可因人們的成見和偏愛而受攔阻糷ㄘ諝L們在教會中的地位如何。

    保羅已經奉獻自己和自己的一切能力為上帝服務。他曾經直接從天上領受福音的真理,並在他一生的傳道工作中,一直與天上的能力保持活潑的聯絡。關于外邦信徒所毋需負擔的重軛,他曾受過上帝的教導;故此當信奉猶太教的信徒到安提阿來提出受割禮

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的問題時,保羅知道聖靈對于這種教義的“意思”是什麼,所以就采取了堅定不移的立場,結果使教會擺脫了猶太人的禮節和儀式。

    保羅雖然親自受過上帝的教訓,但他卻沒有妄逞已見,擅自行動。他固然仰望上帝直接的領導,但他也隨時愿意承認教會全體信徒的權威。他覺得需要商議討論;而且每當重要問題發生時,他總是樂于將這些問題提交教會,並與弟兄們聯合一致向上帝尋求智慧,俾作出正當的決定。他說︰“先知的靈,原是順服先知的;因為上帝不是叫人混亂,乃是叫人安靜。”(林前14:32,33)他和彼得一同教訓人說一切加入教會的人,都應當“彼此順服。”(彼前5:5)

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第二十章  高舉十字架

(本章根據  徒15:36-41;16:1-6)

    保羅在安提阿工作一個時期之后,便向他的同工建議他們再作一次佈道行程。他對巴拿巴說;“我們可以回到從前宣傳主道的各城,看望弟兄們景況如何。”

    保羅和巴拿巴二人念念不忘那些新近因他們的工作而接受福音的人,渴望再見他們一面。保羅始終懷著這種掛念的心情。甚至在他遠離他早年工作地點的傳道地區時,他仍然一心亟欲勸勉這些信徒堅守忠信,“敬畏上帝,得以成聖。”(林后7:1)他不斷地努力幫助他們成為獨立獨行而進步的基督徒,信心剛強,熱心熾烈,全心全意地獻身給上帝,努力推進他的國度。

    巴拿巴樂意和保羅同行,但他希望將馬可也帶去,因馬可又決定獻身傳道了。保羅卻反對這事。他“以為不可帶”一個在他們首次傳道行程中,于亟需時離開他們的人同去。保羅不能原諒馬可離棄工作而回家享受安樂的弱點。他強調一個這樣缺少毅力的人不夠資格參加這種需要忍耐、克已、勇敢、獻身、忠信,並且甘愿犧牲,甚至在必要時須犧牲性命的工作。保羅與巴拿巴既發生如此尖銳的爭執,就彼此分開了,后者依照自

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已的確信帶磁可同行。“巴拿巴帶磁可,坐船往居比路去;保羅揀選了西拉,也出去,蒙弟兄們把他們交于主的恩中。”

    保羅和西拉走遍敘利亞和基利家一帶,堅固了眾教會,最后來到呂高尼省的特庇和路司得。從前保羅被人用石頭砍打,就是在路司得,如今他又來到這個以前他遭遇危險的地方。他急切地要知道那些過去因他的工作而接受福音的人是否經得起考驗。結果他沒有失望;因為他發現路司得的信徒在劇烈的反對之下,仍舊堅固不移。

    在這裡保羅又遇到提摩太,他曾目睹保羅初次訪問路司得時所遭受的苦難,而在那時所受的印象竟因時光的消逝而愈益加深,直到他看出自己有責任完全獻身參加傳道的工作。他與保羅心心相印,並渴望門路可以開啟,有機會協助這位使徒的工作。

    保羅的同伴西拉原是一個老練的工人,產茼有預言之靈的恩賜;但所當作的工既是那麼地多,因此就急需訓練更多的工人去積極進行工作。保羅看出提摩太能體會到傳道人之工作的神聖性質;也看出他不因前途的苦難與逼迫而喪膽,並且樂愿受教。然而保羅在尚未對提摩太的品格和過去生活作十分確實的調查之先,仍不敢訓練這個沒有經受過考驗的青年從事傳道的工作。

    提摩太的父親是希利尼人,母親是猶太人。他從小就明白聖經。他在家庭生活中所看到的敬虔乃是正當而合理的。他母親和外祖母對于聖經的信心,經常提醒他注意遵行

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上帝旨意所蒙受的福。這兩位敬虔的婦女所用以指導提摩太的標準,乃是上帝的聖方。他從她們領受的教訓所含的屬靈力量,保守他言語純潔,不受當時邪惡環境的污染。由此可見他的兩位家庭教師在準備他擔負重責的事上,早已與上帝合作了。

    保羅看出提摩太是忠實,堅定,而真誠的,因此就揀選他為工作與旅行的同伴。那兩位在提摩太幼年時教導他的婦女,因看到自己所撫養的孩子竟得與這位偉大的使徒親密聯合,也就得到報賞了。提摩太在蒙上帝揀選作教師時,還不過是一個青年;但他幼年的教育已經為他建妥了人生原則,以致他有資格作保羅的助手。而且他雖然年輕,但他卻以基督化的謙卑精神負起自己的責任。

    保羅聰明地建議提摩太受割禮,作為一種預防的良策驤o並不是因為上帝吩咐他如此行,而是為要從猶太人心中消除一切足資反對提摩太參加聖工的借口。保羅在他的工作中必須旅行許多地方,走遍各城,並常有機會在猶太人的會堂中,正和在其他的聚會場所中一般傳道。如果人們知道他的同工中有一位是沒有受過割禮的,那麼他的工作可能因猶太人的偏見固執而大受阻礙。這位使徒到處都遇到堅決的反對和劇烈的逼迫。他極愿使他的同胞也和外邦人一般能明白福音;因此,他力求在符合自己信仰的范圍之內,盡可能地消除一切反對的借口。他雖然在這事上頗為遷就猶太人的偏見,但他仍然相信並教訓人︰受割禮不受達不得什麼,基督的福音卻是最要緊的。

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    保羅疼愛這“因信主”作他“真兒子”的提摩太。(提前1:2)這位偉大的使徒時常要這個青年門徒說出實情,考問他有關聖經的歷史;而且在他們旅行各地的時候,他也用心地教導他如何作有效的工作。保羅和西拉兩人在他們與提摩太所有的接觸上,都設法要加深那已經給予他心中的印象蠿煽N是福音工作者任務的神聖與嚴肅性。

    提摩太在工作中經常地請求保羅的指教和訓導。他並不感情用事,卻多方考慮,穩定思索,步上詢問︰這是耶和華的道路嗎?聖靈在提摩太的身上,已得到一個能受陶冶而成為神所居住之聖殿的人。

    聖經的教訓若實行在日常生活之中,就必在品格上發揮深刻而永久的影響。提摩太學習並實行了這些教訓。他並沒有什麼特別顯著的才干;但他的工作是有價值的,因為他將上帝所賜的才能都用在為主服務的工作上了。他對于實驗的敬虔所有的認識使他與其他信徒判然有別,並使他具有感化力。

    凡致力救靈工作的人必須對于上帝獲得較比普通努力所能得到的更深遂、更豐富、更清楚的認識。他們必須將全副精力都放在主的工作上,他們所從事的乃是高尚而神聖的事業,因此他們若要以“得人”為他們工作的酬勞,就必須緊緊握住上帝,天天從萬福的根源領受恩典和能力。“因為上帝救眾人的恩典已經顯明出來,教訓我們除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守、公義、敬虔度日;等候所盼望的福,並等候至大的

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上帝,和我們救主耶穌基督的榮耀顯現。他為我們舍了自己,要贖我們脫離一切罪惡,又潔淨我們,特作自己的子民,熱心為善。”(多2:11-14)

    保羅和他的同伴在尚未進入新地區之前,先訪問了彼西底及其附近一帶業已成立的教會。“他們經過各城,把耶路撒冷使徒和長老所定的條規,交給門徒遵守。于是眾教會信心越發堅固,人數天一增加。”

    使徒保羅對于那些因他的工作而悔改歸主的人感覺負有深重的責任。他認為最要緊的就是希望他們忠心;他說︰“叫我在基督的日子,好夸我沒有空跑,也沒有徒勞。”(腓2:16)他常為自己傳道工作的結果而恐懼戰兢。他感覺到如果他不克盡厥職,而教會又不在救靈工作上與他合作,則連他自己的得救也可能要發生危險了。他知道僅靠講道,並不足以教導信徒去宣揚生命之道。他知道他們必須命上加命,令上加令,律上加律,例上加例,這裡一點,那裡一點地受教在基督的聖工上邁進。

    人若不肯使用上帝賜給他們的能力,這些能力就必衰殘而消失︰這是一個廣泛的定理。真理若不實踐,若不傳授,就必喪失它賜生命的力量與醫治的功能。因此,使徒深恐自己或許不能將各人在基督裡完完全全的引到上帝面前。保羅每想到自己這一方面的任何失敗,致使教會受到人的而非神的塑造,那麼他自己進入天國的希望也就趨于黯淡了。如果他勞苦的對象因他工作的不忠心而虧負了上帝的恩典,那麼他的知識,他的口

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才,他的神跡,以及他被提到第三層天時所看到的永恆景象,驤o一切都必歸于徒然了。因此他利用講道及書信,懇勸那些已經接受基督的人,務要行事為人“無可指摘,誠實無偽,在這彎曲悖謬的世代,作上帝無瑕疵的兒女;……顯在這世代中好像明光照耀,將生命的道表明出來。”(腓2:15,16)

    每一個真實的傳道人,無不為那些交托他照顧之信徒靈性的進長,感到負有重大的責任,並渴望他們都能與上帝同工。他認明教會的福利,大都有賴于他是否忠心執行上帝所分派他的工作。他誠懇熱心、不息不倦地設法激勵眾信徒自愿去為基督救人,並且時常記得︰每添一個人加入教會,就應在完成救贖計劃上增加一分力量。

    保羅、西拉、和提摩太既訪問了彼西底及其附近一帶的教會,就進入“弗呂家、加拉太一帶地方,”在那裡大力宣講救恩的喜信。加拉太人原是耽于敬拜偶像的,但在使徒向他們傳道之后,他們就因那應許解救他們脫離罪惡奴役的信息而歡喜。保羅和他的同工宣講了靠基督贖罪之犧牲而因信稱義的道理。他們說明基督乃因看到墮落之人類的可憐無助情形而降世為人,來度一種順從上帝律法的生活,並承當違背律法的刑罰,借以救贖人類。于是在十字架的光輝之下,許多從未認識真神上帝的人才開始了解天父慈愛的偉大。

    加拉太人就是這樣受教明白那有關“父上帝”的基本真理,以及“我們的主耶穌基

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督……照我們父上帝的旨意為我們的罪舍已,要救我們脫離這罪惡的世代。”他們“因聽信福音”而領受了上帝的靈,並“因信基督耶穌”而都成了“上帝的兒子。”(加1:3,4;3:2,26)

    保羅在加拉太人中的生活方式是那麼端正,以致他后來敢于說︰“我勸你們要像我一樣。”(加4:12)他的嘴唇已經被從壇上取下來的紅炭所沾過了,所以他能超脫肉體的軟弱,並高舉耶穌為罪人唯一的希望。凡聽從他的人都認明他是跟過耶穌的。他賦有從上頭來的能力,能將屬靈的話解釋屬靈的事,並能攻破撒但的堡壘。人心因他這樣說明上帝在犧牲他獨生子的事上所彰顯的大愛而融化,許多人就詢問說︰我當怎樣行才可以得救?

    這種宣傳福音的方式,乃是這位使徒在外邦人中從事傳道工作的特色。他經常將髑髏地的十字架擺在他們面前。他在他晚年的經驗中聲明︰“我們原不是傳自己,乃是傳基督耶穌為主;並且自己因耶穌作你們的仆人。那吩咐光從黑暗裡照出來的上帝,已經照在我們心裡,叫我們得知上帝榮耀的光顯在耶穌基督的面上。”(林前4:5,6)

    那些在基督教初期將救恩的喜信傳給這行將淪亡之世界的獻身信使,決不容有高抬自己的心念,以致損害到他們所傳講的基督和他的釘十字架。他們既不貪權柄,也不求地位。他們將自己藏在救主裡面,卻高舉救恩的偉大計劃,以及這計劃的創始成終者耶

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穌基督的生平。他們教訓的主旨乃是︰基督,昨日,今日,一直到永遠是一樣的。

    今日教導上帝聖言的人,若將基督的十字架舉得高而又高,他們的傳道工作就必更著成效了。如果罪人能得蒙指導誠懇地仰望十字架,如果他們能完全看到釘十字架的救主,他們就必體會到上帝慈愛的深厚和罪惡的極端可憎了。

    基督的死証明上帝對于人類的大愛。這就是我們得救的保証。從基督徒身上挪開十字架,那就如同把太陽從天空挪去一般。十字架引導我們親近上帝,使我們與他和好。耶和華本著父親慈愛的憐憫的心,垂看他兒子為拯救人類脫離永死而忍受的痛苦,因此就在愛子裡悅納我們了。

    人若沒有十字架就不能與天父聯合。我們一切的指望全在于此。十字架放射出救主愛的光輝;所以當罪人在十字架跟前仰望那位舍命救他的主時,他就必有滿足的喜樂;因為他的罪已蒙赦免。他既憑信心跪在十字架前,就已到達人類所能到達的最高處了。

    我們從十字架得悉天父以無限的慈愛愛我們。保羅感嘆道︰“我斷不以別的夸口,只夸我們主耶穌基督的十字架;”(加6:14)我們還能認為奇怪嗎?我們也有特權可以憑十字架夸口並有特權將我們自己全然獻與那位將他自己賜給我們的主。然后我們就可以憑那從髑髏地所放射出來照耀在我們臉上的光輝,出去將這光顯示給那些仍處在黑暗中的人。

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第二十一章  在自己“以外的地方”

(本章根據  徒16:7-40)

    時候已到,福音必須傳到小亞細亞境外。保羅和他的同工渡海到歐洲去的道路已經準備好了。在近地中海邊的特羅亞,“夜間有異象現與保羅︰有一個馬其頓人,站著求他說︰請你過到馬其頓來幫助我們。”

    呼召緊急,不容遲延。那陪同保羅、西拉、和提摩太往歐洲去的路加說︰“保羅既看見這異象,我們隨即想要往馬其頓去,以為上帝召我們傳福音給那裡的人聽。于是從特羅亞開船,一直行到撒摩特喇,第二天到了尼亞波利;從那裡來到腓立比,就是馬其頓這一方的頭一個城,也是羅馬的駐防城。”

    路加繼續說︰“當安息日,我們出城門,到了河邊,知道那裡有一個禱告的地方;我們就坐下,對那聚會的婦女講道。有一個賣紫色布疋的婦人,名叫呂底亞,是推雅推喇城的人,素來敬拜上帝軌聽見了,主就開導她的心。”呂底亞欣然接受了真理。她和她一家的人都悔改領了洗,並強留使徒住在她家裡。

    當十字架的信使出去正要從事教訓人的工作時,有一個被巫鬼附著的婦人跟隨他們

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喊著說︰“這些人是至高上帝的仆人,對你們傳說救人的道。她一連多日這樣喊叫。”

    這個婦人是撒但的一個特別工具,她曾用法術叫她的主人們大得財利。她的影響曾加強了拜偶像的風習。撒但知道自己的國度在遭受著攻擊,所以他采用這個手段來反對上帝的工作,希望以他的詭辯來混淆那些傳福音信息之人所教導的真理。這個婦人所說推荐的話乃是有害于真理事業的,會使眾人分心不注意使徒的教訓,使福音受到羞辱;並使許多人相信那些本乎上帝的聖靈和能力說話的人,也是被這個撒但使者的同一個靈所鼓動的。

    使徒一時忍耐了這種反對;后來保羅在聖靈的感動之下吩咐邪靈離開那婦人。她的立時安靜下來就証明使徒乃是上帝的仆人,鬼魔也認識他們,因而服從他們的命令。

    那婦人身上的邪靈既被趕出並且恢復了理智,她就愿意作基督的門徒。于是她的主人們為自己的職業恐慌了。他們看出借著這婦人的法術和占卜得利的一切指望都已沒有了,而且如果容許使徒繼續宣傳福音,則他們發財的門路不久就必完全斷絕了。

    城內還有許多其他的人也是借著撒但的欺騙而得利的;這些人也害怕這一有力的影響足以停止他們的事業,就大聲喊叫攻擊上帝的仆人。他們把使徒帶到官長面前,控告他們說︰“這些人原是猶太人,竟騷擾我們的城,傳我們羅馬人所不可受,不可行的規矩。”

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    眾人被一種瘋狂的情緒所鼓動,一同起來攻擊門徒。暴亂的精神得了勢,官長也默許他們,並吩咐剝下使徒的外衣,“用棍打。打了許多棍,便將他們下在監裡,囑咐禁卒嚴緊看守。禁卒領了這樣的命,就把他們下在監裡,兩腳上了木狗。”

    使徒因為置身困境、足帶刑具而感到痛苦非常,但他們並沒有發怨言。反而在那暗無天日而寂寞淒涼的牢獄中,彼此用祈禱的話互相勉勵,並因配為主的緣故受羞辱而贊美上帝。他們的心因深切愛護救贖主的聖工而鼓舞歡欣。保羅想起自己從前被利用作為工具逼迫基督的門徒,如今他的眼睛終于看到、心靈也感到他過去所一度輕視之光榮真理的能力,因而感到快樂。

    其他囚犯聽見從內監發出來的禱告和唱詩的聲音,不禁大為驚異。他們在更深夜靜時聽慣了尖叫、呻吟、咒詛、和謾罵,卻從未聽到有禱告和頌贊的話語出自那幽暗的囚室中。衛兵和囚犯都感到驚異,心想這些人到底是什麼人,怎麼能在飢寒磨難之中仍然快樂呢?

    這時官長均已回家,並因所作迅速而斷然的措施竟平息了一次暴亂而深自慶幸。但是他們在路上又聽到一些特別有關他們所判處現打囚禁之人的品格和工作的話。他們看到那脫離撒但權勢的婦女,並因她容貌舉止的改變而大為驚異。她在過去曾使該城受到許多困擾;如今竟成為安靜溫和的了。當他們覺察到自己很可能已在兩個無辜的人身上

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施用了羅馬律例苛酷的刑罰,他們就深自懊惱,並決定次日早晨下令私下釋放使徒,護送他們出城,以免有遭遇暴徒逞凶的危險。

    然而正當世人表現殘酷復仇的精神,或違命忽略那屬于他們的嚴肅責任時,上帝卻沒有忘記恩待他的仆人。全天庭都注意那為基督的緣故受苦的人;有天使奉命到監牢中來了。他們一到,地就震動起來。深鎖緊閂著的監門敞開了;鎖鏈桎梏從囚犯的手腳上脫落了;監牢裡也洋溢著燦爛的光輝。

    禁卒曾驚異地聽到在囚禁中的使徒的禱告和唱詩。當他們關進來的時候,他曾看到他們身上青踵流血的傷痕,他又親手將他們的腳鎖在木狗上。他原想一定會聽到他們發出痛苦的呻吟和咒詛;不料他所聽到的卻是喜樂和贊美的歌聲。當這些聲音正在他耳中縈迥時,禁卒便睡著了,隨后就衩震和監獄牆壁的援所驚醒。

    他在惶恐中驚醒過來,只見監門全開,便驚慌失措,以為囚犯都已逃走。他想起了昨晚將保羅、西拉交給他留心看管的明令,確知自己這一次顯然的失職一定會受到死刑的處分。因此他在悲苦心情之中覺得不如自殺,以免遭受可恥死刑的執行。在他正要拔刀自刎時,卻聽見保羅出聲說著安慰的話︰“不要傷害自己,我們都在這裡。”每一個人都被上帝借著一個同監的囚犯所施展的能力禁製住了,留在原處未動。

    禁卒所加于使徒的嚴酷待遇,並沒有引起他們的憤慨。保羅和西拉所具有的乃是基

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督的精神,而不是報復的精神。他們心中既充滿救主的愛,就沒有仇恨那逼迫他們之人的餘地了。

    禁卒放下他的刀,叫人拿燈來,趕緊到內監裡去。他要看一看這些遭受殘酷待遇而以德報怨的人到底是怎樣的人。他到了使徒所在地方,就俯伏在他們面前,請求他們饒恕。隨后又領他們出到外院,問他們說︰“二位先生,我當怎樣行才可以得救?”

    禁卒看見上帝在地震中所顯示的忿怒,因而恐懼戰兢;當他想到囚犯都已逃走時,他曾準備自殺;但這一切比起他心中所感受到的新奇的恐懼,以及他對于使徒在苦難凌辱下所顯示的平靜與愉快所生羨慕的心情,那就似乎無足輕重了。他在他們的的面容上看到天上的榮光;他知道上帝曾以神奇的方式親自干涉,要拯救他們的性命;同時那被巫鬼附著的婦人所說的話特別有力地打卻了他的心︰“這些人是至高上帝的仆人,對你們傳說救人的道。”

    他以深切自卑的心請求使徒給他指明生命之道。他們回答說︰“當信主耶穌,你和你一家都必得救。”于是“他們就把主的道,講給他和他全家的人聽。”禁卒就在那時候洗了使徒的傷,並伺候他們,隨后他和他一家的人都受了洗。有一種聖潔的影響普及監牢裡一切的人,眾人都敞開心門傾聽使徒所講  真理。他們深信這兩個人所事奉的上帝曾經神奇地拯救他們脫離了捆綁。

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    腓立比的市民曾因地震而大起恐慌;到了早晨,管監的人將夜裡所發生的事稟告官長,他們也感到驚慌,就打發差役去釋放使徒。保羅卻說︰“我們是羅馬人,並沒有定罪,他們就在眾人面前打了我們,又把我們下在監裡;現在要私下攆我們出去嗎?這是不行的;叫他們自己來領我們出去吧。”

    這兩位使徒都是羅馬的公民;一個羅馬人除非犯了窮凶極惡的罪,鞭打他就是非法的;況且沒有經過公正的審判就剝奪他的自由,也是不合法的。保羅和西拉曾公開地被監禁,如今他們非經官長說明正當的理由,就不肯私下被釋放。

    當這話傳到官長那裡時,他們惟恐使徒會向皇帝申訴,所以十分驚懼;于是立刻到監牢裡去,為不公平和殘酷的待遇向保羅和西拉道歉,並親自領他們出監,請他們離開尋城。官長害怕使徒所加在百姓身上的影響,同時他們也懼怕那為這兩位無辜之人出面干涉的大能者。

    使徒實行基督所給予的教訓,不愿勉強居留在他們不受歡迎的地方。于是“二人出了監,往呂底亞家裡去;見了弟兄們,勸慰他們一番,就走了。”

    使徒並不認為自己在腓立比的工作乃是徒然的。他們曾經遭遇許多反對和逼迫;但上帝為他們的緣故而作的干預,以及禁卒和他一家的悔改,卻適足以補償他們所忍受的羞辱與苦難而有余。使徒受非法監禁以及神奇地蒙救的消息傳遍了那一帶地方,這事使

◆◆◆•第二十一章  在自己“以外的地方”•◆◆◆◆◆◆◆◆◆•176•◆◆◆

他們的工作引起了許多用其他方法所不能接觸之人的注意。

    保羅在腓立比工作的結果,終于建立了一所教會,而且教友的人數不斷增加。他的熱心和專誠,尤其是他那樂意為基督受苦的心愿,在悔改信主的人身上發揮了深切而永久的影響。他們珍視使徒付出那麼大的犧牲所傳給他們的寶貴真理,並全心全意獻身從事救贖主的聖工。

    這個教會並未免于遭受逼迫;這事曾在保羅寫給他們的書信中說明。他說︰“因為你們蒙恩,不但得以信服基督,並要為他受苦。你們的爭戰,就與你們在我身上從前所看見的……一樣。”然而他們在信仰上還是那麼地堅定,以致保羅說︰“我每逢想念你們,就感謝我的上帝;(每逢為你們眾人祈求的時候,常是歡歡喜喜的祈求;)因為從頭一天直到如今,你們是同心合意興旺福音。”(腓1:29,30,3-5)

    在真理的使者所奉召從事工作的重要都市中,善惡兩大勢力之間和斗爭是非常劇烈的。保留產︰“因我們並不是與屬血氣的爭戰,乃是與那些執政的,掌權的,管轄這幽暗世界的……爭戰。”(弗6:12)上帝的教會與那些在惡天使控制下的人之間必有斗爭,直到末時。

    早期基督徒須經常與黑暗的權勢發生正面沖突。仇敵力圖用詭辯和逼迫使他們轉離真道。現今,正當萬物的結局迅速臨近的時候,撒但要不顧死活地拼命誘惑世人。他正

 

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在千方百計地從事霸占人心,使之不注意那些得救所必需的真理。他的爪牙正在每一座城市中忙于將那些反對上帝律法的人結成黨派。這個大騙子正在發動一些混亂和叛逆的因素,而人們竟被一種莫名其妙的熱狂激動著。

    邪惡正要到達空前未有的巔峰了,然而許多傳福音的人還在高呼“平安穩妥。”但是上帝忠心的信使卻當穩步向前推進聖工。他們要穿戴天上的全副軍裝,一無所懼地勝利地前進,非等到他們所能接近的每一個人都接受了現代真理的信息,決不罷休。

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第二十二章  帖撒羅尼迦

(本章根據  徒17:1-10)

    保羅和西拉離開腓立比之后,便往帖撒羅尼迦去。他們在這裡獲得機會,在猶太人的會堂裡向人數很多的會眾講道。他們的外表証明他們新近受過人的凌辱,因此必須對所發生的事作一番解釋。他們作解釋時並沒有高抬自己,卻表揚了那位為他們施行拯救的主。

    保羅向帖撒羅尼迦人傳道的時候,引用了舊約聖經論到彌賽亞的預言。基督在他傳道時已經向他的門徒展示了這些預言︰“從摩西和眾先知起,凡經上所指著自己的話,都給他們講解明白了。”(路24:27)彼得傳講基督時,也曾引証舊約聖經。司提反也曾采用這相同的方法。因此保羅在傳道時,也常引用那些預指基督降生,受苦,舍命,復活,和升天的經文。他用摩西和眾先知出于靈感的見証,清楚地証明拿撒勒人耶穌就是彌賽亞,並指明自從亞當的日子以來,那借著諸先祖與先知向人講話的乃是基督的聲音。

    關于那位應許之救主的顯現,曾有許多清楚而明確的預言賜下。有救贖主必要來臨

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的保証賜予亞當。那向撒但所作的宣判︰“我又要叫你和女人彼此為仇,你的后裔和女人的后裔,也彼此為仇;女人的后裔要傷你的頭,你要傷他的腳跟,”(創3:15)乃是給我們始祖論到那將要借基督成全之救贖的應許。

    曾有應許賜與亞伯拉罕,說世界的救主必出自他的家系︰“地上萬國都必因你的后裔得福。”“上帝並不是說眾子孫,指著許多人,乃是說你那一個子孫,指著一個人,就是基督。”(創22:18;加3:16)

    摩西在他作以色列的領袖和教師的工作行將結束時,曾清楚地預言到彌賽亞將要來臨。他向以色列會眾宣佈說︰“耶和華你的上帝要從你們弟兄中間,給你興起一位先知像我,你們要聽從他。”摩西向以色列人保証,這是他在何烈山時上帝親自指示他的,說︰“我必在他們弟兄中間,給他們興起一位先知像你,我要將當說的話傳給他,他要將我一切所吩咐的,都傳給他們。”(申18:15,18)

    彌賽亞將要出自王家的世系;因為在雅各所作的預言中,主說︰“圭必不離猶大,杖必不離他兩腳之間,直等細羅(就是賜平安者)來到,萬民都必歸順。”(創49:10)

    以賽亞預言說︰“從耶西的本必發一條,從他根生的枝子必結果實。”“你們當就近我來;側耳而聽,就必得活;我必與你們立約,就是應許大衛那可靠的恩典。我已

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立他作萬民的見証,為萬民的君王和司令。你素不認識的國民,你也必召來;素不認識你的國民,也必向你奔跑,都因耶和華你的上帝以色列的聖得;因為他已經榮耀你。”(賽11:1;55:3-5)

    耶利米也曾見証救贖主降臨作大衛家的君王︰“耶和華說︰日子將到,我要給大衛興起一個公義的苗裔,他必掌王權,行事有智慧,在地上施行公平和公義。在他的日子猶大必得救,以色列也要安然成住;他的名必稱為耶和華我們的義。”他又說︰“耶和華如此說︰大衛必永不斷人坐在以色列家的寶座上;祭司利未人在我面前也不斷人獻燔祭,燒素祭,時常辦理獻祭的事。”(耶23:5,6;33:17,18)

    就連彌賽亞出生的地點也曾預先指明了︰“伯利恆、以法蓮啊﹗你在猶大諸城中為小,將來必有一位從你那裡出來,在以色列中為我作掌權的;他的根源從亙古,從太初就有。”(彌5:2)

    救主在地上所要從事的工作也在預言中充分說明了︰“耶和華的靈必住在他身上,就是使他有智慧和聰明的靈、謀略和能力的靈、知識和敬畏耶和華的靈。他必以敬畏耶和華為業。”那如此受膏的一位將要“傳好信息給謙卑的人,……醫好傷心的人,報告被擄的得釋放,被囚的出監牢;報告耶和華的恩年,和我們上帝報仇的日子;安慰一切悲哀的人;賜華冠與錫安悲哀的人代替灰塵,喜樂沒代替悲哀,贊美衣代替憂傷之靈;

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使他們稱為公義樹,是耶和華所栽的,叫他得榮耀。”(賽11:3;61:1-3)

    “看哪,我的仆人;我所扶持、所揀選、心裡所喜悅的;我已將我的靈賜給他︰他必將公理傳給外邦。他不喧嚷,不揚聲,也不使街上聽見他的聲音。壓傷的蘆葦,他不折斷;將殘的燈火,他不吹滅;他憑真實將公理傳開。他不灰心,也不喪膽,直到他在地上設立公理;海島都等候他的訓誨。”(賽42:1-4)

    保羅以說服的能力、根據舊約聖經論証說︰“基督必須受害,從死裡復活。”彌迦豈不是預言他們“要用仗擊打以色列行審判者的臉”嗎?(彌5:1)那應許的一位豈不曾借著以賽亞預言到自己說︰“人打我的背,我任他打;人拔我**頰的****,我由他拔;人辱我吐我,我並不掩面”嗎?(賽50:6)基督曾借詩人預言到他要從世人受到的待遇說︰“我是……被眾人羞辱,被百姓藐視。凡看見我的都嗤笑我︰他們撇嘴搖頭說,他把自己交托耶和華,耶和華可以救他吧;耶和華既喜悅他,可以搭救他吧。”“我的骨頭,我都能靈︰他們瞪著眼看我,他們分我的外衣,為我的裡衣拈鬮。”“我的弟兄看我為外路人;我的同胞看我為外邦人。因我為檷的殿心裡焦急,如同火燒;並且辱罵你人的辱罵,都落在我身上。”“辱罵傷破了我的心;我又滿了憂愁︰我指望有人體恤,卻沒有一個;我指望有人安慰,卻找不著一個。”(詩22:6-8,17,18;69:8,9,20)

◆◆◆•第二十二章  帖 撒 羅 尼 迦•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•182•◆◆◆

    以賽亞論到基督受苦受難的預言,該是多麼清楚而不容誤解啊﹗這位先知發問說︰“我們所傳的(或作所傳與我們的)有誰信呢?耶和華的膀臂向誰顯露呢?他在耶和華面前生長如嫩芽,像要出于干地︰他無佳形美容,我們看見他的時候,也無美貌使我們羨慕他。他被藐視,被人厭棄;多受痙常經憂患︰他被藐視,好像被人掩面不看的一樣;我們也不尊重他。

    “他誠然擔當我們的憂患,背負我們的痛苦︰我們卻以為他受現罰,被上帝擊打苦待了。那知他為我們的過犯受害,為我們的罪孽壓傷;因他受的刑罰我們得平安;因他受的鞭傷我們得醫治。”

    “我們都如羊走迷;各人偏行已路;耶和華使我們眾人的罪孽、都歸在他身上。他被欺壓,在受苦的時候卻不開口︰他像羊羔被牽到宰殺之地,又像羊在剪毛的人手下無聲,他也是這樣不開口。因受欺壓和審判他被奪去︰至于他同世的人,誰想他受鞭打,從活人之地被剪除,是因我百姓的罪過呢?”(賽53:1-8)

    甚至連基督死的方式也都預示過了。從前銅蛇怎樣在曠野裡被舉起來,將來的救贖主也必照樣被舉起來,“叫一切信他的不至滅亡,反得永生。”(約3:16)

    “必有人問他說,他兩臂中間是什麼傷呢?他必回答說,這是我在親友家中所受的傷。”(亞13:6)

◆◆◆•第二十二章  帖 撒 羅 尼 迦•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•183•◆◆◆

    “他雖然未行強暴,口中也沒有詭詐,人還使他與惡人同埋;誰知死的時候與財主同葬。耶和華卻定意將他壓傷,使他受痛苦。”(賽53:9,10)

    然而那要在惡人手中受死的一位,卻要以戰勝罪惡與墳墓者的身份而復活。以色列的優美歌唱家在全能者的默示下,曾為復活之清晨的榮耀作見証。他欣然地宣稱︰“我的肉身也要安然居住。因為檷必不將我的靈魂撇在陰間;也不叫檷的聖者見朽壞。”(詩16:9,10)

    保羅指明上帝曾強何將獻祭的禮節,與那些論到“像羊羔被牽到宰殺之地”的救主的預言緊密地聯結起來。彌賽亞要獻上他自己的生命為“贖罪祭。”先知以賽亞曾預先看到若干世紀后救主為人贖罪的種種景象,便為上帝的羔羊作見証說︰“他將命傾倒,以致于死︰他也被列在罪犯之中;他卻擔當多人的罪,又為罪犯代求。”(賽53:7,10,13)

    預言中的救主要來,不是作地上的君王,拯救猶太國脫離屬世的壓迫者,乃是作人間之人,來度貧寒卑微的人生,最后被人藐視,棄絕,並被殺害。舊約中所預言的救主乃要為墮落的人類獻上自己的祭物,如此滿足那被違犯之律法的一切要求。在他身上,祭禮的預表要與所預表的本體相會合,而且他在十字架上的死,要顯明整個猶太製度的意義。

◆◆◆•第二十二章  帖 撒 羅 尼 迦•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•184•◆◆◆

    保羅將他從前如何熱心維護儀文律法,以及他在大馬色城外所有的奇妙經驗,都告訴帖撒羅尼迦的猶太人。在他悔改之前,他曾堅信一種祖傳的敬虔,一種虛妄的指望。他的信心並未下碇在基督裡;反而信靠一些形式和禮節。他為律法所發的熱心,與相信基督毫無關連,所以是徒然的。他雖然夸耀自己在遵行律法的事上是無可指摘的,但他卻拒絕了那使律法有價值的主。

    但在他悔改的時候,一切都改變了。他在他聖徒身上所逼迫的拿撒勒人耶穌,竟向他顯現為彌賽亞了。這個逼迫者看出他是上帝的兒子,就是應驗預言的話到世上來的那一位,也就是在他的一生中已經實現聖經所詳細說明的那一位。

    當保羅以聖潔的勇敢在帖撒羅尼迦的會堂中宣講福音時,便有充盈的亮光照明聖所崇祀之禮節和儀式的真義。他帶領著聽眾的心思超越地上的崇祀和基督在天上聖所的工作,緬想到基督在完成他作中保的工作之后、有能力有大榮耀地復臨、在地上建立他國度的時候。保羅是篤信基督復臨的;他對于這件事所陳述的真理是十分清楚而有力的,以致在許多聽眾的心中留下了永不磨滅的印象。

    保羅一連三個安息向帖撒羅尼迦人傳道,根據聖經向他們解明那“從創世以來……被殺之羔羊”基督的生、死、復活、職務、和將來的榮耀。(啟13:8)他高舉了基督,因為惟有對于他的工作具有正確的了解,才是開啟舊約聖經、得以獲致其中豐富寶藏的

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鑰匙。

    福音的真理得以如此大力地在帖撒羅尼迦宣揚,就吸引了廣大聽眾的注意。“他們中間有一些人聽了勸,就附從保羅和西拉;並有許多虔敬的希利尼人,尊貴的婦女也不少。”

    使徒在這裡也像在他們以前所進入的地區一樣,遇到了堅決的反對。“那不信的猶太人心裡嫉妒。”這些猶太人當時不受羅馬當局的信任,因為不久之前他們曾在羅馬城引起一次叛亂。他們既遭受猜疑,因此他們的自由也受到了相當的限製。這時他們看出一個好機會,可因利乘便使他們重得寵信,同時還可以令使徒們和悔改信奉基督教的人遭受羞辱。

    他們為要達成這個目的,便勾結了一些“市井匪類,”居然借此而成功地“聳動合城的人。”他們“闖進耶孫的家,”希望能找到使徒們,但他們既沒有找到保羅,也沒有找到西拉。暴徒既“找不著他們,”就因失望而發狂,“把耶孫和幾個弟兄,拉到地方官那裡,喊叫說︰那攪亂天下的,也到這裡來了;耶孫收留他們;這些人都違背該撒的命令,說另有一個王耶穌。”

    保羅和西拉既沒有找到,官方便將幾個被告的信徒具結交保,以維治安。弟兄們惟恐再發生暴亂,“隨即在夜間打發保羅和西拉往庇哩亞去。”

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    現今凡傳講不受人歡迎之真理的人,如果有時所受的待遇,甚至是從自命為基督徒者所受的待遇,並不比保羅和他的同工從他們為之工作的人所受的待遇更好,也毋須灰心。十字架的信使必須時刻儆醒禱告,憑著信心和勇敢向前邁進,經常奉耶穌的名從事工作。他們必須高舉基督為人類在天上聖所中的中保,為舊約時代一切祭禮所集中的重心,借著他贖罪的犧牲,違犯上帝律法的人方可獲得平安與赦免。

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第二十三章  庇哩亞和雅典

(本章根據  徒17:11-34)

    保羅在庇哩亞,遇到一班愿意研究他所教導之真理的猶太人。路加的記載論到他們說︰“這地方的人賢于帖撒羅尼迦的人,甘心領受真道,天天考查聖經,要曉得這道是與不是。所以他們中間多有相信的;又有希利尼尊貴的婦女,男子也不少。”

    庇哩亞人並沒有因偏見而心胸狹窄。他們樂愿研究使徒所傳講之道理的真實性。他們查考聖經,並不是出于好奇,而是為要學習其中有關應許之彌賽亞的寫作。他們天天考查那出自靈感的記錄;當他們將經文互相對照時,天上的使者就在他們身邊,啟發他們的思想並感動他們的心靈。

    福音的真理無論在何處傳開,總有一些誠心樂意行義的人因而殷勤查考聖經。在世界歷史的最后幾幕正在演變時,如果那些聽見那具有考驗作用之真理的人能效法庇哩亞人的榜樣,天天查考聖經,並將那傳給他們的信息與上帝的話作一比較,那麼現今信主之人較為稀少的地方就必有很多人忠守上帝律法的訓誨了。可惜每當那不受人歡迎的聖經真理提出時,許多人卻不肯這樣著手查考。他們雖不能反駁聖經中簡明的教訓,卻對

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研究所提供的憑據顯出一種極端嫌奈的態度。還有一些人認為即使這些道理是真的,但接受這種新的亮光與否卻是無關重要的;而且他們還拘守仇敵所用來引人陷入迷途的悅耳虛言。這樣,他們的心就因謬道而昏蒙,于是他們就與上天隔絕了。

    人人都要按照那已賜予的亮光受審判。主差遣他的使者出去傳揚救恩的信息;那些聽他的人都要為他們以怎樣的方式對待他仆人的話而負責。凡誠心尋求真理的人,必要根據上帝的聖言仔細研究所提供他們的道理。

    帖撒羅尼迦那些不信的猶太人對于使徒滿懷嫉妒和仇恨,他們將使徒趕出他們的城還不以為足,竟追蹤到庇哩亞來,鼓動下流社會之人暴怒的情緒來攻擊使徒。弟兄們惟恐保羅仍留該處必遭毒害,便送他到雅典去,並派庇哩亞幾個新近信道的人陪他同去。

    逼迫就是這樣逐城地追隨著真理的教師。基督的仇敵不能阻止福音的進展,但他們卻頗為成功地使使徒的工作非常艱苦。然而保羅竟冒著反對和沖突而穩步前進,堅決執行上帝在耶路撒冷的異象中所向他啟示的旨意︰“我要差你遠遠的往外邦人那裡去。”(徒22:21)

    保羅的匆匆離開庇哩亞,致使他沒有機會按照預定計劃去訪問帖撒羅尼迦的弟兄。

    使徒到了雅典,就打發庇哩亞的弟兄帶信回去,叫西拉和提摩太立即到他這裡來。提摩太曾在保羅離開之前到了庇哩亞,並與西拉一同留在那裡維持那已有良好成績的工

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作,將信仰的原則教導那些新近悔改的人。

    雅典城乃是當時信奉異教者的中心都市。保羅在這裡所遇到的,並不是一群像在路司得城所遇到的那樣無知而輕信的平民,而是一班以知識和文化而聞名的人。到處所見的盡是他們歷史上和詩歌中的神祉與尊崇為神之英雄的塑像,又有偉大的建築和繪畫代表國家的光榮與對異教神明的普遍敬拜。人們的感覺都因藝術的華美和壯麗而陶醉了。各處都有花費巨大、建築宏偉的殿堂廟宇。也有許多雕刻、神龕、和碑匾記念軍事的勝利和名人的事跡。這一切使雅典成了一個龐大的美術陳列館。

    當保羅看到周轉富麗堂皇的景象,並看到全城沉溺于拜偶像之風時,他就為那位在各方面受到侮辱的上帝而大發熱心;他的心對一載的人民也深表憐惜,因為他們雖有昌明的文化,卻不認識真神上帝。

    使徒並沒有因在這學術中心所看到的事物而有所迷惑。他那屬靈的天性敏于為天上的事物所吸引,以致在他的眼中,那四周的奢華壯麗若比起那永不衰殘之豐富所有的喜樂和光榮,就毫無價值了。當他看到雅典的宏偉時,他就體會到它對于愛好美術和科學之人的盅惑力,而他心中也就深深地感到當前工作的重要了。

    保羅在這不敬拜上帝的大城市中,頗為寂寞之感所困擾︰而渴望他同工的同情與協助。就人類的友誼來說,他覺得自己是全然孤獨的。在他寫給帖撒羅尼迦人的書信中,

◆◆◆•第二十三章  庇哩亞和雅典•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•190•◆◆◆

他用“獨自等在雅典”(帖前3:1)一句話來說明他當時的情緒。那些擺在他面前顯然無法克服的障礙,使他幾乎覺得並無希望企圖打動人們的心。

    保羅在等待西拉和提摩太的時候並不是閑懶的。他“在會堂裡,與猶太人,和虔敬的人,並每日在市上所遇見的人辯論。”但是他在雅典城主要的工作,乃是要將救恩的信息傳給那些對于上帝和他為墮落人類所有旨意並無明智觀念的人。這位使徒很快就要遇見最詭譎最誘人方式的邪教了。

    雅典的大人物不久就聽說有一位很特別的教師來到該城,向民眾傳揚一種新奇的道理。其中有幾個人找到保羅,和他談論。很快就有一大群聽眾聚集在他們周圍。有些人蓄意要譏誚這位使徒,認為他在社會地位和知識上還不如他們,這些人互相嘲笑說︰“這胡言亂語的人要說什麼?”其他的人則“因保羅傳講耶穌與復活的道,”就說︰“他似乎是傳說外邦鬼神的。”

    那些在市上與保羅爭論的人中,有的是“以彼古羅和斯多亞兩門的學士;”但這些人連同一切與他接觸到的人不久就看出他的學識比他們還豐富。他的智力博得了學者的尊敬;而他那熱切而合乎邏輯的理論以及他的口才吸引了所有聽眾的注意。他的聽眾認明他並不是一個初出茅蘆的人,卻能以折服人的論據支持他所講的道理,來應付名階層的人。保羅就是這樣勇敢地對抗,根據那反對他的人自己的理由去應付他們,以論理應

◆◆◆•第二十三章  庇哩亞和雅典•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•191•◆◆◆

付論理,以哲學應付哲學,以口才應付口才。

    他那信奉異教的反對者要他注意那因傳說外邦鬼神而被定死罪的蘇格拉底的厄運;他們勸誡保羅不要以同樣的方式冒性命的危險。但使徒的講論吸住了眾人的注意,他那純朴的智慧博得了他們的尊敬和欽佩。他並沒有因這些哲學的譏諷或學問而啞口無言;反而使他們確信他是堅決要在他們中間完成自己的使命,並甘冒一切的危險來傳講自己的信息,因此他們決定給他一個公正的發言機會。

    于是他們把他帶到亞略巴古。這是全雅典一個最神聖的場所,一回憶或聯想到這個地點,就使人不由得生出迷信式的尊敬,甚至有些人會生出畏懼的心理。凡有關宗教的事項都要在這個地方,由一班對有關道德和政治的重大問題擔任最后仲裁者予以慎重的考慮。

    這裡既遠離熙攘街道的喧囂,也沒有嘈雜辯論的騷亂,因而使徒得以暢言無阻。在他的四周聚集了一班詩人、美術家、和哲學家,鬤悄慦瑣ヰ怍M哲士。他們對他說︰“你所講的這新道,我們也可以知道嗎?因為你有些奇怪的事,傳到我們耳中;我們愿意知道這些事是什麼意思。”

    在那責無旁貸的嚴肅時刻,使徒卻從容不迫,泰然自若。他心中負有傳揚緊要信息的重任,他口中發出的言論使聽眾深信他並非胡言亂語的人。他說︰“眾位雅典人哪﹗

◆◆◆•第二十三章  庇哩亞和雅典•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•192•◆◆◆

我看你們凡事很敬畏鬼神。我游行的時候,觀看你們所敬拜的,遇見一座壇,上面寫著未識之神;你們所不認識而敬拜的,我現在告訴你們。”他們雖然具有一切的智慧和普通知識,但對于創造宇宙的上帝,卻是蒙昧無知的。然而他們中間還有一些渴望更大亮光的人。這些人正在伸手尋找無窮之主呢。

    保羅舉手指著那滿置偶像的廟于,傾吐了他心靈中的煩累,並說明了雅典人所信奉宗教的虛妄。聽眾中最有智慧的人聽到他的理論也不勝驚愕。他顯明自己熟悉他們的美術、文學、和宗教。他指著他們的雕像和神像,宣稱上帝決不能比擬人所設計的形像。這些雕刻的神像一點也不能代表耶和華的榮耀。他提醒他們說這些神像沒有生命,而是受人力支配的,不借人手它就不能移動;因此那些敬拜偶像的人,無論在那一方面都比他們所敬拜的偶像高出一籌。

    保羅指引他那拜偶像之聽眾的心思,超越他們虛假宗教的范圍,而注意到他們所稱為“未識之神”的上帝,並對他具有正確的見解。他這時向他們所宣佈的這位真神乃是不依靠人的,也不需要從人手中得什麼,來增進他的權柄和榮耀。

    保羅誠懇而合理地提出真神上帝的聖備,虪L創造的大能以及他掌管萬有之美意的存在,眾人都驚異得出神了。使徒以懇摯而熱切的口才說︰“創造宇宙和其中萬物的上帝,既是天地的主,就不住人手所造的殿;也不用人手服事,好像缺少什麼,自己倒

◆◆◆•第二十三章  庇哩亞和雅典•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•193•◆◆◆

將生命、氣息、萬物、賜給萬人。”諸天尚且不足上帝居住的,何況人手所造的殿呢?

    在那個講究階級製度的時代中,人權時常是得不到認可的,而保羅竟提出四海之內皆兄弟的偉大真理。宣稱上帝“從一本造出萬族的人,住在全地上。”在上帝看來,人人一律平等;各人都當尊創造主為至上。隨后使徒又說明上帝恩典和慈悲的旨意,是如何地像一條金線一般,交織在他對待人類的一切作為中。他“預先定準他們的年限,和所住的疆界;要叫他們尋求上帝,或者可以揣摩而得,其實他離我們各人不遠。”

    他指著他周圍高貴的人們,並借用他們自己詩人的話語說明無窮盡的上帝為父,而他們乃是他的兒女。他說︰“我們生活、動作、存留、都在乎他;就如你們作詩的,有人說︰我們也是他所生的。我們既是上帝所生的,就不當以為上帝的神性像人用手藝、心思、所雕刻的金、銀、石。”

    “世人蒙昧無知的時候,上帝並不監察;如今卻吩咐各處的人都要改悔。”在基督降臨以前的黑暗時期中,神聖的統治者並不計較異教徒拜偶像的罪,然而現在他已借他的兒子將真理的光賜給人;所以他指望人人糷ㄢ甈O那些貧窮卑微的人,連那些驕傲的哲學家和地上的君王都要悔改,以致得救。“因為他已經定了日子,要借著他所設立的人,按公義審判天下;並且叫他從死裡復活,給萬人作可信的憑據。”保羅一提到從死裡復活的話,“就有譏誚他的;又有人說︰我們再聽你講這個吧。”

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    使徒在這異邦的學術中心雅典城的工作就此結束了;因為雅典人堅決不肯放棄拜偶像的習慣,而轉離了真宗教的亮興。當一個民族完全滿足于其本身的成就時,就不容易再期望他們有什麼進步了。雅典人雖然以學術及文化而自豪,但他們的生活卻不斷地日趨腐敗,並愈益滿足于拜偶像的玄虛奧秘。

    在那些聽保羅講道的人中,有一些人因所傳的真理而生出了感悟;可是他們不肯自卑承認上帝,也不肯接受救恩的計劃。雄辯的辭令或有力的論據都不足以使一個罪人悔改,惟有上帝的能力才能使真理深入人心。但那堅決轉離這能力的人卻無法達到。希利尼人雖然追求智慧,但十字架的信息在他們倒看為愚拙,因為他們認為自己的智慧較比那從上頭來的智慧更高。

    雅典人因智慧與人的聰明而驕傲,這乃是福音的信息在他們中間沒有多少成功的原因。具有屬世智慧的人若以可憐喪亡的罪人身份來到基督面前,他們就必具有“得救的智慧;”但是那些以高貴身份前來,並表揚自己的智慧的人,就必得不著惟有他才能賜予的真光和知識。

    保羅就是這樣應付當日的異教。他在雅典的工作並不是完全徒勞無功的。最有名望的公民之一丟尼修,和一些別的人,接受了福音的信息,並與信徒完全聯合一致。

    聖經的記載使我們得以窺見雅典人生活的一班,他們雖然擁有一切的知識,文化,

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和藝術,卻依然沉溺于罪惡之中;也得以看出上帝如何借著他的仆人,譴責了拜偶像之風與驕傲自滿之人的罪惡。靈感之筆所記錄的使徒的言論,以及有關他的態度與環境的描述,都要留傳以后各世代,為他那毫不動搖的信心,他那在孤寂和苦難中的勇敢,以及他那在異教中心為基督教獲致的勝利作見証。

    保羅的言論包含了對教會的知識寶藏。他在當時的情勢之下,可能很容易地說一些話,以致觸犯他那些驕傲的聽眾,而使自己陷于困難的境地。如果他的話直接打擊到他們的神明和城內的大人物,他就允免有遭遇蘇格拉底之厄運的危險。但他以一種出于神聖之愛的機智,小心翼翼地向他們顯示他們所不認識的真神上帝,借此引導他們的思想轉離異教的神明。

    今日,聖經的真理也要傳給世上的大人物,讓他們可以在服從上帝的律法,與忠順邪惡之君二者之間作一選擇。上帝將永遠的真理,驦N是那使他們有得救智慧的真理擺在他們面前,但他並不勉強他們接受。如果他們轉離真理,他就任憑他們,讓他們去自食其果。

    “因為十字架的道理,在那滅亡的人為愚拙;在我們得救的人,卻為上帝的大能。就如經上所記︰我要滅絕智慧人的智慧,廢棄聰明人的聰明。”“上帝卻揀選了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧;又揀選了世上軟弱的,叫那強壯的羞愧;上帝也揀選了世上卑

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賤的,被人厭惡的,以及那無有的,為要廢掉  那有的。”(林前1:18,19,27,28)許多最偉大的學者和政治家,世界上最卓越的人物,必要在這末后的日子轉離真光,因為世人憑自己的智慧不認識上帝。然而上帝的仆人仍須善用每一項機會,將真理傳達給這班人。其中必有一些人承認自己對于上帝的事蒙昧無知,並在那位大教師耶穌的腳前作謙卑的領教者。

    為上帝作工的人在努力接近上流社會人士時,須具有堅強的信心。從外表上看來,似乎是形勢險惡,但即使在黑暗的時辰,上方仍有亮光。那些愛上帝並事奉他的人必定每日重新得力。無窮之主的智慧可以任憑他們取用,使他們在實行他的旨意時不至于犯錯誤。這些工人務必堅持信心,始終不渝,總要記得上帝真理的光輝必須照耀在籠罩著這世界的黑暗之中。上帝的工作是不容有灰心喪志的。獻身工人的信心必須經得起一切的考驗。上帝能以並且愿意賦予他仆人所需要的一切力量,並賜給他們在各種困難情勢下所必需的智慧。他必為那些信靠他的人成就一切超過他們所求所想的。

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第二十四章  哥林多

(本章根據  徒18:1-18)

    在公元第一世紀中,哥林多不但是希臘、也是歐西世界的一個主要都市。它的街市上擁塞著希臘人、猶太人、和羅馬人,以及來自各地的旅客,都在熱切地從事商業與尋求娛樂。這個商業中心既座落于羅馬帝國四通八達的中樞,因此也成了為上帝和他的真理建立紀念物的重要地點。

    在那些居留于哥林多的猶太僑民中有亞居拉和百基拉,這兩個人后來成為著名熱誠的基督工人。保羅既熟悉他們的為人,就“投奔了他們。”

    保羅在這個效能中心一開始工作,就處處遇到一些推進工作的嚴重障礙。全城居民幾乎都是拜偶像的,那最受人崇敬的乃是維納斯女神;而在這對于維納斯的敬拜中,卻連帶著有許多荒淫無恥的禮節與儀式。甚至在異教中,哥林多人也是以邪淫放蕩而著名的。他們除了當前的尋歡取樂之外,似乎是毫無顧慮的了。

    使徒在哥林多傳福音所用的方法,和他在雅典作工的方法不同。在雅典,他曾設法使自己的方式適應聽眾的個性;他曾以邏輯應付邏輯,以科學應付科學,以哲學應付哲

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學,當他涉想以自己這樣耗費的光陰,就體認出自己在雅典的教訓並沒有結出多少果子來,故此決定在哥林多采取另一種工作計劃,要努力引起一般粗心大意與漠不關心之人的注意。他決定避免復雜的爭辯與討論,而在哥林多人中間“不知道別的,只知道耶穌基督,並他釘十字架。”他向他們傳道“不是用智慧委婉的言語,乃是用聖靈和大能的明証。”(林前2:2,4)

    保羅所打算向哥林多的希利尼人傳講為基督的這位耶穌,乃是一個出身卑微而生長在以邪惡著稱之村鎮中的猶太人。他曾為自己的國人所棄絕,最后並被當作罪犯釘在十字架上。希利尼人固然相信人類需要上進;但他們認為哲學與科學的研究,乃是人類達到真正高貴地步的不二法門。保羅能否導使這些人相信︰只要信靠這一個無名的猶太人的能力,就可使人的每一項能力達到高貴的地步呢?

    在現代許多人的心目中,髑髏地的十字架足以引起許多神聖的回憶。基督釘十字架的景象總是附帶著許多神聖的聯想。但在保羅的時代。十字架卻被認為是令人感到嫌厭與懼怕的。要主張說人類的救主就是一個死在十字架上的人,自然要招致人們的嘲笑和反對。

    保羅明知哥林多的猶太人和希利尼人將要如何看待他所傳的信息,他承認︰“我們……傳釘十字架的基督,在猶太人為絆腳石,在外邦人為愚拙。”(林前1:23)在他的

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猶太聽眾中,有許多聽了他所要傳的信息一定會感到憤怒的。而在希利尼人看來,他的話必是荒誕可笑的妄言。他若試圖說明十字架與提高民族或拯救人類有任何關系,那就必被看作是**人說夢了。

    但在保羅,十字架乃是一個具有無上興趣的對象。自從他逼迫那被釘之拿撒勒人的門徒的活動被製止以來,他始終未曾停止過以十字架夸口。他那一次曾從彰顯在基督舍命的事上獲得了有關上帝無限之愛的啟示;因此他的生活就起了奇妙的改變,而使他將自己一切的計劃與目的都與上天諧和。從那時起,他就是一個在基督裡新造的人了。他在自己的經驗中體會到︰一個罪人若一度在上帝兒子的犧牲上看到天父的慈愛,並順服神聖的感化,他的心就必發生一種改變,而且此后在他,基督便“是包括一切又住在各人之內”的了。

    保羅在他悔改的時候,就充滿一種熱望,亟欲幫助自己的同胞仰望拿撒勒人耶穌為永生上帝的兒子,是大有能力施行改變與拯救的主。此后,保羅便完全獻身致力于這種敘述被釘十字架之主的慈愛和能力的工作了。他那偉大的同情心籠括了各等各色的人。他說︰“無論是希利尼人、化外人、聰明人、愚拙人,我都欠他們的債。”(林后4:14)他對于自己過去在聖乍  上所殘酷無情逼迫的榮耀之主的愛,乃是他行為的主動原則,他的發動力。如果有時他盡職的熱忱減退了,只要一看十字架及其所顯示的奇妙的愛,

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就足以使他重新振作起來,並在舍已為人的路上繼續前進。

    請看這位使徒在哥林多的會堂裡傳道,看他根據摩西和眾先知的著作進行辯論,一直講到所應許之彌賽亞的降臨。請聽他說明救贖主為人類尊榮之大祭司的工作,虪L如何因犧牲自己的性命而作“只一次”贖罪的獻身,然后在天上的聖所中開始工作。保羅使他的聽眾明白︰他們所指望降臨的彌賽亞已經來了;他的死乃是一切祭牲所預表的本體,而且他在天上聖所的工作乃是投影在過去的偉大真像,他闡明了猶太祭司身份的職任與服務。

    保羅“向猶太人証明耶穌是基督。”他先根據舊約聖經証明彌賽亞一定是依照預言與猶太人普遍的期望,從亞伯拉罕和大衛的后裔出來;于是他就追溯耶穌的家譜,一直到作王的詩人和先祖亞伯拉罕。他又宣讀了眾先知論到應許之彌賽亞的特性與工作、以及他在地上遭受的對待與待遇等所作的見証;然后再指明這些預言業已一一在拿撒勒人耶穌的生活、工作、和死難上應驗了。

    保羅說明基督已經來,最先將救恩提供給那仰望彌賽亞的降臨為其最高發展與光榮的國家。可惜這個國家已經拒絕了那要賜給他們生命的主,並已揀選了另一個領袖,而那個領袖統治的結局卻是死亡。保羅竭力使聽眾感認到一項事實,那就是惟有悔改才能使猶太國自迫在眉睫的敗亡中獲救。他指明他們根本不懂那些他們所引以自豪自夸為完

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全明白的經文意義。他譴責他們的貪愛世俗,他們的喜好地位、銜頭、與炫耀,以及他們的過分自私自利。

    保羅本著聖靈的大能述說了他自己奇妙轉變的經歷,以及他對于舊約聖經的信心,因那些經文均已十分完全地應驗在拿撒勒人耶穌身上了。他的話是以嚴正地誠懇態度說出的,以致他的聽眾不能不看出他全心全意熱愛那被釘而又復活的救主。他們看出他的心意乃是集中在基督身上,而且他的整個人生乃是與他的主密切聯合的。他的話語是那麼地動人,以致惟有那些對基督教充滿最苦毒之仇恨的人才不會受感動。

    可惜哥林多的猶太人閉眼不看使徒如此清楚提出的証據,不肯聆聽他的申訴。那促使他們拒絕基督的同一精神,使他們滿心惱恨他的仆人;倘若不是上帝特別保護他,使他可以繼續向外邦人傳福音的信息,他們就要結果他的性命了。

    “他們既抗拒,毀謗,保羅就抖著衣裳,說︰你們的罪歸到你們自己頭上,與我無干;從今以后,我要往外邦人那裡去。于是離開那裡,到了一個人的家中,這人名叫提多猶士都,是敬拜上帝的,他的家靠近會堂。”

    這時西拉和提摩太已經“從馬其頓來”幫助保羅,于是他們一同向外邦人作工。保羅與他的同伴向外邦人,也和向猶太人一樣,都是傳講基督為墮落之人類的救主。這些十字架的使者避免復雜而牽強附會的理論,卻詳細敘述世界的創造主蠾t宙的至高統

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治者的聖德。他們的心既因上帝和他兒子的愛而火熱,就懇勸異教徒仰望那為人類的緣故所作的無限犧牲。他們確知︰只要那些長久在異教的黑暗中摸索著的人,能看見那從髑髏地照射出來的光輝,他們就必被吸引來歸救贖主了。救主曾說︰“我若從地上被舉起來,就要吸引萬人來歸我。”(約12:32)

    在哥林多的福音工作者感覺到那威協著他們所要致力之人的危險;他們因為具有責任感,所以就傳講那在耶穌裡的真理。他們所傳的信息是清楚、簡明、而確切的靋Y不是活的香氣叫人活,便是死的香氣叫人死。這福音非但在他們的言語中,而且也在他們的生活上顯明出來了。有天使與他們合作,結果上帝的恩典和能力就在多人悔改的成績上得以彰顯了。“管會堂的基利司布和全家都信了主;還有許多哥林多人聽了,就相信愛洗。”

    猶太人對使徒向來所懷的仇恨這時愈為劇烈了。基利司布的悔改受洗非但沒有使那些頑抗的人感悟,反而使他們惱羞成怒。他們既不能提出什麼論辯來反駁保羅的教訓︰又因缺少這一類的証據,所以就采取欺騙和惡毒攻擊的手段。他們竟褻瀆福音和耶穌的聖名。他們在盲目的激怒之下,竟不以任何言辭為太刻毒,不以任何手段為太卑鄙。他們無法否認基督曾行過神跡;但他們卻宣稱他是靠撒但的能力行出來的;所以他們竟敢武斷保羅所行的奇事也是出于同一的能力。

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    保羅雖然在哥林多有了相當的成功,但他在那腐敗的城市中所見所聞的邪風惡俗幾乎使他灰心喪志了。他在外邦人中所見到的墮落狀況,以及他從猶太人中所受到的輕蔑和侮辱,使他精神上非常痛苦。他竟懷疑用他在該處所找一牟材料來試圖建設教會,究竟是否上策。

    當他正打算離開該城到一個更有希望的工作園地,並熱誠尋求明白自己的本分時,主便在異象中向他顯現,說︰“不要怕,只管講,不要閉口;有我與你同在,必沒有人下手害你;因為在這城裡我有許多的百姓。”保羅認定這就是上帝叫他留在哥林多的命令,又是上帝使他所撒的種子有所收成的保証。他既得到了激勵和鼓舞,便繼續在該城熱心而恆切地工作。

    保羅所致力的並不限于作公開的演講;因為有許多人是不能用這種方法去接近的。他也用了不少工夫在挨家拜訪的工作上,借此使自己得以在家庭范圍內與人作親密的來往。他拜訪患病和憂傷的人,安慰受苦的人,並扶持受壓迫的人。凡他所說所行的,無不尊耶穌的名為大。他就是這樣地作工,“又軟弱,又懼怕,又甚戰兢。”(林前2:3)他戰兢的是惟恐自己的教訓會顯出人的印記,而不能彰顯神的印記。

    后來保羅說︰“然而在完全的人中,我們也講智慧;但不是這世上的智慧,也不是這世上有權有位將要敗亡之人的智慧;我們講的,乃是從前所隱藏,上帝奧秘的智慧,

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就是上帝在萬世以膠,預定使我們得榮耀的;這智慧,世上有權有位的人沒有一個知道的;他們若知道,就不把榮耀的主釘在十字架上了。如經上所記︰‘上帝為愛他的人所預備的,是眼睛未曾看見,耳朵未曾聽見,人心也未曾想到的。’只有上帝借著聖靈向我們顯明了;因為聖靈參透萬事,就是上帝深奧的事也參透了。除了在人裡頭的靈,誰知道人的事?偈這樣,除了上帝的靈,也沒有人知道上帝的事。”

    保羅知道他的效能不在于自己,乃在乎聖靈與他同在,以恩惠的感化充滿他的心,使他所有的心意都順服基督。他說他自己“身上常帶著耶穌的死,使耶穌的生,也顯明在我們身上。”(林后4:10)在這位使徒的教訓中,基督乃是中心人物。他說︰“現在活著的,不再是我,乃是基督在我裡面活著。”(加2:20)自我隱藏了,所彰顯所高舉的乃是基督。

    保羅原是很有口才的演說家。在他悔改之前,他常乞靈于滔滔的雄辯來感動他的聽眾。但是現在他放棄這一切了。保羅不再尋章摘句,甘言飾詞,徒然供人欣賞,引人入勝,而不能影響日常的生活;卻設法運用簡明的話語使重要的真理深入人心。鼓舌如簧

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的說理或許能令人感奮狂喜;但用這種方法傳講的真理,往往不能共給所需要的靈糧,俾加強並堅固信徒以應付人生的斗爭。那正在掙扎中的人的迫切需要以及當前的考驗,驤o些都必須根據基督教的基本原理,用純正的切實的教訓來應付。

    保羅在哥林多的努力並不是沒有成效的。許多人離棄了偶像的崇拜轉而事奉永生的上帝,並有一個大教會投在基督的旌旗之下了。有一些是從外邦最放蕩的人中拯救出來的,結果卻成為上帝的憐憫和基督寶血洗淨罪惡的功能之足資紀念的功業了。

    保羅在宣講基督的工作上所增加的成功激起了不信之猶太人更堅決的反對,他們組成團體,“同心起來攻擊保羅,拉他到公堂,”當時是迦流作亞該亞的方伯。他們指望政府當局也像過去幾次一樣偏袒他們;于是他們帶著憤怒而大聲疾呼地控告保羅說︰“這個人勸人不按著律法敬拜上帝。”

    當時猶太人的宗教受著羅馬權勢的保護;所以那些告保羅的人認為︰他們若能將違犯宗教律法的罪名加在他的頭上,就很可能會將他交給他們去審問判決。他們希望這樣將他置諸死地。但迦流是一個正直的人,他不愿受那些嫉妒成性、陰謀詭詐之猶太人的利用。他厭惡他們的偏執頑固與自以為是,所以不理他們所作的控告。當保羅準備開口為自己辯護時,迦流告訴他沒有辯護的必要。于是他轉秘那些怒氣洶洶的原告說︰“你們這些猶太人,如果是為冤枉或奸惡的事,我理當耐性聽你們。但所爭論的,若是關乎

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言語、名目、和你們的律法,你們自己去辦吧;這樣的事我不愿審問。就把他們攆出公堂。”

    在場的猶太人和希利尼人都在熱切地等著要聽迦流的判決,及至他認為這案件與公眾利益無關而當場予以駁回時,猶太人只得狼狽而憤怒地退出。方伯堅決的措施使一般原來教唆猶太人的騷動群眾看出了真相。自從保羅在歐洲開始工作以來,這還是第一次有暴徒轉過來支持他;他們就當著方伯的面,凶狠地攻擊那些帶頭控告使徒的人,文件也沒有加以干涉。“眾人便揪住管會堂的所提尼,在堂前打他。這些事迦流都不管。”這樣,基督教就獲得了一次顯著的勝利。

    “保羅又住了多日。”如果使徒在這時被迫離開哥林多的話,那些悔改信奉耶穌的人就要處于極危險的境地。猶太人必力圖乘虛而入占得便宜,甚或在那一帶地方將基督教完全消滅。

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第二十五章  致帖撒羅尼迦人的書信

(本章根據  帖前、帖后二書)

    當保羅逗留在哥林多時,西拉和提摩太從馬其頓來了,這使保羅得到很大的安慰。他們還來了有關福音使者初次訪問帖撒羅尼迦時、那些接受真理之人的“信心和愛心的好消息。”保羅深深同情這些在考驗和逆境之中依然效忠上帝的信徒。他渴望能親自再去訪問他們,但因當時不能抽身,所以他就寫信給他們。

    在保羅寫給帖撒羅尼迦人的書信中,他因聽到他們信心增長的好消息而表示感謝上帝。他寫道︰“弟兄們﹗我們在一切困苦患難之中,因著你們的信心就得了安慰;你們若靠主站立得穩,我們就活了。我們在上帝面前,因著你們甚是喜樂,為這一切喜樂,可用何等的感謝,為你們報答上帝呢?我們晝夜切切的祈求,要見你們的面,補滿你們信心的不足。”

    “我們為你們眾人常常感謝上帝,禱告的時候題到你們;在上帝我們的父面前,不住的記念你們歷信心所作的工夫,因愛心所受的勞苦,因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐。”

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    在帖撒羅尼迦的信徒中,有許多人曾“離棄偶像歸向上帝,要服事那又真又活的上帝。”他們曾“在大難之中……領受真道;”他們的心也充滿了“聖靈所賜的喜樂。”保羅聲稱他們本著在跟從主的事上所表現的忠誠,“作了馬其頓和亞該亞所有信主之人的榜樣。”這些稱贊的話也不是過獎的;保羅寫道︰“因為主的道從你們那裡已經傳揚出來,你們向上帝的信心不但在馬其頓和亞該亞,就是在各處,也都傳開了。”

    帖撒羅尼迦的信徒是真正的佈道士。他們為救主大發熱心,因為他已經救他們“脫離將來的忿怒”之恐懼。由于基督的恩典,他們的生活已起了奇妙的改變;而且他們所傳講的上帝的話是帶有能力的。許多人的心被所傳的真理感化了,以致信徒的人數大大增加。

    在保羅致帖撒羅尼迦人的第一封書信中,他提到他在他們中間作工的方式。他說明自己並沒有用誘騙或詭詐的方法爭取新的信徒。“上帝既然驗中了我們,把福音托付我們,我們就照樣講;不是要討人喜歡,乃是要討那察驗我們心的上帝喜歡。因為我們從來沒有用過諂媚的話,這是你們知道的;也沒有藏著貪心;這是上帝可以作見証的;我們作基督的使徒,雖然可以叫人尊重,卻沒有向你們或向別人求榮耀。只在你們中間存心溫柔,如同母親乳養自己的孩子;我們既是這樣愛你們,不但愿意將上帝的福音給你們,連自己的性命也愿意給你們,因你們是我們所疼愛的。”

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    使徒繼續說︰“我們向你們信主的人,是何等聖潔、公義、無可指摘,有你們作見証,也有上帝作見証。你們也曉得我們怎樣勸勉你們,安慰你們;囑咐你們各人,好像父親待自己的兒女一樣;要叫你們行事對得起那召你們進他國得他榮耀的上帝。”

    “為此,我們也不住的感謝上帝,因你們聽見我們所傳上帝的道就領受了,不以為是人的道,乃以為是上帝的道;這道實在是上帝的,並且運行在你們信主的人心中。”“我們的盼望和喜樂,並所夸的冠冕,是什麼呢?豈不是我們主耶穌來的時候你們在他面前站立得住嗎?因為你們就是我們的榮耀,我們的喜樂。”

    保羅在他致帖撒羅尼迦人的第一封書信中,就盡力將有關人死后的實在情形教導他們。他說死了的人乃是睡了軉O在一種毫無知覺的狀態中︰“論到睡了的人,我們不愿意弟兄們不知道,恐怕你們憂傷,像那些沒有指望的人一樣。我們若信耶穌死而復活了,那已經在耶穌裡睡了的人,上帝也必將他與耶穌一同帶來。……因為主必親自從天降臨,有呼叫的聲音和天使長的聲音,又有上帝的號吹響︰那在基督裡死了的人必先復活。以后我們這活著還存留的人,必和他們一同被提到雲裡,在空中與主相遇;這樣,我們就要和主永遠同在。”

    帖撒羅尼迦的信徒曾熱切地持守著那說明基督將要復臨、使一切活著的忠心信徒改變形體、並將他們接到他那裡去的觀念。因此他們曾小心保護自己親友們的性命,惟恐

◆◆◆•第二十五章  致帖撒羅尼迦人的書信•◆◆◆◆◆◆◆◆◆•210•◆◆◆

他們死亡而失去他們所指望在救主復臨時要得到的福分。但是他們所愛的人竟一個一個地相繼死去了;因此每當帖撒羅尼迦的信徒在痛苦中看他們死去親友的最后一面時,他們很難敢于希望在來生還有相見的機會。

    當他們打開保羅的書信閱讀時,其中闡明死人真實狀況的話給教會帶來了極大的快樂與安慰。保羅說明那些在基督復臨時還活著的人,斷不致在那些于耶穌裡睡了的人之先迎見救主。那時天使長和上帝號筒的聲音要傳到睡了之人的耳中,于是在基督裡死了的人、必在上帝將不朽壞的生命賜給活著的信徒之先復活起來,“以后我們這活著還存留的人,必和他們一同被提到雲裡,在空中與主相遇;這樣,我們就要和主永遠同在。所以你們當用這些話彼此勸慰。”

    我們很難體會到這個保証所給帖撒羅尼迦幼稚教會帶來的希望和欣慰。他們相信並重視他們這在福音裡的父親所寫給他們的信,于是他們就深深地敬愛他。他以前固然也曾向他們講過這些道理;但那時他們的思想正在竭力要領會許多似乎新奇的道理;所以也難怪有某幾點真意未能生動地印廖在他們的心中。但他們一直是渴慕真理的,因此保羅的書信給予他們新的指望和力量,並使他們對那位借自己的死將不能壞的生命彰顯出來的主、有了更堅固的信心和更深厚的情感。

    現在他們大大歡喜,因為知道他們信主的親友將要從墳墓裡起來,並在上帝的國裡

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永遠存活。那曾籠罩在死者安息之所的黑影也消散了。有新的光榮表彰基督徒的信仰,他們也在基督的生與死以及復活中看出新的榮耀來。

    保羅寫道︰“那已經在耶穌裡睡了的人,上帝也必將他與耶穌一同帶來。”許多人以為這一句話是說睡了的人要與耶穌一同從天上帶來;但保羅的意思乃是說基督怎樣從死裡復活,上帝也照樣從墳墓裡喚醒睡了的聖徒,帶他們和他一同到天上去。這是多麼寶貴的安慰﹗多麼光榮的希望﹗不單給予帖撒羅尼迦的教會,也給予無論置身何處的所有基督徒。

    當保羅在帖撒羅尼迦作工的時候,他曾充分地講論過各項時兆的題目,說明人子駕著天雲顯現之前將有什麼事情發生,因此他認為無需在信中詳述這事。雖然如此,他還是明確地提到自己先前的教訓,他說︰“論到時候日期,不用寫信給你們。因為你們自己明明曉得,主的日子來到,好像夜間的賊一樣。人正說平安穩妥的時候,災禍忽然臨到他們。”

    現今在世上有許多人故意閉眼不看基督所用以警告世人關于他行將復臨的証據。他們反而設法鎮撫人們的憂懼,但同時末日的預兆卻在迅速地出現,世界也在加速催促人子在天雲中顯現的時辰。保羅教訓人說若不關心那預指基督復臨的兆頭,那就有罪了。他稱這樣疏忽的人為黑夜和幽暗之子。他以如下的話勉勵那些儆醒自守的人說︰“弟兄

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們﹗你們卻不在黑暗裡,叫那日子臨到你們像賊一樣。你們都是光明之子,都是白晝之子︰我們不是屬黑夜的,也不是屬幽暗的。所以我們不要睡覺,像別人一樣;總要儆醒謹守。”

    使徒在這一方面的教訓,對于現代教會特別的重要。保羅以下的話對于凡生存于十分接近那大結局的人理應格外具有效力︰“我們既然屬乎白晝,就應當謹守,把信和愛當作護心鏡遮胸;把得救的盼望當作頭盔戴上。因為上帝不是預定我們受刑,乃是預定我們借著我們主耶穌基督得救;他替我們死,叫我們無論醒著睡著,都與他同居。”

    一個儆醒的基督徒必是一個作工的基督徒,熱心地盡力設法推進福音的聖工。他愛救贖主的心越深,他也就越愛他的同胞。他雖然像他的夫子一樣遭遇嚴重的試煉,但他決不容苦難使他的脾氣變為暴戾,或破壞他的心情的平和。他知道若能好好經受考驗,這就必提煉而且潔淨他,並使他與基督發生更親密的交往。那些與基督一同受苦的人,也必分享到他的安慰,並最后與他同得榮耀。

    保羅在帖撒羅尼迦人的書信中繼續說︰“弟兄們﹗我們勸你們敬重那在你們中間勞苦的人,就是在主裡面治理你們,勸戒你們的;又因他們所作的工,用愛心格外尊重他們;你們也要彼此和睦。”

    帖撒羅尼迦的信徒常因一些提倡離奇荒誕之思想和道理的人進入他們中間而受到困

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擾。有些人“不按規矩而行,什麼工都不作,反倒專管閑事。”教會已經正式組織成立了,並有職員選派出來作傳道人和執事。但總有一些固執已見、性情急燥的人,不肯服從那些在教會中負有權責的人。他們非但堅持獨立的意見,同時還公然勉強教會接受他們的看法。保羅有見及此,就勸帖撒羅尼迦人注意,務要尊重那些被選在教會中負有權責的人。

    使徒渴望帖撒羅尼迦的信徒能以敬畏上帝的精神行事為人,因此請求他們要在日常生活上表現實際的敬虔。他寫道︰“弟兄們﹗我還有話說︰我們靠著主耶穌求你們,勸你們,你們既然受了我們的教訓,知道該怎樣行,可以討上帝的喜悅,就要照你們現在所行的,更加勉勵。你們原曉得我們憑主耶穌傳給你們什麼命令。上帝的旨意就是要你們成為聖潔,遠避淫行。”“上帝召我們,本不是要我們沾染污穢,乃是要我們成為聖潔。”

    保羅深覺自己應為那些因他的工作而悔改之信徒的屬靈幸福多多負責。他對于他們的愿望,乃是要他們在對獨一真神和他所差來的耶穌基督的認識上有所長進。他在從事傳道工作時,經常和小群的男女信徒一同聚會,一同跪下祈禱,求上帝教訓他們如何與他保持活潑的聯絡。他經常和他們一同商討將福音真理傳給世人的最佳方法。而且往往在他離開了他所這樣幫助過的人之后,他仍然懇求上帝保守他們脫離邪惡,並幫助他們

◆◆◆•第二十五章  致帖撒羅尼迦人的書信•◆◆◆◆◆◆◆◆◆•214•◆◆◆

作熱誠而活躍的佈道士。

    真實悔改的最有力憑據之一乃是對上帝與對人所懷存的愛。凡接受耶穌為自己救贖主的人對于其他具備相同寶貴信仰的人,必存有深切而真誠的愛心。帖撒羅尼迦的信徒便是如此。使徒寫道︰“論到弟兄們相愛,不用人寫信給你們;因為你們自己蒙了上帝的教訓,叫你們彼此相愛。你們向馬其頓全地的眾弟兄固然是這樣行;但我勸弟兄們要更加勉勵。又要立志作安靜人,辦自己的事,親手作工,正如我們從前所吩咐你們的;叫你們可以向外人行事端正,自己也就沒有什麼缺乏了。”

    “愿主叫你們彼此相愛的心,並愛眾人的心,都能增長、充足,如同我們愛你們一樣;好使你們當我們主耶穌同他眾聖徒來的時候,在我們父上帝面前心裡堅固,成為聖潔,無可責備。”

    “我們又勸弟兄們﹗要警戒不守規矩的人;勉勵灰心的人;扶助軟弱的人;也要向眾人忍耐。你們要謹慎,無論是誰都不可以惡報惡;或是彼此相待,或是待眾人,常要追求良善。要常常喜樂;不住的禱告;凡事謝恩;因為這是上帝在基督耶穌裡向你們所定的旨意。”

    使徒警告帖撒羅尼迦人不可輕看預言的恩賜。他用以下的話囑咐他們要仔細辨明真偽︰“不要消滅聖靈的感動;不要藐視先知的講論;但要凡事察驗;善美的要持守。”

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他又懇求他們“各樣的惡事要禁戒不作;”並以禱告結束他的這封書信,求上帝使他們全然成聖,以便他們的“靈、與魂、與身子、得蒙保守,在我主耶穌基督降臨的時候,完全無可指摘。”他還加上一句話說︰“那召你們的本是信實的,他必成就這事。”

    保羅在他第一封書信中所給予帖撒羅尼迦人有關基督復臨的訓誨,原是與他先前的教訓完全相。然而他的放感覺  是被帖撒羅尼迦的某些弟兄們誤會了。他們以為他說他自己希望要活著目睹救主降臨。這一信念使他們趨于狂熱激動。那些原先疏忽自己責任與本分的人,這時就越發堅決地提倡自己錯謬的看法了。

    保羅在第二封書信中設法糾正這些人對于他教訓所作的誤解,並向他們表明他真實的立場。他再度表示他信任他們的正直,並且感謝上帝因他們的信心堅強,他們彼此相愛和熱愛主的聖工的心也都充足。他告訴他們︰他常將他們的恆久忍耐,持守信心,以及勇敢忍受逼迫與磨難,作為榜樣提供給別的教會;同時他又使他們的心想到基督復臨的時候,那時上帝的子民就必止息他們一切的操心和煩惱了。

    他寫道︰“我們在上帝的各教會裡為你們夸口,都因你們在所受的一切逼迫患難中仍舊存忍耐和信心。……使你們這受患難的人,與我們同得平安;那時,主耶穌同他有能力的天使,從天上在火焰中顯現,要報應那不認識上帝、和那不聽從我主耶穌福音的人。他們要受刑罰,就是永遠沉淪,離開主的面和他權能的榮光。……因此我們常為你

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們禱告,愿我們的上帝看你們配得過所蒙的召,又用大能成就你們一切所羨慕的良善,和一切因信心所作的工夫;叫我們主耶穌的名在你們身上得榮耀,你們也在他身上得榮耀,都照磁們的上帝並主耶穌基督的恩。”

    但在基督復臨之前,預言中所指明的那要發生在宗教界的重要事件必要發生。保羅宣稱︰“無論有靈,有言語,有冒我名的書信,說主的日子現在到了,不要輕易動心,也不要驚慌。人不拘用什麼法子,你們總不要被他誘惑;因為那日子以前,必有離道反教的事;並有那大罪人,就是沉淪之子,顯露出來;他是抵擋主,高抬自己,超過一切稱為神的,和一切受人敬拜的;甚至坐在上帝的殿裡,自稱是上帝。”

    保羅不愿有人誤解他的話。也不愿有人傳說他獲得特別啟示,曾警告帖撒羅尼迦人說基督即將復臨。這種情形勢必造成信仰上的混亂;因為失望往往會引起不信。因此使徒警戒弟兄們不可以為這樣的信息乃是出于他的;所以他強調先知但以理所清楚形容的事實,就是羅馬天主教皇的勢力將要興起與上帝的子民作戰。在這一勢力尚未實行其罪大惡極的褻瀆工作之前,教會若想望主的復臨必是枉然的。保羅發問說︰“我還在你們那裡的時候,曾把這些事告訴你們,你們不記得嗎?”

    那要臨到真教會的考驗是極其可怕的。甚至在保羅寫這書信的時候,這“不法的陷意”就已經發動了。而且將來所有的發展也必“是照撒但的運動,行各樣的異能神跡,

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和一切虛假的奇事,並且在那沉淪的人身上,行各樣出于不認的詭詐。”

    關于那些“不領受愛真理的心”的人,保羅所說的話是特別嚴肅的。他論到一切故意拒絕真理信息的人說︰“故此,上帝就給他們一個生發錯誤的心,叫他們信從虛謊;使一切不信真理,倒喜愛不義的人,都被定罪。”人們不能拒絕上帝出于憐憫所傳給他們的警告而無罪免罰。上帝要從那些堅持背離這些警告的人收回他的聖靈,任憑他們去受他們所喜愛的各種欺騙。

    保羅就這樣概述了基督復臨之前,那連續在數世紀黑暗與逼迫長時期中惡勢力的工作。帖撒羅尼迦的信徒曾指望立即得蒙拯救;現在保羅卻勸他們以敬畏上帝的精神勇敢地負起當前的工作。這位使徒囑咐他們不可疏忽自己的本分,不可任意閑懶地等待著。在他們熱切預期立即得蒙拯救之后,日常生活的事務以及所必須遭受的反對,就難免顯得格外難堪了。因此他督促他們務要在信仰上堅定不移︰

    “你們要站立得穩,凡所領受的教訓不拘是我們口傳的,是信上寫的,都要堅守。但愿我們主耶穌基督,和那愛我們的,開恩將永遠的安慰,並美好的盼望,賜給我們的父上帝,安慰你們的心,並且在一切善行善言上,堅固你們﹗”“主是信實的,要堅固你們,保護你們脫離那惡者。我們靠主深信你們現在是遵行我們所吩咐的,后來也必要遵行,愿主引導你們的心,叫你們愛上帝並學基督的忍耐﹗”

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    信徒們的工作乃是上帝所分派給他們的。他們務要借著忠心堅守真理,將自己所領受的真光傳給別人  。這位使徒勸他們行善不可喪志,並向他們提供自己的榜樣,如何一方面不息不倦熱心為基督的工作效勞,而一方面也在屬世的事上殷勤努力。他責備那些耽于懶惰與漫無目標而興奮的人,並指示他們“要安靜作工,吃自己的飯。”他也吩咐教會不要和那些一直不聽上帝仆人教訓的人交往。然而他卻加上一句︰“但不要以他為仇人,要勸他如弟兄。”

    保羅又在以祈禱結束這一封書信時,求上帝的平安和主耶穌基督的恩典,可以在人生的勞苦和磨難中作他們的安慰和倚靠。

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第二十六章  亞波羅在哥林多

(本章根據  徒18:18-28)

    保羅離開哥林多之后,便以以弗所為他的下一個工作園地。那時他正要往耶路撒冷去參加那即將屆臨的節期;所以他在以弗所的逗留勢必較為短暫。他在會堂裡和猶太人辯道給他們留下很好的印象,以致他們求他繼續留在他們中間工作。他因打算去耶路撒冷訪問,所以當時不能停留,但他應許他們︰“上帝若許我,我還要回到你們這裡。”百基拉和亞居拉曾和保羅一同到以弗所,他就留他們在那裡繼續他所著手的工作。

    約在此時,“有一個猶太人,名叫亞波羅,來到以弗所;他生在亞力山大,是有學問的,最能講解聖經。”他曾聽過施洗約翰講道,並曾受過悔改的洗禮,所以他是一個活的見証,說明那位先知的工作並未歸于徒然。聖經記載亞波羅,說他“已經在主的道上受了教訓;心裡火熱,將耶穌的事詳細講論教訓人;只是他單曉得約翰的洗禮。”

    亞波羅在以弗所的時候,“在會堂裡放膽講道。”當時亞居拉和百基拉也置身聽眾之中;他們看出亞波羅還沒有領受福音的全部亮光,于是“就接他來,將上帝的道給他講解更加詳細。”由于他們的教導,他對于聖經就獲得了更清楚的認識,也成了基督信

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仰的一個最有力捍衛者。

    亞波羅想要到亞該亞去,于是以弗所的弟兄們“寫信請門徒接待他”為一位與基督教會完全一致的教師。他到了哥林多,在公開講道和挨家拜訪的工作上,他“極有能力駁倒猶太人,引聖經証明耶穌是基督。”保羅播撒真理的種子;亞波羅則予以澆灌。由于亞波羅在傳福音工作上所獲的成功,致使一些信徒說他的功勞較比保羅更高。這種將人與人作比較的事在教會裡造成了分黨派的風氣,頗使福音的進展有大受阻礙之處。

    保羅在居留哥林多的一年半中,曾經特意用簡易的方法闡明福音。他來到哥林多人中,“並沒有用高言大智,”卻是恐懼戰兢,“用聖靈和大能的明証”“宣傳上帝的奧秘,”叫他們“的信不在乎人的智慧,只在乎上帝的大能。”(林前2:1,4,5)

    保羅必須使自己施教的方式適合教會的情形,他后來向他們解釋,說︰“弟兄們﹗我從前對你們說話,不能把你們當作屬靈的,只得把你們當作屬肉體,在基督裡為要孩的。我是用奶喂你們,沒有用飯喂你們;那時你們不能吃,就是如今還是不能。”(林前3:1,2)哥林多的信徒中有許多人對于他所設法教導他們的教訓學得太遲鈍了。他們在屬靈知識上的進步趕不上他們所享有的特權和機會。他們原應在基督徒的經驗上大有長進,而足能領會並實踐聖經中更深奧的真理,然而他們卻停留在從前門徒所停留的地方,那時基督對他們說︰“我還有好些事要告訴你們,但你們現在擔當不了。”(約16:

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12)妒忌,猜疑,與誹謗的事已經閉塞了許多哥林多信徒的心,使其無法接受那“參透萬事,就是上帝深奧的事”之聖靈的完全運行。(林前2:10)無論他們在屬世的知識上是多麼聰明,但他們在認識基督的事上仍只是嬰孩而已。

    保羅的工作乃是要教導哥林多的信徒有關基督徒信仰初步的基本原理。他不得不以他們為一班未曾經驗上帝變化人心之能力的人來教訓他們。那時他們還不能領會救恩的奧秘;因為“屬血氣的人不領會上帝聖靈的事,反倒以為愚拙;並且不能知道,因為這些事惟有屬靈的人才能看透。”(林前2:14)保羅已經盡力撒下種子了,而必須由別人予以澆灌。那些接替保羅工作的人務須從他中止的地方繼續推進,根據教會所能承受的程度給予合時的屬靈亮光與知識。

    當這位使徒在哥林多開始工作的時候,他看出自己必須極其審慎地提倡他所切望教導的偉大真理。他知道聽眾之中必有一些頗以信守世人學說而自豪的人,也必有一些虛偽崇拜製度的代表人物;這些人正在盲目的摸索,希望在大自然中找到一些理論,來反駁聖經中所顯示的屬靈及永久的生命。他也知道必有一些批評家力圖反駁基督教對于上帝所啟示之聖言的解釋,也必有許多懷疑派的人要以譏刺嘲笑來對付基督的福音。

    當保羅盡力領人到十字架跟前時,他並沒有冒昧地去直接責備那些荒淫的人,或指明他們的罪在聖潔的上帝看來是多麼地邪惡。他卻向他們提示人生的真宗旨,並設法將

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那位神聖教師的教訓銘刻在他們的心上;這些教訓若領受了,就必將他們從世俗和罪惡之中提高到純潔與公義的境地。他特別注重實際的敬虔,以及那些算為配在上帝國裡有分的人所必須達到的聖潔。他渴望基督福音的亮光射透他們心靈中的黑暗,使他們可以看出自己淫蕩的行為在上帝眼中是何等地可憎。因此,他在他們中間所傳教訓的要旨就是基督並他釘十字架。他設法向他們指出︰他們必須對那因向上帝悔改,並信靠主耶穌基督而得來的救恩之奇妙真理作最誠懇的研究,並以它為他們最大的喜樂。

    哲學家轉離救恩的亮光,因為它使他所以自豪的學說成為羞恥;世俗的人不肯接受它,因為它必使他與各種屬世的偶像隔絕。保羅看出;世人必須先了解基督的品德,然后才能愛他,並憑信心的眼目仰望十字架。那將要作為得贖之民永恆的科學與詩歌的研究必須以此為出發點。惟有根據十字架的風地才能估量出一個人真正的價值。

    上帝恩典煉淨人的能力足以改變人的本性。具有屬肉體思想的人原是不會羨慕天國的。他們生來不聖潔的心覺得那個純潔聖善的地方並無動人喜愛之處;所以即或他們能進去的話,他們在那裡也不會找到什麼適意合味的事。因此,那些控制屬血氣之心的性癖必須先被基督的恩典所制服,然后墮落的人類才有資格進入天國,並得與聖潔的天使交往。當一個人向罪死了,並在基督裡復蘇得著新生命時,他的心就充滿了上帝的愛;他的悟性就成為聖潔;他要幌飲于那取之不盡,用之不竭的喜樂與知識之泉源;永恆白

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晝的光輝要照耀在他的道路之上,因為他常有“生命的光”與他同在。

    保羅曾設法使哥林多的弟兄明白這一事實;那就是他和那些與他同工的傳道人不過是上帝所委派教導真理的人;他們所作的都是同一項工作;也都同樣需要倚靠上帝才能使自己的工作成功。教會中對于各傳道人的優劣所進行的議論決不是出于上帝的意思,而是出于所懷存屬血氣之心的本性。“有說,我是屬保羅的;有說,我是屬亞波羅的;這豈不是你們和世人一樣嗎?亞波羅算什麼?保羅算什麼?無非是執事,照主所賜給他們各人的,引導你們相信。我栽種了,亞波羅澆灌了;惟有上帝叫他生長。可見栽種的算不得什麼,澆灌的也算不得什麼;只在那叫他生長的上帝。”(林前3:4-7)

    那首先在哥林多傳福音並組織教會的乃是保羅。這乃是主所分派給他的工作。后來由于上帝的指示,才有其他工作人員加入,各按其分各盡其職。那已經撒過的種子必須有人澆灌,這就是亞波羅所從事的工作。他繼續保羅的工作,要給予更理一層的教導,幫助所撒的種子發芽生長。他已經博得人心了;但那叫他們生長的乃是上帝。那改變品格的不是人力,而是神能。栽種的和澆灌的人都不能使種子生長;他們乃是在上帝督導之下作工,作他指派的代理人,在他的聖工上與他合作。因此那與成功以俱來的尊貴榮耀理應歸于那位“大工師”。

    上帝的仆人並不都是賦有相同的恩賜,但他們都是他的工人。各人都要向那位大教

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師學習,然后將所學得的傳給別人。上帝已經將個別的工作分派給他的每一個傳信人。恩賜固然各有不同,但所有的工人必須通力合作,都受聖靈那使人成聖的能力所控制。當他們將救恩的福音傳開時,許多人就必信服並因上帝的能力而悔改。作器皿的人要與基督一同藏在上帝裡面,而基督卻要顯為全然可愛,超乎萬人之上。

    “栽種的和澆灌的都是一樣;但將來各人要照自己的工夫,得自己的賞賜。因為我們是與上帝同工的;你們是上帝所耕種的田地,所建造的房屋。”(林前3:8,9)在這節經文中,使徒將教會比作一塊耕種的田園,其中有園戶作工,看管主所栽種的葡萄樹;同時也比作一座建築物,漸漸成為主的聖殿。上帝乃是大工師,而且他已經分派各人的工作。人人都要在他督導之下作工,任由他為他的工人作工,並借他們作工。他賜予他們機智和技巧,所以他們若聽從他指導,他就必使他們的努力獲得成功。

    上帝的仆人都必須通力合作,以仁慈謙恭相待,“彼此推讓。”(羅12:10)對別人的工作不可有惡意的批評,不可加以破壞;也不可結黨分派。生一蒙主委以福音信息的人都有其特定的工作。各人都有他自己的個性,一個人的個性原不應埋沒在任何別人的個性中。然而各人也必須與弟兄協力合作。上帝的工人應當在他們服務的崗位上打成一片。任何人都不應以自己作為規范,向自己的同工講無禮的話,或以屬下對待他們。各人都當在上帝督導之下作自己所奉派的工,並受其他工作人員的尊敬,愛戴,和勉勵。

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他們應當共同努力促進聖工的完成。

    保羅在致哥林多教會的第一封書信中多方強調這些原則。使徒提到“基督的執事”乃是“上帝奧秘事的管家;”關于他們的工作,他說︰“所求于管家的是要他有忠心。我被你們論斷,或被別人論斷,我都以為極小的事;連我自己也不論斷自己。我雖不覺得自己有錯,卻不能因此得以稱義,但判斷我的乃是主。所以時候未到,什麼都不要論斷,只等主來,他要照出暗中的隱情,顯明人心的意念;那時各人要從上帝那裡得著稱贊。”(林前4:2-5)

    任何人都不可在上帝的各個仆人之間作何評判。惟有主是各人工作的評判者,他也必賜予公正的賞賜。

    這位使徒又在書信中直接提到那在他的工作和亞波羅的工作之間所作的比較說︰“弟兄們﹗我為你們的緣故,拿這些事轉比自己和亞波羅;叫你們效法我們不可過于聖經所記;免得你們自高自大,貴重這個,輕看那個。使你與人不同的是誰呢?你不什麼不是領受的呢?若是領受的,為何自夸,仿佛不是領受的呢?”(林前4:6,7)

    保羅坦白地向教會述說他和他的同工們在為基督服務的事上所忍受的危難和困苦,他說︰“直到如今,我們還是又飢、又渴、又赤身露體、又挨打、又沒有一定的住處;並且勞苦,親手作工;被人咒罵,我們就祝福;被人逼迫,我們就忍受;被人毀謗,我

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們就善勸︰直到如今,人還把我們看作世界上的污穢,萬物中的渣滓。我寫這話不是叫你們羞愧,乃是警戒你們,好像我所親愛的兒女一樣。你們學基督的,師傅雖有一萬,為欠的卻是不多,因我在基督耶穌裡用福音生了你們。”(林前4:11-15)

    聽眾中間若顯示出十分強烈地依戀甘一受人喜愛的傳道人,以致不愿接受另一位教師的工作,就是得罪了那位差遣福音工作人員出去作他使者的主。上帝所給予他百姓的幫助,不是根據他們的選擇,而是根據他們的需要;因為人們都是眼光淺近的,不易辯明什麼是對他們最有益的。一個傳道人很少具有全備的資格,足以使一個教會完全達成基督教義一切的要求;因此上帝往往差派其他的傳道人,而各人所具備的資格適足以彌補其他之人缺欠。

    教會應當以感謝的心接待這些基督的仆人,正如接待基督一樣。他們應當設法盡量地從這些傳道人所傳聖經的教訓中得到助益。當存謙虛溫柔的心領受並尊重上帝仆人所傳授的真理,但萬不可以任何傳道人作為崇拜的對象。

    由于基督的恩典,上帝的傳道人都是光明和福惠的使者。他們既借著懇切祈禱領受聖靈的恩賜,肩負著救人的重擔出去,滿有熱心地要推展十字架的勝利,他們就必看到自己勞苦的功效。他們若堅決地不肯炫耀人的智慧或高抬自己,就必成就一番經得起撒但打擊的工作。許多人就必棄暗就光,許多教會就必建立起來。人們必悔改信道,並不

◆◆◆•第二十六章  亞 波 羅 在 哥 林 多•◆◆◆◆◆◆◆◆◆•227•◆◆◆

是信戀作器皿的人,而是歸向基督。自我必藏在幕后,惟有髑髏地的耶穌要彰顯出來。

    凡在現今為基督作工的人,都可以表現那些在使徒時代宣傳福音之人所表現的同一顯著的美德。上帝現今正像他從前賜力量給保羅和亞波羅,給西拉和提摩太,給彼得、雅各、和約翰一般,樂意賜力量給他的仆人。

    在使徒時代有一些偏執的人自稱相信基督,卻不肯對他的使者表示尊敬。他們聲稱自己決不跟從任何人間的教師,只直接受基督的教導而不需要福音使者的幫助。他們存有獨立自主的精神,不愿順從教會的權威。這樣的人正處于易受迷惑的嚴重危險之中。

    上帝已經在教會中任命賦有不同才干的人作他所指定的助手,以便借著多數人的集體智慧可以迎合聖靈的意思。人若隨自己倔強的個性而行,不肯與其他在上帝聖工上富有經驗的人並肩合作,就必因自恃而致盲目,不能分辨真偽。選派這樣的人在教會中作領袖,乃是很不妥當的;因為他們必要獨斷獨行,不顧弟兄們的意見。仇敵很容易利用那些自己還需要逐步受教,而在尚未學得基督的柔和謙卑之前,竟敢靠自己的力量從事護衛靈命之工作的人。

    單憑感想並不是盡忠職守的可靠指導。仇敵往往使人相信是上帝在引領他們,而實際上他們不過是在隨從情感的沖動。但是我們若小心仰慕  ,與弟兄們磋商,我們就必明白上帝的旨意;因為有應許說︰“他必按公平引領謙卑人,將他的道教訓他們。”(詩25:9)

◆◆◆•第二十六章  亞 波 羅 在 哥 林 多•◆◆◆◆◆◆◆◆◆•228•◆◆◆

    在早期的基督教會中,有一些人不肯承認保羅,也不肯承認亞波羅,卻以彼得為他們的領袖。他們堅持說基督在世時彼得曾與他最為接近,而保羅卻曾經逼迫信徒。他們的看法和感想完全受了偏見的束縛。他們並沒有表現那顯明有基督住在心中的慷慨,寬厚,與溫柔。

    這種分黨的精神對于基督教會頗有造成很大禍害的危險;保羅蒙主批示發出誠懇的勸告和嚴肅的抗議。保羅質問那些主張“我是屬保羅的;我是屬亞波羅的;我是屬磯法的;我是屬基督的”人說︰“基督是分開的嗎?保羅為你們釘了十字架嗎?你們是奉保羅的名受了洗嗎?”他簽請說︰“所以無論誰都不可拿人夸口,因為萬有全是你們的;或保羅,或亞波羅,或磯法,或世界,或生,或死,或現今的事,或將來的事,全是你們的;並且你們是屬基督的;基督又是屬上帝的。”(林前1:12,13;3:21-23)

    原來保羅和亞波羅是完全一致的。后者因哥林多教會中發生紛爭而頗為失望愁煩;他沒有趁機利用那對他本人所表示的擁護,也沒有鼓動這事,反而速即離開那紛爭的場所。后來當保羅勸他再去訪問哥林多時,他謝絕了,不再在那裡工作,直到很久以后教會達到較為良好的屬靈情況時,他才加到那裡去。

◆◆◆•第二十六章  亞 波 羅 在 哥 林 多•◆◆◆◆◆◆◆◆◆•229•◆◆◆

第二十七章  以弗所

(本章根據  徒19:1-20)

    當亞波羅在哥林多傳道的時候,保羅實踐了他回到以弗所的諾言。他曾赴耶路撒冷作短期的訪問,並曾在早年工作地安提阿住了一些日子。從那裡他旅行小亞細亞,“挨次經過加拉太和弗呂家地方,”(徒18:23)訪問他自己所建立的教會,堅固眾信徒的信心。

    在使徒的時代,小亞細亞西部被劃分為羅馬帝國的一個省分,叫作亞西亞;它的首府以弗所乃是一個商業的大中心。港口船舶雲集,街上擠滿了從各國來的人。這裡像哥林多一樣,也是佈道工作的良好園地。

    猶太人這時廣布于一切業已開化的地區,而且都在仰望彌賽亞的來臨。當施洗約翰傳道的時候,許多到耶路撒冷來過節的人曾到約旦河去聽他講道。他們在那裡也曾聽到宣佈耶穌為上帝所應許的那一位,而他們也曾把這信息帶到世界各地。如此,上帝早就為使徒的工作預備了道路。

    保羅到了以弗所,就發現有十二個弟兄,他們像亞波羅一樣都是施洗約翰的門徒,

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也像他一樣對于基督的使命稍有一點認識。他們雖然沒有亞波羅的才能,但他們卻有像他一樣的真誠和信心,要設法將自己所已經領受的知識廣傳開來。

    這些弟兄還不知道聖靈的使命。當保羅問他們“受了聖靈沒有”的時候,他們回答說︰“沒有,也未聽見有聖靈賜下來。”保羅又問︰“這樣,你們受的是什麼洗呢?”他們說︰“是約翰的洗。”

    于是使徒就向他們闡明那作為基督徒希望之基礎的偉大真理。他將基督在地上的生活和他恥辱的慘死告訴他們。又告訴他們生命之主如何打破墳墓的壁壘,得勝死亡而復活了。他重述救主交給門徒的使命︰“天上地下所有的權柄,都賜給我了。所以你們要去,使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗。”(太28:18,19)他也告訴他們基督應許差保惠師來,借著保惠師的能力必有神跡奇事要施行出來,他並且描述這個應許如何在五旬節那一天已經光榮地實現了。

    弟兄們以深切的興趣、和感恩而驚嘆的喜樂傾聽保羅的話。他們因著信就領會基督贖罪犧牲的奇妙真理,並接受他為他們的救贖主了。于是他們奉耶穌的名受了洗;當保羅“按手在他們頭上”時,他們也受了聖靈的洗,借此他們就能說別國的方言,又說預言。這樣,他們就有資格在以弗所和附近一帶以佈道士的身份作工,並出去到小亞細亞宣傳福音。

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    這些人之所以獲得經驗,以致能出去在莊稼成熟的地區作工人,乃是因為他們存有謙卑可教的精神。他們的榜樣給予基督徒一個很有價值的教訓。有許多人在屬靈生活上只有很少的進步,因為他們太自滿了,不肯向人領教。他們對于上帝的聖言僅具有膚淺的知識便自覺滿足。他們不愿改進自己的信仰或行為,因此不作什麼努力去追求更大的亮光。

    只要跟從基督的人熱切地尋求智慧,他們就必蒙引領找到真理的富源,而是他們現在所完全不知道的。那完全獻身給上帝的人,必要被上帝的聖手所領導。他或許是卑微而顯然無才能的;但他若以一顆敬愛信賴的心順服上帝旨意的每一項指示,他的能力就必純淨、高尚、而堅強起來,他的才干也必增加。當他珍視上帝智慧的教訓時,就必有神聖的使命交托與他;他就能使自己的生活榮耀上帝,造福世人。“檷的言語一解開,就發出亮光,使愚人通達。”(詩119:130)

    今日也有許多人象以弗所的信徒一樣,對于聖靈在人心中的工作並不明白;然而上帝聖言中所教導的真理再沒有較此更清楚的了。眾先知和使徒都曾詳細論到這個題目。基督曾親自叫我們注意植物的生長,用來作為例証說明聖靈維持屬靈生活的力量。葡萄樹的液汁從樹根上升,傳到枝梢,維持樹的生長並使之開花結果。照樣,聖靈賜生命的能力發源于救主,充滿心靈,更新動機和情感,並使心思意念順服上帝的旨意,而能令

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接受者結出聖潔行為的寶貴果實來。

    這種屬靈生命的創始者是看不見的,而且這種生命的賜予與維持所采取的方法,也並非人類哲學所能解釋的。然而聖靈的運行卻常是與上帝的聖言相符的。自然界怎樣,屬靈界也是怎樣。自然的生命雖時時刻刻蒙上帝能力的保守;卻不是由于直接的神跡,而是借著充分運用我們所能獲致的福惠來維持的。照樣,屬靈的生命也是借著運用上帝所已經供應的那些方法來維持的。如果基督的門徒愿意“長大成人,滿有基督長成的身量,”(弗4:13)他就必須吃生命的糧,喝救恩的水。他必須儆醒、祈禱,而且作工,在凡事上注意上帝在他聖言中的教訓。

    那些悔改之猶太人的經驗還有一個教訓給我們。當他們在約翰的手下領受洗禮時,他們還沒有充分明白耶穌作擔負罪孽者的使命。他們仍固守一些嚴重的錯誤。但是他們在更清晰的亮光之下卻欣然接受了基督為他們的救贖主,並且隨著這前進的一步,他們的義務也有所改變了。他們既領受了更純正的信仰,他們的生活也就有了相應的改變。為表明這種改變,並為承認他們在基督裡的信仰起見,他們就奉耶穌的名重新受了洗。

    保羅照他素常的規矩,在以弗所一開始工作,就先到猶太人的會堂講道。他在那裡工作一連三個月,“辯論上帝國的事,勸化眾人。”他起先頗受歡迎;但不久也像在其他地區一樣,他遭遇到劇烈的反對。“有些人心裡剛硬不信,在眾人面前毀謗這道。”

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當他們堅決拒絕福音時,使徒就在會堂裡講道了。

    上帝的靈已經在保羅為他同胞的工作上與他同工,並借著他作工。有充足的憑據已經出現,感服凡誠心希望明白真理的人。但許多人寧愿被偏見和不信所控制,不肯信服這最確鑿的憑據。保羅惟恐信徒們的信心因繼續與這些反對真理的人來往而遭受危險,于是就離開他們,並將門徒集合起來組成一個獨特的團體,自己則繼續在某一頗為有名的都是教師推喇奴的學房裡公開傳道。

    保羅看出雖然“反對的人也多,”但“又有寬大又有功效的門”在他面前敞開了。(林前16:9)以弗所不但是亞西亞省一座最壯麗,而也是一座最腐敗的城邑。它那稠密的人口都沉湎于迷信和聲色的享樂之中。在廟宇的蔭蔽之下,窩藏磁種的罪犯,也滋長著最卑劣的惡行。

    以弗所乃是敬拜亞底米女神的著名中心。“以弗所人的亞底米”大廟的名聲傳遍了亞西亞全地以及全世界。它的超卓壯麗使它不但成為該城、也成為全國所引以夸耀的事物。廟裡的偶像據傳說是從天上落下來的。像上刻有符錄一類的文字,大家相信這是有神奇能力的。以弗所人曾經著寫許多書籍來解釋這些文字的意義和用途。

    在那班精密研究這些重價書籍的人中有許多術士,他們在迷信敬拜這廟裡神像的人身上發揮了強有力的影響。

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    使徒保羅在以弗所的工作蒙上帝賜予特別恩典的証據。他的工作帶有上帝的能力,許多患病的人都被治好了。“上帝借著保羅的手,行了些非常的奇事;甚至有人從保羅身上拿手巾、或圍裙、放在病人身上,病就退了,惡鬼也出去了。”這些超自然能力的顯示,較比以弗所人以前所見過的更有功效。而且其性質也不是行幻術之人的技巧、或行法術之人的魔術所能摹仿的。這些神跡既是奉拿撒勒人耶穌的名施行出來的,眾人就有機會看出天上的上帝,較比那些敬拜亞底米女神的術士更有能力。這樣,主就在敬拜偶像的人面前高舉了他的仆人,無可限量地超過那最有能力與緊受愛戴的術士。

    但那管轄一切邪靈、也就是曾經賜給他仆人權柄制服邪靈的主,將要使那些輕視並褻瀆他聖名的人受到更大的羞辱和失敗。摩西的律法曾禁止行邪術的事,犯者須處以死刑,然而背道的猶太人卻時時在暗地裡行邪術。在保羅訪問以弗所的日子,城內“有幾個游行各個,念咒趕鬼的猶太人,”他們看見他所行的奇事,竟“向那被惡鬼附的人擅自稱主耶穌的名。”“有猶太祭司長士基瓦的七個兒子”想要嘗試這事。他們找到一個被鬼附著的人,對他說︰“我奉保羅所傳的耶穌,敕令你們出來。”但是“惡鬼回答他們說︰‘耶穌我認識,保羅我也知道;你們卻是誰呢?惡鬼所附的人就跳在他們身上,勝了其中二人,製伏他們,叫他們赤著身子受了傷,從那房子裡逃出去了。’”

    這樣,基督名字的神聖性質就獲得了明白無誤的憑據,也証明凡不相信救主使命之

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神聖性質的人若妄用這名,就必招致危險。“凡住在以弗所的……也都懼怕,主耶穌的名從此就尊大了。”

    那些從前隱瞞的事實這時都暴露了。信徒當中有一些人在接受基督教之后,還沒有完全放棄他們的迷信。他們多少還在繼續行邪術。如今,他們感悟自己的錯謬,“那已經信的,多有人來承認訴說自己所行的事。”這善工甚至于延及一些行邪術的;他們“也有許多人把書拿來,堆積在眾人面前焚燒︰他們算計書價,便知道共合五萬塊錢。主的道大大興旺而且得勝,就是這樣。”

    以弗所悔改信主的人焚燒他們行邪術的書籍,借此顯明他們現在已經厭惡他們所一度喜愛的事物。他們過去之所以特別得罪上帝並危害自己的心靈,乃是由于施行邪術;因此他們對于邪術顯出如此的憤慨。這樣也就顯明了他們真正屬性的憑據。

    這些有關占卜的著作,包含了與邪靈交通的規則和方式。這都是敬拜撒但的條例,蠾傢鬖p何求他的幫助、與從他獲得消息的一些指示。門徒們若保留這些書籍,就必使自己易受試探;如果將其出售,則必使別人受其引誘。他們已經放棄黑暗的國度,為要敗壞撒但的權勢起見,他們不惜任何犧牲。真理就是這樣戰勝了人的偏見和貪愛錢財的心。

    由于基督能力的這咱顯示,基督教在這迷信的堡壘中贏得了一次巨大的勝利。其影

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響所及之遠大,連保羅都沒有料想到。這消息從以弗所流傳到遠近各地,基督的聖工就獲得了強大的推動力。在使徒跑盡了他當跑的路很久之后,這些事件仍然生動地留在人們的記憶之中,並作了引領人悔改相信福音的媒介。

    有人天真地以為異教的迷信在二十世紀的文明之下已經絕跡了。但是上帝的聖言和一些嚴酷的事實証據,都說明這個世代仍有行邪術的事,正如昔日法術家的時代一樣。古時行邪術的方式,實際上就是今日眾所周知的現代招魂術。撒但借著喬裝為死去的親友,迷惑千萬人的心。聖經明說“死了的人,毫無所知。”(傳9:5)他們的思想,他們的愛,他們的恨,早都消滅了。死人決不能與活人交通。撒但本著他一貫的狡計,運用這種方法以便控制人心。

    現今有許多患病的人,喪失親友的人,與好奇的人,都  著招魂術與邪靈交通。凡膽敢這樣行的人都是自蹈險境。真理的聖經說明上帝如何看待他們。他在古時向一個派人去求問異教神明的王宣判嚴厲的刑罰,說︰“你們去問以革倫神巴力西卜,豈因以色列中沒有上帝嗎?所以耶和華如此說︰你必不下你所上的床,必定要死。”(王下1:3,4)

    未開化時代的術士,與今日招魂術的靈媒、以及占掛、看相、算命的人是極其相似的。古時在隱多珥和以弗所講話的神秘聲音,今日仍在用虛謊的話語迷惑世人。如果帷

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幔能以從我們的眼前卷起,我們就必看見惡使者正在運用他們各樣的詭計從事欺騙與破壞的工作。無論何處有使人忘記上帝的影響發出,那裡就有撒但發揮他蠱惑的力量。當世人屈服于他的影響時,不久他們就要發現自己的神智已經昏亂,心靈也污穢了。今日上帝的子民必須留意使徒對以弗所教會的勸告︰“那暗昧無益的事,不要與人同行,倒要責備行這事的人。”(弗5:11)

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第二十八章  勞碌與磨煉的日子

(本章根據  徒19:21-41;20:1)

    以弗所作為保羅工作的中心,計達三年多之久。這裡建立了一個日漸興旺的教會,福音也從這個城市散佈到亞西亞省的猶太人和外邦人之中。

    使徒保羅這時已經考慮好久要再作一次佈道旅行。他“心裡定意,經過了馬其頓、亞該亞,就往耶路撒冷去,又說︰我到了那裡以后,也必須往羅馬去看看。”為了配合這個計劃,他“從幫助他的人中,打發提摩太、以拉都二人,往馬其頓去;”但他既感覺以弗所的聖工仍需要他的在場,他就決定留在那裡,直到過了五旬節。雖然如此,但不久發生了一件事,竟促使他提早離開了。

    在以弗所,一年一度要舉行特別的禮節來尊崇女神亞底米。這些禮節吸引了大量的民眾從全省各地前來參加。在這期間,人們要舉行許多極為豪奢隆重的慶典宴樂。

    這一慶祝的時期乃是那些新近信奉基督的人經受考慮的時期。那一群在推喇奴學房裡聚會的人乃是歡樂歌聲中一個不諧和的音調,因此,他們不免被人任意加以譏諷,責

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罵,和侮辱。保羅的工作已經對異教崇拜予以有效的打擊,結果使前來參加全國廟會的人數顯然減少,而朝拜之人的熱忱也衰落了。可見他的教訓的影響並不限于那些正式悔改信奉基督的人。連許多尚未公開接受這新道理的人也都大受開導,以致對于自己的假神完全失去信心。

    當時還存在著另一個令人不滿的原因。以弗所有一種范圍廣大而利潤豐厚的生意頗為發達,那就是摹仿亞底米的廟宇和神像、製造並販賣小型神龕與神像。那些與這一行業有利害關系的人發現自己的利潤減少了,于是大家一致將這種令人不快的變化歸咎于保羅的工作。

    一個製造神龕的銀匠底米丟召集他同行的工人,說︰“眾位﹗你們知道我們是倚靠這生意發財。這保羅不但在以弗所、也幾乎在亞西亞會地、引誘迷惑許多人,說︰人手所作的不是神,這是你們所看見所聽見的︰這樣,不獨我們這事業被人藐視;就是大女神亞底米的廟也要被人輕忽,連亞西亞會地、和普天下所敬拜的大女神之威榮,也要消滅了。”這些話引起了群眾的憤慨。他們“就怒氣填胸,喊著說︰大哉以弗所人的亞底米啊﹗”

    有關這一番講演的風閑很快傳開,“滿城都轟動起來。”人們搜尋保羅,但是找不到他。因為弟兄們得到有關這危險的通知,早已催促他離開那裡了。上帝的天使也奉差

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遣來保護使徒;因為他為道殉身的時候還沒有到。

    眾人既找不到他們瀉憤的對象,便拿住那“與保羅同行的馬其頓人該猶、和亞裡達古,”帶著他們“齊心擁進戲園裡去。”

    保羅藏身的地方離戲園不遠,所以很快就聽說他所愛的弟兄的危險。他忘記了自己的安全,惟愿立即到戲園去向暴眾講話。但是“門徒卻不許他去。”該猶和亞裡達古既不是眾人尋找的對象;明知他們是不至遭受重大傷害的,但眾人一旦看到使徒那灰白疲備的臉,勢必立即生出最惡劣的情緒,那時人力是毫無可能營救他的性命了。

    保羅仍然迫切地想要當著群眾為真理辯護;但最后有人從戲園送信來阻止他。“有亞西亞幾位首領,是保羅的朋友,打發人來勸他,不要冒險到戲園裡去。”

    戲園裡的騷亂情形越來越厲害了,“有喊叫這個的,有喊叫那個的,大半不知道是為什麼聚集。”由于保羅和他某些同人是屬于希伯來族的這一事實,使在場的猶太人急欲坦陳他們是不同情保羅和他的工作的。于是他們推舉一個代表來向眾人表白這事。所選的發言人乃是一個銅匠亞力山大;保羅后來提到這個人曾“多多的害”過他。(見提后4:14)亞力山大是一個頗有才干的人,他盡力設法導使眾人的憤慨單獨朝向保羅和他的同伴。但群眾既認出亞力山大是個猶太人,就把他推開;“大家同聲喊著說︰大哉﹗以弗所人的亞底米啊﹗如此約有兩小時。”

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    在經常遭受反對的暴風雨、仇敵的騷擾、與友人的遺棄之下,這個剛毅的使徒幾乎眾的注意,並由于他的職分獲得了他們的傾聽。他以眾人自己的話來應付他們,並說明這一次的騷亂是毫無理由的。他訴諸他們的理性,說︰“以弗所人哪﹗誰不知道以弗所人的城,是看守大亞底米的廟,和從丟斯那裡落下來的像呢?這事既是駁不倒的,你們就當安靜,不可造次。你們把這些人帶來,他們並沒有偷竊廟中之物,也沒有謗**我們的女神。若是底米丟和他同行的人,有控告人的事,自有放告的日子;也有方伯,可以彼此對告。你們若問別的事,就可以照常例聚集斷定。今日的擾亂,本是無緣無故,我們難免被查問;論到這樣聚集,我們也說不出所以然來了。說了這話,便叫眾人散去。”

    底米丟在他的演講中曾說︰“我們這事業被人藐視。”這句話就說明了以弗所那一次騷亂的真正原因,也說明了使徒們在工作上遭遇許多逼迫的緣故。底米丟和他的同行看出由于福音的傳授與廣布,使製造偶像的行業感到危險。這與邪教祭司和手藝人的收入也頗有關系;為了這個緣故,他們才向保羅發動了緊苦毒的攻擊。

    書記以及其他在市內有尊貴地位之人所作的決定,都向眾人表明保羅並沒有什麼不法的行為。這確是基督教又一次戰勝謬道和迷信的勝利。上帝竟興起一位官長來為他的使徒申辯,並遏製那暴亂的群眾。保羅滿心感謝上帝,因為他的性命得蒙保全,同時基督教也並未因以弗所的一次暴亂而受到羞辱。

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    “亂定之后,保羅請門徒來,勸勉他們,就辭別起行,往馬其頓去。”他在這一次行程中有兩位忠心的以弗所弟兄為伴,那就是推基古和特羅非摩。

    保羅在以弗所的工作就此結束。他在那裡服務的時期,乃是一個連續操勞、多受考驗,和深切痛苦的時期。他曾公開教訓眾人,也曾挨家拜訪,多多的流淚教導並警戒他們。他一直遭受猶太人的反對,他們也不遺余力地想盡方法要煽動眾人來反對他。

    保羅就是這樣一方面與反對的勢力作戰,以不息不倦熱忱推進福音的工作,並看守一個在真道上尚屬幼小的教會,同時還要在他的心上一直為眾教會背負重擔。

    那從他所建立的某些教會傳來的離道反教的消息令他深為憂傷。他惟恐他為他們所作的努力將要歸于徒然。當他聽說有人用各種方法反對他的工作時,他多數是整夜不睡而用來為祈禱和沉思默想。他遇有機會,就根據各教會情形的需要寫信給他們,責備,指導,勸戒,並勉勵他們。使徒很少在這些書信中講論自己所受的磨煉,然而其中也偶爾提到他在基督的聖工上所盡到的辛勞和所遭受的痛苦。鞭打和監禁,寒冷和飢渴,陸上與海上的危險,城市和曠野的遭遇,自己同胞和外邦邪教徒以及假弟兄的陷害,驤o一切他都為福音的緣故忍受了。他曾“被人毀謗,”“被人咒罵,”“被人看作萬物中的渣滓,”“心裡作難,”“遭逼迫,”“四面受敵,”“時刻冒險,”“常為耶穌被交于死地。”

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    最后,眾人精疲力竭,停止喊叫,會場暫時安靜下來了。于是城裡的書記引起了群灰心喪膽了。但他一追想髑髏地,便以新的熱忱向前挺進,要推廣有關釘十字架之主的知識。他只是在追蹤基督在他以前所行走的血跡班班的道路。他決不退出戰斗,直到他必須在救贖主腳前卸下盔甲為止。

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第二十九章  警告和規勸的信息

(本章根據  哥林多前書)

    致哥林多教會前書乃是保羅逗留在以弗所的后一段時期中寫的。因為再沒有別的,較比他對于哥林多信徒所有的深切關懷和不倦工作更甚的了。他曾在他們中間一年半之久,向他們指明一位被釘而復活的救主為得救的不二法門,並懇勸他們絕對信賴他恩典改變人心的能力。他在接受那些承認信仰基督教的人加入教會團體之前,曾仔細地將有關基督信徒的特權和本分特別教導他們;他也曾懇切地設法幫助他們忠于他們在受洗時所許的愿。

    保羅深切地感覺到每一個人必須與那不斷尋求欺騙人陷害人的惡勢力所作的斗爭;他也曾不息不倦地工作,為要堅強鞏固那些在信仰上尚屬幼稚的人。他曾懇勸他們完全獻身與上帝;因為他知道一個人若不肯作這樣的獻身,就不會放棄罪惡,而食欲和情欲仍必爭取上風,而各種試探也必迷惑良心。

    獻身必須完全。每一個軟弱、疑惑、掙扎的人若完全降服于主,便將與那些使他獲勝的力量有直接的接觸。天庭便與他相近,他也就能在每一次考驗和需要的時候得蒙施

◆◆◆•第二十九章  警告和規勸的信息•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•245•◆◆◆

憐憫之天使的支持和幫助了。

    哥林多教會的教友乃是被那具有最蠱惑人心之方式的邪教和情欲所包圍著的。當使徒與他們同在的時候,這些影響在他們身上並沒有多少力量。保羅堅固的信心,他那熱切的禱告與誠懇的訓言,尤其是他那敬虔的生活,曾幫助他們寧愿為基督的緣故舍已,而不肯享受罪中之樂。

    但在保羅離開他們之后,就發生了不利的情形;仇敵所撒的稗子在麥子中出現了。不久就開始結出惡果來,這是哥林多教會遭遇嚴重考驗的時候。使徒這時已經不在他們中間,無法挑旺他們的熱心,並幫助他們盡力度與上帝諧和的生活;于是許多人就漸漸疏忽冷淡,並讓天性的嗜好和傾向控制他們了。那位經常勉勵他們追求純潔正直之崇高理想的使徒已經不在他們中間了;結果不少人雖然在悔改的時候業已放棄他們的惡習,如今卻又轉回到異教的卑劣罪惡之中了。

    保羅曾簡略地寫信給教會,勸告他們“不可”與那些堅持不肯放棄淫蕩生活的人“相交;”但許多信徒竟歪曲使徒的意思,強解他的話語,並原諒自己不聽他的訓示。

    哥林多教會曾寄一封信給保羅,在各種不同的問題上向他請教,但對于他們中間所存在的嚴重罪惡則只字不提。雖然如此,但使徒卻曾受聖靈有力地感動,得悉那已被隱瞞的教會真實情形,也得知這封信是企圖從他得到話柄,作為寫信之人解析他們自己意

◆◆◆•第二十九章  警告和規勸的信息•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•246•◆◆◆

圖的借口。

    約在此時,恰巧有哥林多一家有好聲望的教友驦N是革來氏家裡的人,來到以弗所。保羅曾詢問他們各事的情形,他們就告訴他教會中有分門結黨的事。亞波羅訪問該處時所普遍存在的分爭已經變本加厲了。假教師引誘教友輕視保羅的教訓。福音的道理和禮儀都被曲解了。驕傲、拜偶像、和淫蕩之風在那些曾經一度熱心于基督徒生活的人中猖狂起來了。

    當這種情形展開在保羅面前時,他看出他所最擔憂的事竟然發生了。但他並沒有因此就認為自己的工作是失敗的。他“心裡難過痛苦,”並且“多多的流淚”祈求上帝的指示。如果他自己立刻往哥林多去是最聰明的辦法,他必樂于這樣行。但他知道根據目前的情況,信徒們決不能從他的努力得到益處,因此他打發提多去,為他以后的親自訪問預備道路。于是使徒放棄他對那些行為如此希奇乖僻之人所懷的一切意見,專心仰賴上帝,寫給哥林多教會一封在他一切書信中最為豐富、最具教益、最有力量的書信。

    他以非常清晰的言辭開始回答教會所提出的各項問題,並指明一般性的原則,這些原則若予以遵循,就必導使他們達到更高的屬靈境地。他們正處于危險之中,如果在這危急之時不能打動他們的心,這是他所忍受不了的。他忠實地將他們的危險警告他們,又譴責他們的罪惡。他再向他們指明基督,並設法重新挑旺他們當初獻身時的熱心。

◆◆◆•第二十九章  警告和規勸的信息•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•247•◆◆◆

    這位使徒對于哥林多信徒的大愛,已在他向教會親切的問候中顯露無遺了。他提到他們轉離偶像來敬拜事奉真神上帝的經驗。他提醒他們所業已領受的聖靈的恩賜。並指明他們的特權乃是要在基督徒的生活上繼續長進,直至他們達到基督的純全和聖潔。他寫道︰“你們在他裡面凡事富足,口才知識都全備;正如我為基督作的見証,在你們心裡得以堅固;以致你們在恩賜上沒有一樣不及人的;等候我們的主耶穌基督顯現;他也必堅固你們到底,叫你們在我們主耶穌基督的日子,無可責備。”

    保羅清楚地論到哥林多教會中所發生的傾軋,並勸告教友們停止分爭。他寫道︰“弟兄們﹗我借我們主耶穌基督的名,勸你們都說一樣的話;你們中間也不可分黨;只要一心一意彼此相合。”

    保羅覺得他不必隱瞞是怎樣、並從什麼人得悉教會分黨的情形。“因為革來氏家裡的人,曾對我題起弟兄們來,說你們中間有分爭。”

    保羅固然是一個受聖靈感動的使徒。他所教導別人的真理乃是得自“啟示”的;然而主並未每次都將他子民的情況直接啟示給他。這一次,乃是那些關心哥林多教會的興盛、並看到那些邪惡潛入教會的人將情況告訴他的︰他已準備根據從前所領受的啟示,來判明這些事實的真相。雖然事實上主並沒有為這特別的時機給予他新的啟示,但那些真正尋求真光的人卻仍接受了他的信息,認為是表達基督心意的信息。主已向他顯示眾

◆◆◆•第二十九章  警告和規勸的信息•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•248•◆◆◆

教會中所要發生的種種困難和危險,所以當這些弊病發生的時候,這位使徒就認出它們的意義了。他一向是準備維護教會利益的。他為教友的靈魂時刻儆醒,好像那將來我帳的人;難產他特別注意那有關他們中間發生擾亂和分裂的報告,不是正當合理的嗎?斷然是的;他所給他們的譴責正像他的其它書信一樣,確是在聖靈感動之下寫出來的。

    這位使徒沒有提到那些意圖破壞他勞苦果實的假教師。因為教會中還存在著黑暗與分爭,他惟恐會使某些人完全離棄真理,所以就機智地隱忍不提這事,以免觸犯他們。他叫他們注意他在他們中間的工作,“好像一個聰明的工頭,立好了根基,有別人在上面建造。”但他並沒有因此高抬自己;他說︰“因為我們是與上帝同工的。”他聲明自己並沒有智慧,卻承認惟有上帝的能力使他以上帝所悅納的方式傳揚真理。保羅曾與那位至大的教師基督聯合,所以能傳達上帝智慧的教訓,借以應付各階層之人的需要,而且這些教訓要在各種情況之下,適合一切的時代,一切的地方。

    在哥林多信徒中間所彰顯的最嚴重的邪惡,就是轉回到許多卑劣的邪教風俗之中。一個曾經悔改之人的背道竟是那麼嚴重,甚至他那淫亂的行為連外邦社會所持的低下道德標準也不容許。這位使徒懇請教會將“行這事的人”從他們中間趕出去。他勸告他們說︰“豈不知一點麥酵能使全團發起來嗎?你們既是無酵的麥,應當把舊酵除淨,好使你們成為新團。”

◆◆◆•第二十九章  警告和規勸的信息•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•249•◆◆◆

    在教會中所發生的另一件大惡,乃是弟兄們彼此爭訟。關于處理信徒中間的糾紛,聖經已經作了充分的準備。基督曾親自賜給人清楚的教訓,說明這樣的事件應當如何辦理。救主曾指示說︰“倘若你的弟兄得罪你,你就去趁著只有他和你在一處的時候,指出他的錯來;他若聽你,你便得了你的弟兄。他若不聽,你就另外帶一兩個人同去,要憑兩三個人的口作見証,句句都可定準。若是不聽他們,就告訴教會;若是不聽教會,就看他像外邦人和稅吏一樣。我實在告訴你們,凡你們在地上所捆綁的,在天上也要捆綁;凡你們在地上所釋放的,在天上也要釋放。”(太18:15-18)

    對于那些已經忘掉這一明白指示的哥林多信徒,保羅用毫不含糊的口氣、寫出了勸告和責備的話。他問道︰“你們中間有彼此相爭的事,怎敢在不義的人面前求審,不在聖徒面前求審呢?豈不知聖徒要審判世界嗎?若世界為你們所審,難道你們不配審判這最小的事嗎?豈不知我們要審判天使嗎?何況今生的事呢?既是這樣,你們若有今生的事當審判,是派教會所輕看的人審判嗎?我說這話,是要叫你們羞恥。難道你們中間沒有一個智慧人,能審斷弟兄們的事嗎?你們竟是弟兄與弟兄告狀,而且告在不信主的人面前。你們彼此告狀,這已經是你們的大錯了。為什麼不情愿受欺呢?……你們倒是欺壓人,虧負人,況且所欺壓所虧負的就是弟兄。你們豈不知,不義的人不能承受上帝的國嗎?”

◆◆◆•第二十九章  警告和規勸的信息•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•250•◆◆◆

    撒但經常想要在上帝的百姓中間引起猜疑不信,離間疏遠,和惡毒怨恨的事。我們往往被引誘,甚至在沒有真實根據的時候就覺得自己的權利被侵害了。那些愛自己過于愛基督和他聖工的人,必定將私人的利益列為首要,且要幾乎不擇手段地維護並保持這些利益。甚至連許多看來似乎是正直的基督徒,也會因驕傲與自尊而不愿私下到那些他們以為犯錯誤的人面前,本著基督的精神與他們談話,並彼此代禱。當他們以為自己受到弟兄的損害時,有些人甚至寧愿用法律解決,而不肯遵從救主的規律。

    基督徒不應訴諸民事法庭以求解決教友中間所可能發生的爭端。這樣的爭端應遵循基督的訓示自行解決、或由教會處理。跟隨柔和謙卑之耶穌的人即使受了冤屈,也必自己“情愿吃虧,”而不將他教會內弟兄的罪惡公諸世人。

    弟兄互相控訴乃是真理主義的恥辱。彼此爭訟的基督徒使教會招她仇敵的譏誚,並使黑暗的權勢得勝。他們乃是重新傷害基督,明明的羞辱他。他們因不顧教會的權威,就表示是輕視那位賜予教會以權威的上帝。

    保羅在致哥林多人的這封書信中,力圖向他們顯明基督保守他們脫離凶惡的能力。他知道如果他們愿意履行所指定的條件,他們就必因大能者的力量而堅強起來。為要幫助他們掙斷罪惡的捆綁,並敬畏上帝得以成聖起見,保羅勸勉他們注意主的要求,因為他們在屬性的時候曾經奉獻一生給他。他說︰“你們是屬基督的,”“你們不是自己的

◆◆◆•第二十九章  警告和規勸的信息•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•251•◆◆◆

人。因為你們是重價買來的;所以要在你們的身子上榮耀上帝。”

    這位使徒清楚地說明︰一個人轉離了純全聖潔的生活,而重回到邪教腐敗的習俗所有的結果。他寫道︰“不要自欺;無論是淫亂的、拜偶像的、奸淫的、……偷竊的、貪婪的、醉酒的、辱罵的、勒索的,都不能承受上帝的國。”他央求他們務要控制情欲和食欲。他問道︰“豈不知你們的身子就是聖靈的殿嗎?這聖靈是從上帝而來,住在你們裡頭的。”

    保羅固然具有智力的天賦,但他的生活卻顯示一種罕有的智慧,這種智慧使他有清明的見解和同情的胸懷,並使他接近別人,能以激起他們更良善的天性,並鼓舞他們追求更高尚的生活。他的心中充滿了對于哥林多信徒的熱愛。他渴望看到他們顯示一種內心的敬虔,可以保障他們抵擋試探。他知道他們在基督徒的路程上必要步步遭遇撒但一會之人的反對,因此他們必須天天從事斗爭。他們必須防備仇敵的潛行侵入,必須迫退舊習和天性的傾向,並時常儆醒禱告。保羅深知基督徒更高的造詣惟有借著多方祈禱與時刻儆醒方能達到,他也試圖將這一點注入他們心意之中。但是他也知道他們可以在被釘的基督裡面獲得充分的能力,足以改變心靈,並經神的修正使他們能以抗拒一切行惡的試探。他們以信仰上帝為甲冑,以他的聖言為武器,就必獲得內在力量的供應,足能使他們架開仇敵的種種攻擊。

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    哥林多的信徒需要在屬上帝的事上有更深刻的經驗。他們尚未充分明白瞻仰他的榮耀,與品格的逐步變化,究竟有何意義。他們只看到那榮耀的一線曙光。保羅對他們的愿望就是要他們充滿上帝的一切豐盛,繼續追求認識那出現確知晨光的主,並不斷地學他的樣式,直至他們見到那完美福音信仰的正午光輝。

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第三十章  更高的標準

(本章根據  哥林多前書)

    保羅為了希望將服事基督應具有堅毅克已、嚴格節制、與恆久熱心的重要性,生動地銘刻在哥林多信徒的心上起見,他在寫給他們的書信中,將哥林多附近每逢節期舉行的賽跑,與基督徒的戰斗作一顯著的比較。在希臘和羅馬人所舉行的各項競賽中,賽跑乃是最古老也是最受人重視的。許多君王、貴族、和政治家都樂于觀賞。富貴子弟也時常參加,並且不辭任何努力和鍛煉以求爭取獎賞。

    競賽的規則頗為嚴格,而且毫不通融。凡希望參加競賽奪獎的人,必須先受嚴格的準備訓練。有害的放縱食欲,或任何其他足以減低身體或心志能力的事物,均在嚴禁之列。因為一個人若希望在這些體力與速度的鍛煉上有所成功,就必須肌肉結實靈活,神經控制良好。每一舉動必須確定,每一腳步必須迅速、堅穩;所有的體能都必須達到最高的標準。

    當各選手出現在靜候的群眾面前時,就有人宣讀他們的名字,並清楚說明賽跑的規則。隨后他們都一齊出發,觀眾的集中注意鼓舞他們決心取勝。裁判的座位設在終點附

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近,以便自始至終密切注意比賽的過程,而將獎賞頒給真正的勝利者。如果一個人利用不正當的手段爭先到達終點,他就得不到獎賞。

    參加這些競賽也冒著很大的危險。有一些人就因為某一次的過度出力而一直不能復原。常見有人在賽跑時忽然仆倒在地,口鼻流血,而且有時一個選手在即將取勝時竟然倒憋。可是人們為要爭取那賞與優勝者的光榮,卻並不以可能終身殘廢或死亡為太大的冒險呢。

    每當優勝者到達終點時,全場觀眾喝采歡呼,響徹雲霄,四面的眾山也回聲應和。于是裁判應當著全體觀眾將勝利的標記顳菃凳{贈給他,又叫他右手持著棕樹枝。全地都要贊揚他;他的父母也分享相當的榮譽;連他所住的城市也因出了這樣一位偉大的運動員而增光有榮。

    保羅將這些競賽作為基督徒奮斗的比喻。他強調凡參加競賽之選手所必須進行的準備,驦N是初步的鍛煉,適度的飲食,節制的需要。他聲稱︰“凡較力爭勝的,諸事都有節制。”賽跑的人必須擺脫一切足以減弱體力的嗜好,並借嚴格和恆切的紀律鍛煉自己的肌肉,使之堅強耐久,以便競賽的日子來到時,他們可以作一次拼命的努力。這樣看來,基督徒的永恆利益既瀕于危險,那麼他須使自己的食欲和情欲服從理智與上帝的旨意,該是多麼地更為重要﹗他絕不可容許娛樂,奢侈,或安逸轉移自己的注意力。

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他的一切習慣和愛好都必須接受最嚴格的訓練。那受上帝聖言的教訓所啟導、並由聖靈所引領的理智必須控制一切。

    一個基督徒在作到這一點之后,就必須竭盡最大的努力去爭取勝利。在哥林多年舉行的競賽中,賽跑的選手為求保持速度不減起見,必須傾其全力來跑完最后的幾步。照樣,基督徒在接近終點時,也要較比在開始行程時表現更大的熱忱和決心。

    保羅又將賽跑冠軍所得的那頂容易凋殘的桂冠,與那賜予在基督徒的競賽中獲勝者的不朽榮冠作一對比。他說︰“他們不過是要得能壞的冠冕;我們卻是要得不能壞的冠冕。”希臘的賽跑者為要爭取一項能壞的獎賞,竟不辭任何艱辛或訓練。而我們卻是努力爭取一項遠為可貴的獎賞,就是永生的冠冕。這樣看來,我們的努力該當多麼地更加謹慎,我們的犧牲克已該當多麼地更加樂意﹗

    致希伯來人的書信中指明了基督徒在爭取永生的賽跑中應表現有專心一志的目的︰“我們……就當放下各樣的重擔,脫去容易纏累我們的罪,存心忍耐,奔那擺在我們前頭的路程,仰望為我們信心創始成終的耶穌。”(來12:1,2)嫉妒,惡毒,猜忌,誹謗,貪婪,驤o些就是基督徒要想圖滿地跑完永生競賽所必須放下的重擔。每一足以導致罪惡並且羞辱基督的習慣或作風,不論犧牲如何,都必須予以放棄。上天的恩惠決不能賜給任何違犯正義之永恆原則的人。保留一點罪惡,就適足以使人格墮落,並使他人步入歧途。

◆◆◆•第三十章  更高的標準•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•256•◆◆◆

    救主說︰“倘若你一只手叫你跌倒,就把他砍下來;你缺了肢體進入永生,強如有兩只手落到地獄,入那不滅的火裡去。倘若你一只腳叫你跌倒,就把他砍下來;你瘸腿進入永生,強如有兩只腳被丟在地獄裡。”(可9:43-45)如果為了要救身體免于死亡,竟要砍掉一只手或一只腳,甚至去掉一只眼睛,那麼,一個基督徒為要除掉那使靈魂死亡的罪惡,該當怎樣地更為認真啊﹗

    參加古代競技的人在受過克已與嚴格訓練之后,仍不參確保勝利。保羅說︰“豈不知在場上賽跑的都跑,但得獎賞的只有一人?”不論賽跑的人怎樣熱心認真的努力,獎賞卻只能頒發給一個人。只有一個人能領受那人人垂涎的桂冠。縱然有人作拼命地努力爭取獎賞,但正當他們伸手去取得它時,另一個人竟在他們之前頃刻間攫取了那令人欣羨的寶物。

    基督徒的戰斗卻不是如此。凡遵守條件的人在競賽終了時,一個也不至于失望。一切認真持守到底的人都必成功。快跑的未必能贏,力戰的未必得勝。最軟弱的和最強壯的聖徒,都可以戴那不朽壞的榮耀冠冕。凡靠上帝恩典的能力,使自己生活符合基督旨意的人,都可以獲勝。那在生活細節上實行上帝聖方所規定的原則,往往被認為是無關重要的,是太平凡而毋須注意的小事。但鑒于其所關連的事物,凡足以幫助或攔阻的都

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不能算為小事。每一項行動都有其相當的分量,足以決定人生戰斗的勝利或失敗。而且勝利者所得的賞賜,也必與他們在努力奮斗中所表現的堅毅及誠懇相稱。

    這位使徒將自己比作一個正在跑道上用盡一切精力以爭取獎賞的人。他說︰“所以我奔跑,不像無定向的;我斗拳,不像打空氣的。我是攻克已身,叫身服我;恐怕我傳福音給別人、自己反被棄絕了。”保羅為使自己在基督徒的競賽中不至于作無定向或無目的的奔跑起見,他就親自受嚴格的訓練。“攻克已身”的正確意義就是以嚴格的訓練抑製各種的欲望,情感,和愛好。

    保羅惟恐他傳福音給別人,自己反被棄絕了。他體會到如果他沒有在自己生活上實踐他所信所傳的真理,他為別人所作的工作必歸于徒然了。他的行事為人,他的影響,以及他的不肯放縱私欲,必須顯明他的宗教不僅是口頭上的表白,而是每日與上帝所有的活潑的聯絡。他經常擺在自己面前,並努力追求的只有一個目標,龤妥N是因信上帝而來的義。”(腓3:9)

    保羅知道只要他存活一天,他與罪惡所進行的斗爭就必不致終止。他始終體認到自己需要嚴格自守,不容屬世的欲望勝過屬靈的熱忱。他以全副的精力繼續與肉體的嗜好斗爭。他經常將所要達到的理想擺在面前,並本著樂意順從上帝律法的精神去努力達到這個理想。他的言語,他的行動,他的感情,虪都是降服于上帝聖靈控制之下的。

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    保羅所渴望在哥林多信徒生活上表現的,就是這種專心為永生爭取勝利的意志。他知道他們若要達到基督為他們所定的理想,就必須面臨一種無可避免的生死搏斗,他懇勸他們務要按規矩比武,天天追求敬虔和優美的德性。他懇求他們務要放下一切重擔,向著那在基督裡完全的目標前進。

    保羅向哥林多人指出古以色列人的經驗,和他們因順從而獲得報賞的福惠,以及隨他們的悖逆以俱來的刑罰。他提醒他們︰希伯來人是如何以神奇的方式被領出離埃及,白天在雲柱、夜間在火柱的保護之下。他們如此安全地蒙引導走過紅海,而埃及人則在試圖照樣過去時全被淹沒了。上帝借著這種種作為承認以色列為他的教會。他們“都吃了一樣的靈食;也都喝了一樣的靈水;所喝的是出于隨著他們的靈磐石;那磐石就是基督。”希伯來人在他們的全部行程中,都有基督為領袖。那被擊打的磐石就預表基督,他將要因人的罪孽而受傷,俾使救恩的泉水可以流給眾人。

    上帝雖然向希伯來從施恩示惠,但因他們貪戀那撇在埃及的奢侈生活,又因他們的罪惡和叛逆,上帝的刑罰就降在他們身上了。使徒勸勉哥林多的信徒務要注意以色列人經驗中的這個教訓。他說︰“這些事都是我們的鑒戒,叫我們不要貪戀惡事,像他們那樣貪戀的。”他說明貪圖安逸和宴樂是如何地曾為罪惡預備道路,以致招惹了上帝顯著的報應。當以色列人從前傾聽上帝頒布律法時,他們原是敬畏上帝的;但及至他們坐下

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吃喝,起來玩耍的時候,他們就拋棄這種敬畏之心了;甚至製作了一個金牛犢來代表上帝,並且敬拜它。在享用一次為敬拜巴力毗耳而舉辦的盛筵之后,許多希伯來人就因淫亂而跌倒了。上帝的忿怒因而發作,在他吩咐之下,一日之內因瘟疫而死的就有二萬三千人。

    保羅囑咐哥林多人說︰“自己以為站得穩的,須要謹慎,免得跌倒。”如果他們變為驕傲自恃,而疏忽儆醒祈禱,他們就必犯嚴重的罪,使上帝的忿怒落在自己身上。然而保羅卻不愿他們灰心喪志。他向他們保証說︰“上帝是信實的,必不叫你們受試探過于所能受的;在受試探的時候,總要給你們開一條出路,叫你們能忍受得住。”

    保羅勉勵他的弟兄們要省察自己的言行對于別人有何影響,而且決不可作任何似乎是認可拜偶像或觸犯那些信心軟弱之人有所顧忌的事钁a然這事本身原是無害的。“所以你們或吃或喝,無論作什麼,都要為榮耀上帝而行。不拘是猶太人,是希利尼人,是上帝的教會,你們都不要使他跌倒。”

    使徒警告哥林多教會的話是可適用于各時代的,而且特別適合我們的時代。他之所謂拜偶像的事,並不是僅指跪拜偶像,而也指專顧自己,貪圖安逸,以及放縱食欲和情欲等。一個人僅僅宣稱自己相信基督,夸耀自己認識真理,並不就此使他成為基督徒。一個僅僅追求滿足聲色之娛、口腹之欲、或容許自我放縱的宗教,決不是基督的宗教。

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    使徒將教會比作人的身體,借此很恰當地說明了基督教會各肢體之間應有的密切及協調的關系。他寫道︰“我們不拘是猶太人,是希利尼人,是為奴的,是自主的,都從一位聖靈受洗,成了一個身體;飲于一位聖靈。身子原不是一個肢體,乃是許多肢體。設若腳說,我不是手,所以不屬乎身子;他不能因此就不屬乎身子。設若耳說,我不是眼,所以不屬乎身子;他也不能因此就不屬乎身子。若全身是眼,從哪裡聽聲呢?若全身是耳,從哪裡聞味呢?但如今上帝隨自己的意思,把肢體俱各安排在身上了。若都是一個肢體,身子在哪裡呢?但如今肢體是多的,身子卻是一個。眼不能對手說,我用不著你;頭也不能對腳說,我用不著你。……上帝配搭這身子,把加倍的體面給那有缺欠的肢體;免得身上分門別類;總要肢體彼此相顧。若一個肢體受苦,所有的肢體就一同受苦;若一個肢體得榮耀,所有的肢體就一同快樂。你們就是基督的身子,並且各自作肢體。”

    隨后保羅就用以下的話陳述跟從基督之人應具有愛心的重要性;從那時直到如今,這些話對于男女信徒、已成了鼓勵和安慰的來源︰“我若能說萬人的方言,並天使的話語,卻沒有愛,我就成了鳴的鑼、響的鈸一般。我若有先知講道之能,也明白各樣的奧秘,各樣的知識;而且有全備的信,叫我能夠移山,卻沒有愛,我就算不得什麼。我若將所有的周濟窮人,又舍已身叫人焚燒,卻沒有愛,仍然與我無益。”

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    一個人的信仰表示不論是多麼高超,他的心中若不充滿對于上帝和同胞的愛,他就不是基督的真門徒。雖然他擁有很大的信心,甚至有能力施行神跡,但若沒有愛,他的信心仍是沒有價值的。他縱然表現十分慷慨的心,但他如果不是本著真實的愛,而是出于別的動機,即使將一切所有的周濟窮人,這種行為也決不能使他得到上帝的恩寵。在熱心的沖動之下,他或許竟能為道殉身,但若不是出于愛,上帝仍要認他為迷信的狂熱者,或野心的偽善者。

    “愛是恆久忍耐,又有恩慈;愛是不嫉妒;愛是不自夸,不張狂。”最純潔的快樂發源于最真誠的謙卑。最堅強最高貴的品格乃是建立在忍耐、仁愛、與服從上帝旨意的基礎上。

    愛“不作害羞的事,不求自己的益處;不輕易發怒;不計算人的惡。”基督化的愛對于別人的行為和動機總加以最良好的解釋。它並不無必要地去暴露他們的過錯;它並不熱心中于聽不利人的傳言,卻寧愿設法想到別人的優點。

    愛“不喜歡不義;只喜歡真理;凡事包容;凡事相信;凡事盼望;凡事忍耐。”這樣的愛是“永不止息。”它永不至失去價值;它乃是一種屬天的德性。它必使具有者將它當作無價的財寶帶進上帝的城。

    “如今常存的有信、有望、有愛;這三樣,其中最大的是愛。”

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    哥林多信徒之中的道德標準既然日漸低落,于是就有一班人放棄了他們信仰上的幾項基本特點。有的人甚至否認復活的道理。因此,保羅就對有關基督復活的確切憑據、作了極為明白的見証,借以應付這種異端。他聲明基督死后,“照聖經所說,第三天復活了;並且顯給磯法看;然后顯給十二使徒看;后來一時顯給五百多弟兄看,其中一大半到如今還在,卻也有已經睡了的;以后顯給雅各看;再顯給眾使徒看;末了也顯給我看。”

    使徒以服人的能力闡明了復活的偉大真理。他說︰“若沒有死人復活的事,基督也就沒有復活了。若基督沒有復活,我們所傳的便是枉然,你們所信的也是枉然。並且明顯我們是為上帝妄作見証的;因我們見証上帝是叫基督復活了;若死人真不復活,上帝也就沒有叫基督復活了。因為死人若不復活,基督也就沒有復活了。基督若沒有復活,你們的信便是徒然;你們仍在罪裡。就是在基督裡睡了的人也滅亡了。我們若靠基督,只在今生有指望,就算比眾人更可憐。但基督已經從死裡復活,成為睡了之人初熟的果子。”

    這位使徒導使哥林多弟兄的心想念到那復活清晨的勝利成功,那時所有睡了的聖徒都要復活,以后永遠與主同在。使徒宣佈說︰“我如今把一件奧秘的事告訴你們;我們不是都要睡覺,乃是都要改變,就在一霎時、眨眼之間,號筒末次吹響的時候;因號筒

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要吃,死人要復活成為不朽壞的,我們也要改變。這必朽壞的,總要變成不朽壞的;這必死的,總要變成不死的。這必朽壞的既變成不朽壞的,這必死的既變成不死的;那時經上所記,死被得勝吞滅的話就應驗了。死啊﹗你得勝的權勢在哪裡?死啊﹗你的毒鉤在哪裡……感謝上帝﹗使我們借著我們的主耶穌基督得勝。”

    那等待著忠心之人的勝利乃是光榮的。這位使徒體驗到在哥林多信徒前面所有的可能性,就設法要將那足以提高他們脫離自私和情欲,和那成為不朽壞的盼望使人生充滿光明的事陳明在他們面前。他誠懇地勸告他們,務要忠于他們在基督裡的崇高呼召。他請求說︰“我親愛的弟兄們﹗你們務要堅固不可搖動,常常意圖多作主工,因為知道你們的勞苦,在主裡面不是徒然的。”

    這位使徒就這樣以最確切而印象深刻的方法、力圖改正那流行在哥林多教會的錯謬而危險的觀念與作風。他講話率直,然而卻是出于愛他們靈命的心。借著他的警告和責備,那從上帝寶座而來的光輝正照耀著他們,要顯明他們那許多玷污生命的隱密的罪。他們將要怎樣的接納呢?

    保羅在發出這封書信之后,卻擔心惟恐他所寫的、會過分深重地傷害了那班他所希望幫助的人。他深恐發生更遠的隔閡,而且有時還亟欲收回自己所講的話。凡像保羅這樣為所愛的教會或機構自覺負有責任的人,最有體會到他這時所有精神上的苦悶與自責

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了。那些在現今為聖工擔負責任的上帝的仆人,多少可以明白落在這位偉大使徒身上的同樣勞苦、斗爭、和操心的經驗。他既因教會內的分裂狀態而擔憂,又遭受到他所希望從而獲致同情與支持之人的虧負及出賣,再看到那些懷藏著罪惡之教會所面臨的危險,竟不得不為譴責罪惡而作密切嚴正的見証,同時他也惟恐自己處理的過于嚴厲因而頹唐了。他以戰兢焦急的心情,等待著要得到一些有關如何看待他所傳信息的音訊。

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第三十一章  領受勸告

(本章根據  哥林多后書)

    保羅從以弗所出發作另一次的佈道游行,在這一次行程中,他希望再度巡視他從前在歐洲工作的實況。他在特羅亞逗留了一時,宣講“基督的福音,”發現有一些人樂意聽他所傳的信息。他后來提到自己在此地的工作說︰“主也給我開了門。”他在特羅亞的努力雖然成功,但他卻不能在那裡久留。因為有“為眾教會掛心的事,”尤其是哥林多教會的事,重重地壓在他心上。他曾經希望在特羅亞可以遇見提多,以便從他獲悉哥林多的信徒如何接受他信中勸告和責備的話;但關于這一點他竟失望了,他論到這一次的經驗寫道︰“那時因為沒有遇見兄弟提多,我心裡不安。”所以他離開特羅亞,渡海到馬其頓去,在腓立比,他遇到了提摩太。

    保羅為哥林多教會焦慮的時候,他並不悲觀;然而有時卻不免心中深感悲傷,惟恐他的忠告和勸誡被誤會了。他后來寫道︰“我們……身體也不得安寧,周圍遭患難;外有爭戰,內有懼怕。但那安慰喪氣之人的上帝,借著提多來安慰了我們。”

    這個忠心的傳信人帶來了令人鼓舞的信息,說明哥林多的信徒中間已經起了奇妙的

◆◆◆•第三十一章  領受勸告•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•266•◆◆◆

變化。許多人已經領受保羅書信中所有的教訓,並已悔改他們的罪。他們的生活不再是基督教的恥辱,而為有利于實際敬虔發揮了強有力的影響。

    使徒滿心快樂,就再寫一封信給哥林多的信徒,表示他心中因他們所成就的善工而得的快慰。他寫道︰“我先前寫信叫你們憂愁,我后來雖然懊悔,如今卻不懊悔。”當他惟恐自己的話會被輕視而深感痛苦時,也曾多次后悔自己為什麼會寫得那麼堅決而嚴肅,他繼續寫道︰“如今我歡喜,不是因你們憂愁,而是因你們從憂悉中生出懊悔來;你們依著上帝的意思憂愁,凡事就不至于因我們受虧損了。因為依著上帝的意思憂愁,就生出沒有后悔的懊悔來,以致得救。”那由于上帝恩典在人心中的影響而產生的懊悔必要使人承認並離棄罪惡。這就是使徒所說在哥林多信徒生活中所看到的效果。“從此就生出何等的殷勤、自訴、自恨、恐懼、想念、熱心。”

    保羅曾經一度為眾教會的靈性背負重擔驤o重擔沉重得使他難以擔負。假師傅曾力圖破壞他在信徒中間的感化力,並提倡他們自己的謬道來代替福音的真理,以下的幾句話可以顯明保羅當時所遭遇的困惑和失望;“我們……被壓太重,力不能勝,甚至連活命的指望都絕了。”

    但是如今一個焦急的原因已經消除了。保羅一聽到他寫給哥林多信徒的書信被接受的消息,他便發出了以下歡喜的言辭︰“愿頌贊歸與我們主耶穌基督的父上帝,就是發

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慈悲的父,賜各樣安慰的上帝;我們在一切患難中,他就安慰我們,叫我們能用上帝所賜的安慰,去安慰那遭各樣患難的人。我們既多受基督的苦楚,就靠基督多得安慰。我們受患難呢,是為叫你們得安慰、得拯救;我們得安慰呢,也是為叫你們得安慰;這安慰能叫你們忍受我們所受的那樣苦楚。我們為你們所存的盼望是確定的;因為知道你們既是同受苦楚,也必同得安慰。”

    保羅在為他們的重新悔改並在恩典上有長進表示喜樂時,他因這種內心和生活上的改變而將一切頌贊歸與上帝。他揚聲說︰“感謝上帝﹗常帥領我們在基督裡夸勝,並借著我們在各處顯揚那因認識基督而有的香氣。因為我們在上帝面前,無論在得救的人身上、或滅亡的人身上,都有基督馨香之氣。”按照當時的風俗,一個將軍征戰凱旋時,總要帶一批批俘虜回來。在這樣的場合中,事先總安排一些拿香的人,當大軍勝利歸來時,那馨香的氣味對于指定處死的俘虜,就是死的香氣,表明他們被執行死刑的時候近了;但對于那些蒙攻取者恩待得以保全性命的俘囚,它卻是活的香氣,表明他們得釋放的時候近了。

    保羅如今滿有信心和希望。他深覺撒但已無法勝過上帝在哥林多的工作,因此他用贊美的話來傾吐他心中的感恩。他和他的同工愿意本著新的熱情、出去傳播有關救主的知識,用以慶祝他們對抗基督和真理之仇敵所獲的勝利。福音的芬芳之氣將要像馨香一

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般散佈到全世界。對于那些接受基督的人,這信息就必作活的香氣叫人活;但對于那些堅執不信的人,卻要作死的捍氣叫人死了。

    保羅體會到這工作的極其重大,不禁感嘆說︰“這事誰能當得起呢?”誰能如此的傳講基督,以致他的仇敵沒有正當的理由來藐視傳信人或他所傳的信息?保羅渴望信徒感覺到傳福音之人的嚴肅責任。傳福音的人惟有忠心傳道,再配合著純潔而言行一致的生活,方能使他們的工作蒙上帝悅納,並對世人有益。現今凡心中感覺工作重大的傳道人,最好也和保羅一同感嘆說︰“這事誰能當得起呢?”

    有人批評保羅寫頭一封信乃為舉荐自己。因此使徒提到這事,詢問教友是否這樣論斷他的動機。他問道︰“我們豈是又舉荐自己嗎?豈像別人,用人的荐信給你們,或用你們的荐信給人嗎?”信徒遷居到新地點,往往帶著原先所加入之教會的荐信;但身居領導地位的職工,也就是這些教會的創辦人,卻無需這樣的舉荐。那些被引領離棄拜偶像而相信福音的哥林多信徒,他們自己全都是保羅所需要的荐信。他們的領受真理,和他們生活上所生的變化,就強有力地証明了他工作的忠誠,並証明了他是基督的執事,有權從事指導、責備、與勸誡。

    保羅以哥林多的信徒為他的証明書,他說︰“你們就是我們的荐信,寫在我們的心裡,被眾人所知道所念誦的。你們明顯是基督的信,借著我們修成的;不是用墨寫的,

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乃是用永生上帝的靈寫的;不是寫在石版上,乃是寫在心版上。”

    罪人的悔改和他們的得因真理成聖,乃是傳道人所能得到的最有力的憑據,証明上帝已選召他從事傳福音的工作。他作使徒的憑據是寫在悔改之人的心上,也是在他們更新的生活上看出來的。基督在人心裡成了有榮耀的盼望。一個傳道人得因他傳道工作上的這些印証而大大加強力量。

    今日基督的傳道人應當有哥林多教會為保羅工作所作同樣的見証。今日雖然有許多的傳道人,但可惜有才能的聖潔福音執事,糷]就是充滿了那存在基督心中之愛的人卻寥寥無幾。驕傲自恃,貪愛世俗,吹毛求疵,苦毒仇恨,乃是許多自稱信仰基督之人所結的果子。他們的生活既與救主的生活大相逕庭,往往就証明那領他們信主之傳道人的工作性質如何了。

    一個人所能獲致的尊榮,再沒有較比得蒙上帝悅納作有才能的福音使者更大的了。但那些蒙主賜以能力、並在他聖工上成功的人是決不會自夸的。他們承認自己是完全依靠他,並認明自己是沒有能力的。他們與保羅一同說︰“並不是我們憑自己能承擔什麼事;我們所能承擔的,乃是出于上帝;他叫我們能承當這新約的執事。”

    一個真正的傳道人乃是從事主的工作。他感到自己工作的重要,認明自己對于教會以及對于世界所保持的關系,乃與基督所保持的是一樣的。他不息不倦地工作,要引領

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罪人度一種更高貴的生活,以致他們可以獲取得勝者的獎賞。他的嘴唇已經沾了從壇上取下來的紅炭,他也高舉耶穌為罪人的唯一希望。那些聽他講道的人認明他確已借著熱切而有成效的祈禱親近上帝。聖靈已經降在他的身上,他心中已經燃燒著天上的靈火,他就能將屬靈的話解釋屬靈的事了。有能力賜給他,使他攻破撒但的堡壘。人們聽他述說上帝的愛,就覺得扎心,許多人因此就問道︰“我當怎樣行才可以得救?”

    “我們既然蒙憐憫,受了這積分,就不喪膽;乃將那些暗昧可恥的事棄絕了,不行詭詐,不謬講上帝的道理;只將真理表明出來,好在上帝面前把自己荐與各人的良心。如果我們的福音蒙蔽,就是蒙蔽在滅亡的人身上。此等不信之人,被這世界的神弄瞎了心眼,不叫基督榮耀福音的光照著他們;基督本是上帝的像。我們原不是傳自己,乃是傳基督耶穌為主,並且自己因耶穌作你們的仆人。那吩咐光從黑暗裡照出來的上帝,已經照在我們的心裡,叫我們得知上帝榮耀的光顯在耶穌基督的面上。”

    使徒就是這樣發揚光大上帝的恩典和憐憫,而顯明在他奉派作基督之執事的神聖委托上。他和他的弟兄借著上帝豐盛的憐憫,曾在艱難、困苦、和危險中得蒙保守。他們既未塑造自己的信仰和教訓以迎合聽眾的愿望,也沒有避諱不說得救所必需的真理來使自己的教訓更為動人。他們曾平易而清楚地將真理表明出來,並為人心的受感與悔改而祈禱。他們也曾努力使自己的行為與自己的教訓相符,以便所提供的真理可以荐與各人

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的良心。

    使徒繼續寫道︰“我們有這寶貝放在瓦器裡,要顯明這莫大的能力是出于上帝,不是出于我們。”上帝原可借著無罪的天使來宣揚他的真理,但這卻不是他的計劃。他竟揀選一班凡夫俗子,就是被軟弱所困的人作為實行他計劃的工具。那無價的寶貝乃是放在瓦器裡的,他的福惠要借著人而傳達給世人。他的榮耀要借著他們照耀在罪惡的黑暗之中。他們要以仁愛的服務應付有罪和困乏的人,引領他們來就十字架。他們要在一切的工作中將榮耀,尊貴,頌贊歸與那超乎萬有並管理萬有的主。

    保羅提到自己的經驗,說明他選擇為基督服務並不是出于自私的動機;因為他的道路曾滿布著磨煉和試探。他寫道︰“我們四面受敵,卻不被困住;心裡作難,卻不至失望;遭逼迫,卻不被丟棄;打倒了,卻不至死亡;身上常帶著耶穌的死,使耶穌的生也顯明在我們身上。”

    保羅令他的弟兄們想到他和他的同工作基督的使者,是經常處于危險之中的。他們所忍受的苦難使他們漸漸精疲力盡了。他寫道︰“因為我們這活著的人是常為耶穌被交于死地,使耶穌的生在我們這必死的身上顯明出來。這樣看來,死是在我們身上發動,生卻在你們身上發動。”這些基督的傳道人因貧乏和勞苦而在肉體方面受苦,就是效法他的死。但那在他們身上發動的死卻給哥林多人帶來了屬靈的生命與健康,而使他們因

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相信真理得以分享永生。這樣看來,凡跟從耶穌的人應當小心,決不可因疏忽或判離而加重傳道人的負擔與試煉。

    保羅繼續說︰“我們既有信心,正如經上記著說︰‘我因信,所以如此說話。’我們也信,所以也說話。”保羅完全確信那交托給他的真理的真實性,所以沒有什麼事能以引誘他謬講上帝的道,或隱瞞他心靈的感悟。他不愿以依從世人的意見來求得財富,尊榮,或享樂。他雖然經常有為那已傳給哥林多人的信仰而殉身的危險,但他是不怕威嚇的;因為他知道那曾經死過而又復活的主要使他從墳墓中興起,並將他獻與天父。

    他說︰“凡事都是為你們,好叫恩惠因人多越發加增,感謝格外顯多,以致榮耀歸與上帝。”使徒們傳講福音並不是為表揚自己。那導使他們獻身從事這工作的,乃是救靈的希望。而且也是這一希望,才保守他們不因危險的威協或實際的苦難而停止他們的努力。

    保羅宣稱︰“所以我們不喪膽;外體雖然毀壞,內心卻一天新似一天。”保羅已然感受到仇敵的勢力;他的體力雖然逐漸衰退,但他仍舊忠心而毫不畏縮地宣揚基督的福音。這位十字架的英雄穿戴上帝所賜的全副軍裝,在戰斗中奮勇前進。他那愉快的口吻就宣佈了他已在戰爭中獲勝。他注視著忠心之人的報賞,而以得勝的聲調歡呼說︰“我們這至暫至輕的苦楚,要為我們成就極重無比永遠的榮耀。原來我們不是顧念所見的,

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乃是顧念所不見的;因為所見的是暫時的,所不見的是永遠的。”

    保羅請求哥林多的弟兄重新思想救贖主無比大愛的言辭,乃是非常懇切動人的。他寫道︰“你們知道我們主耶穌基督的恩典;他本乎富足,卻為你們成了貧窮,叫你們因他的貧窮,可以成為富足。”你們既知道他原有地位的崇高,也知道他自卑屈辱程度的低下。他一旦踏上克已犧牲的道路,就毫不偏離,直到他舍棄自己的性命。在寶座和十字架之間,他並沒有得到片刻的歇息。

    保羅逐點反復詳述,為要使那些閱讀他書信的人得以充分明白救主為他們的緣故所作的不可思議的自卑。使徒先說明基督原與上帝同等,並與他同受天使的敬拜,又追述他的經歷,直至屈辱到最卑微的地步。保羅深信如果能導使他們明白天上的主宰所作的驚人犧牲,則所有的自私就必從他們的生活中排除了。他指明上帝的兒子怎樣放棄自己的榮耀,自愿取了人的性質;然后虛已成為奴仆,存心順服,以至于死,“且死在十字架上,”(腓2:8)以便救拔墮落的人類,使他們得到盼望、喜樂、和天國。

    當我們根據十字架來研究神的品德時,我們就看出公理與正義原是配合著憐憫,慈愛,和赦免的。我們看到在寶座中間,有一位手腳和肋旁都逞有傷痕驦N是為使人與上帝和好而受有傷痕的主。我們看到一位無窮的父,“住在人不能靠近的光裡,”然而他卻因他兒子的功勞而接納我們歸他自己。那預示著只有不幸和絕望之報應的烏雲,在

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十字架光芒照耀之下,反而現出上帝的手筆︰犯罪的人,存活,存活吧﹗你們這些悔改相信的人,存活吧﹗我已經付了贖價。

    我們在默想基督時,便徘徊于廣大無邊的愛海岸上。我們雖極力要描述這種愛,但卻無詞可遣。我們思想他在地上的生活,他為我們所作的犧牲,他在天上為我們擔任中保的工作,以及他為凡愛他的人所預備的住處;我們只能感嘆說︰基督的愛是何等地高深﹗“不是我們愛上帝,乃是上帝愛我們,差他的兒子,為我們的罪作了挽回祭,這就是愛了。”“你看父賜給我們是何等的慈愛,使我們得稱為上帝的兒女。”(約壹4:10;3:1)

    這種愛像聖火一樣,在每一個忠實門徒的心壇上燃燒起來。上帝的愛乃是在這個地上借著基督而彰顯的。他的兒女也要在這個地上借著無瑕疵的生活反映這愛。這樣,罪人就必被帶領到十字架跟前,仰望上帝的羔羊。

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第三十二章  慷慨捐輸的教會

    保羅在致哥林多教會的第一封書信中,曾指示信徒關于維持上帝在地上聖工所根據的一般原則。他論到自己為他們作使徒的工作,詢問說︰

    “有誰當兵,自備糧餉呢?有誰栽葡萄園,不吃園裡的果子呢?有誰牧養牛羊,不吃牛羊的奶呢?我說這話,豈是照人的意見?律法不也是這樣說嗎?就如摩西的律法記著說︰‘牛在場上踹谷的時候,不可籠住它的嘴。’難道上帝所掛念的是牛嗎?不全是為我們說的嗎?分明是為我們說的︰因為耕種的當存著指望去耕種;打場的也當存得糧的指望去打場。”

    使徒更進一層的問道︰“我們若把屬靈的種子撒在你們中間,就是從你們收割奉養肉身之物,這還自大事嗎?若別人在你們身上有這權柄,何況我們呢?然而我們沒有用過這權柄;倒凡事忍受,免得基督的福音被阻隔。你們豈不知為聖事勞碌的,就吃殿中的物嗎?伺候祭壇的,就分領壇上的物嗎?主也是這樣命定,叫傳福音的,靠著福音養生。”(林前9:7-14)

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    使徒在此提及主維持在聖殿供職之祭司的計劃。凡分別專任此一聖職的人,均受自已弟兄的供給,因為祭司是為他們職司屬靈幸福的。“那得祭司職任的利未子孫,領命照例向百姓取十分之一。”(來7:5)利未支派乃是主所揀選,擔任聖殿崇事與祭司聖職的。有話論到祭司說︰“耶和華你的上帝……將他揀選出來,……奉耶和華的各侍立事奉。”(申18:5)一切收獲的十分之一乃是主所命定屬于他的,而扣留十分之一,在他看來乃是奪取。

    保羅說“主也是這樣命定,叫傳福音的靠著福音養生”時,意思就是指著這種維持傳道工作的計劃。后來使徒在寫信給提摩太時也說︰“工人得工價是應當的。”(提前5:18)

    繳納十分之一不過是上帝維持他崇事的一部分計劃。聖經普詳細列舉各種的捐獻與供物。在猶太製度之下,民眾無不受教要在維持上帝聖工與供應窮人需要這兩件事上,存慷慨捐輸的精神。每逢特別時節,另有樂意的奉獻。在莊稼與葡萄收獲的時候,凡土地所產初熟之物虪]括五谷、新酒、和油驤ㄜn當作供物奉獻與耶和華。遺下的穗子和田角的莊稼,則當留給窮人。初剪的羊毛,初收的五谷,也是分別歸給上帝的。一切頭生的牲畜也是如此;至于頭生的兒子,則須付出贖價。凡初熟之物都要先帶到聖所放在耶和華面前,然后專供祭司之用。

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    主定意借著這種慈善的製度,教導以色列人須在凡事上以他為首。這樣他們就會想到上帝乃是其田地、牛羊、和牲畜的物主;那賜下陽光和雨水給他們使莊稼發長成熟的也是他。凡他們一切所有的無不是他的;他們不過是他特業的管家而已。

    基督徒所享有的特權既遠超乎猶太民族的,但施舍卻不如他們慷慨,這是不合上帝旨意的。救主宣告說︰“多給誰就向誰多取;多托誰,就向誰多要。”(路12:48)昔日希伯來人所奉命具有的慷慨精神,大部分仍在裨益其本族;但今日卻在使上帝的聖工普及全球。基督已將福音的財寶置于跟從他遙人手中,而且他也將傳揚救恩佳音給世人的責任放在他們身上了。當然我們的職責遠比古代以色列人的更為重大。

    上帝的聖工一經擴展,則求助的呼聲就必愈來愈頻繁。為了答應這些呼聲,基督徒就應當聽從主的命令︰“你們要將當納的十分之一全然送入倉庫,使我家有糧。”(瑪3:10)如果自命為基督徒的人肯忠心將十分之一和當獻的供物獻與上帝,他的府庫就必豐足。這樣,就根本無需依賴舉辦展覽會、開彩發獎、或召開同樂會等來募捐維持福音了。

    人們都想將他們的金錢用在任性放縱,滿足口腹,妝飾自己,或鋪張家宅的事上。許多教友為了這一類的事,竟毫不吝惜地浪費,甚至奢侈無度。但當請他們捐獻給主的府庫,用以推進他在地上的聖工時,他們便躊躇了。他們或者因為感到無可奈何,勉強

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捐出一筆款項,但為數卻遠較其經常供無謂揮霍的為少。他們表現了並不真愛為基督服務,對救人一事也無真實的興趣。這等人的發育不全而具有病態的基督徒生活,該是何等的令人驚奇啊﹗

    人若因基督的愛而心裡火熱,他就必認為協助推進那交托世人之最高尚最聖潔的工作,驦N是將豐富的仁慈、憐憫、和真理傳與世人的工作,不僅是一種本分,而且也是一件樂事。

    那誘致世人將分屬上帝的財物留作滿足私欲之用的,乃是貪婪的精神;這種精神,現今正和昔日借著先知嚴厲譴責他的百姓一般,仍然為上帝所憎惡;那時他說︰“人豈可奪取上帝之物呢?你們竟奪取我的供物。你們卻說︰我們在何事上奪取你的供物呢?就是你們在當納的十分之一和當獻的供物上。因你們通國的人都奪取我的供物,咒詛就臨到你們身上。”(瑪3:8,9)

    慷慨的精神乃是天國的精神。這種精神的最高表現乃見諸基督在十字架上所作的犧牲。天父為我們的緣故,舍了他獨生子;而基督則先舍棄他一切所有的,然后又舍去已身,俾使人得蒙拯救。那髑髏地的十字架應引動每一跟隨救主之人的樂善好施之心。那裡所闡明的主義是施,是施舍。“人若說他住在主裡面,就該自己照主所行的去行。”(約壹2:6)

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    反之,自私的精神乃是撒但的精神。世人在生活上所表現的主張是受,是受取。他們希望如此獲得幸福與安逸,誰知播種的結果卻是不幸和死亡。

    非等到上帝中止則錠與他的子民,則他們決不應中止那將他當得之分歸還與他的義務。他們不僅應將屬于主的一份獻納與他,也當將慷慨的奉獻當作感恩奉獻,送入他的府庫。他們理當以愉快的心情,將自己所受恩惠的初熟之物,驦N是他們最上選的財物和最聖善的服務,貢獻給創造主。這樣他們就必得到豐盛的福氣。上帝必親自使他們的心像澆灌的園子,水流不絕。等到最后莊稼大收割的時候,他們所能交與主的禾捆,必是那從不怎麼運用其所借得之財物的報償。

    上帝所揀選的使者既已參與進攻的工作,就絕不應被迫自備糧餉當兵,而未經其弟兄出乎同情與誠懇之給養的申援。厚待凡放棄世俗職務以便獻身傳道工作的人,乃是教友的本分。上帝的傳道人一旦得到鼓勵,他的聖工就大有進展。但何時由于人的自私,將他們當得的給養扣留了,他們的手就發軟,而且往往他們的效用也大大地削弱了。

    凡自命跟從上帝的人,卻任憑獻身的職工在積極從事傳道工作時遭受窮困之苦,上帝的忿怒就要向他們發作。這些自私的人將來必要交帳,不但要為誤用主的金錢、也要為因其行徑致使主的忠仆感到憂悶傷心而交帳。至于蒙召擔任傳道工作、又應責任心放棄一切而從事為上帝服務的人,則應因其所作獻身的努力領受足能自給與養家的薪資。

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    在世俗工作的各部門中,不論煢心或勞力,凡屬忠心的職工都能獲得適當的薪資。難道傳布真理並領人歸向基督的工作,不比任何平常事業更為重要嗎?難道那班忠心從事此種工作的人,不應公正地享受充分報酬的權利嗎?從我們對那為精神與物質雙方利益操勞所作之相對價值的估計,就顯出我們對于屬天之事與屬地之事所表重視的對比。

    為了要使府庫中**有款項維持傳道工作,並應付協助國外佈道事業的要求,上帝的子民就必須樂意慷慨地捐獻。傳道人負有一種嚴重的責任,要使會眾時常注意上帝聖工的需要,並要教導他們以慷慨為懷。休時這事被忽略了,會眾也不捐助別人的需要了,則不僅主的聖工要遭受損害,連那原應臨到信徒的福分也被扣留了。

    即使是最窮苦的人也應將他們的捐款帶來獻給上帝。他們當借克已幫助那些需要較比自己更為迫切的人,而分享基督的恩惠。窮人所獻的禮物就是出乎克已的果實,要如同馨香升到上帝面前。每一出于獻已的行為能加強奉獻者仁愛為懷之心,使他和那位“本來富足,卻為我們成了貧窮,叫我們因他貧窮可以成為富足”之主聯系更加密切。

    聖經記載那位寡婦將兩個小錢驦N是盡她所有的蠽諵J銀庫的行為,乃為鼓勵凡與貧困掙扎、而仍渴望奉獻禮物襄助上帝聖工的人。基督喚起門徒注意這位婦人,因她將“她一切養生的”都捐上了。(可12:44)他評定她所獻的禮物,較比那班並非出于克已之人所布施的大量捐款更有價值。因為他們只是從自己有余之中舍出一部分來。

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但這位寡婦卻為了她的捐款,甚至剝奪了自己生活所需,而深信上帝必供給她明白所有的需要。救主論到她說︰“我實在告訴你們,這窮寡婦投入庫裡的,比眾人所投的更多。”(可12:43)這樣,他便教人知道禮物的評價,並不在乎數量,乃是根據捐獻的比率和捐獻者的動機而定。

    使徒保羅在各地教會傳道時,常是不倦地努力要感動新悔改之人的心,使他們渴望為上帝的聖工行出大事。他常常鼓勵他們要實行慷慨樂捐。他對那些他曾經在他們中間工作過的以弗所長老們說︰“我凡事給你們作榜樣,叫你們知道;應當這樣勞苦,扶助軟弱的人,又當記念主耶穌的話說︰施比受更為有福。”(徒20:35)他寫信給哥林多人也說,“少種的少收,多咱的多收;這話是真的各人要隨本心所酌一要作難,不要勉強;因為捐得樂意的人,是上帝所喜愛的。”(林后9:6,7)

    馬其頓的信徒在今世財物上,幾乎全都是貧窮的,但他們的心卻洋溢著對于上帝和他真理的愛,並且樂意捐助維持福音。因此,在為救濟猶太信徒而向外邦人教會普遍募捐之時,馬其頓悔改歸正之人的慷慨就被舉出作為其他教會的榜樣。使徒寫信給哥林多的信徒,要他們注意“上帝賜給馬其頓眾教會的恩,……就是他們在患難中受大試煉的時候,仍有滿足的快樂;在極窮之間,還格外顯出他們樂捐的厚恩。……他們是按著力量,而且也過了力量,自己甘心樂意的捐助;再三的求我們,準他們在這供給聖徒的恩

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情上有分。”(林后8:1-4)

    馬其頓信徒的甘愿犧牲,乃是由于專誠獻身而來。他們受了上帝聖靈的感動,“先把自己獻給主;”(林后8:5)然后才甘心樂意捐出自己的財物來維持福音。他們獻捐,並不需要有人勸勉,而是樂于以克已,甚至放棄自己必需之物以便供應別人的需要為榮。當使徒想要加以勸阻時,他們竟強求他接納他們的捐款。他們本著純朴、直率、與愛弟兄的心,樂意克已,因此就在仁慈的善果上顯出滿足來。

    當保羅差派提多到哥林多去鼓勵該地信徒的時候,他教訓提多要將教會建立在施舍的慈惠事上;同時他又在個人給當地信徒的書信中,加上他自己的請求說︰“你們既然在信心、口才、知識、熱心、和待我們的愛心上,都格外顯出滿足來,就當在這慈惠的事上,也格外顯出滿足來。”“如今就當辦成這事;既有愿作的心,也當照你們所有的去辦成。因為人若有愿作的心,必蒙悅納,乃是照他所有的,並不是照他所無的。”“上帝能將各樣的恩惠,多多的加給你們;使你們凡事常常充足,能多行各樣善事;……叫你們凡事富足,可以多多施舍,就借著我們使感謝歸于上帝。”(林后8:4,11,12;9:8-11)

    不自私的慷慨樂捐使早期教會大得喜樂;因為信徒們知道他們的努力,乃是幫助將福音的信息傳給黑暗中的人。他們的善行証明他們並非徒然接受上帝的恩典。除了借著

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聖靈得以成聖之外,還有什麼能產生這種慷慨樂捐的事呢?這在信與不信的人看來,真是恩典的奇跡。

    屬靈方面的順利亨通,是與基督徒的慷慨樂捐有密切關系的。凡跟從基督的人,應樂于以在一已生活中表彰其救贖主的仁慈為榮。他們一捐獻給主,就得到保証,確知個人的財寶要在自己以先升達天庭。世人要想確保自己產業的安全嗎?那就當將產業放在那帶有釘痕的手中。他們想要享受自己的財物嗎?那就當用來造福窮苦之人。他們要想增添自己的財產嗎?那就當聽從神聖的訓誨︰“你要以財物,和一切初熟的土產,尊榮耶和華;這樣,你的倉房必充滿有余,你的酒酢有新酒盈溢。”(箴3:9,10)他們苦試圖保留其財產以供自私之用,就必遭受永遠的損失。但愿他們將財寶奉獻上帝,而從那時起就帶有他銘記︰其上也印有他的不變性。

    上帝說,“你們在各水邊撒種……的有福了。”(賽32:20)無論何處有上帝的聖工、或世人的缺乏需要我們的接濟,繼續不斷地分贈上帝的恩賜,絕無招致窮乏之處。“有施散的,卻更增添;有吝惜過度的,反致窮乏。”(箴11:24)撒種的須將種子撒出去,才得繁殖。忠心散佈上帝恩賜的,也是如此。他們必因授與而添福。因為上帝曾經應許說︰“你們要給人,就必有給你們的;並且用十足的升斗,連搖帶按,上尖下流的,倒在你們懷裡。”(路6:38)

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第三十三章  在艱難困苦中工作

    保羅雖然小心翼翼地、將聖經中有關正當維持上帝聖工的明訓、擺在悔改信主的人面前,他雖然聲稱自己為傳福音的,“有權柄不作工,”(林前9:6)不以世俗的業務為自養的方法,但他在他傳道的時期,卻多次在各文化中心都市從事手藝來維持自已的生活。

    在猶太人中,體力勞動並不算為奇異或低賤的事。希伯來人曾借著摩西而受教,要訓練他們的兒女養成勤勞的習慣;任憑青少年長大而不諳體力勞動,便算是罪。即使一個兒童要受教擔任聖職,實際生活的知識仍是不可少的。每一個青少年,不論他的父母是貧是富,都要受某種職業的訓練。凡不為自己兒女準備這種訓練的父母,就要算為違背了耶和華的訓誨。保羅遵照這種風俗,早已學會了製造帳棚的手藝。

    保羅在作基督門徒之前曾身居高位,不必倚靠手工自給。但后來他既已將所有的經濟都用在推進基督的聖工上了,因此他往往必須靠他的手藝謀生。尤其是在人們可以誤會他的動機的地方,更須如此。

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    我們最先讀到保羅親手作工自養傳道,乃是他在帖撒羅尼迦的時候。后來他寫信給該地教會的信徒,提醒他們他“雖然可以叫人尊重,”但他卻說︰“弟兄們﹗你們記念我們的辛苦勞碌,晝夜作工,傳上帝的福音給你們,免得叫你們一人受累。”(帖前2:6,9)以后他又在給他們的第二封信中聲稱他和他的同工在他們中間的時候,“未嘗過白吃人的飯,”而是晝夜作工。他寫道︰“免得叫你們一人受累。這並不是因我們沒有權柄,乃是要給你們作榜樣,叫你們效法我們。”(帖后3:8,9)

    保羅在帖撒羅尼迦曾遭遇到一些不肯親手作工的人。他后來寫信論到這一等人說︰“在你們中間有人不按規矩而行,什麼工都不作,反倒專管閑事。我們靠主耶穌基督,吩咐勸戒這樣的人,要安靜作工,吃自己的飯。”保羅在帖撒羅尼迦工作的時候,曾謹慎地給這等人立下正確的榜樣。他寫道︰“我們在你們那裡的時候,曾吩咐你們說︰若有人不肯作工,就不可吃飯。”(帖后3:11,12,10)

    撒但在每一個世代都曾設法在教會中引起狂熱的精神,借以削弱上帝仆人所作的努力。保羅的日子如此,后來在宗教改革的時期中也是如此。威克裡夫、路德、以及許多其他的人曾以他們的感化力和信仰造福世人,卻意外遭遇到仇敵所用以企圖引誘過分熱心、精神失常、與不聖潔之人趨于宗教狂的詭計。這些誤入歧途的人教訓人說︰真聖潔的造詣使人超脫一切屬世的思想,並使人完全禁戒勞作。另有人則謬解某幾優經文而采

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取極端的看法,教人以為勞動乃是罪惡,飌繴徒不應掛念自己和家庭的今世幸福,卻當將其一生完全奉獻給屬靈的事。使徒保羅的教訓和榜樣對于這一類的極端看法,正是一種譴責。

    保羅在帖撒羅尼迦的時候並不是完全靠雙手作工自給。他后來提到在該城的經驗,寫給腓立比的信徒答謝他們當時送給他的禮物,說︰“就是我在帖撒羅尼迦,你們也一次兩次的打發人供給我的需用。”(腓4:16)他雖然事實上得到這樣的幫助,但他還是謹慎地在帖撒羅尼迦人面前立下勤勞的榜樣,以致無人能有所借口說他貪心,同時也給予那些對于體力勞動持狂熱看法的人一個具體的譴責。

    當保羅初次訪問哥林多的進修,他發現自己是置身于一班懷疑外人動機之人中間。住在沿海口岸的希臘人都是精明的商人。他們已經習練成商界的**輪老手,以致他們相信敬虔為得利的門路,並認為賺錢的事,無論采用光明正大或卑鄙齷齪的手段都是值得嘉許的。保羅熟悉他們的特性,他不愿給他們任何借口說他傳福音乃是為要發財致富。他原有權要求從哥林多的聽眾獲得供應;但他寧愿放棄這種權利,以免因受不當的懷疑他是為得利而傳福音,而致影響到他作福音執事的功能與成效。他要設法去掉一切足以使人誤解的借口,使他所傳的信息不致失去力量。

    保羅來到哥林多之后不久,“遇見一個猶太人名叫亞居拉,他生在本都,……新近

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帶著妻百基拉,從意大利來。”這兩人是與他“同業”的,因為革老丟的諭旨命令一切猶太人都離開羅馬,所以亞居拉和百基拉就到哥林多來,他們開辦了製造帳棚的事業。保羅打聽他們,知道他們是敬畏上帝並盡力遠避四周邪惡影響的,他“就投奔了他們,和他們同住作工。每逢安息日,保羅在會堂裡辯論,勸化猶太人和希利尼人。”(徒18:2-4)

    后來,西拉和提摩太來到哥林多與保羅同工。這兩位弟兄從馬其頓教會帶來了款項作為維持聖工之用。

    保羅在哥林多建立一個堅強的教會之后,他在寫給該地信徒的第二封信中回顧自己在他們中間生活的方式。他問道︰“我因為白白傳上帝的福音給你們,就自居卑微,叫你們高升,這算是我犯罪嗎?我虧負了別的教會,向他們取了工價來,給你們效力。我在你們那裡缺乏的時候,並沒有累著你們一個人;因我所缺乏的,那從馬其頓來的弟兄們都補足了︰我向來凡事謹守,后來也必謹守,總不至于累著你們。既有基督的誠實在我裡面,就無人能在亞該亞一帶地方阻擋我這自夸。”(林后11:7-10)

    保羅說明他在哥林多之所以這樣作的原因,乃是不給那些“尋機會的人”以指摘的借口。(見林后11:12)他既一面從事製造帳棚,一面也忠心地宣傳福音。他論到自己的工作說︰“我在你們中間,用百般的忍耐,借著神跡奇事異能,顯出使徒的憑據來。”

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他又說︰“除了我不累著你們這一件事,你們還有什麼事不及別的教會呢?這不公之處,求你們饒恕我吧﹗如今我打算第三次到你們那裡去,也必不累著你們;因我所求的是你們,不是你們的財物;……我也甘心樂意為你們的靈魂費財費力。”(林后12:12-15)

    保羅在以弗所一帶地地方進行積極傳道的工作達三年之久;在那一段長時期中,他又從事他的職業。使徒在以弗所,也像在哥林多一樣,因有亞居拉和百基拉與他同在而甚感愉快,他們在保羅第二次佈道行程結束時曾與他一同回到亞西亞。

    當時有人反對保羅親手從事勞作,認為那是與福音執事的工作不相稱的。保羅既是一個最高級的福音執事,他為什麼這樣將手藝與傳道結合在一起呢?難道工人不當得工價嗎?他為什麼要將那顯然可用在更好事業上的光陰耗費在製造帳棚上呢?

    但保羅並不認為製造帳棚乃是耗費光陰。當他與亞居拉一同作工的時候,他經常與那位大教師保持接觸,並沒有喪失為救主作見証和幫助凡需要幫助之人的機會。他的心智總在追求屬靈的知識。他在屬靈的事上教導他的同工,並留下勤勞和審慎的榜樣。他是一個敏捷熟練的工人,殷勤作事,“心裡火熱,常常服事主。”(羅12:11)當這位使徒從事他的職業時,他就能接觸到一班無從用其他方法接近的人。他向他的同伴顯明;普通手藝的技能乃是上帝的恩賜,他賜與人這種恩賜,又賜與人善用這一恩賜的智慧。

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他教人知道︰即使在日常的操勞上,也當榮耀上帝。他那因勞作而生出胼胝的雙手,並沒有減損他作基督執事所發感人之呼吁的力量。

    保羅有時不分晝夜地作工,不單為了供養自己,也為了幫助他的同工。他曾與路加分享他所賺來的錢,他也幫助過提摩太。有時為解救別人的亟需起見,他自己還要挨餓呢。他所度的生活乃是一種無私的生活。當他的傳道工作即將結束,他在米利都向以弗所的長老臨別贈言時,他竟能在他們面前舉起那粗糙的雙手,說︰“我未曾貪圖一個人的金、銀、衣服。我這兩只手,常供給我和同人的需用,這是你們自己知道的。我凡事給你們作榜樣,叫你們知道應當這樣勞苦,扶助軟弱的人,又當記念主耶穌的話說︰施比受更為有福。”(徒20:33-35)

    如果傳福音的人認為他們在基督的聖工上遭受著艱難和窮乏,他們可以在想像中去參觀保羅的工場。他們要記得︰當這位蒙上帝揀選的人裁剪帆布的時候,他正是在為他作使徒的工作分所應得的酬勞而工作呢。

    勞動乃是幸福,而不是咒詛。懶惰的精神適足以破壞敬虔,而使上帝的靈擔憂。停滯的水池必然發臭,而純潔流動的河川則必散佈健康和喜樂于全地。保羅知道那些忽略體力勞動的人不久就要變為衰弱。他渴望教訓青年的傳道人知道︰借著親手作工,借著操練自己的肌肉筋骨,他們就必身強力壯,足以忍受那在傳福音區域中迎待著他們的辛

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苦和窮乏。他也體會到︰如果他自己沒有適當地操練全身,則他的教訓就必缺少生氣與活力。

    懶惰的人喪失了那藉忠心履行普通生活職責而得的非常貴重的經驗。非僅少數蠾茯O千萬人生存在世,徒然消耗上帝憑他慈憐所賜予他們的福惠。他們忘記為主所已交托他們的財富而奉獻感恩捐給他。他們忘記自己當借善用主所賦與他們的才能,不單作消費的人,也要作生產的人。如果他們明白主要他們作他助手所當作的工,他們就不至于逃避責任了。

    那些感覺自己是蒙上帝呼召去傳道的青年人,他們的效用乃在于他們如何從事工作的方式。凡蒙上帝選召擔任傳道工作的人必為自己崇高的恩召提出証明,並要竭盡一切可能的方法、以求發展成為能干的工人。他們必盡力獲得經驗,俾使自己適于計劃,組織,與執行。他們既體會到自己職責的神聖,就必借著自律使自己愈來愈像他們的主,表現他的良善、慈愛、和誠實。當他們在運用上帝所交托他們的才干上表現熱忱時,教會就當酌量地協助他們。

    那些感覺自己業已蒙召從事傳道的人,不應都受到鼓勵將供給他們自己和家庭的經濟責任忽然之間全交給教會。這樣作有一種危險,就是一些經驗有限的人會因過分稱贊而致驕縱,又因不智的勉勵而在自己尚未盡到任何重大努力之前,就期望獲得全部的供

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養。那奉獻作為擴展上帝聖工的經費,不應用在一些單為獲得供養而傳道的人身上,去如此滿足他們貪圖安逸的私欲。

    凡愿意在傳道工作上運用自己才干的青年人,必能從保羅在帖撒羅尼迦、哥林多、以弗所、以及其他各處所留下的榜樣獲得有益的教訓。保羅雖然是一個大有口才的演講家,並得蒙上帝揀選作特別的工作,但他卻從不以從事勞作為恥,也從未厭煩為他所熱愛的聖工而犧牲。他寫信給哥林多人說︰“直到如今,我們還是雙飢、又渴、又赤身露體、又挨打、又沒有一定的住處;並且勞苦,親手作工︰被人咒罵,我們就祝福;被人逼迫,我們就忍受。”(林前4:11,12)

    人世間最偉大教師之一的保羅正如履行最崇高的本分一樣,愉快地履行了最低的本分。當他為主服務時,如果環境需要,他就甘心樂意地從事他的手藝。雖然如此,但他卻隨時準備放下他屬世的工作,以便應付福音仇敵的反對,或是利用特別的機會去引領人歸向耶穌。他的熱誠和勤勞對于懶惰和貪圖安逸乃是一種譴責。

    保羅立下一個榜樣,反駁了當時在教會中逐漸得勢的意見,就是認為惟有那些完全擺脫體力勞動的人才有效地傳揚福音。他以實際的方式証明獻身的信徒,可以在許多不認識福音真理之處有何等的成就。他的行為鼓舞了許多謙卑的勞動者。使他們樂愿盡其所能的推進上帝的聖工,而同時依然以日常的勞作自養自給。亞居拉和百基拉並未蒙召

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奉獻全部光陰從事傳福音的工作;但上帝卻用這兩個謙卑的工人將真理的道更完全地指示亞波羅。主使用各樣不同的器皿來成全他的旨意;固然有一些具有特別才能的人蒙揀選、奉獻全部精力以從事宣傳並教導福音的工作,但也有許多沒有受過世人按手禮而分別為聖的人蒙召、在救靈的事工上擔任重要的職務。

    有一片廣大的工作園地在自養的傳道人面前展開著。許多人可以一面傳福音,一面以部分時間從事某種手藝,因而獲得寶貴的經驗;而且借著這種方法,可以培養一些強有力的工人在有需要的地區擔任重要工作。

    一個“勞苦傳道教導人”而犧牲自我的上帝仆人,他的心上常帶著沉重的負擔。他不以鐘點來計量自己的工作。他的薪資不致影響他的努力,他也不致因情勢不利而偏離自己的職責。他的使命既是從上天領受的,所以當那交托他的任務完成時,他也指望從上天獲得他的報賞。

    上帝的旨意是要這樣的工人擺脫不必要的掛慮,以便他們能有充分的機會去順從保羅所給提摩太的訓言︰“這些事你要殷勤去作,並要在此專心。”(提前4:15)他們固然應當注意到充分的操練以保持身心的健壯,可是上帝的計劃卻並不要他們迫不得已而用大部分時間來從事屬世的業務。

    這些忠心的工人雖然甘心樂意為福音費財費力,卻仍不免遭受試探。當他們因教會

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未曾給予他們相當的經濟供應而致為焦慮所困累煩擾時,有人就要被那試探人的所猛烈襲擊了。當他們看到自己的辛勞如此被人輕視時,他們就意志銷沉了。固然他們是指望在審判大日得到公義的報賞,這事也使他們大得鼓舞;但在此時此地他們的家屬也必須有衣有食。如果他們能感覺到自己已解除所負神聖的使命,他們就必欣然親手操作了。雖然那些應當為他們準備充足經濟的人眼光短小,但是他們卻認明自己的光陰乃是屬于上帝的。他們不為那經營業務以求自己早日免于窮乏的試探所動;而依然繼續努力,以推進那較比自己性命更為寶貴的聖工。可是他們為了要這樣作,就不得不效法保羅的榜樣,有時一面從事手藝勞作,一面繼續進行傳道人工作。他們這樣行並不是為求一已的利益,而是為求上帝在地上聖工的利益。

    有時候上帝的仆人似乎不可能從事他們所必需完成的任務,因為缺少經濟來進行一種堅強牢固的工作。有的人惟恐僅憑他們所能使用的一點物資,實不足以應付他們分所當作的一切工作。但如果他們憑著信心前進,上帝的救恩就必顯明,而他們的努力也必奏效。那吩咐門徒到世界各處去的主必支持每一順從他命令以謀求傳揚他信息的工人。

    主在建立他的工作時,並不一定要將一切事項都指示他的仆人。他有時試驗他子民的信任心,使他們臨到一種不得不憑信心前進的環境。他往往領他們到困窘和難堪的境地,當他們的腳似乎接觸到約旦河水的時候,仍吩咐他們前進。正在這樣的時機,當上

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帝仆人們的禱告以熱切的信心升達他面前時,他就要為他們敞開前進的門路,領他們進入寬闊之地。

    當上帝的福音使者認明他們對于主葡萄園內有需要之處所負的責任,並以那位大工師的精神不息不倦地為人們的悔改而工作時,上帝的天使就必在他們面前預備道路,那為推進聖工所必需的經濟也必準備妥當。那些得蒙光照的人必要慷慨地捐輸,維持那為他們的緣故所進行的工作。他們必要充分地響應每一個求助的號召,上帝的靈也必感動他們的心,使他們不但支持在本地、也要支持在遠方的主的聖工。這樣,別處的工作人員就必堅強起來,主的工作也必照著他所指定的方法前進。

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第三十四章  牧者的聖職

    基督在他的生活和教訓中,顯示了那起源于上帝之無私服務的楷模。上帝並不是為他自己而存在的,他經由創造世界並托住萬有,而持久不變地為他人服務。“他叫日頭照好人也照歹人,降雨給義人也給不義的人。”(太5:45)天父已經將這服務的理想交托給他的兒子。耶穌原是賜下作人類的元首,而用他的榜樣教人明了服務的意義。他的整個人生完全受服務律的支配。他伺候眾生,為眾生服務。

    耶穌曾屢次試圖在門徒中間建立這個原則。當雅各和約翰提出最高地位的要求時。他說︰“你們中間誰愿為大,就必作你們的用人;誰愿為首,就必作你們的仆人;正如人子來不是要受人的服事,乃是要服事人;並且要舍命,作多人的贖價。”(太20:26-28)

    基督自升天以來,他是借著所揀選的使者推進他在地上的工作,他借著他們向世人說話,並為世人的需要而服務。教會的“元首”借著上帝所命定作他代表的人為媒介,監督著他的聖工。

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    凡蒙上帝呼召去為建立他的教會而“勞苦傳道教導人的”人,是負有重大責任的。他們既是“替基督”勸人“與上帝和好”的;因此他們惟有領受那從上頭來的智慧和能力,才能完成自己的使命。

    基督的傳道人乃是上帝所交付他們照顧之子民的屬靈監護人。他們的工作好比守望者的工作。古時候城牆上常設有哨兵。他們從有利的據點可以俯瞰各需要防守的重要關口,發出敵人來襲的警報。城內眾人的安全端賴他們的忠于職守。每隔一段時間,他們必須彼此呼喚,以便確定各人都在儆醒,無人遭受傷害。他們互相傳達鼓舞或警報的叫喊聲,此呼彼應,響徹全城。

    主向每一個傳道人說︰“人子啊﹗我照樣立你作以色列家守望的人;所以你要聽我口中的話,替我警戒他們。我對惡人說︰惡人哪﹗你必要死;你以西結若不開口警戒惡人,使他離開所行的道,這惡人必死在罪孽之中,我卻要向你討他喪命的罪。倘若你警戒惡人轉離所行的道,……你卻救自己脫離了罪。”(結33:7-9)

    先知的話宣佈了那些奉命作上帝教會的監護人,作“上帝奧秘事的管家”所負的嚴肅責任。他們要作錫安城牆上的守望者,以便在敵人臨近時發出警報。許多人常有落在試探之下的危險,上帝的仆人若不忠于職守,這些人就必滅亡。如果他們屬靈的見識因任何原因而麻痺了,看不出危險,以致百姓因他們沒有發出警報而滅亡了,上帝就必向

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他們追討那些喪亡之人的血債。

    那些站在錫安城牆上的守望者獲有特權得與上帝親密交往,並敏于領受他聖靈的感應,以致上帝能借他們將眾人所處的險境警告他們,並向他們指明安全之所。他們務要忠心地警告人有關犯罪的必然結果,要忠心地保護教會的利益。他們不可片刻放松警惕的心。他們的工作乃是需要運用每一項才能的。他們必須揚聲像號筒吹響一樣,而絕不可發出猶豫無定的號聲。他們不是為了工價而勞碌,而是因為出于不得已,因為感覺如果自己若不傳福音就有禍了。他們是上帝所揀選的,並受了那使人成聖之血的印記,要拯救眾人脫離那迫在眉捷的毀滅。

    那與基督同工的傳道人就必深深體會到自己工作的神聖性,以及成功地進行這工作所需要的勞苦和犧牲。他並不謀求一已的安逸與便利。他是忘我的人。他在尋找迷羊時並不理會自己已經疲乏、寒冷、或飢餓了。他心目中只有一個目標蠿煽N是拯救失喪的人。

    凡在以馬內利的血染旌旗之下服役的人,必須盡到英勇的努力和恆久的忍耐。但十字架的精兵卻必毫無畏懼地站在戰爭的最前線。每當敵人向他進攻時,他就力向保障求援,而當他將聖經的應許提到主面前時,他就得蒙加給力量來執行當前的任務了。他感覺自己需要從上頭來的能力。他所獲得的勝利並不促使他自高自大,反面令他愈益鄭重

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地依靠那位大能者。他既信靠那“能力”,就能強有力地傳講救恩信息以致打動別人的心了。

    那傳授聖道的人必須借著祈禱和查經,時時刻刻地特意與上帝交往;因為這就是他能力的來源。與上帝交往就必賦予傳道人的工作以能力,較比他講道所發揮的更大。這種能力乃是他所不可或缺的。他必須以無法拒絕的迫切精神懇求上帝加強並堅固他去應付職責與考驗,並用燃燒著的火炭去沾他的嘴唇。一般作基督使者的人對于永恆的現實掌握的太少了。如果人們能與上帝同行,他就必將他們隱藏在那“磐石”穴中。他們這樣的隱藏,就能看見上帝,正像摩西看見他一樣。他們借著他所賦予的能力和亮光,就能有更深的領會和更大的成就,遠超過他們有敢見識所視為可能的。

    撒但的技巧在心靈憂**的人身上最著成效。因此,每當灰心的威協要將傳道人壓倒時,他務要將自己的需要在上帝面前陳明。從前保羅最完全信靠上帝乃是在他“頭上的天變為銅”的時候。他比較大多數的人更明了苦難的意義;但是且聽他在四面受敵而依然奔走天程時所發出勝利的吶喊︰“我們這至暫至輕的苦楚,要為我們成就極重無比永遠的榮耀;原來我們不是顧念所見的,乃是顧念所不見的。”(林后4:17,18)保羅的眼睛一直注視著那“不見的”永恆事物。他認明自己是與超自然的惡勢力爭戰,所以他信賴上帝;他的力量就在于此。借著看見那位不可見的主,就可獲得心靈方面的毅力與

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活力,那控制心志和品格的屬世勢力也必潰散了。

    一位牧者應當與他所為之操勞的人們自由自在地交接來往,得以和他們熟識,這樣他才可以知道如何使自己的教訓適應他們的需要。傳道人作過一次坑道之后,他的工作才算開始呢。他還有個人之工要作。他必須到各人家裡去訪問他們,認真而謙卑地同他們談話祈禱。有許多人家若沒有上帝恩典的執事進到他們家裡去向他們指明天路,他們就永不會接觸到聖經的真理。但凡從事這種工作之人的心須與基督的心律動一致。

    “你出去到路上和籬笆那裡,勉強人進來,坐滿我的屋子。”(路4:23)這個命令意義學倀。傳道人務要到各家去傳講真理,接近他們所為之操勞的人們,他們這樣與上帝合作,他就必授予他們屬靈的能力。基督必在他們的工作上指導他們,並且賜給他們講說那能深入聽眾內心的話語。每一個傳道人都有權利能與保羅同說︰“上帝的旨意,我並沒有一樣避諱不傳給你們的。”“你們也知道,凡與你們有益的,我沒有一樣避諱不說的;或在眾人面前,或在各人家裡,我都教導你們;……証明當向上帝悔改,信靠我主耶穌基督。”(徒20:27,20,21)

    救主自己也曾挨家訪問,醫治病人,安慰傷心的人,撫恤受苦的人,並向愁悶的人說平安的話。他將小孩子抱在懷裡為他們祈禱,並向疲勞的母親講說希望和安慰的話。他以一貫的溫柔和藹應付人間各種的憂患與痛苦。他並不是為自己,而是為別人效勞。

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痘乃是眾人的仆人。痘將希望和能力帶給凡痘所接觸的人,這就是痘的“食物”。當眾人從痘口裡聽到那與拉比們所講的遺傳和教條迥然不同的真理時,他們心中就生出希望來。痘的教訓中含有一種熱誠,使痘的話得以說服的能力深入人心。

    上帝的傳道人要學習基督的工作方法,以便從他聖言的寶庫中取出那足以供應他們所為之效勞的人的屬靈需要。唯有如此,他們才能完成自己所受的委托。基督在教導人時所經常領受而住在他心中的同一聖靈,也必須作為他們知識的來源和能力的秘決,得以繼承救主在世上的工作。

    有一些參加傳道工作的人沒有獲致成功,乃是因為他們未曾以全心全意從事主的工作。傳道人除了引人歸向救主的偉大工作之外,不應另有足以占據心力的事業。基督所呼召的漁夫立即應召撇下他們的漁網跟從他。傳道人決不能一面負擔繁重的私營事業,而同時還可作上帝所悅納的工作。這樣的分心會使他們屬靈的理解力模糊。他們的思想和心意既已被屬世的事物占據,服事基督的事就要落到次要的地位了。他們要設法使自己為上帝所從事的工作適應環境,而不改造環境以迎合上帝的要求。

    傳道人的精力應當全部用在他所受崇高的恩召上。他上好的能力原屬于上帝。他不應從事投機事業,或作任何足以使他偏離他重大任務的經營。保羅說︰“凡在軍中當兵的,不將世務纏身,好叫那招他當兵的人喜悅。”(提后2:4)使徒就是這樣強調傳道

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人需要毫無保留地獻身為主服務。一個完全獻身與上帝的傳道人必不肯從事那足以攔阻他、不容他完全獻身于聖召的事業。他不追求屬世的尊榮或財富;他的唯一宗旨乃是將那位犧牲自己而以永生財富帶給世人的救主轉告他人。他的最高愿望並不是在此世積攢財富,而是導使一般不關心不效忠的人注意到永恆的現實。或許有人要請他從事一些可望大得世上財富的事業,但對于這一類的試探,他卻回答說︰“人就是賺得全世界,賠上自己的生命,有什麼益處呢?”(可8:36)

    撒但曾向基督提出這種引誘,明知他若接受,這世界就永難救贖了。現今他在各種不同的偽裝下向上帝的傳道人提出這同樣的試探,深知凡受其迷惑的人必定辜負他們所受的委托。

    傳道人追求發財致富,決不是上帝的旨意。關于這一點,保羅寫信給提摩太說︰“貪財是萬惡之根;有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把自己刺透了。但你這屬上帝的人,要逃避這些事,追求公義、敬虔、信心、愛心、忍耐、溫柔。”基督的使者要借著自己的榜樣教訓,“囑咐那些今世富足的人,不要自高,不要倚靠無定的錢財,只要倚靠那厚賜百物給我們享受的上帝;又要囑咐他們行善,在好事上富足,甘心施舍,樂意供給人,為自己積成美好的根基,預備將來,叫他們持定那真下的生命。”(提前6:10,11,17-19)

◆◆◆•第三十四章  牧 者 的 聖 職•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•302•◆◆◆

    使徒保羅的經驗以及他那論及傳道人工作神聖性的教訓,乃是參加福音聖工之人的幫助和鼓勵的根源。保羅對于罪人具有火熱的愛心,所以他將全部精力都投入救靈的工作。沒有一個人較比他更為克已更為堅忍。凡他所領受的恩賜,他都珍視為足資造福別人的方法。他從不放棄每一講述救主或幫助在困難中之人的機會。他去到各處傳講基督的福音,並且設立教會。無論在什麼地方他能找到聽眾,他就盡力抵製邪惡、並使人們掉轉腳步走上公義的道路。

    保羅沒有忘記他所設立的眾教會。在完成一次佈道行程之后,他和巴使巴又循原路回去,訪問他們所興建的教會,並從其中揀選一些可以受訓和他們一同宣傳福音的人。

    保羅工作的這一特點對于現代傳道人頗具有重要的教訓。使徒將訓練青年擔任傳道的職務當作自己工作的一部分。他帶領他們出外佈道,他們就這樣獲得經驗使他們后來可以擔任負責的職務。他與他們分手之后,仍然常與他們的工作取得聯系,他寫給提摩太和提多的書信就足以說明他是如何地渴望他們成功。

    今日富有經驗的工人若不試圖將一切責任都攬到自己身上,而是訓練青年職工,將擔子放在他們的肩上,那就是從事高尚的工作了。

    保羅從未忘記自己作基督仆人所負的責任;也未忘記如果有人因他的不忠心而致滅亡,上帝是一定要他負責的。他論到福音的工作說︰“我照上帝為你們所賜我的職分,

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作了教會的執事,要把上帝的道理傳得全備;這道理就是歷世歷代所隱藏的奧秘,但如今向他的聖徒顯明了︰上帝愿意叫他們知道,這奧秘在對外邦人中有何等豐盛的榮耀;就是基督在你們心裡成了有榮耀的盼望︰我們傳揚他,是用諸般的智慧勸戒各人,教導各人;要把各人在基督裡完完全全的引到上帝面前︰我也為此勞苦,照著他在我裡面運用的大能、盡心竭力。”(西1:25-29)

    這些話雖向為基督而工作的人提供了一個崇高的目標,然而凡將自己置于那位大教師管理之下,天天在基督門下學習的人,都可以達到這個目標。上帝所掌握的能力乃是無敢製的,一個感到自己有大需要的傳道人若進入密室中與主親近,他就可確信自己必定得到那對于聽眾成為叫他們活的“活的香氣。”

    保羅的書信說明一個傳福音的人應當為自己所教導的真理作榜樣,“凡事都不叫人有妨礙,免得這職分被人毀謗。”(林后6:3)他在致哥林多信徒的書信中,論到他自己的工作,曾作了如下的描述︰“在各樣的事上、表明自己是上帝的用人,就如在許多的忍耐、患難、窮乏、困苦、鞭打、監禁、擾亂、勤勞、儆醒、不食、廉潔、知識、恆忍、恩慈、聖靈的感化、無偽的愛心、真實的道理、上帝的大能;仁義的兵器在左在右;榮耀羞辱,惡名美名︰似乎是誘惑人的,卻是誠實的;似乎不為人所知,卻是人所共知的;似乎要死,卻是活著的;似乎受責罰,卻是不致喪命的;似乎憂愁,卻是常常快樂的;似乎貧窮,卻是叫許多人富足的。”(林后6:4-10)

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    他寫信給提多說︰“又勸少年人要謹守。你自己凡事要顯出善行的榜樣;在教訓上要正直、端莊、言語純全,無可指責;叫那反對的人既無處可說我們的不是,便自覺羞愧。”(多2:6-8)

    在上帝看來,再沒有什麼比他的仆人們更為寶貴,他們進入地上荒廢之處去播撒真理的種子,指望收割莊稼。除了基督以外,無人能衡量他仆人們尋找迷羊時所表現的關懷。他將他的靈分賜給他們,由于他們的努力,許多人都被引領離罪歸義了。

    上帝現今正在號召那些樂意離棄自己的田園、事業,虪痍n時還離開自己家庭的人去為他作佈道士。而且這個號召必定得到響應的。過去曾經有人因受基督之愛與喪亡者之需要的激勵,而離開安樂的家庭和友人的交誼,甚至撇下妻子兒女,到外國去在拜偶像的人和野蠻人中宣傳慈憐的信息。許多人在作這種賞試時喪失了他們的生命,但另有其他的人興起繼續工作。這樣,基督的事業一步一步地得以推展,而那在悲苦中撒出去的種子也有了豐盛的收獲。認識上帝的知識廣泛地傳開了,十字架的旗幟也得以樹立在那異教的疆土之上了。

    為了使一個罪人悔改,傳道人應當竭盡他所有的才智能力。上帝所創造以及基督所救贖的生靈,由于他們當前的可能性,他們所蒙受的屬靈利益,他們受上帝聖言賦予活

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力后所可能具有的才能,以及他們借福音所提供的希望所可能承受的永生,因此乃是大有價值的。況且基督若撇下那九十九只羊去尋找拯救一只迷失的羊,我們的努力怎能更小呢?人若不像基督一樣地工作,不像他一樣地犧牲,豈不是辜負了神聖的委托而侮辱了上帝嗎?

    一個真實傳道人的心一定是充滿著拯救生靈之熱望的。他一定不惜時間與精力,不辭任何勞苦;因為別人必須聽到那給他自己心靈帶來那麼多的喜悅、平安、與快樂的真理。基督的靈要降在他的身上。他為眾人的靈魂時刻儆醒,好象那將來要交帳的人。他既定睛注視髑髏地的十字架,仰望那被舉起來的救主,倚賴他的恩典,篤信基督必作他的盾牌,他的力量,他的效能,並與他同在,直到世界的末了,這樣他就一直為上帝作工。他要提出邀請和勸告,混合著上帝慈愛的保証,竭力領人歸向耶穌,因此在天上他要被列在那些“蒙召被選有忠心的”人之中。(啟17:14)

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第三十五章  救恩臨到猶太人

(本章根據  羅馬書)

    保羅經過多次不可避免的耽延之后,終于到達了哥林多;這是他過去十分焦急掛慮而辛勞工作的所在,也是他一時深切關懷的對象。他發現許多早期的信徒依然對他表示熱愛,認他為最先將福音真光傳給他們的一位。當他會見這些門徒,看到他們忠貞與熱心的証據時,他就因他在哥林多的工作並未歸于徒然而感到歡喜。

    那曾經一度輕易忘記自己在基督裡崇高恩召的哥林多信徒,這時業已養成堅強的基督徒品格了。他們的言語行為顯明了上帝恩典發跡人心的能力,而且這時他們在那異教和迷信的中心已成了一股堅強的向善力。使徒既得與他所親愛的同伴以及這些忠心的信徒團聚,他那疲憊憂煩的心靈就得到了安憩了。

    保羅在哥林多逗留的時候,得有機會展望一以寬廣的新工作園地。他特別考慮到往羅馬去的旅程。他最深切的宿愿與計劃之一,乃是要看到基督的信仰堅立在那當時世界的大中心。那時羅馬業已成立教會,所以保羅希望獲得該地信徒的合作,以便在意大利及其他國家完成聖工。這些弟兄中既有許多是他尚未認識的,因此他為自己將來在他們

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中間的工作鋪路起見,便事先寫了一封信給他們,聲明他訪問羅馬的決心,以及他要在西班牙樹立十字架旗幟的希望。

    保羅在致羅馬人的書信中說明了福音的大原則。他對于當時猶太和外邦教會所議論紛紛的一些總是表白了自己的立場,並說明那曾一度專屬于猶太人的指望和應許現在也已提供給外邦人了。

    這位使徒非常清楚而有力地闡明因信基督而稱義的道理。他希望其他教會也能因他寄給在羅馬的信徒的教訓而得到幫助;但他對于自己話語的遠大影響,當時所能預料到的是多麼模糊啊﹗歷代以來,因信稱義的偉大真理偈強大的燈塔一樣,一直在引領著悔改的罪人走向生命之道。那驅散障蔽路德(馬丁)心靈中的黑暗,並向他彰顯基督寶血洗除罪惡之能力的,也就是這光。這同一的光也已引領成千上萬背負罪擔的生靈找到赦罪與平安的真源頭。每一個基督徒都有理由為這卷致羅馬教會的書信而感謝上帝。

    保羅在這一封書信中充分發表了他為猶太人所負的重擔。自從他悔改以來,他一直渴望幫助他的猶太同胞清楚地認識到福音的信息。他說︰“人心裡所愿的,向上帝所求的,是要以色列人得救。”

    這位使徒所具有的並不是一種平常的心愿。他不住地懇求上帝、感化那些未曾承認拿撒勒人耶穌為所應許之彌賽亞的人。他確實地告訴在羅馬的信徒說︰“我在基督裡說

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真話,……有我良心被聖靈感動,給我作見証;我是大有憂愁,心裡時常傷痛。為我弟兄,我骨肉之親,就是自己被咒詛,與基督分離,我也愿意。他們是以色列人;那兒子的名分,榮耀,諸約,律法,禮儀,應許,都是他們的;列祖就是他們的祖宗,按肉體說,基督也是從他們出來的,他是在萬有之上,永遠可稱頌的上帝。”

    猶太人原是上帝的選民,他的旨意原是要借著他們使全人類得福。上帝曾從他們中間興起許多先知。這些先知曾經預言救贖主的來臨,而他卻要被那應當最先承認他為應許之救主的人所拒絕所殺害。

    先知以賽亞展望后來的好幾個世紀,看到眾先知一個一個地被拒絕,而最后上帝的兒子也被拒絕,就受感寫出預言,論到將來那班原先從未列在以色列中的人要接受救贖主。保羅提到這一段預言說︰“以賽亞放膽說︰‘沒有尋找我的,我叫他們遇見;沒有訪問我的,我向他們顯現。’至于以色列人,他說︰‘我整天伸手招呼那悖逆頂嘴的百姓。’”

    以色列雖然拒絕了上帝的兒子,但上帝並沒有拒絕他們。且聽保羅繼續辯論說︰“我且說,上帝棄絕了他的百姓嗎?斷乎沒有。因為我也是以色列人,亞伯拉罕的后裔,屬便雅憫支派的。上帝並沒有棄絕他預先所知道的百姓。你們豈不曉得經上論到以利亞是怎麼說的呢?他在上帝面前怎樣控告以色列人,說︰‘主啊,他們殺了檷的先知,拆

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了檷的祭壇,只剩下我一個人,他們還要尋索我的命。’上帝的回話是怎麼說的呢?他說︰‘我為自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的。’如今也是這樣,照著揀選的恩典還有所留的余救。”

    以色列固然已經失足跌倒,但這並不是說他們再不能站起來了。保羅發問說︰“他們失腳是要他們跌倒嗎?”他隨即回答說︰“斷乎不是﹗反倒因他們的過失,救恩便臨到外邦人,要激動他們發憤。若他們的過失,為天下的富足,他們的缺乏,為外邦人的富足;何況他們的豐滿呢?我對你們外邦人說這話,因我是外邦人的使徒,所以敬重我的職分;或者可以激動我骨肉之親發憤,好救他們一些人。若他們被丟棄,天下就得與上帝和好,他們被收納,豈不是死而復生嗎?”

    上帝的旨意原是要他的恩典非但應彰顯在以色列人身上,也應彰顯在外邦人身上。這早已在舊約聖經的預言中清楚地說明了。使徒在他的論証中也采用了幾段這些預言。他發問說︰“窯匠難道沒有權柄,從一團泥裡拿一塊作成貴重的器皿,又拿一塊作成卑賤的器皿嗎?倘若上帝要顯明他的忿怒,彰顯他的權能,就多多忍耐寬容那可怒預備遭毀滅的器皿;又要將他豐盛的榮耀,彰顯在那蒙憐憫時預備得榮耀的器皿上;這器皿就是我們被上帝所召的,不但是從猶太人中,也是從外邦人中,這有什麼不可呢?就像上帝在何西阿書上說︰‘那本來不是我子民的,我要稱為我的子民;本來不是蒙愛的,我

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要稱為蒙愛的。從前在什麼地方對他們說,你們不是我的子民,將來就在那裡稱他們為永生上帝的兒子。’”

    以色列就整個民族來說,雖然已經失敗了,但他們中間依然留有頗多應當得救的余數。在救主降世的時候,曾有忠心的男女欣然接受施洗約翰的信息,借此得蒙指引重新研究那有關彌賽亞的預言。在早期的基督教會成立時,其中的成員就是這些忠心的猶太人。他們承認拿撒勒人耶穌就是那位他們所渴望他降臨的主。保羅以下的話就是指著這個余數說的︰“所獻的新麥,若是聖潔,全團也就聖潔了;樹根若是聖潔,樹枝也就聖潔了。”

    保羅又將以色列中的余數比作一棵貴重的橄欖樹,這樹上有幾根枝子已經被折下來了。他將外邦人比作從野橄欖樹上折下來而被接到原橄欖樹上去的枝子。他寫給外邦的信徒說︰“若有幾根枝子被折下來,你這野橄欖得接在其中,一同得著橄欖根的肥汁;你就不可向舊枝子夸口,若是夸口,當知道不是你托著根,乃是根托著你。你若說︰那枝子被折下來,是特為叫我接上。不錯;他們因為不信,所以被折下來;你因為信,所以立得住。你不可自高,反要懼怕。上帝既不愛惜原來的枝子,也必不愛惜你。可見上帝的恩慈  ,和嚴厲;向那跌倒的人,是嚴厲的;向你是有恩慈的;只要你長久在他的恩慈裡;不然,你也要被砍下來。”

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    以色列就整個民族來說,由于不信及拒絕上天對她所有的旨意,已經與上帝斷絕了關系。但是上帝仍然能使這些脫離了原橄欖樹的枝子與真以色列樹干驦N是那始終忠于他們列祖之上帝的余數從新接上。使徒論到這些被折下來的枝子說︰“他們若不是長久不信,仍要被接上;因為上帝能夠把他們從新接上。”他寫給外邦人說︰“你是從那天生的野橄欖樹上砍下來的,尚且逆著性得接在好橄欖上,何況這本樹的枝子,要接在本樹上呢?弟兄們,我不愿意你們不知道這奧秘(恐怕你們自以為聰明);就是以色列人有幾分是硬心的,等到外邦人的數目添滿了。”

    “于是以色列全家都要得救;如經上所記︰‘必有一位救主,從錫安出來,要消除雅各家的一切罪惡。’又說︰‘我除去他們罪的時候,這就是我與他們所立的約。’就著福音說,他們為你們的緣故是仇敵;就著揀選說,他們為列祖的緣故是蒙愛的。因為上帝的恩慈和選召,是沒有后悔的。你們從前不順服上帝,如今歷他們的不順服,你們倒蒙了憐恤;這樣,他們也是不順服,叫你們因著施給你們的憐恤,現在也就蒙憐恤。因為上帝將眾人都圈在不順服之中,特意要憐恤眾人。”

    “深哉﹗上帝豐富的智慧和知識﹗他的判斷,何其難測;他的蹤跡,何其難尋﹗誰知道主的心?誰作過他的謀士呢?誰是先給了他,使他后來償還呢?因為萬有都是本于他,倚靠他,歸于他︰愿榮耀歸給他,直到永遠﹗”

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    保羅如此說明上帝足能同樣改變猶太人與外邦人的心,並將那應許以色列人的福氣賜給每一個相信基督的人。他引巾以賽亞論到上帝子民的話說︰“‘以色列人雖多如海沙,得救的不過是剩下的余數︰因為主要在世上施行他的話,叫他的話都成全,速速的完結。’又如以賽亞先前說過︰‘若不是萬軍之主給我們存留余種,我們早已像所多瑪哦摩拉的樣子了。’”

    在耶路撒冷遭受毀滅而聖殿也陷于荒廢的時候,曾有成千上萬的猶太人被賣到外邦去作奴隸。他們像荒岸的破船一樣散居在各國之中。猶太人在世上從這地飄流到那地,迄未獲致恢復他們古昔國族聲威的特權,達一千八百年之久。世世代代受人毀謗,受人憎恨,受人逼迫,所遭遇的乃是痛苦患難的命運。

    雖然猶太人就整個民族來說,在他們拒絕拿撒勒人耶穌時就有可怕的厄運宣佈要臨到他們,但歷代以來,仍有許多高尚而敬畏上帝的男女猶太人忍氣吞聲地受盡痛苦。上帝在患難中安慰他們的心,憑憐憫顧念他們悲慘的境遇。他已經垂聽那些全心全意尋求他,而要正確了解他聖言之人的呼求。有一些人終于看出︰他們祖先所拒絕所釘死的那**卑微的拿撒勒人就是以色列的真彌賽亞。當他們的思想領會到那長久因遺傳和曲解而致模糊不明之熟知預言的意義時,他們的心就充滿了感謝上帝之情,因為他將無法形容的恩賜賦予每一接受基督為個人救主的人。

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    以賽亞所說“得救的……余數,”就是這一等人。從保羅的日子直到如今,上帝一直借著他的聖靈在呼喚猶太人,也呼喚外邦人。保羅宣稱︰“上帝是不偏待人。”使徒論到他自己說︰“無論是希利尼人,化外人,聰明人,愚拙人,我都欠他們的債,”對猶太人當然也是一樣;但保羅從未忽視猶太人所享有的超越其他民族的確定優先權,“第一是上帝的聖言交托他們。”他說“這福音本是上帝的大能,要救一切相信的,先是猶太人,后是希利尼人。因為上帝的義,正在這福音上顯明出來;這義是本于信;如經上所記︰‘義人必因信得生。’”保羅在羅馬書中所宣稱他不以為恥的,就是這一基督的福音,這福音對于猶太人和外邦人都是同樣有效驗的。

    這福音一旦豐豐滿滿地傳給猶太人,許多人就必接受基督為彌賽亞了,在今日基督教的傳道人中,只有少數感覺到自己有責任去為猶太人工作;但是對于那些常被疏忽的人們,也像對一切其他的人一樣,這使人靠基督而得憐憫和指望的信息必須傳給他們。

    在傳福音的工作行將結束時,當那為過去被疏忽之人的特別工作將要完成時,上帝期望他的信使們特別注意那些散佈在世界各國的猶太人。當舊約聖經能配合著新約聖經來解釋耶和華的永恆旨意進,這必要成為猶太人新生的曙光,也就是心靈的復蘇。當他們看到在舊約聖經篇章中所描述的福音特許的基督,並看出新約聖經是多麼清楚地解釋舊約聖經時,他們那沉迷垢意識就必覺醒起來,他們就必認明基督是世界的救主。許多

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人就要因信而接受基督為他們的救贖主了。以下的話將要應驗在他們的身上︰“凡接待他的,就是信他名的人,他就賜他們權柄,作上帝的兒女。”(約1:12)

    在猶太人中有一些像大數的掃羅一樣,是最能講解聖經的,而且這些人將要以奇妙的能力來宣講上帝律法的不變性。以色列的上帝必在我們這個時代實現這事。他的膀臂並非縮短不能拯救。當他的仆人們憑著信心為那些長久被人疏忽被人輕視的猶太人工作時,他的救恩就必彰顯出來。

    “所以救贖亞伯拉罕的耶和華,論雅各家如此說︰雅各必不再羞愧,面容也不至變色。但他看見他的眾子,就是我手中的工作,在他那裡,他們必尊我的名為聖,必尊雅各的聖者為聖,必敬畏以色列的上帝。心中迷糊的必得明白,發怨言的必受訓誨。”(賽29:22-24)

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第三十六章  加拉太教會的背道

(本章根據  加拉太書)

    保羅滯留在哥林多的時候,他曾為某幾處已經成立的教會而深感憂慮。由于耶路撒冷信徒中所興起的一些假師傅的影響,至使分裂、異端、和放縱情欲的事迅即流行在加拉太一帶的信徒中間。這些假師傅竟將猶太人的遺傳和福音的真理混合起來,他們不顧耶路撒冷會議所作出的決定,而勉強外邦信徒遵守儀文的律法。

    當時的情形非常嚴重。那已經導入的邪惡影響,頗有迅速敗壞加拉太一帶教會的危險。

    保羅因他過去所忠心授以福音原則之人的此種公然叛道的情形,不禁心如刀割,深感不妥。他立時寫信給那些受了迷惑的信徒,揭穿他們所接受的假道,並且非常嚴厲地責備那些偏離信仰的人。他先用以下的話部候加拉太人︰“愿恩惠平安,從父上帝與我們的主耶穌基督,歸與你們﹗”然后就向他們提出嚴厲的責備說︰

    “我希奇、你們這麼快離開那借著基督之恩召你們的,去從別的福音︰那並不是福音;不過有些人攪擾你們,要把基督的福音更改了。但無論是我們,是天上來的使者。

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若傳福音給你們,與我們所傳給你們的不同,他就應當被咒詛。”保羅的教訓向來與聖經的教訓相符,並有聖靈為他的工作作証;因此他警告弟兄們、不可聽從那與他所教導他們的真理相抵觸的任何謬道。

    這位使徒囑咐加拉太的信徒,要慎重地考慮他們在基督徒生活上初期的經驗。他大聲疾呼說︰“無知的加拉太人哪﹗耶穌基督釘十字架,已經活畫在你們眼前,誰又迷惑了你們呢?我只要問你們這一件,你們受了聖靈,是因行律法呢,是因聽信福音呢?你們既靠聖靈入門,如今還靠肉身成全嗎?你們是這樣的無知嗎?你們受苦如此之多,都是徒然的嗎?難道果真是徒然的嗎?那賜給你們聖靈,又在你們中間行異能的,是因你們行律法呢,是因你們聽信福音呢?”

    保羅如此地使加拉太信徒訴諸自己的良心,並設法阻止他們的錯行。使徒依賴上帝拯救的大能,不肯承認那些背道的假師傅所傳的道理,卻努力導使信徒看出他們已經大受欺騙,但他們若借著轉回到先前的福音信仰,他們還可能挫敗撒但的計謀。他堅守他真理與正義的立場;他那對于自己所傳信息之高度的堅信不疑,終于幫助了許多失去信心的人轉回是如救主。

    保羅對于加拉太人所施用的方法,和他寫信給哥林多教會所采的方式,該是何等地不同啊﹗他小心翼翼而溫柔和藹地責備哥林多教會,但對于加拉太人則作無情的申訴。

◆◆◆•第三十六章  加拉太教會的背道•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•317•◆◆◆

哥林多人曾被試探所勝。他們曾受假師傅以謬道偽裝真理的巧妙詭辯所騙,以致昏亂迷糊,要教訓他們分辯真偽,就不得不審慎忍耐。保羅若表現出苛刻或不加思考的急躁態度,這就必破壞他在渴望幫助之人身上所施的感化了。

    但在加拉太的各教會中,公開赤露的謬道已經取代福音的信息了。那作為俯仰真基礎的基督實際上已被棄絕,而代之以猶太教的陳腐儀節。保羅看出如果要搶救加拉太信徒脫離那威協他們的危險影響,就必須采取最有決定性的措施,並發出最嚴厲的警告。

    每一個作基督執事的人所當學習的重要教訓,乃是要適應他所要造福之人們的情況而對症下藥。溫柔和忍耐,果斷和堅毅,都是不可或少的;但這些都必須與正確的辨別配合而酌情運用。要在各種不同的情況之下聰明地應付各種不同的人,就需要經過上帝聖靈所啟迪與聖化的智慧及判斷。

    保羅在他寫給加拉太信徒的書信中,簡略地檢討了那有關他自己悔改和早年基督徒經驗的重要事件。他借此說明他之得以認明並了解福音的偉大真理,乃是由于上帝大能的特別彰顯。保羅這次以如此嚴肅而確定的方式警告並勸誡加拉太人,也是由于他從上帝那裡所領受的訓示。他不是用猶豫疑惑的語氣寫的,而是出于堅信與純知的把握。他清楚地說明了受教于人,和直接從基督領受訓示的分別。

    這位使徒懇勸加拉太人務要離開那將他們引到錯路上的假向導,而轉回到那曾帶有

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蒙上帝嘉納之確據的俯仰。那些曾企圖率領他們偏離福音信仰的人,都是些心地不潔而生活腐化的偽善者。他們的宗教無非是一套儀式所編造而成的,他們妄想借著遵行這些儀式來博得上帝的眷愛。他們根本就不羨慕那叫人順從“人若不重生,就不能見上帝的國”的福音。(約3:3)他們認為以這種道理為基礎的宗教需要太大的犧牲,因此他們堅持自己的謬道,而引以自欺欺人。

    以徒具外表的宗教儀式代替內心與生活的聖潔,對于一般未經重生的人性,正像從前那些猶太教假師傅的時代一樣,還是很受歡迎的。現今正像從前一樣,也有一些假的屬靈向導,許多人都很熱烈聽從他們的道理。撒但深思熟慮地設法,要使人心轉離那因信基督並順從上帝律法而得的救恩。在每一個時代中,這個大仇敵都使他的試探適合于他所要欺騙之人的偏見與嗜好。在使徒時代,他使猶太人高抬儀文律法,拒絕基督;在現時代,他唆使許多自命為基督徒的人在尊榮基督的偽裝之下,蓄意輕蔑道德律法,並抵擋這些歪曲信仰的人,並要一無所懼地用真理的道揭發他們的錯謬。

    保羅竭力要恢復加拉太弟兄們對他的信任,所以就有力地証明自己作基督使徒的身分。他聲明他自己作使徒,“不是由于人,也不是借著人,乃是借著耶穌基督,與叫他從死裡復活的父上帝。”他的任命不是從人、而是從天上最高的權威領受的。況且他的

◆◆◆•第三十六章  加拉太教會的背道•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•319•◆◆◆

身分曾經為耶路撒冷的會議所認可,而且保羅在外邦人中間所有的工作也曾完全符合該會議所作的決定。

    保羅之所以這樣向那些否認他使徒身分的人提出証明,表示他“一點不在那些最大的使徒之下。”(林后11:5)並不是要高舉自己,而是要顯揚上帝的恩典。那些意圖蔑視他的使命和工作的人乃是與基督抗爭,因為基督的恩典和能力是借著保羅彰顯出來的。由于敵人的反對,這位使徒不是不堅決維護自己的地位和權柄。

    保羅懇勸那些一度在自己的生活中體驗到上帝能力的人,務要恢復他們起先熱愛福音真理的心。他以無可反駁的論據向他們指明他們在基督裡作自由男婦的特權,凡靠他贖罪恩典而完全獻身的人都能穿上他的義袍。他堅決聲明︰凡是要得救的人,必須在屬上帝的事上獲得真實的個人親身經驗。

    使徒懇切勸勉的話結果起了作用。聖靈大力地運行,使許多步入歧途的人轉回到原先在福音裡的信仰。此后,他們竟能在基督所釋放他們的自由上堅持到底。在他們的生活中終于結出了聖靈的果子,龤坐窈R、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實、溫柔、節制。”上帝的聖名得了榮耀,並且那一帶地方信徒的人數也增添了許多。

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第三十七章  保羅末次到耶路撒冷

(本章根據  徒20:4-21:6)

    保羅極想在逾越節之前到達耶路撒冷,以便獲得機會與那些從世界各處來過節的人見面。他始終存著希望,惟愿自己得以某種方式有助于消除他那不信主之同胞的偏見,以便引領他們接受寶貴的福音之光。他也希望會見耶路撒冷的會眾,將外邦教會送與猶太貧窮弟兄的禮物帶給他們。他希望借著這一次的訪問,能使猶太弟兄與外邦信徒之間有更加鞏固的聯合。

    他既完成了他在哥林多的工作,就決定坐船直接到帕勒斯廳海岸的一個海口去。當一切都準備就緒,即將上船的進修,他忽然聽說猶太人設計要尋索他的性命。過去這些反對真理的人曾多次力圖終止保羅的工作,但每次都失敗了。

    傳福音工作所有的成就重新惹起了猶太人的憤怒。從各方面都傳來論到這新道理的消息,說這新道理教訓猶太人不必再遵守儀文律法中的各項禮節,又容許外邦人與猶太人同有作亞伯拉罕子孫的權利。保羅在哥林多傳道時,曾提出他在自己書信中所十分強

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烈主張的論據。他強調說︰“並不分希利尼人、猶太人,受割禮的、未受割禮的。”這話在他扔仇敵看來乃是狂妄的褻瀆,所以他們決定必須止息他的聲音。

    保羅既聽到有關這陰謀的警告,就決定繞道馬其頓。這樣,他就必須放棄原來及時到達耶路撒冷過逾越節的計劃,但他卻希望到那裡去過五旬節。

    這一次與保羅和路加同行的“有庇哩亞人……所巴特,帖撒羅尼迦人亞裡達古,和西公都,還有特庇人該猶,並提摩太,又有亞西亞人推基古,和特羅非摩。”保羅攜帶著外邦教會所捐的大筆款項,他打算把它送到那些負責猶大地工作的弟兄們手中;因此他特地安排讓這些獻捐的教會派遣代表,陪同他往耶路撒冷去。

    保羅停在腓立比過逾越節。那時只有路加和他在一起,其他的同伴則先到特羅亞去等候他。腓立比人是保羅所引領悔改信主的人中最為親愛最為真誠的,所以在這八天的節期中,他享受了與他們平安快樂的交往。

    保羅和路加從腓立比開船,五天之后到達特羅亞,會見了他們的同伴,並與那裡的信徒同住了七天。

    在他逗留特羅亞的最后一個晚上,弟兄們一同“聚會擘餅。”他們所愛的教師既然即將離開,所以這一次聚集的人就比平常為多。他們聚會的地點是在一座樓房的第三層樓上。使徒因熱愛並關切他們,所以在那裡向他們講論,直講到半夜。

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    有一個少年人,名叫猶推古,坐在一個窗台上。他竟在這個危險的地方睡著了,就掉到下面院子裡。大家立時驚駭並紛亂起來。少年人被扶起來已經死了,于是許多人就圍在他身旁哭號悲傷。但保羅擠進驚慌的眾人中間,抱著他,獻上懇切的禱告,求上帝使這個死人復生。他的祈求蒙了應允。只聽得使徒用高過眾人悲哀痛苦的聲音,說︰“你們不要發慌,他的靈魂還在身上。”于是信徒又快快樂樂地聚集在樓上。他們吃過聖餐,然后保羅又“談論許久,直到天亮。”

    保羅和他的同伴所用以繼續行程的船即將開行了,于是弟兄們就趕緊上船去。雖然如此,但使徒自己卻揀選一條較近的旱路,從特羅亞步行到亞朔,在那裡與他的同伴相會。這就使他有一段短短的時間可以默想禱告。他這次到耶路撒冷去訪問所要遭遇的困難和危險,那裡的教會對于他和他的工作所持的態度,以及眾教會的情況與其他地區福音的工作,驤o一切老是他所深思焦慮的事;所以他就趁這個特別的機會尋求上帝的能力和指示。

    當這班旅客從亞朔開始南行時,他們經過了使徒長久作工的地點以弗所城。保羅極想拜方那裡的教會;因為他有重要的教訓和勸告要給他們。但經過考慮之后,他卻決定趕緊前行;因為他“巴不得趕五旬節能到耶路撒冷。”雖然如此,及至到達距離以弗所約有九十裡路的米利都時,他得知在開船之前還可能與那裡的教會接洽。因此他立刻送

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信給以弗所的長老,勸他們速速到米利都來,以便他可以在繼續行程之前與他們見面。

    長老們應他的呼召來了,于是他便向他們講說了有力而動人的勸勉和臨別贈言。他說︰“你們知道,自從我到亞西亞的日子以來,在你們中間始終為人如何,服事主凡事謙卑,眼中流淚,又因猶太人的謀害,經歷試煉。你們也知道,凡與你們有益的,我沒有一樣避諱不說的;或在眾人面前,或在各人家裡,我都教導你們;又對猶太人,和希利尼人,証明當向上帝悔改,信靠我主耶穌基督。”

    保羅一向是高舉上帝律法的。他指示人律法本身並沒有能力救人脫離違犯律法的刑罰。行錯事的人必須悔改他們的罪,並在上帝面前自卑,因為他們違犯他的律法已經招惹他的義怒;同時他們也應當以信靠基督的寶血為獲得赦免的不二法門。上帝的兒子已經舍命作他們的犧牲,並已升到天上在天父面前作他們的中保。他們借著悔改和相信可以脫離罪的刑罰,並且借著基督的恩典,從今以后能以順從上帝的律法了。

    保羅繼續說︰“現在我往耶路撒冷去,心甚迫切,不知道在那裡要遇見什麼事;但知道聖靈在各城裡向我指証,說︰有捆鎖與患難等待我。我卻不以性命為念,也不看為寶貴,只要行完我的路程,成就我從主耶穌所領受的職事,証明上帝恩惠的福音。我素常在你們中間來往,傳講上帝國的道,如今我曉得你們以后都不得見我的面了。”

    保羅本來沒有意思要作這樣的見証,但是當他說話的時候,有啟示的聖靈降在他身

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上,指証他所擔心的這乃是他與以弗所弟兄們最后的一次會面。

    “所以我今日向你們証明,你們中間無論何人死亡,罪不在我身上。因為上帝的旨意,我並沒有一樣避諱不傳給你們的。”沒有什麼怕得罪人,沒有什麼為博得人的友好和稱贊的心理,足以使保羅避諱不說上帝所賜給他的教訓、警告、或糾正他們的話。上帝現今也要他的仆人毫無畏懼地傳揚他的聖方,並實行它的訓詞。基督的福音使者不可向人單傳講那些最悅耳的真理,而避諱不講那可能使人難受的其他真理。他應當以深切的關懷注意品格的發展。如果他看到他羊群中的任何一個懷藏著罪惡,他就必須作忠心的牧人,從上帝的聖言中給予他們那適合于他們情形的教訓。如果容讓他們自信自恃而一意孤行,不予以警告,則他就要為他們的靈魂負責。凡履行崇高使命的牧者必定將基督徒信仰的每一細目都忠心地教導他的教友,指明他們必須怎樣行事為人,才能在上帝的大日得以完全,站立得穩。惟有那忠心教導真理的人,才能在他工作結束時與保羅一同說︰“無論何人死亡,罪不在我身上。”

    這位使徒勸勉他的弟兄們說︰“聖靈立你們作全群的監督,你們就當為自己謹慎,也為全群謹慎,牧養上帝的教會,就是他用自己血所買來的。”福音的使者若經常記得自己所牧養的乃是一班基督用寶血買來的人,他們就必更深切地感覺到自己工作的重要性。他們當為自己謹慎,也為全群謹慎。他們自己的榜樣必須說明並加強他們的教訓。

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他們既身為生命之道的教師,就不應予人以批評真理的任何把柄。他們既身為基督的代表,就當維護他聖名的光榮。他們要借著完全的獻身,純潔的生活,敬虔的言行,証明自己配擔任這崇高的職分。

    那將要襲擊以弗所教會的種種危險已經啟示給使徒了。他說︰“我知道我去之后,必有凶暴的豺狼,進入你們中間,不愛惜羊群。就是你們中間,也必有人起來,說悖謬的話,要引誘門徒跟從他們。”當保羅展望到將來,看到教會必須遭受外來與內在之仇敵的攻擊時,他就為教會恐懼戰兢起來。他以嚴肅懇切的口吻囑咐他的弟兄們儆醒守護他們神聖的委托。他指著自己在他們中間不息不倦的辛勞作為例子,說︰“所以你們應當儆醒,記念我三年之久,晝夜不住的流淚,勸戒你們各人。”

    他繼續說︰“如今我把你們交托上帝,和他恩惠的道;這道能建立你們,叫你們和一切成聖的人同得基業。我未曾貪圖一個人的金、銀、衣服。”以弗所的弟兄有一些是富足的;但保羅從未從他們求取私人的利益。他所傳的信息並沒有牽涉到叫人注意他自己的需要。他說︰“我這兩只手,常供給我和同人的需用。”在他刻苦的操勞和為基督的聖工跋涉長途之時,他不但能供給自己的需要,還能節省一些錢來供給他的同工並救濟窮乏的人。這是全靠他無休止的勤勞與最緊縮的節儉而成就的。無怪他能指著自己的榜樣說︰“我凡事給你們作榜樣,叫你們知道,應當這樣勞苦,扶助軟弱的人,又當記

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念主耶穌的話說︰施比受更為有福。”

    “保羅說完了這話,就跪下同眾人禱告。眾人痛哭,抱著保羅的頸項,和他親嘴。叫他們最傷心的,就是他說,以后不能再見我的面那句話;于是送他上船去了。”

    這一批行人從米利都“開船一直行到哥士,第二天到了羅底,從那裡到帕大喇,”這個地方是在小亞細亞的西南岸,他們在那裡“遇見一只船,要往腓尼基去,就上船起行。”到了推羅,船要在那裡卸貨,他們找到幾個門徒,就和他們在那裡停留了七天。那裡的門徒借著聖靈,得悉在耶路撒冷有危險等待著保羅,因此他們勸他“不要上耶路撒冷去。”但使徒卻不容害怕苦楚及監禁而改變他的初衷。

    當在推羅逗留的七天終也時,全體弟兄同他們的妻子兒女都去給保羅送行,在他上船之前,他們一同跪在岸上彼此代禱。

    這些旅客再向南行,到達該撒利亞,“就進了傳福音的腓利家裡,和他同住;他是那七個執事裡的一個。”保羅在這裡過了幾天平安快樂的日子,**終于獲得了他好久想要享受的完全的自由。

    當保羅逗留在該撒利亞時,路加說︰“有一個先知,名叫亞迦布,從猶太下來。到了我們這裡,就拿保羅的腰帶,捆上自己的手腳,說︰聖靈說,猶太人在耶路撒冷,要如此捆綁這腰帶的主人,把他交在外邦人手裡。”

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    路加繼續說︰“我們和那本地的人,聽見這話,都苦勸保羅不要上耶路撒冷去。”但保羅不肯放棄職守。他決意跟從基督,監禁死亡均在所不計。他驚呼說︰“你們為什麼這樣痛哭,使我心碎呢?我為主耶穌的名,不但被人捆綁,就是死在耶路撒冷,也是愿意的。”弟兄們既看出他們徒然使他心痛,而不能改變他的決心,也就不強勸了,只說︰“愿主的旨意成就便了。”

    保羅在該撒利亞短暫的逗留,不久就屆滿了,他和他的同伴在幾位弟兄陪同之下出發往耶路撒冷去,他們的心都因預感那行將臨到的禍害而深深地籠罩著陰影了。

    使徒從未帶著如此抑**的心情行近耶路撒冷。他深知他在那裡友少敵多。這時他正走近那曾經拒絕並殺害上帝兒子的城邑,而上帝的忿怒如今頗有迫臨該城之勢。他想起從前因一已的偏見而如何苦毒地反對基督的門徒,就深切地憐惜他那些陷入迷惑中的同胞。然而他能幫助他們的希望卻是多麼地渺茫啊﹗那從前在他自己心中燃燒著的同樣盲目的怒氣,如今正以難以形容的力量在通國的人心中點燃起來反對他了。

    同時連他自己的同道弟兄,他也不能倚靠他們的同情和支持了。那些不信的猶太人緊緊地追蹤他,很快地親自前往並利用書信、在耶路撒冷散佈對于他和他工作最不利的謠言;甚至有幾個使徒和長老也將這些謠言信以為真,既沒有設法予以反駁,也沒有表示與他協調一致的意愿。

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    使徒雖置身于種種令人沮喪的情形中,但他仍不灰心失望。他深信那曾向他自己的心說話的“聲音”終必也向他同胞的心說話,並且相信他的同道所敬愛所事奉的主終必使他們和他同心合意從事福音的工作。

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第三十八章  保羅被囚

(本章根據  徒21:17-23:35)

    “到了耶路撒冷,弟兄們歡歡喜喜的接待我們。第二天,保羅同我們去見雅各;長老們也都在那裡。”

    保羅和他的同伴這一次將外邦教會捐助猶太窮苦弟兄們的款項,正式交給那些在耶路撒冷領導聖工的人。保羅和他的同工為了募集這些捐款,已經砂費不少光陰,心血,與勞力。這一筆款項已遠超出耶路撒冷長老們所預料的,也代表了外邦信徒多方面的犧牲,甚至嚴格的刻苦精神。

    這些樂意捐顯示了外邦信徒對于上帝在全世界有組織之聖工所懷的忠誠,而理應為大眾以感激領謝的心情接受;但保羅和他的同伴明顯地看出,甚至連目前他們所會晤的這些人中,也有幾個還不能賞識到那曾經促成此種捐獻的弟兄友愛精神。

    當福音傳到外邦的初期,在耶路撒冷領導聖工的弟兄有一些堅持過去的偏見和思想習慣的人,並未全心全意地與保羅和他的同伴合作。他們既然熱中于保留一些已經失去意義的形式和禮節,因此就忽略了那經由努力使各地聖工合一而必定臨到他們與他們所

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愛護之工作的福氣。他們雖然渴望維護基督教會的最大利益,但卻未能隨著上帝逐步的引領而前進,反而想憑自己人性的智慧,在其他工作人員身上加以種種不必要的限製。這樣就產生了一班人,他們既沒有親身經驗到遙遠地區工作人員所處的不同環境和特殊需要,而又堅持自己有權指示這些地區的弟兄必須遵循一定的工作方法。他們覺得傳福音的工作理應依照他們的意見去推進。

    若干年前,耶路撒冷的弟兄們曾會同來自其他主要教會的代表們,仔細考慮一些困難的問題,涉及向外邦人傳道之人所遵循的方法。那次會議的結果是由弟兄們聯合一致向各教會提出幾項有關某些禮節和習慣的決議,包括割禮的問題在內。弟兄們聯名向各教會推荐巴拿巴和保羅為配得每一信徒充分信任的工人,也是在那一次的會議上。

    出席那次會議的人中,有一些曾經嚴厲地批評過那些負責傳福音給外邦的使徒所采用的工作方法。但在會議期間,這些人對于上帝旨意的看法擴大了,他們便和弟兄們聯合,一致通過了一些明智的廖議,得使全體信徒從此團結起來。

    后來,當外邦信徒顯然迅速增多時,在耶路撒冷領導聖工的弟兄中,有幾位又重新開始懷存他們先前對于保羅和他的同伴們所有的偏見。這些偏見隨著年月的消逝而越發加深了,直到有些領導人決定傳福音的工作今后必須按照他們自己的意見進行。如果保羅肯屈使他的方法遷就他們所提倡的某些規程,那麼他們就愿意承認並支持他的工作;

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否則,他們就再不能加以贊同或予以援助了。

    這些人忽略了下列事實,那就是︰上帝乃是他百姓的教師;每一參加聖工的人均應親自獲得服從神聖領導者的經驗,而不可一味仰賴人的直接指揮;為上帝作工的人不應受人的見解、而應受神的形像的陶冶與塑造。

    使徒保羅傳道的時候,他教訓人“不是用智慧委婉的言語,乃是用聖靈和大能的明証。”他所宣講的真理乃是聖靈所啟示給他的;“因為聖靈參透萬事,就是上帝深奧的事也參透了。除了在人裡頭的靈,誰知道人的事?像這樣,除了上帝的靈,也沒有人知道上帝的事。”保羅宣稱︰“我們講說這些事,不是用人的智慧所指教的言語,乃是用聖靈所指教的言語;將屬靈的話解釋屬靈的事。”(林前2:4,10-13)

    保羅在他傳道的工作中,自始至終一直仰賴上帝直接的引領。同時,他也非常審慎地依照耶路撒冷會議所作的決議而從事聖工。結果眾“教會信心越發堅固,人數天天增加。”(徒16:5)如今雖然有一些人對他不表同情,但他卻深知自己業已盡到本分而問心無愧,因他已在他所引領悔改的人心中激起了忠貞、慷慨、和友愛的精神,這都表現在他這一次所能擺在猶太長老面前的慷慨捐獻上。

    保羅獻上了這些捐款之后,就“將上帝用他傳教,在外邦人中間所行之事,一一的述說了。”這一番事實的述說使眾人,連那些曾經懷疑的人在內,都由衰地相信他的工

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作確已蒙受上天的福惠。“他們聽見,就歸榮耀與上帝。”他們覺得使徒所實施的工作方法,實在帶有上天的印記。那擺在他們面前的大量捐款,也加強了使徒為外邦新成立之教會的忠心所作的見証。在耶路撒冷負責領導聖工的人中,有些曾經主張采取獨斷措施的人對保羅的傳道工作也有了新的認識,並覺悟到他們自己過去的作風是錯了;他們曾受猶太教的風俗和遺傳所束縛;更由于他們沒有認明那橫阻在猶太人和外邦人之間的隔斷的牆,已經因基督的死而拆毀了,以致大大地阻礙了福音的工作。

    這正是一個絕好的機會,得由所有擔任領袖的弟兄們坦白地承認上帝確已借著保羅施行大事,並承認他們過去因聽信他仇敵的讒言而生出嫉妒和偏見是作錯了。可惜他們非但沒有聯合一致地致力于為這位曾受虧待者剖白雪冤,反而向他提出勸告,表明他們仍舊感到︰保羅應為眾人對他所存的偏見負在部分的責任。他們沒有仗義執言地為他辯護,沒有指出那些不滿之人的錯誤,反而勸他作一件事借以委曲求全,在他們的意下以為這樣作就必消除一切引起誤解的原因。

    他們回答他的見証,說︰“兄台﹗你看猶太人中信主的有多少萬;並且都為律法熱心。他們聽見人說,你教訓一切在外邦的猶太人,離棄摩西,對他們說,不要給孩子行割禮,也不要遵行條規。眾人必聽見你來了,這可怎麼辦呢?你就照著我們的話行吧。我們這裡有四個人,都有愿在身;你帶他們去,與他們一同行潔淨的禮,替他們拿出規

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**,叫他們得以剃頭︰這樣,眾人就可知道,先前所聽見你的事都是虛的;並可知道,你自己為人,循規蹈矩,遵行律法。至于信主的外邦人,我們已經寫信擬定,叫他們謹忌那祭偶像之物,和血,並勒死的牲畜,與奸淫。”

    弟兄們本來希望保羅遵照他們的建議,可以給那有關他的謠言一個明確的駁斥。他們向他聲明,前次會議對于外邦信徒與儀文律法所作的決定依然是有效的。其實他們現在所提供的意見並不符合那一次的決議。上帝的靈並沒有提示這一番教訓;這乃是出于怯懦的結果。耶路撒冷教會的領袖們知道︰如果基督徒不遵守儀文律法,就必招致猶太人的憤恨,而使自己受到逼迫。那時猶太公會正在竭力阻止福音的進展。這個團體選派專人追蹤使徒,尤其是保羅,並盡可能地反對他們的工作。如果相信基督的人得以在公會面前被定為是破壞律法的,他們就必被當作猶太教的叛徒而迅速遭受嚴厲的刑罰。

    這時許多已經接受福音的猶太人依然尊重儀文律法,所以很愿意在這一方面作下策的讓步,希望借此可以博得自己同胞的信任,消除他們的偏見,並爭取他們來相信基督為世界的救贖主。保羅深知只要耶路撒冷教會的許多領導人仍然繼續對他懷有偏見,他們就必一直要盡力破除他的影響。他感覺到如果他能借著合理的讓步贏得他們來歸順真理,他就必在其他地區為福音的成功排除一個很大的障礙了。但上帝並沒有授權給他作他們所要求的那麼大的讓步。

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    每當我們想到保羅極其愿意與弟兄和諧,他溫柔地對待信心軟弱的人,他尊敬那些曾經跟過基督的使徒和主的弟兄雅各,以及他盡可能在不犧牲原則下向什麼樣的人就作什麼樣的人的宗旨,鸕礂畯抪Q到這一切時,也就不會希奇他為什麼迫不得已而偏離他過去所一向遵循的堅定方針了。可惜他這一次求和的努力非但沒有達到他所指望的目的,反而突然引起了危機,催促了他那預言要受的苦難,而結果竟使他與弟兄們分離,以致都會對失了一根最堅固的柱石,並使各地基督徒的心因而感到傷痛。

    保羅第二天就開始實行長老們的忠告。他帶著那四個有愿在身而行將屆滿的拿細耳人(參見民6:)進了聖殿,“報明潔淨的日期滿足;只等祭司為他們各人獻祭。”這時為潔淨禮的一些相當  貴重的祭物尚待奉獻。

    那些勸保羅采取此一步驟的人並未充分考慮到他所必然遭受的危險。在這個時節,耶路撒冷住滿了從各地來的朝拜者。保羅在履行上帝所給他的使命將福音傳到外邦時,他曾訪問當時世界許多最大的城市,所以在那些從外地到耶路撒冷來過節的人中,有成千上萬的人是認識他的。這些人中又有許多是滿心痛恨他的;所以要保羅在公眾節日進入聖殿,乃是冒著生命的危險。頭幾天他參雜在朝拜的人們中間進出聖殿,似乎沒有引起注意;但在所指定的期限屆滿之前,當他正和一個祭司商談獻祭的問題時,他就被幾個來自亞西亞的猶太人認出來了。

◆◆◆•第三十八章  保 羅 被 囚•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•335•◆◆◆

    他們以鬼魔般的狂怒向他沖來,喊叫說︰“以色列人,來幫助﹗這就是在各處教訓眾人踐踏我們百姓,和律法,並這地方的。”當眾人響應這呼助的號召時,另一個罪名又加上了,龤坏L又帶著希利尼人進殿,污穢了這聖地。”

    根據猶太人的律法,一個未受割禮的人如果進入這神聖殿堂的內院,那就犯了該判死刑的罪,有人曾看見保羅與以弗所人特羅非摩同在城裡,便推測保羅也把他帶進了聖殿。其實他並沒有這樣作;而他自己既是猶太人,則他進入聖殿的行為並不是違法的。雖然控告的話完全是虛構的,但終于引起了公憤。當眾人將這喊叫的話傳遍了聖殿院內時,聚在那裡的群眾就激怒如狂。這消息迅速地傳遍了耶路撒冷,于是“合城都震動,百姓一起跑來。”

    一個以色列的叛徒竟敢趁千萬人從世界各地前來朝拜的時候污穢聖殿,這就激起了群眾最猛烈的情緒。他們就“拿住保羅,拉他出殿,殿門立刻都關了。”

    “他們正想要殺他,有人報信給營裡的千夫長說︰耶路撒冷合城都亂了。”千夫長革老丟•呂西亞熟知他所必須應付的這種瘋狂的暴亂,于是他“立時帶著兵丁,和幾個百夫長,跑下去到他們那裡;他們見了千夫長和兵丁,就止住不打保羅。”這羅馬的千夫長雖不知道騷亂的原因,但見群眾的憤怒都集中在保羅身上,就斷定保羅必是他所聽說、而過去一直漏網在逃的某一個埃及籍的叛徒。因此他“上前拿住他,吩咐用兩條鐵

◆◆◆•第三十八章  保 羅 被 囚•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•336•◆◆◆

鏈捆鎖;又問他是什麼人,作的是什麼事。”立時有許多人大聲憤怒地控告他;“眾人有喊叫這個的,有喊叫那個的;千夫長因為這樣亂嚷,得不著實情,就吩咐人將保羅帶進營樓去。到了台階上,眾人擠得凶猛,兵丁只得將保羅抬起來。眾人跟在后面,喊著說︰除掉他﹗”

    保羅在這次暴動中依然是鎮靜而泰然自若。他堅心依賴上帝,並且深知有天使在他的周圍。他頗不愿在沒有致力向自己同胞宣講真理之前就離開聖殿。所以當他將要被帶進營樓的時候,他對千夫長說︰“我對你說句話,可以不可以?”呂西亞回答說︰“你懂得希利尼話嗎?你莫非是從前作亂,帶領四千凶徒,往曠野去的那埃及人嗎?”保羅回答說︰“我本是猶太人,生在基利家的大數,並不是無名小城的人,求你準我對百姓說話。”

    要求獲得了允準,于是“保羅就站在台階上,向百姓擺手。”這種舉動引起了眾人的注意,同時他的風度也博得了眾人的尊重。“他們都靜默無聲,保羅便用希伯來話對他們說︰諸位父兄請聽﹗我現在對你們分訴。”眾人聽到熟悉的希伯來話,“就更加安靜了;”在這普遍的靜默中,保羅繼續說︰

    “我原是猶太人,生在基利家的大數,長在這城裡,在迦瑪列門下,按著我們祖宗嚴緊的律法受教,熱心事奉上帝,像你們眾人今日一樣。”沒有有能反駁保羅的這一番

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話,因為他所提到的事實是許多當時住在耶路撒冷的人所熟知的。于是他講到自己過去熱心逼迫基督的門徒,甚至將他們治死;然后他述說自己悔改的情形,告訴聽眾他那顆自己驕傲的心,是如何終于向釘十字架的拿撒勒人耶穌屈服了。如果他企圖與反對他的眾人辯論,他們就必頑強地不肯聽他的話;但他所講述的經驗帶有令人感服的能力,似乎一時軟化並折服了他們的心。

    隨即他就盡力說明他在外邦人中的工作不是出于自己的選擇。他原來希望為自己的同胞作工;但上帝的聲音曾在那聖殿裡在異象中向他說話,指示他要“遠遠的往外邦人那裡去。”

    眾人直到此時都在凝神傾聽,但保羅一講到他已奉命在外邦人中作基督的使徒時,他們的憤怒就重新發作了。他們素來以自己為天之驕子,所以不愿容許那些被輕視的外邦人分享他們所一向看為自己獨有的特權。于是他們揚聲壓倒說話人的聲音,喊叫說︰“這樣的人,從世上除掉他吧﹗他是不當活著的。”

    “眾人喧嚷,摔掉衣裳,把塵土向空中揚起來。千夫長就吩咐將保羅帶進營樓去,叫人用鞭子拷問他,要知道他們向他這樣喧嚷,是為什麼緣故。”

    “剛用皮條捆上,保羅對旁邊站著的百夫長說︰人是羅馬人,又沒有定罪,你們就鞭打他,有這個例嗎?百夫長聽見這話,就去見千夫長,告訴他說︰你要作什麼?這人

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是羅馬人。千夫長就來問保羅說︰你告訴我,你是羅馬人嗎?保羅說︰是。千夫長說︰我用了許多銀子,才入了羅馬的民籍。保羅說︰我生來就是。于是那些要拷問保羅的人就離開他去了。千夫長既知道他是羅馬人,又因為捆綁了他,也害怕了。”

    “第二天,千夫長為要知道猶太人控告保羅的實情,便解開他,吩咐祭司長和全公會的人,都聚集,將保羅帶下來,叫他站在他們面前。”

    這時那準備審問保羅的,正是使徒在悔改之前身為其中一員的公會。他站立在猶太的官長面前,泰然自若,臉上顯出基督的平安。他“定睛看著公會的人,說︰弟兄們﹗我在上帝面前行事為人,都是憑著良心,直到今日。”他們一聽這話,便怒火重燃;“大祭司亞拿尼亞,就吩咐旁邊站著的人打他的嘴。”保羅一聽到這樣夫人性的吩咐,便高聲說︰“你這粉飾的牆﹗上帝要打你;你坐堂為的是按律法審問我,你竟違背律法,吩咐人打我嗎?”“站在旁邊的人說︰你辱罵上帝的大祭司嗎?”保羅憑他一貫的禮貌回答說︰“弟兄們﹗我不曉得他是大祭司;經上記著說︰‘不可毀謗你百姓的官長。’”

    “保羅看出大眾一半是撒都該人,一半是法利賽人,就在公會中大聲說︰弟兄們﹗我是法利賽人,也是法利賽人的子孫;我現在受審問,是為盼望死人復活。”

    “說了這話,法利賽人和撒都該人就爭論起來,會眾分為兩黨。因為撒都該人說沒有復活,也沒有天使,和鬼魂;法利賽人卻說兩樣都有。”于是這兩個黨派開始自相爭

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執,這樣一來,他們對付保羅的力量就分散了。“有幾個法利賽黨的文士站起來,爭辯說︰我們看不出這人有什麼惡處。倘若有鬼魂,或是天使,對他說過話,怎麼樣呢?”

    在接著發生的騷亂中,撒都該人竭力想把使徒奪過來,以便置諸死地;然而法利賽人卻竭力要保護他。“千無長恐怕保羅被他們扯碎了,就吩咐兵丁下去,把他從眾人當中搶出來,帶進營樓去。”

    后來,當保羅回顧這一天痛苦的經驗時,他開始擔心自己的行為或許不能蒙上帝的喜悅。難道他到耶路撒冷來訪問,竟是犯了錯誤嗎?難產他追求與弟兄團結的熱望,反而招致這樣不幸的后果嗎?

    猶太人以上帝所承認的子民身分在不信的世人面前所有的表現,禽使徒深感痛心。那些異教的軍官們對于他們持有怎樣的看法呢?虪L們既然自稱是敬拜耶和華的人,並且負有聖職,卻仍為盲目而毫無理性的狂怒所控制,甚至企圖殺害那些在信仰上敢于持不同意見的弟兄,結果竟使自己最嚴肅的議會變成混亂和紛爭的場所。保羅深覺他上帝的聖名實在已經在外邦人的眼中受到羞辱了。

    現在他已經被下在監裡了,而且他明知他的仇敵在極度惱恨之余,必要不擇手段將他置諸死地。難道他為眾教會所作的工作便就此結束了,而現在就任憑凶暴的豺狼進入嗎?基督的聖工原是保羅所最關心而念念不忘的,因此他以深切的焦慮想念到各地教會

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面臨的危險,他們也要遭受到他在公會面前所遇見的這一等人的逼迫。于是他在苦悶與灰心之余只得痛哭祈禱。

    主在這黯談的時辰並沒有不注意他的仆人。在聖殿院子裡,他曾護衛著他脫離暴徒的手;在公會前,他曾與他同在;在營樓裡,他也和他在一起;現在他更向他忠心的見証人親自顯現,以答應使徒懇求指導的祈禱。“當夜,主站在保羅旁邊說︰放心吧﹗你怎樣在耶路撒冷為我作見証,也必怎樣在羅馬為我作見証。”

    保羅已悵久指望去訪問羅馬;他極愿在那裡為基督作見証,但他卻感到自己的計劃過去一直被猶太人的仇恨所破壞了。即使現在,他也沒想到自己終于竟以囚犯的身分往羅馬去。

    正當主鼓勵他仆人的時候,保羅的敵人卻正在熱烈地設計要殺害他。“到了天亮,猶太人同謀起誓,說︰若不先殺保羅,就不吃不喝。這樣同心起誓的,有四十多人。”這正是主借以賽亞所譴責的一種禁食,糷@種“互相爭競,以凶惡的拳頭打人”的禁食。(賽58:4)

    這些陰謀暗殺的人竟“來見祭司長和長老說︰我們已經起了一個大誓,若不先殺保羅,就不吃什麼。現在你們和公會要知會千夫長,叫他帶下保羅到你們這裡來,假作要詳細察考他的事;我們已經預備好了,不等他來到跟前就殺他。”

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    祭司和密工們非但沒有責備這種殘酷的毒計,反而熱烈地予以贊同。保羅先前曾將亞拿尼亞比作粉飾的牆,實在不錯。

    但上帝卻出而干涉,要拯救他仆人的性命。保羅的外甥聽見了這些圖謀暗殺的人“設下埋伏,就來到營樓裡告訴保羅。保羅請一個百夫長來,說︰你領這少年人去見千夫長,他有事告訴他。于是把他領去見千無長說︰被囚的保羅請我到他那裡,求我領這少年人來見你;他有事告訴你。”

    革老丟•呂西亞和藹地接見了這個少年,“就拉著他的手走到一旁,私下問他說︰你有什麼事告訴我呢?他說︰猶太人已經約定,要求你明天帶下保羅到公會裡去,假作要詳細查問他的事。你切不要隨從他們,因為他們有四十多人埋伏,已經起誓,說︰若不先殺保羅,就不吃不喝;現在預備好了,只等你應允。”

    “于是千夫長打發少年人走,囑咐他說︰不要告訴人你將這事報給我了。”

    呂西亞立即決定將保羅從他的轄下移交給巡撫腓力斯看管。當時的猶太民族因處于一種憤激的情形之下,因此時常發生騷亂。使徒若繼續留在耶路撒冷,可能引起不良的后果,對于全城,甚至對于千夫長本人都有危險,因此“千夫長便叫了兩個百夫長來,說︰預備步兵二百,馬兵七十,長槍手二百,今夜亥初往該撒利亞去;也要預備牲口叫保羅騎上,護送到巡撫腓力斯那裡去。”

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    既要把保羅解走,就不可耽延片刻。“于是兵丁照所吩咐他們的,將保羅夜裡帶到安提帕底。”從那裡,用馬兵護送囚犯到該撒利亞,那四百步兵和長槍手則回到耶路撒冷去。

    領隊的官長將囚犯交給腓力斯,同時**呈了千夫長所托交的文書︰

    “革老丟•呂西亞請巡撫腓力斯大人安﹗這人被猶太人拿住,將要殺害,我得知他是羅馬人,就帶兵丁下去救他出來。因要知道他們告他的緣故,我就帶他下到他們的公會去;便查知他被告是因他們律法  辯論,並沒有什麼該死該綁的罪名。后來有人把要害他的計謀告訴我,我就立時解他到你那裡去,又吩咐告他的人,在你面前告他。”

    腓力斯讀了文書之后,便問囚犯是哪省的人,既曉得他是基利家人,就說︰“等告你的人來到,我要細聽你的事;便吩咐人把他看守在希律的衙門裡。”

    上帝的仆人竟在外邦人中找到避難所,逃脫那些自稱為耶和華子民之人的毒手,這樣的事倒並不以保羅為第一個例子呢﹗猶太人由于憤恨保羅,就在自己民族的黑暗歷史上又添上了一項罪行。他們既已更進一步地硬著心腸拒絕真理,便因此使自己的厄運更為確定了。

    基督在拿撒勒的會堂裡宣佈自己為“受膏者”時所講的話,並沒有多少人完全認明它的意義。那時他宣佈他的使命是安慰、賜福、並拯救傷心和有罪的人;隨后,他看出

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驕傲和不信控制著聽眾的心,就提醒他們說,上帝過去曾經因他選民的不信和悖逆而轉離他們,反向那些未曾拒絕上天所賜亮光的外邦人顯示他自己。撒勒法的寡婦和敘利亞國的乃縵,都曾遵照他們所得到的一切亮光而行;因此,他們倒要較比那些退后離開上帝、並為了便利和世俗尊榮而犧牲原則的上帝選民更算為義。

    當基督宣稱那位上帝忠心的使者(以利亞)在背道的以色列人中竟找不到一個安全的所在時,他就將一項可怕的真理告訴拿撒勒的猶太人了。那時他們既不愿認明他的價值,也不肯重視他的工作。猶太人的領袖們雖然自稱是為上帝的尊榮和以色列的幸福大發熱心,但實際上他們卻是與此二者為敵的。他們在教訓和榜樣上正是率領百姓越來越遠離順從上帝,馫v領他們到達他再不能在艱難時日作他們保障的地步。

    在保羅的事件上,救主向拿撒勒人所講譴責的話不僅可用在不信主的猶太人身上,也可用在他自己的同道弟兄們身上。如果教會的領袖們完全放棄他們對于保羅所懷的惡意,而接待他為一位特蒙上帝選召將福音傳與外邦人的使者,主就必使他長留在他們中間。上帝並未規定保羅的工作如此迅速結束;但他也不施行神跡來消除耶路撒冷教會領袖們的作風所引起的一連串事件。

    這同樣的精神現今依然導致相同的結果。教會已因既不重視也不善用出自神恩的供應,以致喪失了許多福惠。一個忠心傳道人的操勞如果受到重視,主將會何等經常地延

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長他的工作。但如果教會容許眾生之敵來淆亂心意,以致誤傳並曲解基督忠心仆人的言行;如果他們阻擋他的工作,又妨礙他的效用,主有時就會從他們收回他所賜的恩典。

    撒但經常利用他的爪牙,去折磨並摧殘上帝所揀選來完成一番偉大善工的人。這些人雖然甘愿為推展基督的聖工而犧牲,甚至不惜犧牲性命,但那大騙子仍必唆使他們的弟兄猜疑他們。如果懷存了這種思想,那就適足以中傷那對他們品格完整的信任,並因此而削弱了他們的效用。他往往很成功地利用他們自己的弟兄使他們感到極其痛心,以致上帝不得不仁慈地加以干涉,使他受著迫害的仆人得到安息。及至這些仆人雙手業已交叉放在那脈搏停止的胸膛上,警戒和勉勵的聲音業已靜息時,那班頑固無情的人或許才醒悟過來,看出並重視他們所已棄絕的福惠。這些仆人的死亡或許能成就他們一生所未能成就的事。

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第三十九章  在該撒利亞受審

(本章根據  徒24章)

    保羅到達該撒利亞五天之后,控告他的人帶著他們聘作顧問的辯士帖土羅從耶路撒冷來了。這個案件獲得允準立時審理。于是保羅被提到審判廳,“帖土羅就告他。”這個狡猾的辯士斷定諂媚阿諛較比事實與正義的簡單訴述,在這羅馬巡撫身上更有力量,因此他開始講述時先贊揚腓力斯一番說︰“腓力斯大人﹗我們因你得以大享太平,並且這一國的弊病,因著你的先見,得以更正了;我們隨時隨地,滿心感謝不盡。”

    帖土羅這話簡直是厚前面無恥的謊言;因為腓力斯的品格原是卑劣可鄙的。有話論到他說︰“他以奴隸的氣質,運用君王的權威,而遂行種種縱欲與殘酷的事。”(見羅馬史家塔西佗所著《歷史》第五章第九段。)凡聽帖土羅說話的人都知道他這番阿諛奉承的話是虛謊的;但他們想要定保羅死罪的欲望卻強過他們對于真理的愛好。

    帖土羅在他的言談中所控告保羅的罪名,如能証實,就適足以判處保羅背叛政府的罪。這個辯士宣稱︰“我們看這個人,如同瘟疫一般,是鼓動普天下眾猶太人生亂的,又是拿撒勒教黨裡的一個頭目;連聖殿他也想要污穢。”隨后帖土羅就述說正在猶太人

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要根據他們的宗教律法審問保羅的時候,耶路撒冷營樓的千夫長呂西亞卻將他從他們手中勉強奪過來,因此他們不得不將這案件呈到腓力斯面前。這番話的目的乃在勸誘巡撫將保羅交給猶太法庭審判。在場的猶太人都熱烈地支持這一切的控訴,而並不致力于隱瞞他們對這個囚犯的仇恨。

    腓力斯洞察那些控告保羅之人的性情和品格,他知道他們諂媚他是出自什麼動機,也看出他們不能証實他們對保羅所作的控訴。他轉向被告,點頭叫他為自己申辯。保羅沒有多費唇舌說恭維的話,只是簡略地說明他更加樂意在腓力斯面前為自己辯護。因為后者曾任巡撫多年,十分了解猶太人的律法和風俗。他論到所告他的罪狀,清楚地聲明其中沒有一件是實在的。他說明自己並沒有在耶路撒冷任何地方引起擾亂,也沒有污穢聖殿。他說︰“他們並沒有看見我在殿裡,或是在會堂裡,或是在城裡,和人辯論,聳動眾人。他們現在所告訴我的事,並不能對你証實了。”

    他一方面承認自己正是按著“他們所稱為異端的道”事奉他祖宗的上帝,同時也斷言自己是一向相信律法,“和先知書上一切所記栽的;”並且依照聖經明顯的教訓,相信死人必要復活。他更宣稱他人生的主要宗旨,乃是要“對上帝,對人,常存無虧的良心。”

    他以率直誠實的態度,述說了自己訪問耶路撒冷的目的和他被捉拿受審的情形。“

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過了幾年,我帶著周濟本國的捐項和供獻的物上去。正獻的時候,他們看見我在殿裡已經潔淨了,並沒有聚眾,也沒有吵嚷;惟有幾個亞細亞來的猶太人;虪L們若有告我的事,就應當到你面前來告我。即或不然,這些人,若看出我站在公會前,有妄為的地方,他們自己也可以說明。縱然有,也不過一句話,就是我站在他們中間大聲說,我今日在你們面前受審,是為死人復活的道理。”

    使徒以懇切而顯然真誠的態度講話,他的言辭具有感服人的力量。革老丟•呂西亞在寫給腓力斯的文書中,曾為保羅的行動作了同樣的見証。而且腓力斯本人對于猶太的宗教頗有相當的認識,是過于許多人所猜想的。保羅在這案件中所提出清楚的事實,已使腓力斯理清楚地明了猶太人企圖定使徒犯了煽動及叛亂的罪究竟是出于什麼動機。巡撫不肯非法地判處一個羅馬公民的罪來討他們的喜歡,也不肯未經過公正的審問就將他交給他們去處死。然而腓力斯除了一已的利益之外,也不知道其他更高尚的動機,而且他也為愛好稱贊的心和貪圖擢升的欲望所控制著。他惟恐得罪猶太人,所以就不敢在一個他明知是無辜的人身上秉公行義。因此他決定暫停審斷,等待呂西亞出席,便說︰“且等千夫長呂西亞下來,我要審斷你們的事。”

    使徒仍被收監,但腓力斯吩咐看守保羅的百夫長“寬待他,也不攔阻他的親友來供給他。”

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    這事過后不久,腓力斯和他的夫人土西拉叫了保羅來,要在一次私下接見中聽他“講論信基督耶穌的道。”他們愿意甚至切望要聽這些新的真理驤o些真理他們以后可能再也無從聽到;而且如果加以拒絕,這些真理就必在上帝的大日成為不利于他們的速速的見証。

    保羅認為這是天賜的機會,所以他就忠心地加以利用。他知道自己是站在一個對他擁有生殺之權的人面前;但他仍然沒有用稱贊或諂媚的話來恭維腓力斯和土西拉。他知道自己的話對于他們不是活的香氣便是死的香氣,因此忘記一切自私的意念,只想到如何喚醒他們警覺自己的危險。

    保羅認明福音對于任何聽他講論的人都有一種要求;也認明到了他們不是站在那圍繞白色大寶座的聖潔群眾之中,就必是與那班要聽基督對他們說“你們這些作惡的人,離開我去吧”的人在一起。(太7:23)他深知自己必須在天上的審判台前與他聽眾中的每一個人見面,並且他不但必須為他一切所說所行的,而且也必須為他說話行事的動機和精神交帳。

    腓力斯的作風一向是非常凶暴殘忍的,所以從來很少有人膽敢對他提說甚或暗示他的品格與行為不是沒有缺點的。但保羅向來是不怕人的。他坦白地說明自己在基督裡的信仰,以及這種信仰的緣由,並且就此引申到特別講論基督徒品格所不可或缺的德行;

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而這些德行卻正是在他面前這一對傲慢的夫婦所十分顯然缺乏的。

    他在腓力斯和土西拉面前高舉上帝的聖德虪L的公義、公正、與公平,以及他律法的性質。他清楚地指明人的本分乃是要度端正和節制的生活,要用理智控制情欲,要順從上帝的律法並保持體力和智力的健全。他聲稱審判的大日必定來到,那時各人要按著本身所行的受報應,那時也必清楚地顯明財富、地位、或頭銜都不足以使人得到上帝的恩眷,也不能救他脫離罪惡的結果。他說明今生乃是人為來世作準備的時候,如果他忽略現今的特權和機會,他就必遭受永遠的損失;再沒有新的寬容時期賜給他了。

    保羅特別詳述上帝律法的廣泛要求。他說明律法如何延伸至涉及人類德性中深藏的秘密,並顯露那曾經陷蔽而為人所未見未知的事。人手所作或口所說的,糷Z外表生活所表現的,鸕坐ㄗ洛H顯明一個人道德的品質。但律法卻監察他的思想,動機,和宗旨。那蘊藏在內而不為人所見的隱情,嫉妒,仇恨,情欲,野心,以及那在內心深處所凝想過而只因缺少機會無從遂行的種種惡事,驤o一切上帝的律法都要製裁。

    保羅盡力引導這兩位聽眾的心注意到那為罪所付的偉大“犧牲”。他先指明那作為“將來美事的影兒”的祭物,然后介紹基督為那一切禮節的實體,驦N是這些禮節所指明為墮落人類之生命與希望的唯一根源者。古聖先賢都是因信基督的寶血而得救的。當他們看到祭牲垂死的慘痛時,他們越過了時代的鴻溝展望到那除去世人罪孽的“上帝

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的羔羊。”

    上帝理當有要求他所造之眾生敬愛及順從的權利。他已在他的律法中賜給他們正義的完全標準。但許多人卻忘了他們的創造主,而寧愿隨從自己那與他旨意相反的行為。他們以仇恨報答那天高地厚的大愛。上帝決不能降低他律法的要求來迎合惡人的標準;人類也決不能憑自己的力量去適應律法的要求。罪人惟有信靠基督,才能除將罪污,才能順從創造主的律法。

    作囚犯的保羅如此強調了神的律法在猶太人和外邦人身上所有的要求,並高舉那被人藐視的拿撒勒人耶穌為上帝的兒子,為世人的救贖主。

    這位猶太的公主(腓力斯的妻子土西拉)熟知她所曾經十分無恥地違犯過的律法的神聖性質;但是她對于髑髏地之救主的偏見,竟使她硬著心腸拒絕生命之道。如今良心既被喚醒,就發出聲音來;于是腓力斯就覺得保羅的話都是真實的。記憶追溯到過去的罪行。他早年放蕩淫佚與殺人流血之生涯中的秘密,和他近年來的昧良記錄,都非常鮮明地展現在他面前。他看出自己是荒淫,殘暴,而貪得無厭的。真理從未如此打動過他的心。他的心情也從未如此充滿過恐慌。他一想到自己罪惡生涯中的一切秘密在上帝眼前都是赤露敞開的,又想到他必須按著自己的行為受報應,他就不由得驚恐萬狀,不寒

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而栗了。

    可惜他不但沒有因自覺有罪而生出悔改的心,反而要設法消除這些不受歡迎的回憶反省。于是這一次與保羅的會談因而縮短了,他對保羅說︰“你暫且去吧﹗等我得便再叫你來。”

    腓力斯和腓立比的禁卒、二人的行為該有多大的區別啊﹗從前主的仆人們曾被捆綁帶到禁卒那裡,正如保羅這次被帶到腓力斯面前一樣。他們蒙神力保護的憑據,他們在痛苦和侮辱之下的喜樂,他們在地大震動之時的一無所懼,以及他們那基督化的饒恕精神,都使禁卒衷心感服,因而恐懼戰兢地承認自己的罪並獲得了赦免。腓力斯雖然也曾恐懼戰兢,卻沒有悔改。禁卒歡迎上帝的靈到他的心中,到他的家裡;腓力斯卻吩咐上帝的使者離去。一個自愿作上帝的兒子和天國的后裔;另一個卻甘心與作孽的人為伍。

    此后兩年之久,一直沒有對保羅另加處理,因此他仍被囚在監裡。腓力斯屢次叫了他來,傾聽他的講論。但這種外表上友善的真動機乃是希望有所獲得,他也暗示如果保羅付給他一大筆金錢,就可得到釋放。夫論如何,使徒天性高尚,決不愿用賄賂使自己獲得自由。他原不是犯過什麼法而被判有罪的,所以不愿屈節作一件錯事來爭取自由。何況他即或要這樣作,但他自己也太貧窮,決付不出一筆這麼大的贖金,而且他又不愿為自己的緣故請求教友同情和慷慨的援助。他也覺得自己既在上帝的手中,因此他也不

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愿妨礙上帝對他所有的旨意。

    腓力斯因為嚴重地得罪了猶太人,最后竟被召赴羅馬。在他應召離開該撒利亞之前他為要“對猶太人的喜歡,”就留保羅在監裡。但腓力斯這種想重獲猶太人信任的企圖並沒有成功。他受懲免職,而由波求•非斯都被派來接替他,總署仍設在該撒利亞。

    當保羅向腓力斯講論公義、節制、和將來的審判時,曾有一道從天上來的光照耀在腓力斯身上。那正是天賜的機會使他可以看出並離棄自己的罪惡,可惜他對上帝的信使說︰“你暫且去吧,等我得便再叫你來。”他已經藐視最后慈憐的機會。此后他再也沒有從上帝領受另外的呼召了。

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第四十章  保羅上訴于該撒

(本章根據  徒25:1-12)

    “非斯都到了任,過了三天,就從該撒利亞上耶路撒冷去。祭司長和猶太人的首領向他控告保羅,又央告他,求他的情,將保羅提到耶路撒冷來。”他們提出這項要求,原是企圖埋伏在保羅往耶路撒冷去的路上將他殺死。但非斯都具有高度的責任感,所以很客氣地謝絕將保羅提來。他宣稱︰“無論什麼人,被告還沒有和原告對質,未得機會分訴所告他的事,就選  定他的罪,這不是羅馬人的條例。”(徒25:16)他說明他自己快要往該撒利亞去,又說︰“你們中間有權勢的人,與我一同下去,那人若有什麼不是,就可以告他。”

    這不是猶太人所要的。他們還沒有忘記他們前一次在該撒利亞的失敗。他們自己惡毒的精神和那沒有根據的控告,在與保羅沉著的風度和有力的辯証對照之下,就必顯然居于劣勢。所以他們再度要求,將保羅擔以耶路撒冷來受審,然而非斯都卻堅持他的主張,要在該撒利亞舉行一次公正的審判。上帝的美意控制了非斯都的決定,使保羅的生命得以延長。

◆◆◆•第四十章  保羅上訴于該撒•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•354•◆◆◆

    猶太領袖的毒計既不得逞,他們便立即下手準備在巡撫的法庭上控告保羅。非斯都在耶路撒冷逗留數日之后,便回到該撒利亞,“第二天坐堂,吩咐將保羅提上來。”“那些從耶路撒冷下來的猶太人周圍站著,將許多重大的事控告他,都是不能証實的。”猶太人這次沒有聘請律師,故親自提出控告。在審訊的過程中,被告鎮定而坦白地揭穿了原告供述的虛偽。

    非斯都看出爭訟問題完全關系猶太人的教義;而且按正確的推斷,他們所控告保羅的事縱然能予以証實,也不足以定保羅什麼該受監禁的罪,更不足以定他死罪。然而非斯都很清楚地看出︰若不將保羅定罪,或交在他們的手中,勢必要引起暴亂,因此,“非斯都要討猶太人的喜歡,”就轉過來問保羅是否愿意在他的保護之下,到耶路撒冷去受猶太公會的審問。

    這位使徒深知他不能指望從那些因自己的罪而正在招致上帝忿怒的人手中得到公正的審判。他知道自己正像先知以利亞一樣,在一班拒絕天賜的亮光而硬著心腸不聽福音的人中間,還不如在外邦人當中較為安全。他已厭煩爭訟,他那活躍的精神實在忍受不住一再的拖延和他受審被囚的久懸不決。因此,他決定使用他為羅馬公民的權利,上告于該撒。

    保羅答復巡撫的問題說︰“我站在該撒的堂前,這就是我應當受審的地方。我向猶

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太太並沒有行過什麼不義的事,這也是你明明知道的。我若行了不義的事,犯了什麼該死的罪,就是死,我也不辭;他們所告我的事若都不實,就沒有人可以把我交給他們。我要上告于該撒。”

    非斯都一點也不知道猶太人想要殺害保羅的陰謀,所以對于他上告該撒的事覺得非常詫異。無論如何,保羅所說的這幾句話就結束了這一次的審問。“非斯都和議會商量了,就說︰你既上告于該撒,可以往該撒那裡去。”

    這樣,又一次有上帝的一位仆人因偏見和自以為義所生的仇恨,而被驅逐到外邦人中求保護了。這同樣的仇恨曾迫使先知以利亞逃到撒勒法的寡婦那裡去藏身;后來也曾迫使福音的使者轉離猶太人,去將他們的信息傳給外邦人。生存在現代的上帝的子民必須應付這種仇恨。在許多自稱信從基督的人中,也存在著那盤據在猶太人心中的同樣驕傲自大,拘泥形式與自私自利,以及同樣壓迫人的精神。在將來,也必有一班自稱是基督代表的人,采取像古時祭司官長們對待基督和眾使徒時所遵循的同樣行徑。上帝忠心的仆人在那即將臨頭的危機中,必要遇到這同樣剛硬的心腸,同樣殘酷的意志,同樣頑強的仇恨。

    凡欲在那邪惡的日子憑良心指示而一無所懼地事奉上帝的人,非具有勇敢,堅毅,以及對于上帝和他聖言的認識不可;因為凡效忠上帝的人都必遭受逼迫,他們的動機必

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遭受非難,他們最善良的努力必被曲解,他們的名字必被當作禍害而加以擯斥。撒但要極盡其欺騙的能事,影響人的心志,蒙蔽人的思想,“稱惡為善,稱善為惡。”上帝子民的信仰越純潔,越堅固,他們順從他的決心越剛強,則撒但必要越猛烈地設法激起那些自稱為義卻踐踏上帝律法之人的憤怒來反對他們。那時,若要堅守那“一次交付聖徒的真道,”就必需具有最堅毅的信靠,和最英勇的意志。

    上帝渴望他的子民為那即將來臨的危機早作準備。他們不論已作準備或未作準備,都必須應付這危機;惟有那些已經使自己生活符合上帝標準的人,才能在試煉和考驗的時候站立得住。一旦屬世的統治者與宗教界的領袖們聯合起來,在信仰自由的問題上進行獨裁,那時就必顯明究竟誰是真正敬畏並事奉上帝的人。在黑暗極其深厚的時候,像上帝的品格就必顯得極其光輝燦爛。在一切其他的倚靠都已失敗之后,就必看出誰是堅心倚賴耶和華的人。而且正在真理的仇敵四面窺伺要降禍與主的仆人時,上帝卻要向他們留意降福。他對于他們必像大磐石的影子在疲乏之地。

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第四十一章  “幾乎叫我作基督徒了”

(本章根據  徒25:13-27:26)

    保羅既要上告于該撒,非斯都只得將他解往羅馬。但他必須等待一些時候,才能找到合適的船只;並且還有其他的囚犯要與保羅一同解往羅馬,而處理他們的案件也有了耽延。這就給予保羅一次機會向該撒利亞的尊貴人,並向最后的一個希律蠿基帕王第二,說明他信仰的緣由。

    “過了些日子,亞基帕王、和百尼基氏、來到該撒利亞,問非斯都安。在那裡住了多日。非斯都將保羅的事告訴王,說︰這裡有一個人,是腓力斯留在監裡的。我在耶路撒冷的時候,祭司長和猶太的長老、將他的事稟報了我,求我定他的罪。”他概述那導致這個囚犯上告于該撒的種種情節,並述說保羅最后在他面前受審的經過,又說猶太人所控告保羅的並沒有他所逆料的那等惡事,“不過是有幾樣……他們自己敬鬼神的事,又為一個人名叫耶穌,是已經死了,保羅卻說他是活著的。”

    當非斯都述說他的經歷時,亞基帕王甚感興趣,說︰“我自己也愿聽這人辯論。”

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為了符合他的愿望,就在次日安排了一次聚會。“第二天,亞基帕和百尼基大張威勢而來,同著眾千夫長,和城裡的尊貴人,進了公廳;非斯都吩咐一聲,就有人將保羅帶進來。”

    非斯都為尊敬他的賓客起見,設法使這一次的場面極顯赫炫耀。巡撫和他的貴客所穿華麗的衣服,兵士的刀劍,千夫長的甲冑,使當時的景象大為 赫。

    這時保羅仍然帶著鎖鏈,站在聚集的眾人面前,這是何等的一種對照啊﹗亞基帕和百尼基擁有權勢和地位,因此世人都恭維他們。可是他們缺少上帝所看重的品質。他們是違犯他律法的,心地和生活都腐化了。他們的行為是上天所憎惡的。

    這個用鐵鏈鎖在衛兵手上的老年囚犯,他在外表上並沒有什麼足以使人尊敬之處。然而這個顯然沒有朋友、財富、或地位、並為信仰上帝的兒子而被囚的人,卻是全天庭所關懷的。這時有天使作他的侍從。這些發光的使者只要有一位閃出他的榮耀,則君王的威風和驕傲就必黯然失色;王和朝臣必被擊倒在地,正如羅馬守兵在基督墳前的情形一般。

    非斯都親自向聚集的人介紹保羅,說︰“亞基帕王,和在這裡的諸位啊﹗你們看這人,就是一切猶太人在耶路撒冷,和這裡,曾向我懇求,呼叫說︰不可容他再活著。但我查明他沒有犯什麼該死的罪;並且他自己上告于皇帝,所以我定意把他解去。論到這

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人,我沒有確實的事,可以奏明主上。因此我帶他到你們面前,也特意帶他到你亞基帕王面前,為要在查問之后,有所陳奏。據我看來,解送囚犯,不指明他的罪案,是不合理的。”

    于是亞基帕王準許保羅自由申辯。使徒並沒有因當時這顯赫的炫耀或聽眾的高貴地位而驚惶失措;因為他知道屬世的財富和地位是多麼沒有價值。地上的炫耀和權勢不能片刻挫折他的勇氣,或使他失去自制之力。

    他分訴說︰“亞基帕王啊﹗猶太人所告我的一切事,今日得在你面前分訴,實為萬幸﹗更可幸的,是你熟悉猶太人的規矩,和他們的辯論;所以求你耐心聽我。”

    保羅述說自己從頑梗不信拿撒勒人耶穌為世界救贖主的景況中悔改歸主的經歷,他形容天上來的異象起初是怎樣使他充滿莫可言喻的恐懼,但后來卻成為他最大安慰的根源,驤o異象乃是上帝榮耀的啟示,在異象中坐在寶座上的,就是他所藐視所仇恨的主,而他當時所尋找殺害的卻正是這位主的門徒。但從那時以后,保羅已經成了一個新人,成了耶穌的一個忠實熱心的信徒,他成為這樣的人完全是出于那發跡人心的恩典。

    保羅用清楚而有力的話在亞基帕王面前述說有關基督地上生活的大事。他証明預言中的彌賽亞已經現身為拿撒勒人耶穌。他說明舊約聖經曾如何聲稱彌賽亞要降世為人在人間顯現;而耶穌的生活又如何已經應驗了摩西和眾先知所描述的每一特征。上帝的聖

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子為要救贖喪亡的世界起見,已經忍受了十字架的苦難,輕看羞辱,並已升上高天,得勝死亡和墳墓。

    保羅推論說︰基督必須從死裡復活,為什麼看作是不可信的呢?他自己曾經一度看這事為不可信;但后來既然親自看見聽見,他又怎能不信呢?他已經在大馬色城門口親眼看到被釘而復活的基督,就是那曾經在耶路撒冷街道上行走過,死在髑髏地,打破死亡的捆綁,並升到高天的主。他曾像磯法、雅各、約翰、或任何其他門徒一樣,親眼見過他,並與他談過話。那“聲音”既然吩咐他傳揚一位復活救主的福音,他又怎能違背呢?因此他在大馬色,在耶路撒冷,猶太全地,並在遠方,都曾為被釘的耶穌作見証。勸勉各等人“應當悔改歸向上帝,行事與屬性的心相稱。”

    使徒訴說︰“因此,猶太人在殿裡拿住我,想要殺我。然而我蒙上帝的幫助,直到今日還站得住,對著尊貴卑賤老幼作見証;所講的,並不外乎眾先知和摩西所說,將來必成的事︰就是基督必須受害,並且因從死裡復活,要首先把光明的道,傳給百姓和外邦人。”

    全體聚集的人都凝神傾聽保羅述說他奇妙的經驗。使徒所講論的正是他最得意的題目。沒有一個聽他講論的人能懷疑他的誠意。但正當他那勸服人的口才達到最高潮的時候,非斯都竟打斷他的話,大聲說︰“保羅﹗你癲狂了吧;你的學問太大,反叫你癲狂

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了。”

    保羅回答說︰“非斯都大人﹗我不是癲狂,我說的乃是真實明白話。王也曉得這些事,所以我向王放膽直言,我深信這些事、沒有一件向王隱藏的;因都不是在背地裡作的。”于是他轉向亞基帕王,直接對他說︰“亞基帕王啊﹗你信先知嗎?我知道你是信的。”

    亞基帕深受感動;他一時竟忘記了周圍的景象和自己地位的尊嚴。他感覺到的只是所聽見的真理,看到的只是那站在他面前身為上帝使者的卑微囚犯;他不由自主地回答說︰“你這樣勸我,幾乎叫我作基督徒了。”

    保羅熱切地回答說︰“無論是少勸,是多勸,我向上帝所求的,不但你一個人,就是今天一切聽我的,都要像我一樣。”他又舉起他那帶著鎖鏈的雙手,加一上句說︰“只是不要像我有這些鎖鏈。”

    按理,非斯都、亞基帕、和百尼基應當帶上那捆綁保羅的鎖鏈。他們都犯過嚴重的罪。這些犯罪的人那一天都已聽到那借著基督的名所提供給他們的救恩。其中至少有一個人幾乎被勸接受所提供的恩典和赦免。可惜亞基帳放棄了那施與他的恩慈,拒絕接受被釘之救贖主的十字架。

    王的好奇心既得了滿足,就從位上起來,表示這一次接見就此結束。聚集的人散開

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之后,他們彼此談論說︰“這人並沒有犯什麼該死該綁罪。”

    亞基帕雖然是一個猶太人,他卻沒有法利賽人那種頑固的熱心和盲目的偏見。他對非斯都說︰“這人若沒有上告于該撒,就可以釋放了。”但這案件既已轉呈到更高一級的法庭,這時已經不是非斯都或亞基帕的權力所能及的了。

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第四十二章  海上航行遇險

(本章根據  徒27;28:1-10)

    保羅終于起程前往羅馬了。路加寫道︰“非斯都既然定規了,叫我們坐船往意大利去,便將保羅,和別的囚犯,交給御營裡的一個百夫長,名叫猶流。有一只亞大米田的船,要沿著亞西亞一帶地方的海邊走;我們就上了那船開行,有馬其頓的帖撒羅尼迦人亞裡達古,和我們同去。”

    在西歷第一世紀,海上的旅行難免有特別的艱難和危險。航海的人多半靠太陽和星辰的位置來指引他們的行程;所以一旦太陽星辰不出現,而有暴風雨的征兆時,船主就不敢冒險出海航行。在每年的某一段季節中,安全航行簡直是不可能的。

    使徒保羅這時必須忍受一段痛苦難堪的經驗,他必須以帶著鎖鏈的囚犯身分,作一次漫長而乏味的航行往意大利去。有一件事大大地減輕了他的困苦,蠿煽N是他蒙準帶著路加和亞裡達古同行。后來,他在致歌羅西教會的書信中提到亞裡達古為“與我一同坐監的;”(西4:10)其實亞裡達古與保羅一同坐監乃是出于自愿,為要在保羅遭受患難時伺候他。

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    旅程順利地開始。次日他們在西頓的港口停泊。百夫長猶流“寬待保羅,”既聽說那裡有基督徒,就“準他往朋友那裡去,受他們的照應。”身體衰弱的保羅對于這種寬待深為感激。

    船在離開西頓之后,就遇到逆風;船既被迫不能直行,因此前進緩慢。百夫和基呂家省的每拉找到一只亞力山大的大船,準備往意大利去,于是他立即將囚犯都轉到這只船上。但風向依然不順,船只進行困難。路加寫道︰“一連多日,船行得慢,僅僅來到革尼土的對面。因為被風攔阻,就貼著革哩底背風岸,從撒摩尼對面行過;我們沿岸行走,僅僅來到一個地方,名叫佳澳。”

    他們被迫在佳澳停留一個時期,等待順風。那時冬季快要來臨︰“行船又危險;”因此管船的人不得不放棄在冬季停航之前到達目的地的希望。這時他們所須決定的唯一問題乃是︰該留在佳澳呢,還是設法趕到一個更好的港口過冬。

    大家熱烈地討論了這個問題,最后由百夫長請問保羅,因他已獲得水手和兵士的尊重。保羅毫不猶豫地勸他們留住佳澳。他說︰“我看這次行船不但貨物和船要受傷損,大遭破壞,連我們的性命也難保。”但“掌船的和船主,”以及多數的船客和水手,卻不愿接受這個勸告。因為他們當時停泊的港口“過冬不便,船上的人就多半說,不如開船離開這地方,或者能到非尼基過冬;非尼基是革哩底的一個海口,一面朝東北,一面

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朝東南。”

    百夫長決定依從多數人的意見。正好“這時微微起了南風,”他們便從佳澳出發,一心指望很快就可到達他們所想去的港口。據料“不多幾時,狂風從島上撲下來;”“船被風抓住,敵不住風。”

    船任風刮去,貼近一個名叫高大的小島,當他們在這島躲避的時候,水手們就著手準備以防萬一。那在大船被風浪沖翻時他們所唯一賴以逃生的工具小救生船,本來是拖在大船后面的,隨時有被撞毀的危險。所以他們第一件事就是將小船拉到大船上來。他們采取一切可能的預防辦法鞏固大船,準備抗拒暴風。那小島所給予的少許保護並沒有使他們受惠多久,一會兒他們又被卷入狂風巨浪之中了。

    暴風發作了一整夜,雖然已經采取了種種預防辦法。但船依然漏水。“第二天眾人就把貨物拋在海裡。”夜又來到,但風勢迄未稍減。這艘被風浪吹逼的船,桅杆折斷,帆篷破裂,船身被狂風巨浪所顛簸,忽此忽彼地飄來飄去。船身在風浪沖擊之下搖擺震蕩,似乎隨時有全部瓦解的可能。漏水現象愈益嚴重了,于是搭客和水手一齊不住地盡力排水。任何在船上的人都沒有一刻的休息,路加寫道︰“到第三天,他們又親手把船上的器具拋棄了。太陽和星辰多日不顯露,又有狂風大浪催逼,我們得救的指望就都絕了。”

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    他們在暗無日星的天空之下飄蕩了十四天之久。保羅雖然自己身體受著痛苦,但總在最黯淡的時辰講出有希望的話,並在每一危機之中隨時伸出援助之手。他憑著信心握住那位全能者的手,他的心也恆切依賴上帝。他並不為自己擔心;他知道上帝必定要保留他在羅馬為基督的真理作見証。但他的心卻憐異他身邊這些沒有為死亡作準備的,有罪,墮落,可憐的生靈。當他懇切地要求上帝保全他們的性命時,有指示給他說他的祈禱已蒙應允了。

    保羅趁狂風暫息之際,走出來站在船面甲板上,高聲說︰“眾位﹗你們本該聽我的話;不離開革哩底,免得遭這樣的傷損破壞。現在我還勸你們放心;你們的性命一個也不失喪,惟獨失喪這船。因我所屬所事奉的上帝,他的使者昨夜站在我旁邊說︰保羅,不要害怕;你必定站在該撒面前;並且與你同船的人,上帝都賜給你了。所以眾位可以放心︰我信上帝他怎樣對我說,事情也要怎樣成就。只是我們必要撞在一個島上。”

    眾人聽到這話,又生出希望。搭客和水手都振起精神來了。當前還有許多必須作的事,他們還需盡到自己的能力以避免最大的不幸。

    他們在黑暗的浪濤上飄來飄去,到了第十四天夜間,“約到半夜,”水手們聽到海浪撞在礁石上的聲音,“以為漸近旱地;就探深淺,探得有十二丈︰稍往前行,又探深汪,探得有九丈。恐怕撞在石頭上,就從船尾拋下四個錨,盼望天亮。”

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    到了清晨,那在風雨中海岸線的輪廓依稀可辨,卻看不到什麼熟識的目標。這時,那些不信上帝的水手甚為悲觀,因而完全喪失了勇氣,就“想要逃出船去,”他們假裝準備要“從船頭拋錨的樣子,”其實早已將小船放在海裡了;保羅當時看出他們卑鄙的意圖,就對百夫長和兵丁說︰“這此夫若不等在船上,你們必不能得救。”于是兵丁立即“砍斷小船的繩子,由他飄去。”

    最危急的時機還在他們前頭呢﹗因此使徒再向眾人說勉勵的話,並勸搭客和水手大家都吃點東西,說︰“你們懸望忍餓不吃什麼,已經十四天了。所以我勸你們吃飯,這是關乎你們救命的事;因為你們各人連一根頭發,也不至于損壞。”

    “保羅說了這話,就拿著餅,在眾人面前祝謝了上帝,擘開吃。”于是那些若非保羅就早已絕望的二百七十五個疲乏而灰心的人,就和保羅一同吃了飯。“他們吃飽了,就把船上的麥子拋在海裡,為要叫船輕一點。”

    這時天已經亮了。但他們還看不見什麼,足以幫助他們斷定究竟是在何處。雖然如此,但他們發“見一個海灣,有岸可登,就商議能把船攏進去不能。于是砍斷繩索,棄錨在海裡,同時也松開舵繩,拉起頭篷,順著風向岸行去。但遇著兩水夾流的地方,就把船擱了淺;船頭**住不動,船尾被浪的猛力沖壞。”

    保羅和其他囚犯這時險些要遭遇比船難更可怕的厄運。兵丁看出︰在他們試圖登岸

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時,他們就必無法再看管所押送的囚犯了。各人都只顧到救自己。然而如果有任何囚犯不見了,那些負責看管他的人就必以性命抵罪。因此兵丁想將所有的囚犯全都治死。羅馬的律法準許這種殘酷的措施,而且若不是為了大家所深為感激的保羅,這計劃一定就立即執行了。百夫長猶流深知船上眾人性命的得以幸存,乃是因保羅的緣故;同時更深信有主與他同在,所以不敢加害于他。于是“就吩咐會游水的,跳下去去先上岸;其余的人,可以用板子,或船上的零碎東西上岸。這樣,眾人都得了救,上了岸。”及至上岸點名,沒有缺少一個人。

    遭遇船難者頗蒙米利大島上土人的好意款待。路加寫道︰他們“因為當時下雨,天氣又冷,就生火,接待我們眾人。”當時保羅也參加積極伺候眾人,盡力使別人舒服。他“拾起一捆柴,放在火上,有一條毒蛇,因為熱了出來,咬住他的手。”旁邊的人大為驚慌;既見保羅帶有鎖鏈,知道他是一個囚犯,就彼此說︰“這人必是個凶手,雖然從海裡救上來,天理還不容他活著。”但“保羅竟把那毒蛇甩在火裡,並沒有受傷。”眾人既知那是一條毒蛇,就等著要看保羅隨時在可怕的痛苦中仆倒在地。“看了多時,是他無害,就轉念說︰他是個神。”

    船上的人在米利大停留了三個月,在此期間,保羅和他的同工利用各種的機會宣傳福音。主借著他們行了許多奇事。為了保羅的緣故,全體被難的人都得到了最親切的款

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待;他們一切的需要都獲得了供應,而且在他們離開米利大時,所有大航程中需用的一切也都充分地備妥了。他們在逗留期間的重要事故,經由路加簡述如下︰

    “離那地方不遠,有田產是島長部百流的;他接納我們,盡情款待三日。當時,部百流的父親,患熱病和痢疾躺著;保羅進去,為他禱告,按手在他身上,治好了他。從此,島上其余的病人,也來得了醫治。他們又多方的尊敬我們;到了開船的時候,也把我們所需用的送到船上。”

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第四十三章  在羅馬

(本章根據  徒28:11-31;腓利門書)

    航運一通,百夫長和他的囚犯便動身往羅馬去。這時有一只亞力山大的船,“以丟斯雙子為記,”是在米利大過冬的,要往西開行,旅客就上了這只船。這次航程雖因逆風稍有耽誤,但終于安全地完成了,船就停泊在意大利海岸美麗的部丟利港。

    有幾個基督徒住在這裡,他們懇求使徒與他們同住七天,百夫長欣然給予他這個特權。意大利的基督徒自從接到保羅致羅馬人的書信以來,他們一直在熱切地盼望他前來訪問。他們並未料想到他會以囚犯的身分來與他們相見,不過他的受苦卻只有使他們更加愛他。部丟利與羅馬城相距只有一百四十哩路,而且這個海口和首都之間經常有交通來往,所以羅馬的基督徒一得到保羅將要來到的消息,其中有一些人就動身去迎接他。

    百夫長和他的囚犯在登岸后第八天,就啟程往羅馬去。猶流樂意盡他的權限所及,給予保羅各種便利;可惜他卻不能改變他囚犯的身分,也不能解除他那連系在衛兵身上的鎖鏈。保羅以沉重的心情走向他所長久希望訪問的世界都城。這時的景況與他所預期的該是多麼不同啊﹗他將怎樣在被鎖和受辱的情形之下傳揚福音呢?他想要在羅馬引領

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多人歸向真理的希望似乎注定要落空了。

    最后,這一批行人到了距離羅馬四十哩的亞比島市。當他們穿過那擁擠在大道上的群眾時,這個白發的老人,與一班相貌凶惡的囚犯連鎖在一起,當受眾人嘲笑的蔑視,並成了粗暴譏刺的對象。

    忽然之間聽到一聲歡呼,只見一個人從經過的群眾中跳了出來,眼中流著喜樂的熱淚,抱著這個囚犯的經項,如同一個兒子歡迎他久別的父親一樣。當許多人的眼睛因親切的期望而敏銳起來時,這種景象就接二連三地重演了,許多人認出這個帶著鎖鏈的囚犯就是那在哥林多、腓立比、以弗所向他們講述永生之道的那一位。

    當這些親切的門徒熱烈地**集于這位他們在福音裡的父親身旁時,全體行人都停住了。羅馬士兵雖然不耐久待,但他們卻無意阻撓這一快樂的相會;因為他們也已學會尊敬並重視他們的這個囚犯了。眾門徒在那疲勞而被痛苦困累的臉上,看到反射出來的基督的形像。他們向保羅保証他們並沒有忘記他,也沒有止息對他的敬愛;他們感激他的恩情,因為他使他們有快樂的希望鼓舞著他們的生活,並使他們在上帝面前有平安。在摯愛的熱情中,要是他們能獲得這種特權,他們真愿將他背在肩頭上一路走到城裡去。

    路加說保羅看見了他的弟兄們,“就感謝上帝,放心壯膽;”這名礦的意義少有人能領會。使徒在這些不以他的捆鎖為恥、反而同情他、為他哭泣的領先之中高聲贊美上

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帝。那籠罩在他心靈上的愁雲完全消散了。他過去的基督徒生活乃是一連串的試煉,痛苦,和失望,但這時他覺得已經得到豐富的報賞了。于是他以更堅穩的腳步和喜樂的心情繼續他的行程。他既不埋怨過去,也不害怕將來。他明知有捆鎖和苦難在等待著他;但他也知道他已經拯救多人脫離無窮的更可怕的捆綁,他就因自己為基督的緣故所受的苦而歡喜快樂。

    到了羅馬,百夫長猶流就把眾囚犯交給御營的統領。他為保羅所作的好報告,以及非斯都寫的文書,使這位統領對保羅頗有好感,因此他不但沒有被關在監裡,反而蒙準住在他自己所租的房子裡。雖然他經常必須和一個衛兵鎖在一起,但他卻有自由接見他的朋友,並為推進基督的聖工而效力。

    早些年從羅馬被驅逐的猶太人,許多已經蒙準回來,所以這時羅馬城的猶太人為數甚多。保羅決意在他的仇敵還沒有機會進行離間之前,首先將有關他自己和他工作的種種事實向這些人說明。因此,他在到達羅馬三天之后,就召集他們的領導人物來,以簡單直接的方式說明自己為什麼作一個囚犯到羅馬來。

    他說︰“弟兄們﹗我雖沒有作什麼事,干犯本國的百姓,和我們祖宗的規條,卻被鎖綁,從耶路撒冷解在羅馬人的手裡。他們審問了我,就愿意釋放我;因為在我身上,並沒有該死的罪。無奈猶太人不服,我不得已,只好上告于該撒;並非有什麼事,要控

◆◆◆•第四十三章  在  羅  馬•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•373•◆◆◆

告我本國的百姓。因此,我請你們來見面說話︰我原為以色列人所指望的,被這鏈子捆鎖。”

    他沒有講到自己在猶太人手中所受的侮辱,也沒有提到他們屢次要刺殺他的計謀。他的言語審慎和善。他無意于求得到人的注意或同情,而是要維護真理並保持福音的榮譽。

    他的聽眾在回答中說明,他們並未收到什麼公函或私人信件控告他,也沒有什麼猶太人到羅馬來告發他任何的罪行。他們也表示極愿親自聽他說明他信仰基督的緣由。他們說︰“因為這教門,我們曉得是到處被毀謗的。”

    他們自己既有這種愿望,保羅就請他們約定日子,以便他將福音的真理轉告他們。到了約定的日子,有許多人前來聚集,“保羅從早到晚,對他們講論這事,証明上帝國的道,引摩西的律法和先知的書,以耶穌的事勸勉他們。”他述說了自己的經驗,並以簡明,真誠,而有力的話從舊約聖經中提出論據來。

    這位使徒說明宗教並不在于禮節和儀式,信條和理論。如果是的話,那麼屬肉體的人就能考查而明白,像他們明白屬世的事物一樣。保羅教人了解宗教乃是實際的救人的力量,是完全從上帝而來的原則,是有上帝更新再造之能在心靈上運行的個人的經驗。

    他說明摩西曾如何向以色列遙指基督為他們應當聽從的“先知”︰眾先知曾如何見

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証他為上帝救治罪惡的良方,以無罪者的身分來背負死罪之人的罪孽。他並沒有在他們遵守儀式和禮節的事上找錯,卻說明了當他們非常嚴緊地保持儀文的禮節時,他們竟拒絕了那作為一切製度之實體的主。

    保羅聲稱自己在尚未悔改之前,已經認識基督,並不是由于個人的體認,而是與眾人一樣,單憑那有關將要來臨之彌賽亞的性質與工作的概念。他之所以拒絕拿撒勒人耶穌,認他為騙子,就因為他未曾應驗這一概念。但如今保羅對于基督和他使命的見解,則遠為屬靈、遠為高超;因為他已經悔改了。使徒強調他並不是憑著外貌介紹基督給他們。在基督降世為人的時候,希律曾見過他;亞那曾見過他;彼拉多和祭司與官長們都曾見過他;羅馬的兵丁也曾見過他。但是他們並未用信心的眼睛看他;他們沒有認明他是那得了榮耀的救贖主。憑著信心了解基督,對他生出一種屬靈的認識,較比他在地上顯現時親眼看見他更為可貴。保羅這時所享受與基督的交通,較比單單屬世的人間的友誼更為密切,更為持久。

    當保羅講論他所知道的,見証他所看見的,有關拿撒勒人耶穌為以色列的希望時,那些誠心追求真理的人都感服了。他的話至少在某一些人的心中,已留下了永不磨滅的印象。但是其他的人卻頑梗不化地拒絕接受聖經中的明白見証,甚至于由一個蒙聖靈特別光照的人向他們提出,他們也不肯接受。他們雖然不能反駁他的確據,但他們還是拒

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絕接受他所得的結論。

    保羅到達羅馬很久之后,耶路撒冷的猶太人才來出面控告他。他們過去的計謀屢次遭受挫敗;如今保羅既要在羅馬帝國的最高法庭之前受審,他們就決心不再冒一次失敗的危險。呂西亞,腓力斯,非斯都,和亞基帕都普聲明他們相信保羅是無辜的。他的仇敵只有用陰謀來救  是該撒皇帝偏向他們,才能有成功的希望遷延時日自必有助于他們的目的,因為這樣就可以提供時間來給他們貫徹並執行他們的計謀;所以他們等候了一段時間,然后才親自來到羅馬呈上他們對于使徒的控告。

    在上帝的神意安排之下,這種遲延結果竟促進了福音。由于那些看管保羅之人的優待,他蒙準住在一年寬大的房子裡,得以自由接見朋友,也可以每天向那些來聽的人講說真理。他這樣繼續工作達二年之久,“放膽傳講上帝國的道,將主耶穌基督的事教導人,並沒有人禁止。”

    在這一段時期中,他並沒有忘記他在多處所建立的教會。使徒看出那威協著新近悔改之人的種種危險,就盡量借著含有警告與實際教訓的書信應付他們的需要。他又從羅馬差遣獻身的工人出去,不但為這些教會,也在他自己所未曾訪問過的地區從事工作。這些工人既為聰明的牧者,就堅固了保羅所十分順利開始的工作;而使徒自己借著經常與他們通信,得知眾教會的情況和危險,就能運用他的明智監督照顧一切。

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    這樣,保羅表面上雖然截斷了積極的工作,但他這時卻較比往年自由旅行各教會時反而發揮了更廣泛更持久的影響。保羅既為主的緣故被囚,弟兄們愛他的心就更為堅強了;他既為基督的緣故被捆鎖,他的話語就較比他親自在他們中間時博得了更大的注意和尊敬。直等保羅離開眾信徒之后,他們才看出他為他們所背負的擔子是何等的沉重。前此他們因為自己缺少他的智慧,機警,和不屈不撓的努力,所以大都原諒自己,不肯擔負責任和重擔;如今,他們既須在缺少經驗的情形之下學習從前所曾經規避的教訓,他們從前既未重視他親身的工作,因此他們就珍視他的警告,勸戒,和教訓了。而且當他們得悉他在長期被囚中所有的勇敢與信心時,他們就受了激勵,要在基督的事業上具有更大的忠誠與熱心了。

    保羅在羅馬時的助手,其中有許多是他從前的同伴和同工。“親愛的醫生”路加在保羅一路到耶路撒冷,在該撒利亞被囚的兩年中,以及在他往羅馬危險的航程上都與他作伴,這時仍與他同在。提摩太也在那裡服事他使他得到安慰。又有“忠心的執事,’並和保羅“一同作主仆人的”“親愛的弟兄”推基古忠貞地幫助他。底馬和馬可也和他同在。亞裡達古和以巴弗則是與他“一同坐監的。”(見西4:-14)

    馬可自從早年表白他的信仰以來,他的基督徒經驗已經加深了。當他更縝密地研究基督的生和死時,他就對于救主的使命,辛勞與斗爭,獲得更清楚的見解了。馬可在基

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督手腳的釘痕上看出他為人類服務的標記,以及他為拯救喪亡之人所有舍已的程度,他就甘愿跟從救主走在自我犧牲的路上。如今他既與被囚的保羅同甘共苦,他就比從前更加明白得到基督乃為至寶;而得著世界卻喪失基督寶血所救贖的生命乃是無限的損失。馬可在面臨嚴酷的試煉和苦難之下,仍然堅定不移,作保羅聰明而心愛的助手。

    底馬雖曾一時堅定不移,后來卻放棄了基督的聖工。保羅提到這事,寫道︰“底馬貪愛現今的世界,就離棄我。”(提后4:10)底馬竟以一切重要高貴的事來換取屬世的利益。作這種交易,眼光該是何等淺近啊﹗底馬不論怎樣夸耀他自己所擁有的,但他僅有屬世的財富和尊榮,他實在還是貧窮的;而馬可既甘愿為基督受苦,他就擁有永恆的財富,上天要算他為上帝的后嗣,並與上帝的兒子同作后嗣。

    由于保羅在羅馬的工作而將心獻與上帝的那班人中有一個名叫阿尼西母的,他原是信奉異教的奴隸,因得罪了他的主人戇q羅西的基督徒腓利門蠾荌k到羅馬。保羅要平他心所存的仁愛,先設法解救這個可憐的逃亡者的貧窮和苦難,然后盡力將真理的光照耀他黑暗的內心。阿尼西母既聽了生命的道,就承認他的罪,悔改相信基督了。

    阿尼西母的敬虔和真誠,像他對于保羅的親切照顧和他推進福音工作的熱忱一樣,使保羅非常鐘愛他。保羅看出阿尼西母品格的特性,足以在佈道工作上成為他有益的助手,所以勸他即速回到腓利門那裡去,請求他的饒恕,並為將來作計劃。使徒應許負責

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為他償還他所虧負腓利門的款項。這時保羅正要派遣推基古帶信給小亞細亞的各教會,所以就差阿尼西母和他同去。這事對于這個要如此將自己交給他所虧負之主人的奴仆,真是一種嚴重的考驗,但他既已真誠地悔改了,所以就沒有轉離自己的本分。

    保羅讓阿尼西母帶信給腓利門,在信中使徒用他素常的機智和仁愛為這個悔改的奴隸求情,並表示希望今后將他留下伺候自己。這信一開始就以腓利門為一個朋友和同工而向他親切問候。

    “愿恩惠平安從上帝我們的父,和主耶穌基督,歸與你們。我禱告的時候題到你,常為你感謝我的上帝;因為聽說你的愛心,並你向主耶穌和眾聖徒的信心;愿你與人所同有的信心顯出功效,使人知道你們各樣善事都是為基督作的。”使徒提醒腓利門,他所具有的善良的意志和品格上的優點,都是出于基督的恩惠;惟有這種恩惠才能使他與乖謬犯罪的人有所區別。而且這同一恩惠也能使墮落的罪犯成為上帝的兒女,並成為福音有用的工人。

    保羅原可督促腓利門履行基督徒的本分;但他寧愿用懇請的言辭說︰“像我這有年紀的保羅,現在又是為基督耶穌被囚的,……為我在捆鎖中所生的兒子阿尼西母求你;他從前與你沒有益處,但如今與你我都有益處。”

    使徒請求腓利門︰由于阿尼西母的改變信仰,而接納這個悔改的奴隸為他自己的孩

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子,如果阿尼西母甘愿與原來的主人同住,就要向他表示這樣的善意,當他“不再是奴仆,乃是高過奴仆,是親愛的兄弟。”保羅表示自己愿意留下阿尼西母,在他受捆鎖中伺候他,正如腓利門自己所愿意作的;但除非腓利門自己同意釋放這個奴仆,他就不愿得到他的服事。

    使徒熟知當時一般作主人的怎樣嚴厲地對待奴隸,他也知道腓利門曾因他仆人的行動而大為激怒。他設法使所寫的信能以引起腓利門基督徒的最深切最溫慈的感情。阿尼西母的悔改已使他變成一位同道弟兄,所以任何加在這個新近悔改之人身上的刑罰,保羅就必認為是加在他自己的身上一樣。

    保羅自愿承擔阿尼西母所負的債,以便使這個犯過者得以免除受刑的恥辱,而再能享受他所喪失的權利。他寫給腓利門說︰“你若以我為同伴,就收納他,如同收納我一樣。他若虧負你,或欠你什麼,都歸在我的帳上;我必償還,這是我保羅親筆寫的。”

    這是多麼合適的例証,說明基督對于悔改之罪人的愛啊﹗那曾經欺詐主人的奴仆,本身沒有什麼可以償還的。那曾經奪取上帝多年服務的罪人,也沒有清償債務的方法。于是耶穌就介入罪人與上帝之間,說︰我愿償付這債。且讓罪人得豁免吧;我愿替他受苦受難。

    保羅在提出承擔阿尼西母的債務之后,就提醒腓利門他自己所虧欠于使徒的是多麼

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地大。上帝既然以保羅作為引領他悔改的媒介,所以連他自己也是虧欠于保羅的。于是他以親切懇摯的要求,請腓利門應允這件皆大歡喜的事,俾使保羅自己的心得暢快,正如他從前借著慷慨的捐輸使眾對等的心得暢快一樣。他又加上一句說︰“我寫信給你,深信你必順服,知道你所要行的;必過于我所說的。”

    保羅寫給腓利門的書信顯明福音在主仆之間的關系上所發生的影響。奴隸的占有乃是全羅馬帝國既定的製度,在保羅作工的眾教會中,大多數都有主人和奴隸一同信道。在城市中,奴隸的數目往往超過自由民的數目,為使奴隸順服起見,非常嚴厲的律法乃認為是必不可少的。一個富裕的羅馬人往往占有數以百計的各種等級,各個國籍,和具有各樣技能的奴隸。他有全權控制這些無倚無靠之人的身心,他可以將任何痛苦加在他們的身上。如果其中任何一個為報復或自衛起見,敢于伸手攻擊他的主人,則這個犯上者的全家都要被殘忍地犧牲了。最輕微的過錯,偶然的誤事,或一時的疏忽,往往都要遭受無情的處罰。

    有一些比較注意人道的主人對于他們的仆人較為寬大;但絕大多數的富貴人家,既都毫無約束地縱情于貪欲、色欲、與食欲之中,便使他們的奴仆成為任性和暴虐下的可憐犧牲品了。整個製度的趨向乃是毫無希望而日益墮落的。

    保羅的工作並不是專橫或貿然地顛覆社會既定的秩序。他若試圖這樣行,勢必阻礙

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福音的成功。但他所教導的原則卻適足以打擊到奴隸製度的基礎,如果付諸實施,這些原則就必將這整個製度推翻了。他宣稱︰“主的靈在哪裡,那裡就得以自由。”(林后3:17)奴仆悔改之后就成為基督身子上的一個肢體了,既然如此,大家就當看他是弟兄,是與他主人同享上帝恩惠與福音特權的后嗣崦對待他愛護他。在另一方面,仆人也當履行自己的本分,“不要只在眼前事奉,像是討人歡喜的;要像基督的仆人?從心裡遵行上帝的旨意。”(弗6:6)

    基督教在主人與奴仆之間,在君王與臣民之間,在福音使者與那些在基督裡洗淨罪惡的墮落罪人之間,造成一種牢不可破的結合。他們既已在同一寶血裡洗淨了,並受了同一位聖靈的鼓舞;所以他們就在基督耶穌裡都成為一體了。

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第四十四章  該撒家裡的人

    福音工作素來是在比較卑微的人中達成最大的成功的。原來那“蒙召的,按著肉體有智慧的不多,有能力的不多,有尊貴的也不多。”(林前1:26)一個可憐而孤立無友的囚犯保羅,實在無法期望他能獲得富有與尊貴階層的羅馬公民的注意。對于這一等人,邪惡風俗提供了五光十色的誘惑,迫使他們甘心作俘虜。然而就在這些被壓迫的辛勞疲備與缺衣乏食的受害人中,甚至于從那些可憐的奴隸之中,卻有許多人樂于聽從保羅的話,並因相信基督而獲致希望和平安,使他們在艱苦的命運之下也歡欣鼓舞起來。

    使徒的工作雖然是在卑微低賤的人中間開始,但其影響卻逐漸擴大,直至達到皇帝的宮庭中。

    這時羅馬乃是歐西世界的都市。傲慢的該撒幾乎為地上的每一個國家製法定律。君王和朝臣若不是根本不認識那位卑微的拿撒勒人,就是以仇恨和嘲弄對待他。但是不到兩年,福音竟從這個囚犯的陋室一直傳到帝國的宮廷裡。保羅雖然像作惡的人一樣被捆綁;“然而上帝的道,卻不被捆綁。”(提后2:9)

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    保羅往年曾以得人的能力公開傳揚基督的信仰;並且借著神跡奇事為其神聖性質作了不容誤解的見証。他曾本著剛毅的精神屹然站立在希臘的哲士面前,以他的知識和口才駁倒驕傲哲學的論証。他也曾以不屈不撓的勇氣站在君王和巡撫面前,講論公義,節制,和將來的審判,直到這些傲慢的統治者恐懼戰兢,似乎是已經看到上帝大日的忿怒一樣。

    如今再沒有這樣的機會給予使徒了,他被禁閉在自己的寓所,只能向那些來找他的人宣講真理。他並未像摩西和亞倫一樣,有神的命令要他到荒淫的王面前去,奉“自有永有的”大君的名譴責他暴虐和壓迫的行為。然而就在這福音的主要代言人顯然無法公開傳道時。福音卻獲得了一次重大的勝利;從帝王的家裡竟有人加入了教會。

    再沒有什麼地方較比羅馬宮庭中存著有與基督教更不相宜的氣氛了。尼羅似乎已從他的心靈中消滅了最后一點像上帝的性情,甚至于連人性也沒有了,他簡直是受了撒但的印記。他的侍從和朝臣的品格大都與他一樣糷艘c,墮落,與腐化。基督教若要在尼羅的宮庭中取得一點立足之地,顯然是絕對不可能的。

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    跟從基督的人切莫認為一旦他不能再為上帝和他的真理公開而積極地工作時,他就不能再作什麼服務,也不能再得什麼報賞了。基督的忠實見証人是決不至被廢棄的。不論是健康或患病,是生或死,上帝仍然要使用他們。當基督的仆人因撒但的毒恨而遭受

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逼迫,以致他們的積極工作受到阻礙時,當他們被下在監裡,或被拖到斷頭台或火刑柱時,那可能就是真理得到更大勝利的時候。當這些忠心人們用自己的鮮血來印証他們的見証時,那許多以前懷疑猶豫的人就必因而信服基督,並勇敢地為他而站立。從殉道者的尸灰中竟為上帝生出了豐盛的莊稼。

    保羅及其同工所有的熱誠與忠貞,和這班悔改相信基督教之人在非常險惡的情況下所表現的信心與順從,都同樣的譴責怠惰和對基督使者的缺少信心。使徒和他的同人盡可辯解︰要號召尼羅的臣仆悔改相信基督必是徒然的,因為他們是遭受著猛烈的試探,被難以克服的阻礙所包圍,又容易招惹苦毒反對的。即使他們感服真理,他們又怎能順從呢?但保羅並沒有這樣推究;他憑著信心將福音傳給這些人;在那些聽他宣講的人中居然有人不惜任何代價決意順從。他們縱使遭受種種障礙和危險,仍愿接受真光,並信靠上帝幫助他們將光照耀其他的人。

    該撒家裡的人不但有人悔改相信真理,而且他們在悔改之后依然留在該撒家中。他們並沒有因為環境不再適合而有意離開他們的崗位。他們在那裡相信真理,就仍然留在那裡,借著生活和品格的改變而為這信仰的變化之能作見証。

    有人想以環境作為借口,原諒自己不為基督作見証嗎?請他們想一想那些生活在該撒家裡蠾b皇帝的敗德,朝廷的荒淫之中貜漯顳{們的處境吧。我們很難想像得到

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有較比這些悔改之人所處的更不利于宗教生活,並招惹更大犧牲及反對的環境。但他們在艱難和危險之中卻依然保持他們的忠貞。一個基督徒由于障礙的似乎難以勝過,盡可尋求自己不順從耶穌真理的借口;但他所能提出的托辭都是不堪一駁的。如果他真能提出,那他就証明上帝是不公平的,並証明他為他的兒女曾經訂立了一些他們所不能應從的得救條件。

    凡專心事奉上帝的人,就必尋找機會為他作見証。凡決心先求上帝的國和他的義的人,任何困難都無力攔阻他。他既借著祈禱和讀經而獲得力量,就必追求德行,放棄罪惡。信徒既仰望那位為我們信心創始成終、並忍受罪人頂撞他自己的耶穌,他就必甘心樂意冒侮辱與嘲笑的危險。那位說話信實的主已經應許賜予幫助和恩典以應付各樣的處境。凡向他求助的人,他必以永久的膀臂懷抱他們。我們在他的看顧之下,可以萬無一失地安息,說︰“我懼怕的時候要倚靠檷。”(詩56:3)上帝對于凡信靠他的人,都必履行他的應許。

    救主借著他自己的榜樣,已經顯明他的門徒可能在世界上卻不屬于世界。他到世上來並不是要享受其中謬妄的宴樂,被其中的風俗所支配,並隨從其中的惡習;乃是要遵行他父的旨意,尋找拯救失喪的人。基督徒若將這個目標擺在面前,就可以在任何環境中站立得住而不受沾染了。不問他的身分或環境如何,或高貴或卑微,他都必在忠心履

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行本分的事上顯明真宗教的力量。

基督徒的品格並不是因脫離試煉,而是在試煉中培植發展的。遭受挫折和反對導使基督的門徒更加儆醒,更加懇切祈求那位大能的幫助者。靠著上帝的恩典而忍受強烈的試煉就可以發展忍耐,警戒,剛毅等美德,並令人深切恆久地信靠上帝。基督徒信仰的勝利在其能信從的人雖然受苦,卻能剛強;雖然屈服,卻因而製勝;雖然天天冒死,卻仍存活;雖然背負十字架,卻因而獲得榮耀的冠冕。

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    第四十五章  寄自羅馬的書信

(本章根據  歌羅西書及腓立比書)

使徒保羅在他早期的基督徒經驗中,曾獲致特別的機會,得以明白上帝對于耶穌門徒的旨意。他曾“被提到第三層天上去;”“到樂園裡,聽見隱秘的言語,是人不可說的。”他自認曾有許多“主的顯現和啟示”賜給他。他對于福音真理之原則的了解,與“那些最大的使徒”完全相等。(林后12:2,4,1,11)他慣性奶清楚而充分地“明白基督的愛,是何等長闊高深,並知道這愛是過于人所能測度的。”(弗3:18,19)

保羅不能將他在異象中所看到的事都告訴人;因為他的聽眾中難免有人會誤用他的話。但那啟示與他的事使他有力量充當領袖和明智的教師,同時也型成了他晚年傳給眾教會的信息。他在異象中所受到的印象一直留在心中,使他能以對基督徒的品格作正確的表現。他借著口中的話語和書信所宣傳的信息,始終為上帝的教會帶來幫助與力量。這信息為今日的信徒說明種種威協教會的危險,以及他們所必須應付的假道。

    使徒對于他致書勸告之人所懷抱的愿望,乃是要他們“不再作小孩子,被一切異教

◆◆◆•第四十五章  寄自羅馬的書信•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•390•◆◆◆

之風搖動,飄來飄去;”但是他們卻應“在真道上同歸于一,認識上帝的兒子,得以長大成人,滿有基督長成的身量。”他勸那些在異教社會中跟隨耶穌的人,行事“不要再像外邦人存虛妄的心行事;他們民地昏昧,與上帝所賜的生命隔絕了,都因……心裡剛硬,”卻要“謹慎行事,不要像愚昧人,當像智慧人;要愛惜光陰。”(弗4:14,13,17,18;5:15,16)他勉勵信徒要指望那“愛教會,為教會舍已”的基督來到,將教會“獻給自己,作個榮耀的教會,毫無玷污皺紋等類的病,乃是聖潔沒有瑕疵的。”(弗5:25,27)

    這些並非由于人力而是出自上帝能力所寫出來的信息,其中所包含的教訓乃是人人都當研究的,也是值得經常講述因而得益的。其中概述實踐的敬虔,記載各教會所應遵循的原則,並說明了那引到永生的途徑。

    保羅在羅馬作囚犯時,曾寫信給“歌羅西的聖徒,在基督裡有忠心的弟兄;”在這書信中,他提到自己聽到他們在信仰上堅定不移就非常欣慰,他說這消息是以巴弗帶給他的;使徒寫道︰這以糾弗曾“把你們因聖靈所存的愛心告訴了我們。”接著又說︰“因此,我們自從聽見的日子,也就為你們不住的禱告祈求,愿你們在一切屬靈的智慧悟性上,滿心知道上帝的旨意;好叫你們行事為人對得起主,凡事蒙他喜悅,在一切善事上結果子,漸漸的多知道上帝;照他榮耀的權能,得以在各樣的力上加力,好叫你們凡

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事歡歡喜喜的忍耐寬容。”

    保羅就是這樣將他對于歌羅西信徒的愿望寫了出來。這些話向跟隨基督的人所提出的理想是多麼地崇高啊﹗它指明基督徒生活的美好可能性,並說明上帝的兒女所能領受的恩惠乃是無可限量的。他們若不住地在認識上帝的知識上有長進,就可在基督徒的經驗方面力上加力,高而又高,直到他們“照他榮耀的權能,”“與眾聖徒在光明中同得基業。”

    使徒在他的弟兄面前高舉基督,說明上帝曾借著他創造萬物,並借著他成就救贖他們的大功。他宣稱那只在太空中托住諸世界、並維持上帝所造全宇宙萬有的秩序與運轉的手,也就是那為他們釘在十字架上的手。保羅寫道︰“因為萬有都是靠他造的,無論是天上的,地上的,能看見的,不能看見的,或是有位的,主治的,執政的,掌權的,一概都是借著他造的,又是為他造的︰他在萬有之先;萬有也靠他而立。”“你們從前與上帝隔絕,因著惡行,心裡與他為敵;但如今他借著基督的肉身受死,叫你們與自己和好,都成了聖潔,沒有瑕疵,無可責備,把你們引到自己面前。”

    上帝的兒子竟不惜屈身抬舉墮落的人類。他因此而離開了那在高天之上無罪的諸世界,就是那愛他的“九十九只”而到這個地上來,“為我們的過犯受害,為我們的罪孽壓傷。”(賽53:5)他在凡事上都與他的弟兄相同。他成為肉身,就像我們一樣。他嘗

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過飢餓、干渴、和疲乏的滋味。他也要靠食物維持生命,靠睡眠恢復精力。他在地上作客旅,作寄居的,钁鬖b世上,但不屬世界;也像今日的男女一樣受過試探和試煉,但仍度著無罪的生活。他柔和、慈悲、富有同情,始終為他人設想,表現著上帝的聖德。“道成了肉身,住在我們中間,充充滿滿的有恩典有真理。”(約1:14)

    歌羅西的信徒為異教的邪風惡俗所包圍,大有受引誘偏離福音之純一清潔的心的危險,所以保羅在警告他們嚴加提防時,就向他們指出基督為他們唯一安全的向導。他寫道︰“我愿意你們曉得我為你們和老底嘉人,並一切沒有與我親自見面的人,是何等的盡心竭力;要叫他們的心得安慰,因愛心互相聯絡,以致豐豐足足在悟性中有充足的信心,使他們真知上帝的奧秘,就是基督;所積蓄的一切智慧知識,都在他裡面藏著。

    ”我說這話,免得有人用花言巧語迷惑你們。……你們既然接受了主基督耶穌,就當遵他而行;在他裡面生要建造,信心堅固,正如你們所領的教訓,感謝的心也更增長了。你們要謹慎,恐怕有人用他的理學,和虛空的妄言,不照著基督,乃照人間的遺傳,和世上的小學,就把你們擄去。因為上帝本性一切的豐盛,都有形有體的居住在基督裡面。你們在他裡面也得了豐盛。他是各樣執政掌權者的元首。

    基督曾預言那誘惑人的必要興起,而由于他們的影響,“不法的事”就“增多,”“許多人的愛心”就“漸漸冷淡了。”(太24:12)他曾警告門徒說教會在這一方面所

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受到的禍害,必定較比從仇敵而來的逼迫危險更甚,保羅一再警告信徒要防備這些假師傅。在一切危險之中,這是他們所最需要提防的;因為他們若接受假師傅,這就必為謬道敞開門戶,仇敵就必利用這些謬乎飾物  理解力模糊不明,以致動搖那些新近接受福音信仰之人的信心。基督乃是他們必須用以試驗所提出各項道理的標準。凡與他的教訓不合的,他們都當拒絕。基督因代罪而被釘,基督從死裡復活,基督升上高天,驤o就是救恩的科學,是他們所應當學習並教導的。

    聖經對于那包圍著基督教會的各項危機所提出的警告,乃是對我們現今的人講的。在使徒的時代,人們怎樣企圖借遺傳和哲學破壞對于聖經的信仰,今日公義的仇敵也照樣企圖利用“新神學,”進化論,招魂術,通神學,及泛神主義種種動聽的說法,要設法引誘人進入被禁止的路徑。聖經對于許多人,已經變成一盞沒有油的燈,因為他們的心意業已轉向那產生誤解和混亂的各種純理論宗教信仰的路線了。“新神學”在批判、臆測、和竄改等方面所進行的工作,乃是破壞人對于聖經為上帝所啟示的信仰。這乃是奪取上帝聖言所具有的控制、提高、及鼓舞人生活的能力。多數的人由于招魂術而受教相信欲望就是最高的律法,放縱就是自由,而且人只需向自己負責。

    跟從基督的人必要遇見使徒警告歌羅西信徒所要避免的“花言巧語。”他也必遇見人用唯靈論來講解聖經,但他切不可領受。他務要揚聲宣明聖經中的永恆真理。他要定

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睛仰望基督,在所指示的道路上穩步前進,棄絕一切與他的教訓相違背的思想。上帝的真理要作為他沉思默想的題旨。他要以聖經為上帝直接向他講話的聲音。這樣,他就必找到那屬于上帝的智慧。

    那顯明在基督身上的有關上帝的知識,乃是一切得救的人所必須具有的。這就是那改變人品格的知識。人若接受這知識而在生活中實踐出來,就必按照基督的形像作新造的人。這就是上帝所邀請他兒女領受的知識,除此以外,其它一切都等于空幻虛夫。

    在每一個世代每一個地方,品格建造的真基礎向來都是一樣的,蠿煽N是上帝聖言所標榜的原則。那唯一安全可靠的方針就是遵照上帝所說的而行。“耶和華的訓詞正直,”“行這些事的人,必永不動搖。”(詩19:8;15:5)眾使徒就是用上帝聖言應付當時虛偽的理論,說︰“此外沒有人能立別的根基。”(林前3:11)

    歌羅西的信徒在他們悔改受洗的時候,曾親自宣誓棄絕那過去構成他們生活一部分的信念和行為,而專誠效忠于基督。因此保羅在書信中將這事提醒他們,並懇勸他們不可忘記為要遵守他們的誓約起見,他們必須恆切地努力抗拒那些意圖操縱他們的罪惡。他說︰“所以你們若真與基督一同復活,就當求在上面的事;那裡有基督坐在上帝的右邊。你們要思念上面的事,不要思念地上的事。因為你們已經死了,你們的生命與基督一同藏在上帝裡面。”

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    “若有人在基督裡,他就是新造的人;舊事已過,都變成新的了。”(林后5:17)許多男女借著基督的能力,已經掙斷了惡習的鎖鏈。他們已經否定了自私自利的心理。褻瀆的已奕為虔誠,醉酒的已變為清醒,淫蕩的已變為純潔。過去帶有撒但相貌的人,竟改變成為上帝的形像了。這一種改變本身就是神跡中的神跡。這乃是真道所發動的改變,也是真道的最深奧的奧秘之一。我們夫法理解;我們只有相信,正如聖經所說,這就是“基督在你們心裡成了有榮耀的盼望。”

    當上帝的靈控制心思和意念時,重生的人便會突然發聲唱出新歌來;因為他確知上帝的應許已經實現在他的經驗中,他的愆尤已蒙赦免,他的罪污已被遮蓋了。他已經為自己違背神聖的律法實行向上帝悔改,並相信那位為使人稱義而舍命的基督。他“既因信稱義,就借著我們的主耶穌基督,得與上帝相和。”(羅5:1)

    但一個基督徒決不應因他具有這樣的經驗,就此抱殘守缺,而以自己原有的成就為足。因為凡已決心要進入屬靈之國的人必要發現未經重生之本性的一切能力與情感,在黑暗國度之勢力的支援下,都是和他對陣為敵的。他必須每一幫新獻身,每天與罪惡搏斗。舊有的習慣,與生俱來的行錯傾向,必要掙扎爭勝,所以他必須時常謹防這些事,並靠基督的力量爭取勝利。

    保羅寫信給歌羅西人說︰“所以要治死你們在地上的肢體;……當你們在這些事中

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活著的時候也曾這樣行過。但現在你們要棄絕這一切的事,以及惱恨、忿怒、惡毒、毀謗、並口中污穢的言語。……所以你們既是上帝的選民,聖潔蒙愛的人,就要存憐憫、恩慈、謙虛、溫柔、忍耐的心︰倘若這人與那人有嫌隙,總要彼此包容,彼此饒恕;主怎樣饒恕了你們,你們也要怎樣饒恕人。在這一切之外,要存著愛心;愛心就是聯絡全德的。又要叫基督的平安在你們心裡作主;你們也為此蒙召,歸為一體;且要存感謝的心。”

    致歌羅西人的書信對于一切為基督服務的人滿有最寶貴的教訓,這些教訓說明在一個正確代表救主之人的生活上,必可看出專一的宗旨和崇高的目標。一個信徒既脫棄一切足以攔阻他在上進之途發展,或使別人腳步偏離窄路的障礙,就必在自己的日常生活上表現憐憫、恩慈  、謙虛、溫柔、忍耐和基督的愛來。

    我們最大的需要乃是那使我們度更高尚、更純潔、更尊貴之生活的能力。可惜,我們的心思意念中世俗的成分太多,而天國的成分太少了。

    一個基督徒在努力追求上帝為他所定的理想時,決不可有所失望灰心。那借著基督的恩典與能力而達到道德與靈性方面的完全,是應許給眾人的。耶穌乃是能力的來源和生命的源頭。他引領我們就近他的聖言,並從生命樹上摘下葉子來給我們醫治這患罪病的心靈。他領我們到上帝的寶座前,並將祈禱的話放在我們口中,借此使我們與他自己

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有親密的聯絡。他為我們的緣故發動天國全能的力量。以致我們步步都接觸到他那活潑的能力。

    上帝對于凡愿意“在一切屬靈的智慧悟性上,滿心知道上帝的旨意”的人,並不限製他們的進展。他們盡可以借著祈禱,借著儆醒,借著在知識與悟性上的長進,“照他榮耀的權能,得以在各樣的力上加力。”這樣,他們就得以準備妥當為別人作工了。救主的旨意乃是要人經過煉淨而成聖之后,來充當他的助手。我們當為這一偉大的特權,感謝那位“叫我們能與眾聖徒在光明中同得基業;他救了我們脫離黑暗的權勢,把我們遷到他愛子的國裡”的主。

    保羅達腓立比人的書信,也像達歌羅西人的書信一樣,是他在羅馬被囚時所寫的。腓立比教會曾托以巴弗提送一些禮物給保羅,保羅稱這以巴弗提“是我的兄弟,與我一同作工,一同當兵,是你們所差遣的,也是供給我需用的。”以巴弗提在羅馬的時候病了,保羅寫道︰“他……幾乎要死;然而上帝憐恤他,不但憐恤他,也憐恤我,免得我憂上加憂。”腓立比的信徒既聽說以巴弗提病了,就為他非常擔心,因此他便決定回到他們那裡去。保羅寫道︰“他很想念你們眾人,並且極其難過,因為你們聽見他病了。……所以我越發急速打發他去,叫你們再見他,就可以喜樂,我也可以少些憂愁。故此你們要在主裡歡歡樂樂的接待他;而且要尊重這樣的人;因他為作基督的工夫,幾乎至

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死,不顧性命,要補足你們供給我的不及之處。”

    保羅托以巴弗提帶一封信給腓立比的信徒,他在信中為他們所送與他的禮物表示謝意。在各教會中,腓立比的教會乃是最慷慨供給保羅需要的。使徒在信中說︰“腓立比人哪﹗你們也知道我初傳福音,離了馬其頓的時候,論到授受的事,除了你們以外,並沒有雖的教會供給我。就是我在帖撒羅尼迦,你們也一次、兩次的,打發人供給我的需用。我並不求什麼饋送;所求的就是你們的果子漸漸增多,歸在你們的帳上。但我樣樣都有,並且有余;我已經棄足,因我從以巴弗提受了你們的饋送,當作極美的香氣,為上帝所收納所喜悅的祭物。”

    “原恩惠平安,從上帝我們的父,並主耶穌基督,歸與你們﹗我每逢想念你們,就感謝我的上帝;(每逢為你們眾人祈求的時候,常是歡歡喜喜的祈求,)因為從頭一天直到如今,你們是同心合意的興旺福音。我深信那在你們心裡動了善工的必成全這工,直到耶穌基督的日子︰我為你們眾人有這樣的意念,原是應當的,因你們常在我心裡;無論我是在捆鎖之中,是辯明証實福音的時候,你們都與我一同得恩。我……切切的想念你們眾人,這是上帝可以給我作見証的。我所禱告的,就是要你們的愛心,在知識和各樣見識上,多而又多;使你們能分別是非;作誠實無過的人,直到基督的日子;並靠著耶穌基督結滿了仁義的果子,叫榮耀稱贊歸與上帝。”

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    上帝的恩惠在保羅被監禁時支持了他,使他可以在患難中依然喜樂。他憑著信心與確信寫信給腓立比的弟兄,說他的被監禁結果反而推進了福音。他說︰“弟兄們﹗我愿意你們知道,我所遭遇的事,更是叫福音興旺;以致我受的捆鎖,在御營全軍,和其余的人中,已經顯明是為基督的緣故;並且那在主裡的弟兄,多半因我受的捆鎖,就篤信不疑越發放膽傳上帝的道,無所懼怕。”

    保羅的這個經驗對于我們頗有教訓;因為它顯示了上帝行事的方法。主能從那在我們看來似乎是狼狽與失敗的景況之下引出勝利。我們的危險就是忘記上帝,僅著眼于那些看得見的事物,而不用信心的眼睛去注視那看不見的事物。每當不幸的事或災禍臨到時,我們就立即歸咎于上帝的疏忽或殘忍。倘若他認為適宜要剝奪我們在某一方面的效用,我們就感到悲傷,而不停下來想一想上帝這樣作可能是為了我們的好處。我們需要知道︰管教乃是他偉大計劃中的一部分,而且一個基督徒有時在苦難的杖下為主所作的事,可能比他從事積極活動時所作的更多。

    保羅向腓立比人指明基督為他們基督徒生活的模范。“他本有上帝的形像,不以自己與上帝同等為強奪的;反倒虛已,取了奴仆的形像,成為人的樣式;既有人的樣式,就自己卑微,存心順服,以至于死,且死在十字架上。”

    他繼續說︰“這樣看來,我親愛的弟兄﹗你們既是常順服的,不但我在你們那裡,

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就是我如今不在你們那裡,更是順服的,就當恐懼戰兢,作成你們得救的工夫。因為你們立志行事,都是上帝在你們心裡運行,為要成就他的美意。凡所行的都不要發怨言,起爭論︰使你們無可指摘,誠實無偽,在這彎曲悖謬的世代,作上帝無瑕疵的兒女;你們顯在這世代中,好像明光照耀,將生命的道表明出來;叫我在基督的日子,好夸我沒有空跑,也沒有徒勞。”

    這些話記在經中,乃為幫助每一在掙扎中的生靈。保羅高舉完全品格的標準,並說明如何可以達到。他說︰“當……作成你們得救的工夫,”“因為……是上帝在你們心裡運行。”

    得救的工夫乃是一種神人合作共同進行的工夫。在上帝與悔改的罪人之間必須有一種合作。要想在品格上培養正確的原則,這乃是必不可少的。人必須認真努力製勝那攔阻他達到完全標準的障礙。但他的成功完全倚賴上帝。人的努力原是不足成事的。若沒有神的能力援助,就根本無濟于事。上帝作工,人也要作工。抗拒試探必須出于人,但人必須從上帝那裡取得能力。在一方面,有無限的智慧、慈悲、和能力;在另一方面則是軟弱,有罪,和全無救助。

    上帝希望我們具有對自己的控制權。但他若不獲得我們的同意與合作,就無法幫助我們。上帝的聖靈乃是借著那賦予人類的良知良能而運行的。我們若依靠自己,就不能

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使意志、欲望,與傾向符合上帝的旨意;但如果我們甘心情愿,救主就必為我們成就這事,“將各樣的計謀,各樣攔阻人認識上帝的那些自高之事,一概攻破了,又將人所有的心意奪回,使他都順服基督。”(林后10:5)

    凡愿建立堅強勻稱品格的人,凡愿作正常基督徒的人,他就必為基督而奉獻一切並實行一切;因為救贖主絕不接受分心的服務。他必須天天學習攻克已身的意義。他必須研究上帝的聖言,領會其中的精義並遵守其中的訓誨。這樣,他就可達到基督徒美德的最高標準。上帝要天天與他同工,為他完成一個經得起最后考驗的品格。信徒也要天天在世人和天使面前進行一種卓絕的實驗,証明福音能為墮落的人類成就何等的大事。

    保羅寫道︰“我不是以為自己已經得著了;我只有一件事,就是忘記背后努力面前的,向著標竿直跑,要得上帝在基督耶穌裡從上面召我來的獎賞。”

    保羅實在有了很多的成就。自從他向基督表示忠順以來,他的生活充滿了不息不倦的服務。他旅行各城各國。到處宣講十字架的故事,引領人悔改相信福音,並且建立教會。他經常看顧這些教會,並寫了許多訓勉的書信給他們。有時他也從事手藝,以求糊口。但是保羅在他一生種種忙碌的活動中,始終沒有忽略一個偉大的宗旨,驦N是向著那從上面召他來得的獎賞直跑。他堅定不移地保持一個目的在他面前,驦N是要效忠于那位在大馬色城門外親自向他顯現的主。沒有什麼事足以使他轉離這個目的。高舉

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髑髏地的十字架,驤o就是那激發他一切言行的壓倒一切的動機。

    那約束保羅在面臨艱難與困苦中向前邁進的偉大宗旨,也應當導使每一為基督工作的人完全獻身為上帝服務。世俗種種誘惑人的事物必被用來轉移他對救主的注意力,但他要向著標竿直跑,向世界、天使、和眾人証明︰那覲見上帝聖面的指望,是值得付出一切達成這指望所需要的努力和犧牲的。

    保羅雖然作了囚犯,但他並沒有灰心。他從羅馬寫給各教會的書信,反而鳴奏著一種勝利的音調。他寫信給腓立比人說︰“你們要靠主常常喜樂;我再說你們要喜樂。……應當一無掛慮;只要凡事借著禱告、祈求、和感謝,將你們所要的告訴上帝。上帝所賜出人意外的平安,必在基督耶穌裡保守你們的心懷意念。弟兄們﹗我還有未盡的話;凡是真實的,可敬的,公義的,清潔的,可愛的,有美名的;若有什麼德行,若有什麼稱贊,這些事你們都要思念。”

    “我的上帝必照他榮耀的豐富,在基督耶穌裡,使你們一切所需用的都充足。……愿主耶穌基督的恩常在你們心裡﹗”

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第四十六章  恢復自由

    保羅在羅馬的工作得蒙賜福而使許多人悔改,並使眾信徒大得勉勵與鼓舞,但這時卻有烏雲密布,不僅威協著他個人的安全,也勢將影響教會的興盛。在他到達羅馬的時候;他就被交給御營的統領,這人正直公道,保羅因他的寬待得以比較自由地進行傳福音的工作。但在他被囚未滿兩年之前,這人由另一個軍官替換了,使徒就不能希望從接替的人得到特別的優待。

    猶太人這時在致力反對保羅的事上空前地活躍,而且他們找到了一個得力的幫凶,就是尼羅所娶為第二個妻子的荒淫婦人,這個婦人是由異教改信猶太教的,她盡力協助他們遂行謀害這位基督教捍衛者的毒計。

    保羅極少希望能從他所上告的該撒手中得到公正的待遇。尼羅較比他以前的任何統治者在道德方面更加卑鄙,在品格方面更加輕浮,同時也可能更加凶惡殘忍。國家的**權實在不可能交托一個較比更為暴虐的統治者了。他在位的第一年,就將皇位的合法繼承人虪L自己的異母兄弟毒死了。從此尼羅變本加厲,無惡不作,直至謀殺自己的生

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母,后來又殺害自己的妻子。沒有什麼暴行是他所不敢犯,沒有什麼卑鄙的事是他所不屑作的。他在每一個高尚的人心裡,只有引起憎惡和鄙視的分。

    在他的宮**之中所進行的罪惡,其詳情實在過于卑劣可怕,不堪形容。他那荒淫無恥的邪行,甚至連許多被迫與他同流合污的人也感到厭惡。他們經常提心跺膽,不知道他下一次要提出什麼窮凶極惡的計謀。尼羅雖然如此的罪大惡極,但仍未動搖他的臣民對他的忠誠;他依然被認為是當時整個文明世界的絕對統治者。非但如此,他居然接受了神的尊榮,竟被人當作神明來敬拜。

    從人的觀點看來,保羅在這樣的一個審判者面前被判罪乃是確定的。但這位使徒地認為只要他一直效忠上帝,他就沒有什麼可懼怕的了。那過去作他保障者的主,這時仍能護衛他脫離猶太人的仇恨和該撒的權勢。

    上帝真護衛了他的仆人。在保羅受審的時候,那控告他的罪狀沒有獲得証實,而且和一般預料相反的,尼羅竟作了一件與他性格完全不合的事,他居然主持正義,宣佈被告無罪。保羅就此開釋;他得以再作自由的人了。

    倘若他的受審再行拖延,或者因任何理由他在下一年仍然拘留在羅馬,那他無疑地就必在當時所發生的迫害中喪命了。因為在保羅被囚期間,信奉基督教的人數激增,以致引起當局的注意,並惹起了他們的忌恨。皇帝也因自己家裡的人改信基督教而特別震

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怒,而且他隨即就找到借口,竟以基督徒為他進行無情殘害的對象。

    約在此時,羅馬城起了一次大火,結果城內房屋幾乎焚毀一半。當時盛傳說尼羅曾親自下令縱火,但為避免嫌疑起見,他就假裝寬大為懷,慷慨周濟那些無家可歸的窮苦難民。雖然如此,但眾人依然將罪名放在他的身上。當時民從激憤惱怒,因此尼羅為要洗刷自己,而同時從城中清除他所懼怕所恨惡的一等人起見,他就將這罪名加在基督徒的身上。他的毒計成功了,結果成千上萬的基督徒糷ㄓ嬤k女老少驤ㄢQ殘酷地處死了。

    保羅幸而避免了這一次可怕的迫害;因為他在被釋放之后不久就離開了羅馬。他勤勉地利用了這一段自由時期在各教會中努力作工。他設法在希利尼和近東地帶的教會之間建立起更堅固的聯合,並加強信徒的心志以謹防那正在潛入教會破壞信仰的假道理。

    保羅所忍受的考驗和焦慮已經損害了他的體力;同時他已年老力衰。他感覺到自己正在從事他最后的工作,因此他作工的時間既日益短促,他的努力就愈益緊張。他的熱忱似乎是沒有限度的。他意志堅定,行動迅速,信心剛強,竟在許多地區走遍各教會,並在自己能力范圍之內想方設法堅固信徒的手,使他們可以忠心作工,多多領人歸向耶穌,以便在他們所已經臨到的考驗時期中,仍然可以在福音上站立得穩,為基督作忠心的見証。

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第四十七章  最后的被捕

    保羅在羅馬得宣告無罪開釋之后,他在眾教會中間的工作仍不能逃過敵人的注意。自從逼迫在尼羅之下開始雙來,基督徒在各地都被目為失去法律保護的一班人。過了一段時期,不信的猶太人設計將煽動焚燒羅馬城的罪名加在保羅身上,他們中間雖然沒有一個人會認為他犯了這罪;但他們卻知道這樣一個罪名,只要稍微有一點似乎可信的理由,就足以斷定他的厄運了。由于他們的努力,保羅就再度被逮捕,匆匆地被解去下在監裡。

    保羅在第二次往羅馬去的行程中,有他以前的幾個伴侶與他同行;其他的人雖然熱切地甘愿和他共患難,但他不肯讓他們這樣冒性命的危險。他當前的形勢較比前次他被監禁的時候遠為不利。尼羅的逼迫已大大減少了羅馬城基督徒的人數。成千的人已經為道殉身,許多人已經離開這城,那些留下的人則大受壓迫和威協。

    保羅一到了羅馬,就被下在一個幽暗的牢獄裡,他留在那裡一直到他跑盡了他所當跑的路。他既被控為教唆一件對京城和國家最卑鄙最可怕的罪行,以致成了公眾咒罵的

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對象。

    這時,那幾個曾與使徒同負重擔的朋友開始離開他了,有的人是遣棄了他,其他的則是有任務在身,奉派到各教會去了。腓吉路和黑摩其尼是最先離去的。后來是底馬由于困難和危險的烏雲越來越密,因而遣棄了這個受逼迫的使徒。保羅又打發革勒士往加拉太眾教會去,提多往撻馬太去,推基古往以弗所去。保羅論到這一次的經驗,寫信給提摩太說︰“獨有路加在我這裡。”(提后4:11)使徒既因年老,辛勞,和患病而身體衰弱,又被禁閉在羅馬監獄那潮濕黑暗的地牢中,他從來沒有比這時更需要弟兄們的伺候了。那可愛的門徒和忠心的朋友路加的服務,對于保羅乃是一種很大的安慰,並使他能與外面的弟兄和世界交通。

    在這痛苦難堪的時候,保羅的心因阿尼色弗屢次的訪問而感到愉快。這個熱心的以弗所人竭盡他一切的能力,以減輕保羅在監禁中的苦楚。他親愛的教師既為真理的緣故在捆鎖之中,而他自己卻是自由的;所以他不惜任何努力,要使保羅的遭遇成為更易忍受的。

    這位使徒在他所寫最后的一封書信中,論到這個忠心的門徒如此說︰“愿主憐憫阿尼色弗一家的人;因他屢次使我暢快,不以我的鎖鏈為恥;反倒在羅馬的時候,殷勤的找我,並且找著。愿主使他在那日得主的憐憫。”(提后1:16-18)

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    追求愛心和同情的愿望,乃是上帝親自培植在人心中的。基督在客西馬尼園那慘闖的時辰中,切望得到他門徒的同情。保羅雖然在表面上不以艱難痛苦為念,但他也渴慕同情和友伴。阿尼色弗的訪問,証明他對于保羅在孤獨和被棄之時所懷抱的忠義,使這個用一生光陰為別人服務的使徒得到了喜樂和暢快。

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第四十八章  保羅在尼羅面前

    當保羅被傳到尼羅皇帝面前受審時,他已是前途無望、必死無疑的了。那控告他的罪狀既然性質嚴重,而對基督徒的仇恨又頗為得勢,因此就沒有多少可望得到有利結果的餘地了。

    在希臘和羅馬人中,按照慣例準許被告有權僱請律師出庭為他辯護。這樣的一個律師借著有力的論據,動人的辭令,或者由于央告、懇求、與流淚,往往竟為囚犯獲得有利的判決,即或不能作到,也可能減輕他的嚴重處分。但當保羅被傳到尼羅面前時,卻沒有人敢于出面作他的顧問或律師;也沒有朋友在場記錄那些控告他的罪狀,或保存他為自己辯護時所提出來的論據。在羅馬的基督徒當中,沒有一個人在這苦難的時辰出來站在他旁邊。

    關于那一次審訊惟一可靠的記錄,乃是保羅在寫給提摩太的第二封書信中親自留下的。使徒寫道︰“我初次申訴,沒有人前來幫助,竟都離棄我︰但愿這罪不歸與他們。惟有主站在我旁邊,加給我力量;使福音被我盡都傳明,叫外邦人都聽見;我也從獅子

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口裡被救出來。”(提后4:16,17)

    保羅在尼羅面前驤o是何等鮮明的對照啊﹗這個傲慢的帝王,就是那位屬上帝的人在他面前為自己信仰申辯的暴君,他在屬世的能力,權威,和財富方面,都已達到巔峰了,同時他的惡行和罪孽卻已落到了最低的深淵。他在權力和雄大方面乃是蓋世無雙的。無人敢質問他的威權,或抗拒他的意志。列國的君王都要將冠冕放在他的腳前。強大的軍隊遵照他的命令出發,他的海軍旗幟乃是勝利的表征。他的雕像設立在各審判廳中,元老院的命令和審判官的判  決不過是他意愿的隨聲附和而已。千萬的人都俯伏順從他的諭旨。尼羅的名字曾使全世界戰栗不已。招惹他的不悅,就要喪失財產,自由,生命;他的怒容較比瘟疫更為可怕。

    這個沒有金錢,沒有朋友,沒有辯士的老年囚犯站在尼羅面前軉茷猁滬掩牧簉S著他內心醞釀的邪情惡欲;而被告的容顏則顯明一顆與上帝和好的心。保羅的一生經歷乃是貧窮,克已,和痛苦的。他雖然經常被人誤表,現難,和凌辱,雖然他的仇敵力圖借這種手段來威嚇他,但他依然毫無畏懼地高舉十字架的旗幟。他像他的主一樣,曾經是個無家可歸的流浪者,他也像他一樣,曾經一生造福人群。這一個反復無常,動則發怒,而且荒淫無度的暴君尼羅,怎能明了或賞識到這個上帝的兒子的品格和動機呢?

    廣大的廳堂裡擠滿了一班熱切而浮躁的群眾,他們都涌向前面去要看看聽眾一切所

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要發生的事。無論高下、貧富、智愚、貴賤、他們都是同樣的缺乏生命和得救之道的真知識。

    猶太人仍然將從前那煽動叛亂和異端的罪名加在保羅身上,同時猶太人和羅馬人又一同控告他教唆焚城的罪。當這些罪名強加在保羅頭上的時候,他始終保持著鎮定的態度。民眾和審判官都驚奇地望著他。他們都曾出席過多次的審判,看見過許多的罪犯;但從未見過一個人像他們面前這個囚犯一樣,帶有這麼神聖鎮定的態度。審判官以慣于察覺囚犯臉色的銳利眼光觀察保羅的面容,竟看不出一點有罪的表情。當他蒙準許為自己申訴時,大家都以熱切的興趣傾聽著。

    保羅又再一次有機會在一班驚訝的群眾面前高舉十字架的旗幟。當他注視著他面前的群眾驧S太人,希臘人,羅馬人,以及從許多地區來的外國人顳氶A他的心中不禁為他們的得救興起了一種強烈的愿望。他無視于當時的場面,那環繞他的危險,以及那似乎十分臨近的可怕厄運。他只看見那作中保的耶穌,為這些有罪的人在上帝面前代求。保羅以超人的口才和能力講論福音的真理。他向聽眾指明那為墮落之人類所作的犧牲。他聲稱為了救贖人類,無限的代價已經付出了。並已作了準備,使人能與上帝同坐寶座。借著天上的使者地與天已經接連起來了,而且世人所有的行為,無論善惡,在無窮的公義者眼中,都是赤露敞開的。

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    這位真理的捍衛者就是這樣提出辯護。他站在不信悖逆的人中間,作上帝的信實忠貞的代表;他的聲音像是從天上來的聲音。無論言語或容貌,都毫無懼怕、憂愁、或失望的表現。他因無罪的良心而剛強壯膽,披戴真理的甲冑,深以自己是上帝的兒子而歡喜快樂。他的言語好像是戰場上勝利的吶喊。他聲明他所奉獻一生從事的事業,乃是唯一永遠不能推向的事業。雖然他或許要被消滅,但福音決不至消滅。上帝是永活的,他的真理必定要得勝。

    那一天,許多觀看他的人,“見他的面貌,好象天使的面貌。”(徒6:15)

    這一群人從未聽過像這樣的話。這些話連那些最剛硬的心腸也感動了。清晰而令人折服的真理推翻了謬道。真光照耀在許多人的心中,他們后來就欣然跟從這光。雖然發表這些話的嘴唇將要在殉道者的墳墓中緊閉起來,但那一天所講述的真理卻命定要震動列國,而且流傳萬代,感化人心。

    尼羅從未聽過像他在這一時際所聽到的真理。他那一已生活的窮凶極惡也從未這樣向他顯露過。天上的光穿透了他那被罪惡所玷污的心房,他一想到自己雖身為世上的帝王,但最后必要被傳到審判台前,他的行為必要受到公義的報應,便不禁恐懼戰栗起來了。他懼怕保羅的上帝,不敢判決使徒的罪,因為那告他的罪狀沒有一件是有根據的。畏懼的感覺一時遏製了他那殘忍好殺的精神。

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    天國的門一時向這個罪惡昭彰而心地剛硬的尼羅敞開了,天上的平安和純潔似乎是可羨慕的。在那片刻之間,慈憐的邀請竟向他發出了。可惜那歡迎赦免的思想只是曇花一現。隨后就有命令發出將保羅帶回他的牢房;當牢門將上帝的使者關閉在裡面時,那悔改的門也就永遠向這羅馬的皇帝關閉了。再沒有從天上來的光線穿透那籠罩著他的黑暗。不久他就要受上帝報應的刑罰了。

    這事過去之后不久,尼羅有遠征希臘之行,他在那裡因卑鄙荒淫的行為而使自己和他的國家都蒙受了羞辱。他大張威勢返回羅馬,與他的群臣縱欲宣淫。正在狂歡之際,忽然聽見街上有騷亂的聲音。他差派一個使者去探明究竟,使者回來報告一個人令人膽寒的消息說︰叛軍首領革爾霸已經率軍迅即逼近羅馬,城內業已起了叛亂,街上滿是怒氣洶洶的暴徒,要尋索皇帝及其支持者的性命,並且已經逼近王宮了。

    在這危急之時,尼羅不像忠心的保羅一樣,有一位全能慈悲的上帝可以倚靠。這個可憐的暴君惟恐在暴徒手下吃苦,並可能被迫遭受折磨,就想設法自盡,但在這生死關頭,他的勇氣消氣了。他完全喪失了男子的氣概,可恥地逃出城去,企圖躲避在幾哩路外的一個別墅中;但結果還是徒然。他的藏匿之處不久被發現了,當追趕的馬兵臨近之時,他叫一個奴仆協助他自殺身亡。正當三十二歲盛年的暴君尼羅,就此喪命了。

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第四十九章  保羅最后的書信

(本章根據  提摩太后書)

    保羅從該撒的審判廳回到他的牢房,認明自己這次所得到的不過是短暫的緩刑。他明知他的仇敵若不達成致他死命的目的,是決不罷休的。但他也知道真理已經一時得到勝利了。能以在一大群聽他講論的人面前宣揚一位被釘而又復活的救主,這事本身就是一次勝利。那一天已經發動了一種工作,這工作必要擴展,加強,且是尼羅和其他一切與基督為敵的人所企圖攔阻或破壞而徒勞無功的。

    保羅日復一日地坐在他那幽暗的牢房中,知道只要尼羅說一句話或點一下頭,他的性命就要犧牲了,因此他想念到提摩太,並決定差人去請他來。提摩太因奉命照料以弗所的教會,所以當保羅最后一次來到羅馬時,他就留在那裡。保羅和提摩太二人之間的感情非常深厚堅強。提摩太自悔改以來就常與保羅同辛勞共患難,因此他們二人之間的友誼日益堅強深厚,而且更加神聖,直至提摩太對于這位年邁力衰的使徒有如兒子對于敬愛的父親一般。無怪乎保羅在孤獨寂寞之中渴望見他一面。

    提摩太從小亞細亞到達羅馬,在最順利的情況之下,也需要經過幾個月的時間。保

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羅知道自己的性命懸懸無定,深恐提摩太不及趕來見他。他有緊要的勸告和教訓,要傳給這個負有非常重大責任的青年;他一方面催促提摩太趕緊到他這裡來,一方面也將他或許不能面述的臨終遺言筆錄下來。保羅對于這個在福音裡所生的兒子和他所看管的教會,心中充滿親愛的關懷,因此設法要將提摩太須忠于所受神聖委托的重要性銘刻在他的心中。

    保羅用問候的話開始他的信說︰“寫信給我親愛的兒子提摩太︰愿恩惠、憐憫、平安,從父上帝和我們主基督耶穌歸與你﹗我感謝上帝,就是我接續祖先,用清潔的良心所事奉的上帝,祈禱的時候,不住的想念你。”

    這位使徒隨即勸勉提摩太必須在信仰上堅定不移。他寫道︰“為此我提醒你,使你將上帝借我按手所給你的恩賜,再如火挑旺起來。因為上帝賜給我們,不是膽怯的心;乃是剛強、仁愛、謹守的心。你不要以給我們的主作見証為恥,也不要以我這為主被囚的為恥;總要按上帝的能力,與我為福音同受苦難。”保羅懇勸提摩太要記得他已經蒙受“聖召”去傳揚那位“借著福音,將不能壞的生命彰顯出來”之主的能力。他自稱︰“我為這福音奉派作傳道的,作使徒,作師傅。為這緣故,我也受這些苦難;然而我不以為恥;因為知道我所信的是誰,也深信他能保全我所交付他的,直到那日。”

    保羅在他那長期的服務中,從來沒有在效忠救主的事上猶豫畏縮。他無論在什麼地

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方,糷ㄘ諡O在橫眉怒目的法利賽人,或在羅馬當局面前;不拘是在路司得狂怒的暴徒,或在馬其頓監獄中已判刑的罪犯面前;無論是在破壞的船只上向驚慌失措的水手講話,或孤立在尼羅階下為自己的性命辯護,虪L從不以自己所維護的事業為恥。他基督徒生活的一個大目的,就是事奉他所曾一度輕蔑其聖名的主;沒有什麼反對或逼迫能使他偏離這目的。他那因努力而剛強、因犧牲而純潔的信心支持了他,也堅固了他。

    保羅繼續說︰“我兒啊﹗你要在基督耶穌的恩典上剛強起來。你在許多見証人面前聽見我所教訓的,也要交托那忠心能教導別人的人。你要和我同受苦難,好像基督耶穌的精兵。”

    上帝的真實傳道人決不規避困難或責任。他從那向來不使誠心尋求神能之人失望的“源頭”領取力量,使他能以應付並得勝試探,也能履行上帝所放在他身上的本分。他所領受之恩典的性質,能擴大他認識上帝和他聖子的能力。他的心靈渴慕為主作得蒙悅納的服務。當他在基督徒的歷程上向前邁進時,他就得以“在基督耶穌的恩典上剛強起來。”這種恩典能使他為所聽見的事作忠心的見証人。他不至輕視或疏忽他從上帝那裡所已領受的知識,卻將這知識交托忠心的人,叫他們再去教導別人。

    保羅在寫給提摩太的最后一封書信中,將一種高尚的理想擺在這個青年同工面前,指明那授與他作基督使者的種種本分。使徒寫道︰“你當竭力在上帝面前得蒙喜悅,作

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無愧的工人,按著正意分解真理的道。”“你要逃避少年的私欲,同那清心禱告主的人追求公義、信德、仁愛、和平;惟有那愚拙無學問的辯論,總要棄絕,因為知道這等事是起爭競的。然而主的仆人不可爭競,只要溫溫和和的待眾人,善于教導,存心忍耐,用溫柔勸戒那抵擋的人;或者上帝給他們悔改的心,可以明白真道。”

    使徒警告提摩太務要防備那些設法潛入教會的假師傅。他說︰“你該知道末世必有危險的日子來到。因為那時人要專顧自己,貪愛錢財、自夸、狂傲、謗**、違背父母、忘恩負義,心不聖潔,……有敬虔的外貌,卻背了敬虔的實意︰這等人你要躲開。”

    他接著說︰“只是作惡的,和迷惑人的,必越久越惡,他欺哄人也被人欺哄。但你所學習的,所確信的,要存在心裡,因為你知道是跟誰學的;並且知道你是從小明白聖經,這聖經能使你……有得救的智慧。聖經都是上帝所默示的,于教訓、督責、使人歸正、教導人學義,都是有益的︰叫屬上帝的人得以完全,預備行各樣的善事。”上帝已經為我們準備了充分的武器,使我們與那在世上的惡者作戰時可以獲勝。聖經是我們的武器庫,我們可從而獲得裝備從事斗爭。我們必須以真理束腰。  欠必須以公義護胸。我們必須手拿信德的滕牌,頭戴救恩的頭盔;並用聖靈的寶劍,就是上帝的道,從罪惡的諸般障礙和攔阻之中打開一條出路。

    保羅知道教會前途將有一段大危險的時期。他知道那些擔負眾教會之責任的人必須

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作成一番忠心而熱誠的工作;他寫信給提摩太說︰“我在上帝面前,並在將來審判活人死人的基督耶穌面前,憑著他的顯現和他國度囑咐你︰務要傳道;無論得時不得時,總要專心;並用百般的忍耐,各樣的教訓、責備人、警戒人、勸勉人。”

    這一向提摩太如此熱誠而忠心的人所發的嚴肅訓言,乃是一個強有力的見証,說明福音使者工作的重要和責任。保羅將提摩太傳喚到上帝的審判台前,囑咐他務要傳道,不可傳人的虛談和習俗;要隨時準備,一有機會驧L論是在人數眾多的大會前或在私人家庭中,在路旁或在爐邊,向朋友或向仇敵,不論是在平安穩妥或遭遇困難及危險、恥辱及喪亡的時候,都要為上帝作見証。

    保羅惟恐提摩太的溫良柔順的性情會使他規避一項必須的工作,因此勸他務要忠心譴責罪惡,甚至用銳利的言語責備那些犯了嚴重過失的人。但他仍必須以“百般的忍耐和各樣的教訓”來進行這事。他必須顯出基督的忍耐和仁愛,用聖經的真理來說明並加強他責備的話。

    要一面恨惡並譴責罪惡,而同時對于罪人表示憐憫與溫和,的確是一件不易作到的事。我們自己追求心靈與生活方面之聖潔的努力愈懇切,我們對于罪惡的感覺就必愈敏銳,我們對于任何偏離正義之事的反對就必愈堅決。我們必須蓑防對于行錯事的人過分嚴厲;同時我們也必須小心,不可忽視罪的非常惡劣。對于有過失的人,需要表現基督

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化的忍耐和仁愛,但也不可對于他的過失太過于容忍,以免他以為自己原不應受責備,並以為責備乃是不必需不公正的因而加以拒絕。

    福音的使者往往會因寬恕犯錯的人而落到容許罪惡、甚至參與罪惡的地步,以致造成極大的危害。他們這樣作,就是導致原諒並文飾上帝所譴責的罪惡;過了一時,他們就會成為盲目無知的,甚至稱贊上帝所要他們責備的人。那曾經不正當地寬容凡為上帝所譴責之人而致使自己屬靈見解趨于魯鈍的人,不久就必因以嚴厲苛刻的手段對待上帝所悅納之人而致犯更大的罪。

    許多自稱為基督徒並自覺有資格教導別人的人,由于矜夸屬世的智慧,輕蔑聖靈的感動,並厭棄聖經的真理,就必衩稱轉離上帝所要求的條件。保羅對提摩太說︰“時候要到,人必厭煩純正的真理;耳朵發痒,就隨從自己的情欲,增添好些師傅;並且掩耳不聽真道,偏向荒渺的言語。”

    使徒在這裡所提到的,並不是公開反宗教信仰的人,而是自命為基督徒、卻以自己的意向為依歸而致成為自己奴隸的人。這等人只樂意聽那些不譴責他們的罪惡或不嚴咎他們愛宴樂的行為的道理。他們被基督忠心仆人所講直率的話所觸怒;而寧愿選擇那稱贊他們諂媚他們的教師,夫怪乎在自稱為傳道的人中間,竟有只傳講人的意見,而不傳霽上帝聖言的。他們既不忠于所托,就將那些仰望他們作屬靈領導的人引入歧途了。

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    上帝在他聖律法的訓詞中,已經給予我們一個完全的人生標準;他已經聲明這個一點一劃也不發跡的律法,要在人類身上保持它的權威,直到末時。基督來乃是要使律法為大為尊。他說明這律法是建立在愛上帝與愛人的廣大基礎上的,順從它的律例便籠括了全部人所當盡的本分。他在自己的生活上留下了順從上帝律法的榜樣。他在福山寶訓中說明了律法的要求如何超越外表的行為,如何涉及內心的思想和意向。

    人若順從律法,就必“除去不敬虔的心,和世俗的情欲,在今世自守、公義、敬虔度日。”(多2:12)但那眾善的仇敵業已將世界擄去,並已引誘世人違背律法。正如保羅所預先看到的,許多人已經離棄上帝聖言中簡明而鑒察人心的真理,而去偏向那些傳講他們所愛聽的荒渺言語的師傅。在傳道人和民眾中間,有許多人正將上帝的誡命踐踏腳下。這樣,世界的創造主便受了侮辱,而撒但則歡慶自己詭計的成功了。

    由于上帝律法的日益遭受輕視,人們就愈益厭煩宗教,愈益自夸狂傲,喜愛宴樂,違背父母,任意妄為;各處的有心人士不禁焦急地詢問;當怎樣行才能糾正這些驚人的邪惡呢?在保羅給提摩太的訓言中可以找到答案,那就是“傳道。”在聖經中可以找到唯一可靠的行為準則。聖經乃是上帝旨意的副本,是神聖智慧的表達。它向人的悟性啟明人生的大問題︰對于一切聽它訓詞的人,它必成為正確無訛的向導,使他們不致在錯誤的方向耗費精力,虛度一生。

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    上帝已經顯示他的旨意,人若對他口中所出的話有疑問,真是愚不可及。在無窮的智慧者發言之后,就不可能有什麼疑難的問題須待人來解決,也不能有什麼未定的可能性還待他去調整、所需要他作的,只是赤誠而熱切地遵循上帝所已昭示的旨意。服從乃是理智與良心二者的最高指示。

    保羅繼續囑咐說︰“你卻要凡事謹慎,忍受苦難,作傳道的工夫,盡你的職分。”保羅行將跑完他所當跑的路,所以他渴望提摩太繼承他的職位,保衛教會脫離仇敵那種種足以引誘他們偏離純正福音的荒渺言語和異端。保羅勸誡他務要規避一切足以攔阻他完全獻已為上帝作工的屬世事業與牽累;務要以愉快的心情忍受那因他的忠心所引起的反對,辱罵,和逼迫;並用盡各種方法為基督所為之而死的人造福,以克盡他傳道的職分。

    保羅的生活乃是他所教導之真理的例証;他的能力乃在于此。他的心充滿了深切而持續的責任感;他一面工作,一面與那為公義、恩慈、與真理之根源的主保持親密的交往。他堅持基督的十字架為他成功的唯一保証。救主的愛乃是他永恆的動機,在他與自我斗爭及與邪惡掙扎中支持著他,當他為基督服務時,能冒著世人的敵視與仇敵的反對而奮勇前進。

    教會在現今危險的時日中所需要的,乃是一大隊工人,正像保羅一樣,業已造就自

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己成為有用的人,在上帝的事上具有深切的經驗,並且是充滿誠懇與熱心的。現今所需要的乃是一班聖潔而自我犧牲的人;不至規避患難與職現的人;勇敢而真誠的人;有基督在心裡“成了有榮耀盼望”的人;以及嘴唇沾過聖火而愿意“傳道”的人。正因缺少這樣的工人,所以上帝的聖工便衰弱無力,所以種種嚴重的異端便象致命的毒物一樣敗壞德行,並挫折大部分人類的希望。

    當忠心盡職而勞累衰弱的執掌旗幟者,為真理的緣故獻上他們的生命時,有誰前來接替他們的地位呢?我們的青年人是否愿意從他們的父老手中接受這神聖的委托呢?他們是否在準備補充那忠心之人死亡所留下的空缺呢?在蠱惑青年的自私及野心的煽動之下,使徒的遺命是否會愛到注意,那盡職的號召是否會聽從呢?

    保羅以個人給幾位的傳言來結束他的這封信,並且重新催促提摩太盡可能地在冬天以前到他這裡來。他提到自己的孤寂無伴,因為有幾個朋友遺棄了他,也有因需要而離去的;保羅惟恐提摩太遲遲不來,又怕以弗所的教會需要他的工作,所以就說明自己已經打發推基古去填補提摩太的空缺。

    保羅述說自己在尼羅面前受審的情形,他弟兄的遺棄,以及守約之上帝的恩典如何支持他之后,便結束他的書信,將親愛的提摩太交托與“牧長”的保護;雖然他手下的牧人可能被打倒,但他仍必照樣看顧他的羊群。

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第五十章  被定死罪

    當保羅在尼羅面前最后受審的時候,皇帝曾深受使徒言語的感動,甚至遲遲不予判決,既不開釋,又不判處這個被告的上帝的仆人。可是不久皇帝對于保羅的毒恨重新發作了。他因自己不能遏止基督教的擴展,甚至延及皇帝家裡的人,就大為震怒,決定只要能找到一點可信的借口,就要將使徒置諸死地。不久之后,尼羅就宣判保羅死刑,以致他必須為道殉身。只因他是一個羅馬公民,按律不能施以酷刑,所以判處斬首。

    保羅被秘密地解往刑場。只有少數觀眾獲準在場;因為那逼迫他的人懾于影響的廣泛,惟恐有人見他從容就義的情景因而皈依基督教。可是連那些解押他、聽過他言語的無情兵士,看到他臨死時所表顯愉快甚至喜樂的神情,也感到驚異不置。對于一些看見他殉道的人,他那饒恕殺害他之人的精神,和始終倚靠基督而毫不動搖的信心,就成了叫人活的活的撮氣。當時接受保羅所宣講之救主的並不止一人,而且不久之后,他們也大無畏地以自己的鮮血印証了所信的道。

    保羅的一生,直到最后一刻,還在見証他過去向哥林多人所講的道乃是真理︰“那

◆◆◆•第五十章   被 定 死 罪•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•424•◆◆◆

吩咐光從黑暗裡照出來的上帝,已經照在我們心裡,叫我們得知上帝榮耀的光,顯在耶穌基督的面上。我們有這寶貝放在瓦器裡,要顯明這莫大的能力,是出于上帝,不是出于我們。我們四面受敵,卻不被困住;心裡作難,卻不至失望;遭逼迫,卻不被丟棄;打倒了,卻不至死亡;身上常帶著耶穌的死,使耶穌的生,也顯明在我們身上。”(林后4:6-10)他的自足自信並不是在于自己,乃是由于那充滿他內心之聖靈的同在及作用,使他所有的心意都順服基督的旨意。先知說︰“堅心倚賴檷的,檷必保守他十分平安,因為他倚靠檷。”(賽26:3)在保羅面容上所表顯的天賜平安吸引了許多人信從福音。

    保羅常帶著上天的氣氛。凡與他接近的人都感受到他那與基督聯合的影響。他自己的生活已証明他所傳的真理這一事實,使他所傳霽的道具有感服人心的能力。真理的能力就在于此。那聖潔生活所具有的自然崦然,不知不覺的感化力,乃是所能作有利于基督教的最令人折服的說教。辯論即使令人無言可答,可能僅惹起人的反對;但一個敬虔的榜樣卻具有一種不可能完全抗拒的力量。

    使徒對于那些他將要離別而仍留下對抗偏見、仇恨、和逼迫的人所有的關懷,使他忘了自己行將遭受的苦難。他再三述說那賜與凡為義受逼迫之人的應許,借以盡力堅強並鼓勵那幾個陪他到刑場的基督徒。他斷言主所說一切有關他受苦而忠心之兒女的話,

◆◆◆•第五十章   被 定 死 罪•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•425•◆◆◆

沒有一句會落空的。他們或許一時因百般的試探而致心情沉重,他們或許缺乏屬世的安慰;但他們能夠因上帝信實的保証而心中鼓舞起來,說︰“因為知道我所信的是誰,也深信他能促使我所交付他的,直到那日。”(提后1:12)不久,試煉和痛苦的黑夜必要終止,和平快樂的曙光和正午的輝煌將要來到。

    使徒仰望著那偉大的將來,沒有一點猶疑或畏懼,只有喜樂的盼望和熱切的期待。當他站在殉道的地點時,他沒有看劊子手的刀,也沒有看那即將吸引他鮮血的地;他卻穿透那夏日靜謚的藍天,瞻望到永生上帝的寶座。

    這個信心的英雄看到雅各異象中那代表基督的梯子,他已將地和天、也將有限的人和無限的上帝聯接起來了。他回想到諸先祖和先知如何依靠那位他所賴以得到支持和安慰、也就是他即將為之殉身的主,他的信心就愈加堅強了。他從這些古聖先賢歷代以來為自己信仰所作的見証中得到保証,証明上帝是信實的。那些與他同作使徒的人曾經為了傳講基督的福音,出去應付宗教的偏見與異教的迷信、逼迫、和藐視;他們不以性命為念,也不看為寶貴,只在不信基督教的黑暗迷惑之中高舉十字架的火炬,虪L聽見這些人作見証,証明耶穌為上帝的兒子,為世界的救主。從拷問台、火刑柱、與牢獄,從山洞和地穴中,有殉道者勝利的呼聲傳入他的耳中。這時,他聽見那些堅貞之人的見証,他們雖然遭受窮困、苦難、折磨、但仍為信仰作無畏而嚴肅的見証,說︰“因為知

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道我所信的是誰。”這些為信仰而舍棄生命的人向世界聲明︰他們所信靠的主乃是能拯救到底的。

    保羅既因基督的犧牲而得蒙救贖,既在他的寶血裡得蒙洗淨,並披上他的義,他本人就有把握知道自己的生命在救贖主的眼中看為寶貴。他的生命與基督一同藏在上帝裡面,他深信那已經勝過死亡的主必能保全所交付他的。他的心緊握住救主的應許︰“在末日我要叫他復活,”(約6:40)他的思想希望都集中在主的復臨上。當劊子手手起刀落,死亡的陰影籠罩在這殉道者的身上時,他最后的思想一躍而進到那偉大復活的清晨,去迎見賜生命的主,他必歡迎他進入那蒙福之人的喜樂。

    自從年邁的保羅為上帝的道和耶穌基督的見証流出他的鮮血以來,幾乎二千年已經過去了。沒有人為后來的世代據實記錄這位聖人最后的一段生活史;幸有聖經為我們保存他臨死的見証。他的言語像嘹亮的號筒響聲流傳萬世,他的勇氣激勵了千萬為基督作見証的人,他那勝利喜樂的回聲鼓舞了千萬被憂傷所壓倒的人說︰“我現在被澆奠,我離世的時候到了。那美好的仗我已經打過了;當跑的路我已經跑盡了;所信的道我已經守住了;從此以后,有公義的冠冕為我存留,就是按著公義審判的主到了那日要賜給我的;不但賜給我,也賜給凡愛慕他顯現的人。”(提后4:6-8)

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第五十一章  忠心的牧者

(本章根據  彼得前書)

    使徒行傳很少提及使徒彼得晚年的工作。他在五旬節聖靈沛降之后的忙碌傳道年日中,曾與其他使徒不倦地致力于幫助每年逢節期來耶路撒冷朝拜的猶太人。

    當耶路撒冷以及十字架使者所訪問的其他地區的信徒人數增多時,彼得所具的才能對于早期基督教會顯明是有莫大的貢獻。他為拿撒勒人耶穌所作見証的影響,延伸到遠近各地。他身上負有雙重的責任︰他一方面在不信的人面前為彌賽亞作了積極的見証,熱切地設法使他們悔改歸正;同時他也為信徒作了一番特別的工作,加強他們對于基督的信心。

    彼得蒙召擔任牧者,乃是在他學會舍已和完全依賴神能之后。基督在彼得否認他之前,曾對他說︰“你回頭以后,要堅固你的弟兄。”(路22:32)這些話意味著彼得將來為那些相信之人所要從事的廣大而有效的工作。為了這一工作,彼得自己犯罪、受苦、和悔改的經驗已使他有所準備。惟有在他得悉自己的軟弱之后,他才能體會到信徒的需要倚靠基督。在試探的狂風暴雨之下,他已經明了︰人惟有完全不靠自己,而篤信救主,

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才能步履安詳。

    當基督最后與門徒在海邊相聚時,彼得經過基督三次問他“你愛我嗎?”的試驗之后,(見約21:15-17)就恢復了他在十二門徒之中的地位。他的工作已經派給他了︰他必須喂養主的羊群。現在他既已悔改而蒙悅納,他不但要設法拯救那些在羊圈之外的羊,也要作群羊的牧者。

    基督只向彼得提出一個服務的條件龤壯A愛我嗎?”這是一個必不可少的資格。縱然彼得具有一切其他的資格,地沒有基督的愛,他就不能作上帝羊群的忠心牧者。知識、仁愛、口才、熱誠,驤o一切固然都是從事善工所不可或少的;但基督傳道人的心中若沒有基督的愛,他的工作就必失敗。

    基督的愛並不是一種間歇發作的感情,而是一個活潑的原則,要表現是心靈中一種恆久的原動力。如果牧者的品格和行為可作他所宣傳之真理的范例,主就必對工作表示嘉納。如此牧者和羊群就必合而為一,因他們在基督裡的共同指望而團結一致了。

    救主對待彼得的方法對于他和他的弟兄都有教訓。彼得雖然否認了他的主,但耶穌對于他的愛卻始終沒有動搖。所以當使徒負起向別人傳道的工作時,他也要以忍耐、同情、與饒恕之愛對待每一個犯錯的人。他要想起自己的軟弱和失敗,而像基督對待他一樣,去柔和地對待所交給他的羊群和小羊。

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    屬血氣的人自己雖然犯罪,卻易于嚴厲對待一般受試探和犯錯誤的人。他們不能測透人心;他們不明白人心中所有的奮斗和痛苦。他們還需要學習如何憑愛心責備人,如何打破擊傷而加以醫治,如何在警告中為人保留希望。

    彼得在他傳道的時期中,自始至終忠心地看守所交付他照管的羊群,借此証明他配肩負救主所賦予他的委托和責任。他經常高舉拿撒勒人耶穌為以色列的希望,為人類的救主。他使他自己的生活受到那位“大工師”的管教。他竭盡自己的能力設法教導信徒從事積極的服務。他那敬虔的榜樣與不倦的努力,激發了許多有為的青年完全獻身從事傳道的工作。因此彼得作教育家和領袖的感化力與時俱增;他一方面始終沒有忘記自己特別為猶太人工作所負的責任,同時他仍能在許多地區作他的見証,使多人堅信福音。

    彼得在他傳道工作的晚年,受感寫信給“那分散在本都、加拉太、加帕多家、亞西亞、庇推尼寄居的”信徒。他的書信竟成了工具,得用以鼓勵凡忍受磨煉和苦難之人的勇氣,加強他們的信心,並促使凡經受百般試煉而有放棄上帝之虞的人重新從事善工。這兩封信帶有一種印象,顯明寫信的人是多與基督一同受苦,並多受他安慰的;又顯明他整個的人已完全因恩典而變化,而且他的永生指望也是又堅固又牢靠的。

    這位年邁的上帝的仆人在他第一封信的開頭,就向他的主獻上了贊美與感恩。他贊嘆著說︰“愿頌贊歸與我們主耶穌基督的父上帝,他曾照自己的大憐憫,借耶穌基督從

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死裡復活,重生了我們,叫我們有活潑的盼望,可以得著不能朽壞、不能玷污、不能衰殘、為你們存留在天上的基業。你們這因信蒙上帝能力保守的人,必能得著所預備,到末世要顯現的救恩。”

    早期的基督徒即使在嚴重的艱難痛苦之中,仍然因這一得以在新天新地承受可靠基業的指望而歡喜。彼得寫道︰“因此,你們是大有喜樂,但如今,在百般的試煉中暫時憂愁;叫你們的信心既被試驗,就比那被火試驗,仍然能壞的金子,更顯寶貴;可以在耶穌基督顯現的時候,得著稱贊、榮耀、尊貴。你們雖然沒有見過他,卻是愛他;如今雖不得看見,卻……有說不出來、滿有榮光的大喜樂;並且得著你們信心的果效,就是靈魂的救恩。”

    使徒的這些話乃是寫來教訓每一世代信徒的,並且對于那些生存在“萬物的結局近了”之時的人具有特別的意義。他的勸勉與警告,以及他充滿信心與勇敢的話,乃是每一決心保守信心“堅持到底”的人所需要的。(來3:14)

    彼得力圖教導信徒明白︰保守思想不去迷戀所禁止的論題,或避免將心力耗費在無關重要的題旨上,該是何等的重要。凡決心不上撒但圈套的人,必須善于保守心靈所有的通路;他們必須不讀、不看、不聽任何足以引起不潔思想的事物。不可任憑思想溫無目的地徘徊于靈魂仇敵所提供的每一個題目。務須忠心防守已心,否則,外在的邪惡就

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必喚醒內在的惡念,結果心靈就必徘徊于黑暗之中了。彼得寫道︰“所以要約束你們的心,謹慎自守,專心盼望耶穌基督顯現的時候所帶給你們的恩;……不要效法從前蒙昧無知的時候,那放縱私欲的樣子。那召你們的既是聖潔,你們在一切所行的事上也要聖潔;因為經上記著說︰‘你們要聖潔;因為我是聖潔的。’”

    “當存敬畏的心,度你們在世寄居的日子︰知道你們得贖,脫去你們祖宗所傳流虛妄的行為,不是憑著能壞的金、銀等物;乃是憑著基督的寶血,如同無瑕疵無玷污的羔羊之血;基督在創世以前,是預先被上帝知道的,卻在這末世,才為你們顯現;你們也因著他,信那叫他從死裡復活,又給他榮耀的上帝,叫你們的信心、和盼望、都在于上帝。”

    如果金銀足以換取人類的得救,則一位宣稱“銀子是我的,金子是我的”的主(該2:8)該是多麼輕而易舉地完成這事。但是違背律法的罪人惟有借賴上帝兒子的寶血,才能得蒙救贖。救贖的計劃乃是以犧牲為基礎的。使徒保羅寫道︰“你們知道我們主耶穌基督的恩典;他本來富足,卻為你們成了貧窮,叫你們因他的貧窮,可以成為富足。”(林后8:9)基督為我們舍了自己,為要救贖我們脫離一切的罪孽。因此救恩的最高福惠,就是“上帝的恩賜,在我們的主基督耶穌裡,乃是永生。”(羅6:23)

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    彼得繼續說︰“你們既因順從真理,潔淨了自己的心,以致愛弟兄沒有虛假,就當從心裡彼此切實相愛。”上帝的道顴u理糷D是主彰顯他的聖靈與能力的媒介。順從真理就結出合規品質的果子龤孚R弟兄沒有虛假。”這種愛是出于上天的,並導致高尚的動機和無私的行為。

    當真理成了人生的固定原則時,這人就“蒙了重生,不是由于能壞的種子,乃是由于不能壞的種子,是借著上帝活潑常存的道。”這種新生乃是接受基督為“上帝的道”的結果。當上帝的真理借著聖靈而銘刻在人的心版上時,新的觀念就必被喚起,那至今仍然潛伏的力量也必被激起而與上帝合作。

    這就是彼得和與他同工之門徒的經驗。基督乃是向世人啟示真理的主。那不能壞的種子糷W帝的道靋伂菪L已撒在人的心裡。但這位偉大教師的許多最寶貴的教訓,地是向一班當時還不能領會的人講述的。及至他升天之后,聖靈就使門徒想起他的教訓來,于是他們在昏睡中的悟性就覺醒了。這些真理的意義就以新啟示的面貌突然出現在他們的意識中,結果純正不雜的真理就占有地位了。這樣,他那生活的奇妙經驗變成了他們的經驗。“道”就借著他所指派的這些人作見証,他們也就宣講那大能的真理︰“道成了肉身,住在我們中間,充充滿滿的有恩典有真理。”“從他豐滿的恩典裡我們都領受了,而且恩上加恩。”(約1:14,16)

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    使徒勉勵信徒要研讀聖經,並要正確地明白聖經,借此可為永生作妥準備工作。彼得短短  每一獲得最后勝利之人的經驗中,都不免有困苦艱難;但他也知道人若能明白聖經,這就必幫助他在受試探的時候想起一些應許,借以安慰他的心懷並加強他依靠全能者的信心。

    他宣稱︰“凡有血氣的,盡都如草;他的美榮,都像草上的花。草必枯干,花必凋謝;惟有主的道是永存的。所傳給你們的福音就是這道。所以你們既除去一切的惡毒,詭詐,並假善,嫉妒,和一切毀謗的話,就要愛慕那純淨的靈奶,像才生的嬰孩愛慕奶一樣,叫你們因此漸長,以致得救;你們若嘗過主恩的滋味,就必如此。”

    接到彼得書信的信徒,許多是住在異教之人中間的,所以他們是否忠于自己的高尚身分,實在關系重大。使徒強調他們作基督耶穌之門徒的特權。他寫道︰“你們是被揀選的族類,是有君尊的祭司,是聖潔的國度,是屬上帝的子民;要叫你們宣揚那召你們出黑暗入奇妙光明者的美德。你們從前算不得子民,現在卻作了上帝的子民;從前未曾蒙憐恤。現在卻蒙了憐恤。”

    “親愛的弟兄啊﹗你們是客旅,是寄居的;我勸你們要禁戒肉體的私欲;這私欲是與靈魂爭戰的。你們在外邦人中,應當品行端正,叫那些毀謗你們是作惡的,因看見你們的好行為,便在監察的日子,歸榮耀給上帝。”

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    使徒簡明地描述信徒對于政論當局所應持有的態度,說︰“你們為主的緣故,要順服人的一切製度,或是在上的君王,或是君王所派罰惡賞善的臣宰。因為上帝的旨意原是要你們行善,可以堵住那糊涂無知人的口。你們雖是自由的,卻不可借著自由遮蓋惡毒,總要作上帝的仆人。務要尊敬眾人;親愛教中的弟兄;敬畏上帝;尊敬君王。”

    使徒勸告作仆人的要服從主人;他說明︰“凡事要存敬畏的心順服主人;不但順服那善良溫和的,就是那乖僻的也要順服。倘若人為叫良心對得住上帝,就忍受冤屈的苦楚,這是可喜愛的。你們若因犯罪受責打,能忍耐,有什麼可夸的呢?但你們若因行善受苦,能忍耐,這在上帝看是可喜愛的。你們蒙召原是為此;因基督也為你們受過苦,給你們留下榜樣,叫你們跟隨他的腳蹤行。他並沒有犯罪,口裡也沒有詭詐;他被罵不還口;受害不說威嚇的話;只將自己交托那按公義審判人的主;他被掛在木頭上親身擔當了我們的罪,使我們既然在罪上死,就得以在義上活;因他受的鞭傷,你們便得了醫治。你們從前好象迷路的羊;如今卻歸到你們靈魂的牧人監督了。”

    使徒勸告信主的婦女要言行貞潔,服裝朴實。他勸她們“不要以外面的辮頭發、戴金飾、穿美衣為妝飾;只要以裡面存著長久溫柔安靜的心為妝飾;這在上帝面前是極寶貴的。”

    這個教訓適用于各世代的信徒。“憑著他們的果子,就可以認出他們來。”(太7:

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20)以溫柔安靜的心為內在的妝飾,乃是極其寶貴的。在真基督徒的生活中,外表的裝飾總是與內在的平安和聖潔相稱的。基督說︰“若有人要跟從我,就當舍已,背起他的十字架,來跟從我,”(太16:24)克已犧牲乃是基督徒生活的特征。凡行走上主為贖民所預備之道路的人,一定會顯明自己在衣著方面的愛好也轉變了。

    愛美與求美的心原是正當的;但上帝卻希望我們先愛慕並追求最高尚的美,就是那永不朽壞的美。任何外表的妝飾,都不足以在價值或可愛方面與“溫柔安靜的心、”以及地上一切聖徒將來所要穿著的“又白又潔”的“細麻衣”相比。(啟19:14)這種服裝必能使他們在今世顯為美麗可愛,並在來世作為進入萬世之主的宮殿的憑証。他的應許乃是︰“他們要穿白衣與我同行,因為他們是配得過的。”(啟3:4)

    這位使徒本乎先知的慧眼展望到基督教會所行將遭遇的危險時日,便勸勉眾信徒要在面臨試驗和痛苦之下堅持謹守。他寫道︰“親愛的弟兄啊﹗有火煉的試驗臨到你們,不要以為奇怪。”

    試驗乃是基督學校中所施教育的一部分,要煉淨上帝的兒女除去一切屬世的渣滓。上帝的兒女之所以遭遇艱苦的經驗,正是因為他們有上帝引領他們。試驗和障礙乃是所用以鍛煉人的方法,也是他所指定使人成功的條件。監察人心的主對于他們的弱點,遠比他們自己所能明了的更為清楚。他看出某些人所具有的資格若加以正確指導,就可用

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來推進他的聖工。于是由于天意的安排,他令這些人落到不同的處境和種種情況之中,使他們可以發現一些他們自己過去所沒有注意到的缺點。他賜給他們克服這些缺點的機會,以便準備自己從事服務。他往往容許苦難的火焰繼續燃燒,使他們得以煉將。

    上帝對于他產業的照顧是不息不倦的。他所容許臨到他兒女的每一種患難,都是為他們今生和永久的利益所不可或少的。他必潔淨他的教會,正如基督在地上傳道時潔淨聖殿一樣。凡他所加在他百姓身上的考驗與試煉,都是為要使他們得到更深的虔誠和更大的力推進十字架的勝利。

    在彼得的經驗中,他曾經有一段時期不愿在基督的工作上見到十字架。當救主向門徒說明他所面臨的苦難和死亡時,彼得驚嘆著說︰“主啊﹗萬不可如此﹗這事必不臨到你身上。”(太16:22)彼得之所以提出勸諫,乃是出于自憐,因而畏縮不愿與基督一同受苦。對于這個門徒,這一為他遲遲領會的艱苦教訓乃是︰基督在地上的道路必須經過痛苦與屈辱。但他要在考驗的火焰的熾熱中學會這個教訓,這時,他那一度活躍的身體已因歷年辛勞而老態龍鐘了,但他卻能以寫道︰“親愛的弟兄啊﹗有火煉的試驗臨到你們,不要以為奇怪,(似乎是遭遇非常的事)倒要歡喜;因為你們是與基督一同受苦,使你們在他榮耀顯現的時候,也可以歡喜快樂。”

    使徒向教會的長老講論他們作基督羊群之牧者的責任說︰“務要牧養在你們中間上

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帝的群羊,按著上帝旨意照管他們;不是出于勉強,乃是出于甘心;也不是因為貪財,乃是出于樂意。也不是轄製所托付你們的,乃是作群羊的榜樣。到了牧長顯現的時候,你們必得那永不衰殘的榮耀冠冕。”

    凡居于牧者地位的人務要殷勤看守主的羊群。這並不是要專橫獨裁地警戒注意,卻要予以勉勵、堅固、並提高水準。傳道工作並非僅指講道說教;而也包括認真的個人之工。地上的教會原由一班犯錯誤的男女所組成的,他們需要忍耐、辛勞的努力,以便接受訓練和養育,在今生作成得蒙悅納的工作,並在來生獲得榮耀與永生的賞賜。現今所需要的乃是牧師讞黎萿漯牧怴A他們既不至過分夸贊上帝的子民,也不至苛刻地對待他們,卻必以生命的糧來喂養他們;這些人在自己的生活中,天天感受到聖靈更新的能力,並對于他們所為之效勞的人們懷有堅強無私之愛。

    作牧者的人受命應付教會中所發生的離間、苦毒、嫉妒等事故時,他就有一番機智的功夫要作,並且需要以基督的精神去致力使事情處理妥當。傳道人的工作不但須在講台上,也要借著個人之工發出忠心的警告,責備罪惡,糾正錯誤。那剛愎任性的心或許反對忠告,並可能對上帝的仆人加以誤斷與批評。這時他務要記得︰“惟獨從上頭來的智慧,先是清潔,后是和平,溫良柔順,滿有憐憫,多結善果,沒有偏見,沒有假冒。並且使人和平的,是用和平所栽種的義果。”(雅3:17,18)

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    福音工作者的任務乃是“使眾人都明白,這歷代以來隱藏在創造萬物之上帝裡的奧秘,是如何安排的。”(弗3:9)如果一個人加入這種工作只揀選那最不需要克已犧牲的部分,單以講道為滿足,而將個人的佈道工作留交別人,他的工作必不得蒙上帝的悅納。基督所為之受死的人們因缺少良好指望垢個人之工而趨于滅亡;所以人若加入傳道工作,而不愿從事牧養羊群所必需的個人之工,他就是誤解他所接受的呼召了。

    一個真牧人的精神乃是忘我的精神。他因為要從事上帝的工作就忘了自己。他借著講道和在各人家中作個人佈道之工來了解他們的需要,他們的痛苦,他們的困難;他並且與那位偉大的擔負重擔之主合作,去分嘗他們的艱難,安慰他們的苦惱,救濟他們靈性上的飢餓,並引領他們的心皈依上帝。傳道人在這工作上必有天使效力,而他自己也在那使人有得救智慧的真理上受到進一步的教導和啟迪。

    使徒在他給那些在都會中居負責地位之人的指導中,也列舉了一些普通的原則,是一切參加教會組織的人所應當遵從的。羊群中較為年輕的成員也受勸,要在實行基督化的謙卑上學習長者的榜樣。他說︰“你們年幼的,也要順服年長的。就是你們眾人,也都要以謙卑束腰,彼此順服;因為上帝阻擋驕傲的人,賜恩給謙卑的人。所以你們要自卑,服在上帝大能的手下,到了時候他叫你們升高;你們要將一切的憂慮卸給上帝,因為他顧念你們。務要謹守,儆醒;因為你們的仇敵魔鬼,如同吼叫的獅子,遍地游行,

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尋找可吞吃的人;你們要用堅固的信心抵擋他。”

    彼得就是這樣在教會愛以特殊考驗的時候寫信給眾信徒。這時已經有許多人與基督一同受苦,而且教會不久將要經受一段可怕的逼迫時期。再過短短的幾年,許多曾經在教會中作教師和領袖的人將要為福音的緣故舍命。再過不久,凶狠的豺狼必要進來,不受惜羊群。但這些事沒有一件足以使凡將自己希望集中于基督的人灰心。彼得用鼓勵和樂觀的話指引信徒不要介意當前的考驗和將來的苦楚,而要注意那“不能朽壞,不能玷污,不能衰殘……的基業。”他熱切地祈禱說︰“那賜諸般恩典的上帝,曾在基督裡召你們,得享他永遠的榮耀,等你們暫受苦難之后,必要親自成全你們,堅固你們,賜力量給你們。愿權能歸給他,直到永永遠遠﹗阿們。”

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第五十二章  堅定到底

(本章根據  彼得后書)

    在彼得寫給那些與他“同得一樣寶貴信心”之人的第二封書信中,他闡明了上帝所規定基督品格發展的計劃。他寫道︰

    “愿恩惠平安,因你們認識上帝和我們主耶穌,多多的加給你們﹗上帝的神能已將一切關乎生命和虔敬的事賜給我們,皆因我們認識那用自己榮耀和美德召我們的主;因此他已將又寶貴又極大的應許賜給我們,叫我們既脫離世上從情欲來的敗壞,就得與上帝的性情有分。”

    “正因這緣故,你們要分外的殷勤;有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知識;有了知識,又要加上節制;有了節制,又要加上忍耐;有了忍耐;又要加上虔敬,有了虔敬,又要加上愛弟兄的心;有了愛弟兄的心,又要加上愛眾人的心。你們若充充足足的有這幾樣,就必使你們在認識我們的主耶穌基督上,不至于閑懶不結果子了。”

    這些話是富有教訓的,並說明得勝的秘決。使徒向信徒提出基督徒進步的階梯,其

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中的每一段都代表著在認識上帝方面的長進,而且在攀登這個階梯時不應有所停頓。信心、德行、知識、節制、忍耐、虔敬、愛弟兄的心、以及愛眾人的心,乃是這個階梯的步級。我們得救乃在于一步一步,一級一級地攀登這個階梯,一直達到基督為我們所定理想的頂點。這樣,他就成為我們的智慧、公義、聖潔、救贖了。

    上帝已經呼召他的子民來承受榮耀和美德,因此這一切就必須在凡真正與他聯合之人的生活上表現出來。他們既然分享天國的恩賜我,就應當一直上進達到完全的地步,而成為“因信蒙上帝能力保守的人。”(彼前1:5)上帝將美德賜給他的兒女,乃是他的榮耀。他愿意看到男男女女達到最高的標準;當他們憑著信心握住基督的能力,當他們懇求他確實的應許,並聲言這些應許是屬于他們的,又當他們以不致被拒絕的不斷堅請來尋求聖靈的能力時,他們就必在他裡面成為完全的了。

    信徒既然接受了福音的信仰,他的下一步工作就是要在自己品格上加上德行,借此潔淨心靈並準備思想接受有關上帝的知識。這種知識乃是一切真教育與一切真服務的基礎。它乃是抵御試探唯一可靠的保障;也惟有這種知識能使人在品格上與上帝相似。信徒借著認識上帝和他的兒子耶穌基督,就得以領受“一切關乎生命和虔敬的事。”沒有一樣良好的恩賜會保留著、不給予那真誠愿意得著上帝之公義的人。

    基督說︰“認識檷獨一的真神,並且認識檷所差來的耶穌基督,這就是永生。”(

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17:3)先知耶利米宣稱︰“智慧人不因他的智慧夸口,勇士不要因他的勇力夸口,財主不要因他的財物夸口;夸口的卻因他有聰明,認識我是耶和華,又知道我喜悅在世上施行慈愛公平和公義,以此夸口,這是耶和華說的。”(耶9:23,24)

    人人都可在自己的生活范圍之內達成基督化品格的完全。由于基督的犧牲,已經作妥準備,使相信的人可以承受一切關乎生命和虔敬的事。上帝呼召我們達成那完全的標準,又將基督品德的榜樣擺在我們面前。救主已經借著他那恆切抗拒罪惡的生活,在他的人性中顯明︰人類盡可以借著介上帝合作,而在今生達成品格的完全。這乃是上帝向我們所作的保証,保証我們也可獲得完全的勝利。

    與基督相似、以及順從律法全部原則的奇妙可能性,已提供給信徒了。但人靠自己是絕對不能達到這個地步的。聖經所說人非聖潔就不能得救的這種聖潔,乃是在人順從真理聖靈的鍛煉和遏製的作用之后,上帝恩典工作的結果。人的順從惟有靠賴基督公義的馨香才得完全。這義以神的香氣充滿每一順從的行為。基督徒的本分乃是要堅持著製勝每一項過失,他必須不住地祈求救主醫治他那患罪病之心靈的種種疾患。他自己沒有得勝的智慧或能力;這些都是屬于主的,他要將其賜予凡以謙卑的心和痛悔的靈而尋求他幫助的人。

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    從不聖潔改變到聖潔,乃是一種繼續不斷的功夫。上帝天天在為人的成聖而操勞,而人則必須與他合作,孜孜不倦地努力養成正當的習慣。他必須恩上加恩;當他這樣從事“加上”的計劃時,上帝也要為他作多多加給的計劃。我們的救主時常準備著垂聽並且應允痛悔之心的祈禱,又將恩惠與平安加給他忠心的兒女。他樂意將那在與困擾他們之罪惡的斗爭中所需要的恩惠賜給他們。

    有一等人試圖攀登基督徒進步的階梯;但當他們上進時,卻開始依靠人的能力,以致迅即忘記了那為他們信心創始成終的耶穌。結果就是失敗躩e功盡棄。那些中途灰心、聽任靈魂的仇敵奪去那在他們心中與生活中成長之基督徒美德的人真是可憐。使徒說︰“人若沒有這幾樣,就是眼瞎,只看見近處的,忘了他舊日的罪已經得了潔淨。”

    使徒彼得在屬上帝的事上曾具有多年的經驗。他對于上帝救人之能力的信心也與日俱增,直到他已毫無疑問地証明︰一個人若憑著信心邁進,始終不渝地向上向前,逐步攀登那一直通到天國門戶的階梯,他是不可能失敗的。

    多年以來,彼得常向信徒強調基督徒在恩典和真理知識上繼續長進的必要;這時,他既知道自己不久要為信仰殉身,他就再度叫人注意每一個信徒所能獲致的寶貴特權。這個年邁的門徒以充分的信心勸勉弟兄們︰務要在基督徒生活上堅持一生的宗旨。他懇勸他們說︰“應當更加殷勤,使你們所蒙的恩召和揀選堅定不移;你們若行這幾樣,就

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永不失腳。這樣,必叫你們豐豐富富的,得以進入我們主救主耶穌基督永遠的國。”這是何等寶貴的應許啊﹗當信徒憑著信心朝向基督徒完美品格的極致邁進時,他的希望是多麼光榮啊﹗

    使徒繼續說︰“你們雖然曉得這些事,並且在你們已有的真道上堅固,我卻要將這些事常常提醒你們。我以為應當趁我還在這帳棚的進修提醒你們,激發你們;因為知道我脫離這帳棚的進修快到了,正如我們主耶穌基督所指示我的。並且我要盡心竭力,使你們在我去世以后,時常記念這些事。”

    彼得很有資格講論上帝對于人類所有的旨意;因為當基督在地上傳道時,他曾經看見、並且聽到許多有關上帝的國的事物。他提醒眾信徒說︰“我們從前將我們主耶穌基督的大能,和他降臨的事告訴你們,產東是隨從乖巧捏造的虛言,乃是親眼見過他的威榮。他從父上帝得尊貴榮耀的時候,從極大榮光之中,有聲音出來向他說︰這是我的愛子,我所喜悅的;我們同他在聖山的時候,親自聽見這聲音從天上出來。”

    這種有關信徒希望的確據雖然令人心服,但先知預言所作的見証卻是一種更令人心服的証據。人人的信心都可以因這咱見証而確定,並得著牢靠的碇泊。彼得宣稱︰“我們並有先知更確的預言,如同燈照在暗處;你們在這預言上留意,直等到天發亮晨星在你們心裡出現的時候,才是好的。第一要緊的,該知道經上所有的預言,沒有可隨私意

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解說的;因為預言從來湎于人意的,乃是人被聖靈感動說出上帝的話來。”

    使徒一面高舉“更確的預言”作為危險時日的可靠向導,一面嚴肅地警告教會務要防備那虛諜預言的燈火,這是一班“假師傅”所要提倡的,他們“私自引進陷害人的異端,連買他們的主他們也不承認。”這些假師傅將要在教會內興起,並經許多同道弟兄所承認為真教師,然而使徒卻將他們比作“無水的井,是狂風催逼的霧氣,有墨黑的幽暗為他們存留。”他聲稱︰“他們末后的景況,就比先前更不好了。他們曉得義路,竟背棄了傳給他們的聖命,倒不如不曉得為妙。”

    彼得從各世代一直展望到末時,而受感敘述那在基督復臨這衫世上所呈現的情況。他寫道︰“在末時必有好譏誚的人,隨從自己的私欲出來譏誚說︰主要降臨的應許在哪裡呢?因為從列祖睡了以來,萬物與起初創造的時候仍是一樣。”殊不知“人正說平安穩妥的時候,災禍忽然臨到他們。”(帖前5:3)但無論如何,總有一些人不至于受仇敵詭計的迷惑。當地上萬物結局臨近時,必有一些忠信的人能辨識各種時兆。正當許多有名無實的信徒以他們的行動否定自己的信仰時,地必有一班余民要忍耐到底。

    彼得始終將基督復臨的指望保存在心中,並向教會確保救主以下的應許必定實現︰“我若去為你們預備了地方,就必再來接你們到我那裡去《”(約14:3)在一般經受考驗而依然忠心的人,基督的再來似乎是已經遲延很久了,但是使徒告訴他們說︰“主所

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應許的尚未成就,有人以為他是耽延;其實不是耽延,乃是寬容你們,不愿有一人沉淪,乃愿人人都悔改。但主的日子要像賊來一以;那日天必大有響聲廢去,有形質的都要被烈火銷化,地和其上的物都要燒盡了。

    ”這一切既然都要如此銷化,你們為人該當怎樣聖潔,怎樣敬虔,切切仰望上帝的日子來到;在那日天被火燒就銷化了,有形質的都要被烈火溶化。我們照他的應許,盼望新天新地,有主義居在其中。

    “親愛的弟兄啊﹗你們既盼望這些事,就當殷勤,使自己沒有玷污,無可指摘,安然見主。並且要以我主長久忍耐為得救的因由,就如我們所親愛的兄弟保羅,照著所賜給他的智慧,寫了信給你們。……親愛的弟兄啊﹗你們既然預先知道這事,就當防備,恐怕實驗  的錯謬誘惑,就從自己堅固的地步上墮落。你們卻要在我們主救主耶穌基督的恩典和知識上有長進。”

    由于上帝旨意的安排,彼得終于在羅馬結束了他傳道的工作,就在那裡,約在保羅最后被捕的同時,尼羅皇帝也下令將他監禁起來。如此,這兩個老練的使徒雖然多年在工作上關山遠隔,卻要在這當時世界的中心都市為基督作他們最后的見証,並在那裡流出他們的熱血,作為長成眾多聖徒與殉道者之莊稼的種子。

    彼得自從否認基督隨后又恢復原有職分以來,一直是出生入死、冒險犯難,並在傳

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講釘十字架、復活、而后升天之救主的事上表現了高貴的勇敢。當他置身于監房時,他回憶基督曾經向他說的話︰“我實實在在的告訴你︰你年少的時候,自己束上帶子,隨意往來,但年老的時候,你要伸出手來,別人要把你束上,帶你到不愿意去的地方。”(約21:18)耶穌如此向這位門徒說明他死的方式,甚至預言到他在十字架上伸出手來的情形。

    彼得既是猶太人又是外籍人,故被判受鞭打,並釘十字架。使徒一想到這種可怕的死,就回憶自己在耶穌受審時所犯否認他的大罪。他一度毫無準備接受十字架之意,但如今卻樂愿為福音殉命,只是覺得自己既否認過主,現在竟以他夫子同樣的方式就死,那實在是太光榮了。彼得固然已為那次的罪真誠地悔改,並蒙基督給予他喂養羊群中的羊與小辜的崇高使命,表明他已經饒恕了他。但他總不能饒恕自己。即使想到這最后可怕境遇中的慘痛,也不足以減輕他憂傷悔恨的痛苦。他向執行死刑的人作最后的要求,容他倒釘十字架。他的要求得蒙準許,于是這位偉大的使徒彼得就在這咱方式中死了。

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第五十三章  蒙愛的約翰

    約翰與其他使徒有別,他乃是“耶穌所愛的那門徒。”(約21:20)他似乎是享受了基督非常程度的友誼,也獲得了救主信任與親愛的多方面表示。他是蒙準許在變像的山上瞻仰基督的榮耀,並在客西馬尼園目睹他的慘痛的三個門徒之一;又當我主在十字架上受苦的最后時辰中,那受托照顧他自己母親的也就是他。

    這位蒙愛的門徒以熱誠獻身的全別精力來報答救主對他的愛。約翰依戀于基督,正如葡萄樹依附于雄偉的支柱一般。他為他夫子的緣故冒險到審判廳去,並流連于十字架下;又在聽見基督已經復活的消息時,他就趕緊跑到墳墓那裡去,而以他的興奮熱情竟追過了急性的彼得。

    約翰在品格和生活上所表現之信賴的愛心與無私的獻身,對于基督教會提供了莫大價值的教訓。約翰並非生來就賦有他晚年經驗所表現的可愛性格。他天性上具有嚴重的缺點。他不但驕傲自逞,貪圖虛榮,而且性情急躁,一受虧損就心存怨恨。他和他哥哥二人被稱為“雷子。”惡劣的氣質,報復的心理,論斷人的習慣,這個蒙愛的門徒樣樣

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都有。但在這一切之下,那位神聖的教師看出了一顆熱誠、真摯、仁愛的心。耶穌譴責了他的自私自利,挫折了他的野心奢望,並試驗了他的信心。但他也向他啟示了他心靈所渴慕的,驦N是那聖潔的榮美,愛的變化之能。

    約翰在親自與救主接近交往時,曾經好幾次很強烈地顯露了他品格上的缺點。有一次,基督差遣使者在他前面到撒瑪利亞人的一個村莊去,要求那裡的人為他和門徒預備飲食。但當救主走近那村莊時,他好像是要越過那裡而直往耶路撒冷去。這事引起了撒瑪利亞人的嫉妒,因此他們非但沒有請他住下,而且連接待一個普通行路之人的殷勤也不肯表示。耶穌從來不勉強任何人款留他,撒瑪利亞人因此倒喪失如果他們請求他作他們的貴客所必定獲致的福分了。

    門徒知道基督的目的原是要借著他的光臨而使撒瑪利亞人得福;但那對他們的夫子所表顯的冷淡、嫉妒、和不敬使他們大為驚奇,滿心憤慨。雅各和約翰尤其感到激怒。他們所極其尊敬的主竟受到這樣的待遇,這在他們看來似乎是一項太嚴重的過失,不容輕易放過而不予以立即懲罰。他們提到從前撒瑪利亞的五十夫長、和他的同伴奉派捉拿先知以利亞時被燒滅的事,而本著熱誠說︰“主啊,檷要我們吩咐火從天上降下來,燒滅他們,像以利亞所作的嗎?”他們驚異地看到耶穌因他們的話而痛心,及至他以下責備的話落到他們耳中時,他們就更為希奇了︰“你們的心如何,你們並不知道。人子來

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不是要滅人的性命,是要救人的性命。”(路9:54-56)

    強迫人接待他決不是基督的使命。那想要強迫人良心的,乃是撒但和一般被撒但精神所鼓動的人。那與惡使者聯合的人在為義而發熱心的偽裝之下,有時竟使自己的同胞受苦,以圖發跡他們對于宗教的信念;而基督則總是表現憐憫,總是顯示慈愛,借以贏得人心。他固然不容許另有敵手在人心中,也不悅納分心的事奉;但他卻悅納自愿的事奉,因愛的激勵而甘愿歸順的心。

    另有一次,雅各和約翰托他們的母親提出請求,希望得蒙允準在基督的國裡身居最高的地位。這兩個年輕的門徒不顧基督所一再發揮的有關他國度之性質的教訓,仍然懷著彌賽亞要按照人的愿望取得王位和王權的希望。母親既像她兒子們一樣,希望他們在這國中身居尊貴地位,就央求說︰“愿檷叫我這兩個兒子在檷國裡,一個坐在檷右邊,一個坐在檷的左邊。”

    但是救主卻回答說︰“你們不知道所求的是什麼。我所喝的杯,你們能喝嗎?我所受的洗,你們能受嗎?”他們雖然想起了他指著自己受審受苦所說的,那些不可思議的話,但他們仍然有把握地回答說︰“我們能。”他們認為︰如能借著分擔那一切落在他們的主身上的患難來証明自己的忠心,那真是無上的光榮。

    基督說︰“我所喝的杯,你們也要喝;我所受的洗,你們也要受,”蠿甄\在他

 

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面前的乃是十字架,而不是寶座,那在他左右與他作伴的乃是兩個罪犯。雅各和約翰是要與他們的夫子同受苦難的糷@個最先被刀所殺;另一個則是十二門徒中在勞苦,侮辱和逼迫之下跟從夫子歷時最久的。他繼續說︰“只是坐在我的左右,不是我可以賜的;乃是我父為誰預備的,就賜給誰。”(太20:21-23;可10:35-40)

    耶穌既洞悉引起這個要求的動機,所以就如此責備這兩個門徒的驕傲和野心說︰“外邦人有君王為主治理他們,有大臣操權管束他們。只是在你們中間不可這樣︰你們中間誰愿為大,就必作你們的用人;誰愿為首,就必作你們的仆人︰正如人子來不是要受人的服事,乃是要服事人,並且要舍命,作多人的贖價。”(太20:25-28)

    在上帝的國裡,地位並不是靠偏愛得來的。它既不是賺來的,也不是由于任意贈與而獲得的。它乃是品格的成果。冠冕與寶座乃是達到某種程度的標志軉O借著我們的主耶穌基督的恩典而攻克已嶴的記號。

    很久以后,當約翰借著與基督同受苦難而與他深表同情的時候,主耶穌就向他指明那接近他國度的條件。基督說︰“得勝的,我要賜他在我寶座上與我同坐,就如我得了勝,在我父的寶座上與他同坐一般。”(啟3:2)那最靠近基督的人必是在世上受他自我犧牲之愛,驦N是“不自夸,不張狂,……不求自己的益處,不輕易發怒,不計算人的惡”之愛的精神感染最深的人,(林前13:4,5)驤o愛正如感動我們的主一樣感

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動門徒,使他們為拯救人類而舍棄一切,而生活、工作、犧牲,以至于死。

    還有一次,當雅各、約翰早年從事佈道工作時,他們遇見一個並未公開跟從基督的人奉他的名趕鬼。門徒禁止那人工作,並以為自己這樣作是對的。但當他們將這事稟告基督時,他卻責備他們,說︰“不要禁止他︰因為沒有人奉我名行異能,反倒輕易毀謗我。”(可9:39)凡以任憑方式向基督表示友善的人都不至被拒絕。門徒決不可懷有狹窄、排外的精神,而必須表現他們從夫子身上所看到的同樣廣泛的同情。雅各、約翰原以為禁止這人作工乃是維護主的榮譽;但這時才看出他們實在是顧慮自己的榮譽。于是他們承認自己的錯誤,並接受了救主的責備。

    基督的教訓說明柔和、謙卑、與慈愛,對于在恩典上有長進以及適合為他工作,都是不可缺少的;這教訓對于約翰具有非常的價值。他已將每一個教訓都珍藏在心,並經常地盡力使自己的生活符合那神聖的模范。約翰已經開始辨識基督的榮耀,蠿瓣ㄛO他曾經習慣盼望的屬世榮華與權力,而“是父獨生子的榮光,”“充充滿滿的有恩典有真理。”(約1:14)

    約翰對他夫子情意的深厚與熱烈並不是基督愛他的原因,而是基督愛他的結果。約翰渴望與耶穌相似;他在基督慈愛的改變氣質的感化之下,果然成了一個柔和謙卑的人。自我已經隱藏在耶穌裡面了。約翰較比他所有的同伴更為順服那奇妙生命的大能。他說︰

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“這生命已經顯現出來,我們也看見過。”“從他豐滿的恩典裡我們都領受了,而且恩上加恩。”(約壹1:2;約1:16)約翰是憑著實驗的知識認識救主的。他已將夫子的教訓銘刻在心。當他為救主的恩典作見証時,他那簡單的言語,卻是帶有充滿著他整個身心的愛而頗為動人的。

    約翰之所以時常渴愿貼近基督身旁,乃是因為他深切地愛基督所致。救主對于十二個門徒一律愛護,但約翰卻是最具有感受精神的。約翰較比其他門徒年輕,所以他更能以赤子般的信靠,向耶穌敞開他的心門。這樣,他就更能同情基督,而救主最深奧的屬靈教訓也就借著他傳給眾人了。

    耶穌愛那些表述天父的人,而約翰則最能講論天父的愛,是其他門徒力所不及的。他將自己心靈中所感覺到的愛顯示給他的同胞,並在他的品格上代表上帝的特性。他的臉上表現著主的榮光。那使了發生改變的聖潔榮美,以一種基督化的光輝從他的面容上顯耀出來。他以崇拜和敬愛的心瞻仰救主,直至與基督相似並與基督相交成了他唯一的愿望,于是他的品格就反映他夫子的聖德了。

    他說︰“你看父賜給我們是何等的慈愛,使我們得稱為上帝的兒女。……親愛的弟兄啊﹗我們現在是上帝的兒女,將來如何,還未顯明;但我們知道主若顯現,我們必要像他;因為必得見他的真體。”(約壹3:1,2)

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第五十四章  忠誠的見証人

(本章根據  約壹至約杬)

    在基督升天之后,約翰顯明了自己是一個為主忠心而熱切效勞的人。他在五旬節那天,曾和其他門徒一同領受聖靈的澆灌,于是他以新的熱忱和能力繼續向人講論生命之道,設法引領他們思念那位看不見的主。他是一個頗有能力的傳道人,熱心而且極其誠懇。他以美妙的言辭與音樂般的聲調講述基督的道理和工作,而講話的方式竟使凡聽他的人深印于心。他那簡單的話語,他所傳講真理的卓絕能力,以及他教訓中所表現的熱忱,使他能接近各等各色的人。

    這位使徒的生活是與他的教訓相符的。那在他心中熾熱著的對于基督的愛,促使他誠懇而恆切地為同胞糷蚳銢O為基督教會內的弟兄們作工。

    基督曾吩咐他的第一批門徒要彼此相愛,像他愛他們一樣。他們要這樣向世人証明有基督在他們心裡“成了榮耀的盼望。”他曾說︰“我賜給你們一條新命令,乃是叫你們彼此相愛;我怎樣愛你們,你們也要怎樣相愛。”(約13:34)當救主講說這話的時候,門徒還不能領會;但是及至他們在目睹基督受苦之后,在他被釘、復活、並升到天

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上之后,以及在五旬節聖靈傾降他們身上之后,他們對于上帝的愛,並對于他們彼此之間必須保持的愛的性質,才具有了更清楚的觀念。于是約翰才能對一般同作門徒的人說︰

    “主為我們舍命,我們從此就知道何為愛︰我們也當為弟兄舍命。”

    在聖靈降下之后,門徒出去宣講一位永活的救主時,他們唯一的愿望乃是救人。他們在與聖徒交往的甜美經驗中歡喜快樂。他們是溫柔、體貼、克已的,甘愿為真理的緣故作任何犧牲。他們在每日的彼此交往上,表現了基督所吩咐要表現的愛。他們力求借著無私的言行,在別人的心裡生發出這種愛來。心    這種愛乃是信徒所須永遠懷存的。他們必須樂愿遵從這條新命令向前邁進。他們必須與基督有非常密切的聯合,以便能滿足他一切的要求。他們的生活乃是要彰顯一位能因自己的義而稱他們為義之救主的能力。

    可惜漸漸地起了變化。眾信徒開始在別人身上吹毛求疵了。他們既然經常注意過失並進行惡意的批評,就忘記了救主和他的愛。他們愈益嚴格拘守各種外表的禮節,愈益講究信仰的理論過于信仰的實踐。他們既熱中于指摘他人,就疏忽了自己的過失。他們喪失了基督所吩咐的弟兄之愛,但最可悲的,就是他們沒有感覺到自己所有的損失。他們並未發覺自己生活中已經漸漸失去快樂與幸福,而且也未感到他們既將上帝的愛關在

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心門外,自己不久就必在黑暗裡行了。

    約翰既發覺教會中弟兄的愛日益淡薄,就向信徒強調經常保持這種愛的必要。他寫給教會的書信中充滿著這種思想。他寫道︰“親愛的弟兄啊,我們應當彼此相愛,因為愛是從上帝來的;凡有愛心的,都是由上帝而生,並且認識上帝。沒有愛心的,就不認識上帝;因為上帝就是愛。上帝差他獨生子到世間來,使我們借著他得生,上帝愛我們的心,在此就顯明了。不是我們愛上帝,乃是上帝愛我們,差他的兒子,為我們的罪作了挽回祭,這就是愛了。親愛的弟兄啊,上帝既是這樣愛我們,我們也當彼此相愛。”

    這位使徒論到信徒應如何特別表現這種愛心,說︰“我寫給你們的是一條新命令,在主是真的,在你們也是真的︰因為黑暗漸漸過去,真光已經照耀。人若說自己在光明中,卻恨他的弟兄,他到如今還是在黑暗裡。愛弟兄的就是住在光明中,在他並沒有絆跌的緣由。惟獨恨弟兄的是在黑暗裡,且在黑暗裡行,也不知道往哪裡去,因為黑暗叫他眼睛瞎了,”“我們應當彼此相愛;這就是你們從起初所聽見的命令。”“沒有愛心的,仍住在死中。凡恨他弟兄的,就是殺人的︰你們曉得凡殺人的,沒有永生存在他裡面。主為我們舍命,我們從此就知道何為愛,我們也當為弟兄舍命。”

    那最足以危害教會的,並不是世人的反對。那造成他們最嚴重的禍害,最足以阻礙上帝聖工進展的,乃是信徒心中所懷藏的惡念。沒有什麼比懷藏嫉妒、猜疑、吹毛求疵

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和以惡意臆度人更足以削弱人的靈性。反之,那証明上帝已經差遣他兒子到世上來的最有力的見証,卻是那存于組成他教會的稟性互異之人中間的協調與團結。凡跟從基督的人都有特權向世人作這種見証。但他們若想作到這一點,就必須服從基督的命令。他們的品格必須符合他的聖德,他們的意志必須服他的旨意。

    基督說︰“我賜給你們一條新命令,乃是叫你們彼此相愛;我怎樣愛你們,你們也要怎樣相愛。”(約13:34)這是多麼美妙的話;但實行的該是多麼地**不力不足啊﹗今日上帝的教會非常缺乏弟兄的友愛。許多自稱愛救主的人卻並不彼此相愛。不信主的人正在注意著,要看那些自稱是基督徒之人的信仰、是否會在他們的生活上發揮其成聖的影響;這些人是敏于辨識品格上的缺點與言行上的矛盾的。基督自救  可讓仇敵有機會指著他們說︰且看這班站在基督旗幟之下的人如何自相仇恨。原來基督徒都是一個家庭的成員,都是同一位天父的兒女,都具有同一永生2的洪福之望。所以他們彼此之間的關系應當是非常密切、非常親愛的。

    當神聖之愛激勵我們表現基督所表現的同一溫柔慈悲時,它乃是向人心作其最動人的勸告。惟有以無私之愛愛弟兄的才是真正愛上帝的人。真正的基督徒決不甘心聽任一個人處于危險與窘迫之中而不予以警告,不加以照顧的。他決不至自命清高,而任憑犯錯誤的人更進一步的陷入不幸與沮喪之中,或仆倒在撒但的戰場上。

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    那些從未體驗過基督溫柔而得人之愛的人,決不能引領別人到生命的泉源來。他的愛在心中乃是一種激勵人的能力,導致人在言語上,在溫柔、慈憐的精神上,在提高那與他們接觸之人們的生活上,在在都表現他。凡欲在自己的努力上獲得成功的基督徒工作人員必須認識基督;卻求認識他,就必須先認識他的愛。在天國,他們的適宜作為工作人員與否,乃是根據他們像基督一樣愛人並像他一樣作工的能力而衡量的。

    這位使徒寫道︰“我們相愛,不要只在言語和舌頭上;總要在行為和誠實上。”當內心經常發出幫助人並為人造福的難禁之情時,基督徒品格的完全就達到了。因有這種愛的氣氛環繞著信徒的心靈,才使他成為活的香氣叫人活,並使上帝賜福給他的工作。

    對上帝的無上之愛以及彼此間的無私之愛,驤o就是我們的天父所能賦予的最佳恩賜。這種愛並不是一時的沖動,而是一項神聖的原則,一種持久不變的力量。未曾奉獻成聖的心決不能發動或產生這種愛。惟有一顆有耶穌在其內作王的心,才能發現有這種愛。“我們愛,因為上帝先愛我們。”在一顆得因上帝的恩典而更新的心裡,愛乃是行動的主要原則。它陶冶品格,管轄沖動,控制欲念,並提高感情。這種愛若懷存在心中,就使人生快適,並在四周的眾人身上發揮高尚的感化力。

    約翰竭力要導使信徒了解那借著實施親愛精神所能獲得的崇高特權。這種恢復的能力既然充滿心內,就必控制一切其他的動機,並使具有這種能力的人超脫世俗腐化的影

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響。當這種愛得以完全控制人、並成為人一生原動力時,他們就必全然倚靠並信賴上帝和他對待他們的方式了。于是他們就能憑完全的信心來到他面前,因為他們確知自己必能從他領受有關今生和來生幸福所需要的一切。他寫道︰“這樣,愛在我們裡面得以完全,我們就可以在審判的日子,坦然無懼;因為他如何,我們在這世上也如何。愛裡沒有懼怕;愛既完全,就把懼怕除去。”“我們若照他的旨意求什麼,他就聽我們;這是我們向他所存坦然無懼的心。既然知道他聽我們一切所求的,就知道我們所求于他的無不得著。”

    “若有人犯罪,在父那裡我們有一位中保,就是那義者耶穌基督;他為我們的罪作了挽回祭;不是單為我們的罪。也是為普天下人的罪。”“我們若認自己的罪,上帝是信實的,是公義的,必要赦免我們的罪,洗淨我們一切的不義。”得蒙上帝憐憫的條件原是簡單而合理的。主並不要我們作什麼艱難的事以求獲得赦免。我們既不需要長途跋涉去朝拜聖地,也不需要刻苦修行以求得天上的上帝悅納我們或豁免我們的罪。凡“承認離棄罪過的,必蒙憐恤。”(箴28:13)

    基督正在天庭為他的教會代求軉陞L以自己的寶血作贖價所拯救的人代求。世紀與時代毫不足以減弱他那贖罪祭的效能。無論是死,是生,是高處的,是低處的,都不能叫我們與上帝的愛隔絕,這愛是在我們的主基督耶穌裡的;這並不是因為我們緊握住

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基督,而是因為他緊握住我們。如果我們的救恩全在乎我們自己的努力,那麼我們就不能得救了;然而我們的得救乃是在于那支持一切所應許的主。雖然我們握住他的力量似乎是軟弱的,但他以長兄的愛愛我們;只要我們與他保持聯合,就沒有人能把我們從他手中奪去。

    隨著歲月的流轉,信徒的人數增多了,約翰便以日益增進的忠貞與熱忱為弟兄們效勞。時勢對于教會是充滿危險的。撒但的欺騙隨在皆有。撒但的使者設法利用誣蔑的虛假的手段引起眾人反對基督的道理;結果教會受到紛爭不和與異端邪說的危害。有一些自稱信奉基督的人,聲稱他的愛已經解除了他們服從上帝律法的義務。另一方面又有一些人,則教導人說必須遵守猶太人的風俗和禮節;並說人僅靠遵守律法,而不需要依靠基督的寶血就可以得救。有一些人承認基督是好人,卻否認他的神性。有一些假裝效忠上帝的人簡直是自欺欺人,他們在行動上否定了基督和他的福音。他們自己既然仍在罪中生活,他們就把許多異端雅說帶進了教會。這樣,許多人就被引入懷疑和迷惑的歧途中了。

    約翰看到這些有毒害性的謬道潛入教會,心中便充滿憂傷。他既看出教會所面臨的危險,便迅速而堅決地起來應付危機。約翰的書信洋溢著愛的氣氛。似乎是用那浸潤在愛裡的筆所寫出來的。但每當他接觸到那些一面違犯上帝律法、而猶一面自夸無罪的人

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們時,他就毫不躊躇地警告他們有關他們所受的可怕欺騙。

    他寫給一位聲望良好而影響廣泛的,協助福音工作的婦女,說︰“世上有許多迷惑人的出來,他們不認耶穌基督是成了肉身來的。這就是那迷惑人、敵基督的。你們要小心,不要失去你們所作的工,乃要得著滿足的賞賜。凡越過基督的教訓,不常守著的,就沒有上帝。常守這教訓的,就有父又有子。若有人到你們那裡,不是傳這教訓,不要接他到家裡,也不要問他的安;因為問他安的,就在他的惡行上有分。”

    我們業經授權要與蒙愛的門徒一樣,評判那些自稱住在基督裡面、而同時卻仍在違犯上帝律法中度日的人。現代教會中也存在著一些與威協早期教會興盛的相同弊命;因此,應當謹守使徒約翰對于這方面的教訓。“你必須有愛”乃是處處糷蚳銢O從那些自以為聖潔的人那裡聽到的口號。但真正的愛是十分純潔而決不能掩蓋一件沒有承認的罪的。我們固然要愛那些基督為之愛死的人,但我們決不應與罪惡妥協。我們不可與悖逆之徒聯合,而說這就是愛。上帝要他這一世代的子民像約翰一樣,毫不畏縮地主持正義,反對一切足以危害心靈的謬論。

    這位使徒教訓我們一方面必須表現基督化的禮貌,但我們也有權用率直的言辭對付罪惡與罪人;而這種作法是與真正的愛並無不合的。他寫道︰“凡犯罪的,就是違背律法;違背律法就是罪。你們知道主曾顯現,是要除掉人的罪;在他沒有罪。凡住在他裡

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面的,就不犯罪;凡犯罪的,是未曾看見他,也未曾認識他。”

    約翰身為基督的見証人,既不從事論急,也不參加令人厭煩的辯論。他只將自己所明白、自己所曾經看見和聽到的講述出來。他曾與基督有親密的交往,也曾聆聽他的教訓,目睹他大能的神跡。很少人能像約翰一樣看到基督聖德的優美。在他,黑暗已經過去;真光正在照耀著他。他為救主的生和死所作的見証乃是清楚而有力的。他所講的話乃是出自一顆洋溢著對救主之愛的心;因此任何勢力都不能堵住他的口。

    他聲稱︰“論到從起初原有的生命之道,就是我們所聽見所看見,親眼看過、親手摸過的;……我們將所看見、所聽見的、傳給你們,使你們與我們相交︰我們乃是與父並他兒子耶穌基督相交的。”

    因此,但愿每一位真實信徒都能借著自己的經驗“印上印,証明上帝是真的。”(約3:32)他能為自己所聽見、所感到的基督之能力作見証。

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第五十五章  因恩典而變化

    使徒約翰的生活顯明了真正成聖的例証。在他多年與基督親密交往的經驗中,曾屢次受到救主的警告與訓誡;而他也領受了這些責備。當神聖之主的品德向約翰彰顯時,他就看出自己的缺點,並因這啟示而自卑了。他天天看到耶穌的溫柔和寬厚,聆聽他謙卑與忍耐的教訓,都懷他自己激烈的精神大不相同。他的心天天為基督所吸引,直到他因愛他的夫子而將自我忘記了。他在上帝兒子的日常生活上所看到的權能與溫慈,威嚴與柔和,力量與忍耐,令他滿心敬佩羨慕。他將他那怨憤和具有野心的性情都馴服于基督塑造的能力,並且上帝也造成了他品格的變化。

    那與在約翰生活上所造就的成聖之工有很明顯差別的,乃是和他同作門徒的猶大的經驗。猶大也像他的同伴一樣,承認自己是基督的門徒,但是他只具有敬虔的外貌。他對于基督品德的優美並非毫無感覺;每當他聽聆救主的話語,他便深為感服;可惜他卻不愿自卑已心或承認已罪。他既抗拒這神聖的感化,也就羞辱了他所自稱敬愛的夫子。約翰認真地與自己的過錯抗爭;但猶大則違背良心而屈從試探,更加心安理得地固守惡

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習。基督所教導的真理實踐既與他的欲望和企圖大相懸殊,他也無法使自己放棄自己的意見,以便領受從天上來的智慧。他不但沒有行在光中,反而甘愿在黑暗裡走。他仍懷藏惡念、貪欲、報復的心,以及邪惡乖戾的思想,直至撒但完全控制了他。

    約翰和猶大代表一般自稱是跟從基督的人。這兩個門徒擁有同樣的機會,可以學習並效法那神聖的模范。都與耶穌有親密的來往,並有特權聆聽他的教訓。二人各都具有品格上嚴重的缺點;各都得以接近那改變品格的神聖恩典。但一個卻以謙卑的心效學耶穌的樣式;而另一個則顯明自己並不是“行道”的,而只是“單單聽道。”一個是天天治死自我,戰勝罪惡,于是便因真理而成聖;另一個則抗拒恩典的變化之能,放縱自私的欲望,終于受了撒但的捆綁。

    在約翰的生活中所看到的這種品格上的改變,乃是與基督相交的必然結果。一個人可能在品格上有顯著的缺點,但當他成為基督的忠實門徒時,上帝恩典的能力就必使他改變,使他成聖。他既得以看見主的榮光,好像從鏡子裡返照,就必有所改變,榮上加榮,直至與他年崇敬之主相似。

    約翰乃是一位聖潔的教師,所以他在寫給教會的書信中為基督徒的行為立下了毫無錯誤的規律。他寫道︰“凡向他有這指望的,就潔淨自己,像他潔淨一樣。”“人若說他住在主裡面,就該自己照主所行的去行。”(約壹3:3;2:6)他教訓人說基督徒必須

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保持內心及生活的純潔。他決不應以空口是承認基督徒為滿足。上帝在他的范圍內既是聖潔的,照樣,墮落的人也當因信基督而在自己的范圍內追求聖潔。

    使徒保羅寫道︰“上帝的旨意就是要你們成為聖潔。”(帖前4:3)上帝在他子民身上所施的一切作為,都以教會成聖為目的。他從起初就揀選了他們,叫他們成為聖潔。他賜下他的兒子為他們舍命,叫他們因順從真理而得以成為聖潔,脫離自己一切卑賤的行為。上帝所要他們作的乃是一種個人的工作,一種個人的獻身。那些承認自己相信上帝的人惟有與他的形像相似,並受他聖靈的管束,才能歸榮耀與他。然后,他們作救主的見証人,才可以宣揚上帝的恩典為他們所成就的事。

    真正的成聖乃在于實踐愛的原則。“上帝就是愛;住在愛裡面的,就是住在上帝裡面,上帝也住在他裡面。”(約壹4:16)那有基督住在心中之人的生活,必定顯示出實際的敬虔。品格必成為純潔、高尚、尊貴、光榮的。純正的道理必與公義的作為協調;天上的訓詞必與聖潔的行為結合。

    凡想要獲得成聖之福的人必須先認識自我犧牲的意義。基督的十字架乃是中心的柱石,那“極重無比永遠的榮耀”全系于此。基督說︰“若有人要跟從我,就當舍已,背起他的十字架,來跟從我。”(林后4:17;太16:24)那顯明我們愛上帝的,乃是我們對于同胞之愛所發出的馨香之。那使心靈得享安息的,乃是在服務上所表現的忍耐。那增

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進以色列幸福的,乃是由于謙卑、殷勤、忠誠的辛勞。上帝必支持並堅固那甘愿效法基督而行的人。

    成聖並不是一時、一刻、一天的工作,而是一生的工作。這也不是得自感情的一時煥發奔放,而是經常向罪死、經常為基督而活的結果。微薄而間斷的努力決不能糾正過錯,也無法造成品格的改善。惟有借賴恆切的努力,辛苦的鍛煉,與堅決的斗爭,我們方能得勝。我們今日不知道明白的斗爭將是何等的艱巨。只要撒但仍然稱霸,我們就必須攻克已身,製勝那纏累的罪;只要我們一息尚存,就決無停息之處,決無一處是我們可以抵達而敢于侈言︰我已經完全達到了。原來成聖乃是終身順從的結果。

    眾使徒和先知中從無一人自稱是沒有罪的。凡曾過著與上帝最親近之生活的人,凡寧愿犧牲性命而不肯故意犯一件錯行的人,凡曾蒙上帝賦以神聖亮光與能力的人,都承認他們的本性是有罪的。他們既不靠肉體,也不聲稱自己為義,而完全仰賴基督的義。

    凡仰望基督的人都必如此。我們愈益就近耶穌,就愈益辨識他聖德的純潔,愈益看出罪的非常邪僻,我們也就愈益不想高抬自己了。心靈就必不斷地渴慕上帝,也必作經常、懇切、而痛心的認罪,並在他面前自卑己心。我們在基督徒的經驗上每前進一步,我們的悔改就必加深一步。我們應當知道惟有在基督裡面,我們才得以滿足,也當以使徒如下的自白作為我們的自白︰“我也知道,在我裡頭,就是肉體之中,沒有良善。”

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“我斷不以別的夸口,只夸我們主耶穌基督的十字架︰因這十字架,就我而論,世界已經釘在十字架上;就世界而論,我已經釘在軍。”(羅7:18;加6:14)

    但愿職司記錄的天使寫下上帝子民作聖潔之掙扎及斗爭的歷史;且讓天使啟示他們的祈禱和眼淚;但千萬不要從人的口中發出“我是無罪的;我是聖潔的”這種聲明而玷辱了上帝。因為成聖之人的口決不至發出這種僭越自恃的話。

    使徒保羅曾被提到第三層天上去過,也曾見過並聽過人不可說的事,然而他那毫不矜夸的聲明卻是︰“這不是說,我已經得著了,已經完全了︰我乃是竭力追求。”(腓3:12)且讓天上的使者記錄保羅為真道打那美好的仗所得的勝利吧。且讓天庭為他穩步奔走天程、並因他仰望獎賞以致丟棄萬事看作糞土而歡喜快樂吧。天使固然樂意述說他的勝利,但保羅卻並不矜夸自己的成就。保羅的這種態度,也正是每一基督徒在天路上奮勇前進,並努力追求永生冠冕時所應持有的態度。

    那些有意想自夸聖潔的人,務要對著上帝律法的鏡子察看。當他們看到律法廣泛的要求,並明了律法所有辨明內心的思想和意向的工作時,他們就不至自夸無罪了。約翰並不將自己和他的弟兄們分開,他說,“我們若說自己無罪,便是自欺,真理不在我們心裡了。”“我們若說自己沒有犯過罪,便是以上帝為說謊的;他的道也不在我們心裡了。”“我們若認自己的罪,上帝是信實的,是公義的,必要赦免我們的罪,洗淨我們

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一切的不義。”(約壹1:8,10,9)

    有一些人自命聖潔,聲稱自己是完全屬于主的,並以為自己有權承受上帝的應許,可是他們卻不肯順從他的誡命。這些違犯律法的人聲稱有權承受凡應許給上帝兒女的一切事物;但這是他們片面的僭越自恃,因為約翰告訴我們說︰真正愛上帝的心必定在順從他一切誡命上表現出來。僅僅相信真理的理論,自稱信仰基督,相信耶穌不是騙子,而且相信聖經的宗教並不是乖巧捏造的虛言,還是不夠的。約翰寫道︰“人若說我認識他,卻不遵守他的誡命,便是說謊的,真理也不在他心裡了。凡遵守主道的,愛上帝的心在他裡面實在是完全的,從此我們知道我們是在主裡面。”“遵守上帝命令的,就住在上帝裡面;上帝也住在他裡面。”(約壹2:4,5;3:24)

    約翰並沒有教導人說,救恩是要用順從賺來的;而是說,順從乃是信與愛的果實。他說︰“你們知道主曾顯現,是要除掉人的罪;在他並沒有罪。凡住在他裡面的,就不犯罪;凡犯罪的,是未曾看見他,也未曾認識他。”(約壹3:5,6)我們若住在基督裡面,上帝的愛若住在我們心中,我們的情感,我們的思想,我們的行動就都必符合上帝的旨意了。成聖的心是與上帝律法的訓詞協調的。

    有許多人雖然努力要順從上帝的誡命,卻得不到多少平安或喜樂。他們在經驗上的這種缺憾,乃是沒有操練信心的結果。他們好象是行在“曠野干旱之處,無人居住的齪

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地。”(耶17:6)當他們可以多要求的時候,他們卻要求得太少了;因為上帝的應許原是沒有限製的。這樣的人並沒有正確地表現那由于順從真理而來的成聖。主惟愿他所有的兒女全都幸福、平安、與順從。信徒可以借著操練信心而擁有這些福分。借著信心,品格上的每一缺點都可補救,每一玷污都可潔淨,每一過錯都可糾正,每一優點都可發展。

    禱告乃是上天所命定在與罪惡斗爭、以及在發展基督徒品格上獲致成功的方法。那應答信心之禱告的神聖感化力,必在求懇者的心靈中成就他一切所要求的。無論是為了赦罪,為了聖靈,為了基督化的性情,為了智慧和力量以從事他的工作,為了任何他所應許的恩賜,我們都可以要求;而且應許乃是︰“你們求就必得著。”

    摩西看到那要作為上帝榮耀之居所的奇妙建築物的樣式,乃是在他與上帝同在的山上。我們應當在與上帝同在的山上欞P主交往的密室中钀q想他為人類所定的光榮理想。歷代以來,上帝曾經由與上天交通的媒介,借著將恩典的道理逐漸向他兒女們的晨光。“(何6:3)那自行置身于上帝能予以啟導之處的人就必有所長進,好象從黎明的朦朧曙光變成正午的燦爛輝煌一般。”

    真正成聖的意義就是完全的愛,完全的順從,完全的符合上帝的旨意。我們必須借

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著順從真理而成聖歸與上帝。我們的良心必須洗淨,除去死行,事奉那永生的上帝。(見來9:14)我們固然仍未完全;但我們卻有特權從自我及罪惡的纏累中打開一條出路,進到完全的地步。偉大的可能性,高尚而聖潔的成就,乃是人人力所能及的。

    現今世界上許多人之所以在超凡人聖的生活上沒有多大進展的原因,乃是因為他們認為上帝的旨意正是他們自己所愿意去作的事。他們一方面隨從自己的私欲,同時還自信他們是符合上帝旨意的。這些人不與自我斗爭。另有一些人則在與自己愛宴樂好安逸的私欲奮斗中曾經獲得一時的成功。他們固然認真誠懇,但終究對于長期的努力,天天的冒死、與無盡的煩擾感到厭倦了。安逸悠閑似乎動人心目,而自我死亡則令人厭惡;于是他們便閉上自己昏昏欲睡的眼睛,非但不抗拒試探,反而落在試探的權勢之下了。

    聖經中所明載的指示並未留下與罪惡妥協的餘地。上帝的兒子已經顯現,為要吸引萬人歸向他自己。他來並不是要鎮撫世人而聽任其醉生夢死,乃是要指出一條人人必須行走、而最后達到上帝聖城之門的窄路。他的兒女必須循行他所引領的道路;不論犧牲任何安逸或自私的放縱,不論付出任何辛勞或痛苦的代價,他們都必須堅持經常與自我進行戰斗。

    世人所能歸與上帝的最大贊美,乃是獻身成為他所能借以施展作為的工具。時間迅速消逝,永不復返。我們切不可扣留那原屬于上帝之物。我們切不可拒絕不將那奉獻了

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固然無功可夸,不奉獻則必招致敗亡之物獻給他。他既要你整個的心;就當獻給他;無論就創造或就救贖而言,這都是他的。他要你的才智,就當獻給他;因為這原是他的。他要你的金錢;也當獻給他;因為這也是他的。“你們不是自己的人;因為你們是重價買來的。”(林前6:19,20)上帝要人以出自成聖之心的敬拜來事奉他,這樣的心是由于操練那生發仁愛之信心而作了準備的。他在我們面前提示一個最崇高的理想,那就是完全。他要我們在此世約對而完全地代表他,正如他在上帝面前代表我們一般。

    那有關于你的“上帝的旨意”就是要你“成為聖潔。”(帖前4:3)這也是你的意愿嗎?你的罪在你面前或許像高山一般;但你若能豐謙卑,承認你的罪,倚靠那被釘而又復活之救主的功勞,他必赦免,並且洗淨你一切的不義。上帝要你完全順從他的律法。這律法就是他言語的回聲,向你說;務要更加聖潔,是啊,仍然更加聖潔。務要渴慕基督恩典的豐盛。你的心務要充滿對他公義的熱烈渴望。聖經說公義的果效必是平安、公義的效驗必是平穩,直到永遠。

    當你的心靈渴慕上帝時,你必要發現基督那測不透的豐富多而又多。當你默想這些豐富時,你就必能獲得它們,也必能表顯救主犧牲的功德,他公義的保障,他智慧的豐盛,于是他的能力必要將你“沒有玷污,無可指摘”地呈獻在上帝面前。(彼后3:14)

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第五十六章  拔  摩  島

    自從基督教會組成以來,這時業已經過半個世紀以上了。在此時期中,福音的信息經常遭受反對。福音的仇敵從來沒有松弛他們的努力,而且終于得到羅馬皇帝的贊助來逼迫基督徒了。

    使徒約翰在那隨之而來的殘酷逼迫中,曾費了很多心血來堅固並加強信徒的信心。他所作的見証既是他仇敵所無法辯駁的,也幫助了他的弟兄們以勇敢和忠貞來應付那臨到他們身上的試煉。每當基督徒的信心似乎因他們所不得不應付的猛烈反對而有所動搖時,這位年老而足資信賴的耶穌的仆人、就以能力和口才重述那被釘而復活之救主的故事。他堅穩地保持了他的信仰,從他的口中總是發出這同一的喜樂信息︰“論到從起初原有的生命之道,就是我們所聽見、所看見,親眼看過,親手摸過的;……我們將所看見的、所聽見的、傳給你們。”(約壹1:1-3)

    約翰得享高壽。他曾眼見耶路撒冷的毀滅和那壯麗聖殿的荒廢。他是那些曾與救主親密交接之門徒中的僅存者,他所傳講的信息對于宣佈耶穌為彌賽亞、為世界的救贖主

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這一事實,發揮了重大的影響。沒有人能懷疑他的真誠,因此有許多人由于他的教訓改變了他們不信的態度。

    猶太人的官長因約翰不屈不撓地忠于基督的緣故,對他滿懷毒恨。他們聲稱只要約翰的見証繼續在民眾耳中作響,則他們反對基督徒的努力勢必徒勞無功。為了使人忘記耶穌的神跡和教訓起見,這個勇敢見証人的聲音務必使之止息。

    約翰因此被傳到羅馬為他的信仰受審。在羅馬,這位使徒所傳的道理在當局面前被人歪曲。作假見証的人控告他傳講煽動性的異端。約翰的仇敵希望介這些罪名將使徒置諸死地。

    約翰以清楚而感服人的態度為自己申辯,他那簡明率直的言詞發揮了有力的影響。聽他申訴的人無不因他的智慧和口才而感到驚異。然而他的見証愈令人信服,反對他之人的仇恨卻愈益強烈。杜密先皇帝非常震怒。他既不能反駁這位基督的忠貞發言人所提出的論據,又漢有敵對他所講真理帶有的能力;但他仍然決意要止息他的聲音。

    約翰被投在滾沸的大油鍋中;但主卻保全了他忠仆的生命,正如他從前保全那在烈火窯中的三個希伯來人一般。當時有話說︰凡相信那騙子拿撒勒人耶穌基督的,都要如此滅亡,約翰卻聲稱︰我的夫子曾忍受撒但和他的使者所能加在他身上的一切屈辱和折磨。他舍棄了生命以拯救世人。現在我很榮幸能蒙允許為他的緣故受苦。我是一個軟弱

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有罪的人。基督原是聖潔、無邪惡、無玷污的。他並沒有犯罪,口裡也沒有詭詐。

    這些話發揮了相當的影響,于是那些將約翰投在汕鍋裡的人又把他拉上來了。

    逼迫的手又再度重重地壓在這位使徒的身上。由于皇帝的命令,約翰“為上帝的道並為給耶穌作的見証”宣告有罪,(啟1:9)衩和逐到拔摩島上。他的仇敵以為在這裡他的影響再也不會起作用了,他最后必因艱難困苦而致死亡。

    拔摩島乃是愛琴海中一個荒蕪而頗多岩石的海島,為羅馬政府選定作為放逐罪犯之處;但這個淒涼之所,在上帝的仆人卻成了天國之門。他在這裡既與生活繁忙的環境隔絕,又停止了早年的活躍工作,卻有上帝、基督、及天使作伴,並從他們領受了有關將來各時代教會的教訓。在今世歷史結束的幾幕景象中所將要發生的大事,都展現在他面前;他就在那裡將從上帝所領受的異象記錄下來。當他的聲音不能再為他所敬愛所事奉的主作見証時,在那荒蕪的海岸上所賜給他的信息卻要如同明燈發亮,宣揚主對于地上各國所有的確定旨意。

    約翰在拔摩島的懸崖絕壁之間與他的創造主保持交往。他回顧自己過去的生活,一想到自己所領受的福“惠,他的心中就充滿了平安。他曾經度過基督徒的人生,這時他能憑著信心說︰“我們……曉得是已經出死入生了。”(約壹3:14)那放逐他的皇帝卻不是如此。他回顧時只能看到戰爭和殺戮的戰場,淒涼的家庭,痛哭的孤兒寡婦,這就

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是他妄自尊大之欲望的結果。

    約翰在他那孤寂的住處,能較比往更為仔細地研究上帝在自然的課本和聖經的篇幅中所顯現的能力。默想創造的工作,敬拜那位神聖的“工師”,這在他乃是一種喜樂。他在過去的歲月中,眼目所接觸的盡是森林密布的山頭,青翠欲滴的峽谷,以及果實累累的平原︰他總是歡喜在這自然的美景中,探究創造主的智慧和技巧。如今,他周圍的景色在許多人看來乃是幽**淒涼的;但對于約翰卻並非如此。這時他的環境可能是荒涼頹廢,但他頭上的藍天卻與他那心愛的耶路撒冷上空同是一樣的光明美麗。在荒蕪崎嶇的岩石間,在深淵的奇妙奧秘裡,在穹蒼的光華燦爛中,他學得了重要的教訓。這一切都具有上帝之權能與榮耀的信息。

    這位使徒在他周圍的景色中看到了洪水的明燈,這洪水就是古時因地上居民膽敢違犯上帝律法而泛濫成災的。這些被大水從深淵和地底下沖激出來的岩石,生動地使他感到上帝所傾降之忿怒的可怖。先知在眾水的響聲馫`淵與深淵響應糷勿巨麭迣y主的聲音。那被無情之風浪撞擊的海洋,在他看來就代表被觸犯了的上帝的忿怒。洶涌的狂濤大浪被禁製在那看不見之手抽劃定的界限以骨,說明了無窮大能者的權威。同時他也相反地看出必死之人的軟弱與愚妄,他們雖然不過是塵土中的虫豸,卻竟以假想的智慧力量而自豪,存心反抗宇宙的主宰,以為上帝恰和他們一樣。他因岩石就想起那為他

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力量的磐石飌繴,他可以隱藏在他的蔭下而不必懼怕。這個被放逐的使徒,在岩石重疊的拔摩島上發出了最熱切的愛慕上帝之心,獻上了最誠懇的禱告。

    約翰的歷史提供一個有力的例証,說明上帝能如何使用老年的工作。當約翰被放逐在拔摩島時,許多人以為他不能再有所貢獻,以為他象一棵枯萎而折斷的蘆葦,隨時可以倒下去。但主仍以他為使用的器皿。他雖然被放逐離開他從前工作的地點,但並未中止為真理作見証。即使在拔摩島,他也結交了一些朋友,並引領了一些人悔改。他所傳的乃是喜樂的信息,就是宣揚一位復活的救主在天上為他的子民代求,直到他回來接他們到他那裡去。約翰在事奉主到了年事已高之后,他從上天所領受的信息竟較比他過去一生年日中所得到的更多。

    對于那些曾將一生心血貢獻在上帝工作上的人,應當予以最親切的關懷。這些年老的工人曾在風浪和考驗之下忠貞不移。他們可能體弱力衰,但他們卻仍具有才能,配在上帝的聖工上擔負責任。他們雖然疲備衰弱,不能擔負較為年輕之人所能並且應當擔負的比較重的責任,但他們所能給予的忠告卻是具有最高價值的。

    他們過去或許曾經犯過錯誤,但他們已經從失敗的經驗中學得了如何避免錯誤和危險,因此,他們豈不是很有資格提出明智的忠告嗎?他們曾經受考驗和試煉,雖然現今他們元氣稍衰,但主並不撇棄他們。他賜給他們特別的恩典和智慧。

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    那些在工作困難時依然事奉主,並在僅有少數人堅持真理時依然忍受窮困而忠心到底的人,乃是當受尊榮與敬重的。主希望那較為年輕的工人與這些忠心的人聯合同工,借此得到智慧,力量,和熟練。比較年輕的人應當認明;有這樣的工人在他們中間,乃是蒙受崇高的福惠。他們務要在他們的議會中給予這些工人以榮譽的地位。

    當那些畢生致力為基督服務的人臨近他們地上職務的終點時,他們必要受聖靈的感動,說述他們在上帝的工作上所有的經驗。有關上帝對待他子民之奇妙作為,與他拯救他們脫離試煉之仁慈的記錄,均應向那些新近接受信仰的人反復述說。上帝渴望那些老成練達的工人固守他們的地位,盡他們的本分拯救男男女女,不受邪惡狂瀾的掃蕩,他要他們繼續穿上軍裝,直到他吩咐他們將它卸下為止。

    使徒約翰在逼迫之下的經驗,對于基督徒含有一個非常美好的有力和安慰的教訓。上帝並不阻止惡人的陰謀,但他卻使他們的計謀叫那些在試煉和斗爭中仍然保持信仰與忠貞的人得益。傳福音的工人往往必須在逼迫的風暴、苦毒的反對,以及不公平的侮辱之下進行工作。在這樣的時候,他務要記取那在試煉和苦難的洪爐中所得的經驗,乃是值得付出一切痛苦作為代價的。上帝就是這樣導使他的兒女就近他,以便向他們顯明他們的軟弱和他的力量。他教他們倚靠他。上帝如此準備他們以便應付危機,充任負責的職位,並成全他賜給他們能力的崇高目的。

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    歷代以來,上帝所指派的見証人都曾為真理的緣故遭受侮辱和逼迫。約瑟曾因保持自己的清白和正直而遭受陷害與逼迫。上帝所揀選的使者大衛曾被他的仇敵像掠物一般地追逐。但以理因效忠上帝而被扔在獅子洞中。約伯曾喪失屬世的一切財物,而且身受病患,以致為自己的親友憎厭;然而他卻依舊保持他的正直。耶利米不能禁製不講上帝所吩咐他講的話;結果他的見証激怒了君王和首領,以致被投在令人嫌厭的淤泥坑中。司提反因傳講基督並他的釘十字架而被石頭砍死。保羅因忠心為上帝作外邦人的使者而被監禁,被棍打,被石砍,最后被處死。約翰“為上帝的道,並為給耶穌作的見証”被放逐到拔摩島上。

    這些先賢忠貞的榜樣,都為上帝應許的信實可靠作見証,驧明他的時常與人同在和以恩惠支持人。這些例証顯明信心的力量足以抵抗世人的權勢。人在最黑暗的時辰中信賴上帝,並無論如何經受嚴厲的試煉和猛烈的風暴,依然感覺天父在掌舵,這乃是信心的工作。惟有信心的眼睛才能看到將來的事,而正確估計永恆財寶的價值。

    耶穌並沒有向跟從他的人提供獲得地上榮華富貴的希望,也沒有提供一個免受苦難的生活。反之,他呼召他們在克已和屈辱的路上跟從他。那來救贖世人的主曾受邪惡勢力的聯合反對。惡人和惡天使組成殘酷無情的同盟,列陣整隊來對抗和平之君。他的一言一行都彰顯上帝的慈悲;又因他的行為與世人不同,所以就惹起了最苦毒的敵對。

◆◆◆•第五十六章  拔  摩  島•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•479•◆◆◆

    凡立志在基督耶穌裡敬虔度日的也必如此。逼迫和侮辱在等待著凡受基督的靈澆灌的人。逼迫的性質會隨著時代而改變,但自從亞伯的日子以來,那殺害主所揀選之人的原則齈G迫的基本精神躩o是一樣的。

    歷代以來,撒但經常逼迫上帝的子民。他曾折磨他們,置他們于死地,但他們卻在臨終時成了勝利者。他們為那位比撒但更有能力的主作了見証。惡人固然可以折磨殺害身體,但他們卻不能傷害到那與基督一同藏在上帝裡面的生命。他們能監禁男男女女在獄牆之內,但卻無法束縛他們的心靈。

    上帝的榮耀虪L的聖德靋伂蛝梫狻M逼迫,在他所揀選的人身上彰顯出來了。那些被世人所恨惡所逼迫的基督信徒,乃是在基督的門下受教育受訓練的。他們在地上行走在窄路上;他們是在苦難的溶爐中煉淨的。他們在痛苦的斗爭中跟從基督;他們忍受克已的生活,並經歷痛苦的失望;但他們卻因此而得以認識罪的本質及禍害,並視罪為可憎恨的了。他們既與基督一同受苦,就能透過幽暗看到那將來的榮耀,說︰“我想現在的苦楚,若比起將來要顯于我們的榮耀,就不足介意了。”(羅8:18)

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第五十七章  啟示錄

    在使徒時代,信基督的人都充滿了熱誠和興奮。他們不息不倦地為主效勞,以致在相當短的時期之內,這天國的福音居然冒著強烈的反對,傳遍了當時有人居住的歐西世界。跟從耶穌的人這時所表現的熱心都已記在聖經中,用以鼓勵昌后各世代的信徒。關于主耶穌所用來代表使徒時代全體信徒的以弗所教會,那“為誠信真實見証的”宣稱︰

    “我知道你的行為、勞碌、忍耐,也知道你不能容忍惡人;你也曾試驗那自稱為使徒卻不是使徒的,看出他們是假的來。你也能忍耐,曾為我的各勞苦,並不乏倦。”(啟2:2,3)

    以弗所教會的經驗起先是以赤子般的慶朴和熱心為特征的。信徒們都認真地努力順從上帝的每一句話,他們的生活也表現著對于基督具有真誠的愛。他們樂意遵行上帝的旨意,因為有救主長久住在他們的心中。他們既充滿愛救贖主的心,所以他們最高的宗旨乃是要領人歸向他。他們沒有想到將基督恩典的寶藏囤積起來。他們感覺到自己使命的重要,所以就帶著“在地上平安歸與他所喜悅的人”的信息,心裡火熱,急欲將救恩

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的佳音傳到地極。世人也認明他們是跟過耶穌的。這些原來有罪,以后悔改、蒙赦、潔淨而得以成聖的人,竟能借著上帝的兒子而與上帝同工了。

    當時教會的教友在意見和行動上都是聯合一致的。愛基督的心乃是一條金鏈將他們團結在一起了。他們竭力追求更加完全地認識主,因此在他們的生活上也就表顯了基督的喜樂和平安。他們看顧在患難中的孤兒寡婦,並且保守自己不沾染世俗,知道如果不這樣行,就是否定自己的信仰表白並且否認自己的救贖主了。

    聖工在每一個城市中進行著。許多人悔改信主了,他們也順次感覺到自己必須傳說他們所領受的無價財寶。他們非等到那照亮他們心靈的光也能照亮別人,就不能安心。眾多的非信徒都得以認識基督徒盼望的緣由了。他們向一般步入歧途的人,被人唾棄的人,以及那些一面自稱是明白真理、而一面卻愛宴樂不愛上帝的人,作了熱誠鼓舞的個人的勸告。

    但過了一段時期,信徒的熱心開始減退了,他們愛上帝和彼此相愛的心也漸漸低落了。冷淡的現象潛入教會。有一些人忘記自己領受真理時所有的奇妙方式。那些執掌真理旗幟的老前輩一個一個在崗位上倒下去了。有一些原應與這些先導同負重擔,借此準備自己作明智領袖的較為年輕的工人,對于那經常反復講論的真理竟感到厭倦了。他們因渴望一些新奇而帶有刺激性的事,故企圖發明一些新道理,雖然更加迎合許多人的心

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理,但畢竟是與福音的基本原則不相符的。他們在自滿的心理和屬靈的盲目之下,沒有看出這些詭辯終必使許多人懷疑過去的經驗,而因此導致混亂與不信。

    這些假道理既被強調,于是就引起了異見,因此許多人的視線就不再仰望那為他們信心創始成終的耶穌了。那原應用來宣傳福音的時間,現在竟被討論不重要的道理並思考人所發明悅耳的虛談占用了。那些本可因忠心的宣講真理而感悟並悔改的群眾,結果並未得到警告。敬虔迅速地衰弱了,而撒但則似乎將要較比那些自稱為基督徒的人占優勢了。

    正值教會歷史上的這個緊急關頭,約翰被判處流刑。教會從來沒有像這個時候那樣需要聽到他的聲音。原先和他同工傳道的人幾乎都已殉道。剩余的信徒也正面臨劇烈的反對。基督教會的仇敵得勝的日子,顯然相距不遠了。

    但在冥冥之中,主的聖手仍在運行。由于上帝的安排,約翰被放逐的地方正是基督能將自己和神聖真理奇妙地啟示給他、借以開導教會的地方。

    真理的仇敵將約翰放逐海外,希望借此永遠止息這位上帝忠仆的聲音;但在拔摩島上,這位使徒卻領受了一種信息,其影響將要繼續加強教會,直到末時。那些放逐約翰的人固然不能因此逃脫他們惡行的責任,但他們終究成為上帝手中的工具,實現了上天的旨意;而他們企圖熄滅真光的努力反而使之更顯光明了。

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    榮耀的主向這位被放逐的使徒顯現,乃是在安息日。約翰在拔摩島上依然謹守安息聖日,正如他在猶太各城鎮中向民眾傳道時一樣。約翰聲稱有權領受有關那日所賜的寶貴應許為他自己的。約翰寫道︰“當主日我被聖靈感動,聽見在我后面有大聲音如吹號說︰”“我是阿拉法,我是俄梅戛,是昔在今在以后永在的全能者。……我轉過身來,要看是誰發聲與我說話。既轉過來,就看見七個金燈台;燈台中間有一位好象人子。”(啟1:8,10-13)

    這位蒙愛的門徒所得的恩典是極豐厚的。他曾在客西馬尼園看見他的夫子臉上流著慘痛的血點,“他的面貌比別人憔悴,他的形容比世人枯槁。”(賽52:14)他曾看見他在羅馬兵丁手中,身穿舊紫袍,頭戴荊棘冠冕。他曾看見他在髑髏地的十字架上,作為眾人殘酷譏刺和侮辱的對象。如今約翰又再度獲準看見他的主。但他的形貌已有何等的改變﹗他不再是被藐視、被人厭棄、多受痛苦的人。他身上穿的乃是煥發著天上光輝的衣袍。“他的頭與發皆白,如羊毛,如雪;眼目如同火焰;腳好象在爐中鍛煉光明的銅。”(啟1:14,15)他的聲音如同眾水的響聲。面貌如同烈日發光。他手中拿著七星;從他口中出來一把兩刃的利劍,象征他話語的能力。拔摩島竟因復活之主的榮耀而光輝燦爛了。

    約翰寫道︰“我一看見,就仆倒在他腳前,像死了一樣。他用右手按著我說︰不要

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懼怕。”(啟1:17)

    約翰得到力量,可以在他榮耀的主面前存活。于是在他驚奇的眼睛前面展開了天國的榮耀景象。他蒙準許得以觀看上帝的寶座,並展望地上的斗爭結束之后,看到那一群身穿白衣的贖民。他聽到天使的音樂,以及那些因羔羊的血、和自己所見証的道而得勝之人的凱歌。在賜予他的啟示中,有一幕幕最動人的景象展開,說明上帝子民的經驗,並預言教會的歷史,直到末時。許多極重要的題旨都已用象征和表號指示約翰了,他要將這一切記錄下來,以便生存在當時和以后各時代的上帝子民,得以理解他們所行將遭遇的危險與斗爭。

    這種啟示原是賜下作為全部新約時期中教會的指導和安慰的。然而宗教教師們竟聲稱啟示錄乃是一部封閉的書,其中的奧秘無法解釋。因此,許多人就歧視這部預言的記錄,而不肯下功夫研究其中的奧秘。但上帝不愿他的子民如此看待這卷書。這書乃是“耶穌基督的啟示,就是上帝賜給他,叫他將必要快成的事指示他的眾仆人。”主說︰“念這書上預言的,和那些聽見又遵守其中所記載的,都是有福的;因為日期近了。”“我向一切聽見這書上預言的作見証,若有人在這預言上加添什麼,上帝必將寫在這書上的災禍加在他身上;這書上的預言,若有人刪去什麼,上帝必從這書上所寫的生命樹和聖城,刪去他的分。証明這事的說︰是了,我必快來。”(啟1:1,3;22:18-20)

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    啟示錄中說明了上帝深奧的事。其靈感的篇章之所以命名“啟示錄”,適足以反駁那認其為封閉之書的說法。所謂“啟示”乃是開啟的指示。主曾親自向他的仆人啟示本書所記載的奧秘,而且他也計劃將這些奧秘公開,以供眾人的研究。其中的真理是寫給那些生存在約翰時代之人的,也是寫給那些生存在世界歷史末期之人的。這預言中所敘述的事一部分已成過去,一部分正在演進;一部分使人看到黑暗權勢與天上君王之間的大爭斗,一部分則顯示贖民在新天地所有的勝利與喜樂。

    任何人都不可因自己不能解釋啟示錄中每一表號的意義,而以為自己在這卷書裡進行探索以求明白其中真理的意義,乃是徒勞無益的。那將這些奧秘啟示約翰的主,必賜給每一殷勤尋求真理的人預先嘗到天上事物的滋味。凡是敞開心門來接受真理的人,就必能明白其中的教訓,而且凡“念之書上預言的,和那些聽見又遵守其中所記載的,”都必承受所應許的福分。

    啟示錄乃是聖經各卷的綜合與總結。它也是但以理書的補編。一卷是預言;另一卷則是啟示。那被封閉的書並不是啟示錄,而是但以理預言中有關末日的一部分。天使曾吩咐說︰“但以理啊﹗你要隱藏這話,封閉這書,直到末時。”(但12:4)

    那吩咐約翰將那向他展開的事記錄下來的,乃是基督。他吩咐說︰“你所看見的,

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當寫在書上,達與以弗所、士每拿、別迦摩、推雅推喇、撒狄、非拉鐵非、老底嘉,那七個教會。”我“是那存活的,我曾死過;現在又活了,直活到永永遠遠。……所以你要把所看見的,和現在的事,並將來必成的事,都寫出來;論到你所看見在我右手中的七星,和七處金燈台的奧秘。那七星就是七個教會的使者;七燈台就是七個教會。”(啟1:11,18-20)

    七教會的名字代表紀元后七個不同暑期中的教會。七是表示完全的數目,並象征這信息展延到末時的這一事實;而所用的表號則顯明都會在世界歷史各時期中的情況。

    啟示錄提及基督是常在各金燈台中間行走的。這足以象征他與各教會所有的關系。他是經常與他的子民交往的。他洞悉他們的真實情況。他觀察他們的秩序、敬虔、與忠誠。他固然是天上聖所的大祭司和中保,但也被形容為是在他地上眾教會中間往來行走的。他以不息不倦的敬醒留意,要看他守望者的燈光是否有黯淡或熄滅的。如果這些燈台僅交由世人看守,它們的星星之火就必漸漸消滅;但他乃是上帝家裡的真守望者,是聖殿院宇的真護衛者。他不斷的照顧和保守的恩典乃是生命與光明的來源。

    基督被形容為右手拿著七星。這就向我們保証︰只要教會忠于她所受的委托。她就不必懼怕歸于無用了;因為沒有一顆受全能者保護的星能從基督手裡被奪去。

    “那右手拿著七星,在七個金燈台中間行走的,說。”(啟2:1)這些話乃是對教

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會的老是們驦N是凡為上帝抽賦以重大責任的人說的。教會所富有的優美感化力都是與上帝的傳道人息息相關的,他們乃是要表顯基督的愛。原來天上的眾星都在他的管轄之下。他使它們充滿光明,他指引並督導它們的運轉。他若不如此行,它們就要變成損落的星了。他的傳道人也是如此。他們不過是他手裡的器皿,他們所成就的善事也都是靠他的能力而成的。他的光要借照耀出來。救主要作他們的功能。只要他們仰望他,像他仰望天父一樣,他們就必得著能力去作他所作的工。當他們以上帝為他們的倚靠時,他就必將他的光明賜給他們去反射給世界。

    在教會歷史的初期,使徒保羅所預言的“不法的陷意”就已開始它毒害的工作了;當彼得所警告信徒防備的假師傅起來提倡異端時,許多人就被他們的假道理所牢籠了。有一些人在考驗之下動搖起來,幾乎受引誘要放棄信仰了。在約翰領受這一啟示的時期中,許多人已經失去對于福音真理的起初的愛心。但上帝因他的憐憫,並沒有任憑教會一直留在退后的狀態中。他在無限親切的信息中向他們表示了他對他們的愛,而且他的希望就是他們當為永恆作成得救的工作。他懇勸說︰“應當回想你是從哪裡墮落的,並要悔改,行起初所行的事。”(啟2:5)

    那時教會是有缺欠的,正需要嚴厲的責備和管教;所以約翰受感要記錄警告和責備的信息,約那些因忘記福音的基本原則而危害到自己得救指望的人。然而上帝所認為必

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須發出的責備,都是憑著親切的愛講出來的,同時還帶有給予每一悔改之信徒的應許。主宣告說︰“看哪﹗我站在門外叩門;若有聽見我聲音就開門的,我要進到他那裡去,我與他,他與我一同坐席。”(啟3:20)

    對于那些在斗爭中仍保持信仰上帝的人,先知約翰傳達了以下的稱贊和應許︰“我知道你的行為;你略有一點力量,也曾遵守我的道,沒有棄絕我的名。看哪﹗我在你面前給你一個敞開的門,是無人能關的。……你既遵守我忍耐的道,我必在普天下人受試煉的時候,保守你免去你的試煉。”有話勸告信徒說︰“你要敬醒,堅固那剩下將要衰微的。”“我必快來,你要持守你所有的,免得人奪去你的冠冕。”(啟3:8,10,2,11)

    基督將教會為他的緣故所必要遭遇的磨難啟示他們,乃是借著那宣稱自己為“弟兄”和在“患難……裡一同有分”的一位。(啟1:9)這才頃的被放逐者展望到以后漫長世紀的黑暗與迷信,看出許許多多的人因愛護真理而致為道殉身。但他也看出︰那位支持他早年見証人的主,在他忠心信徒于末期來到之前所必須經過的幾世紀逼迫中,決不至丟棄他們。主說︰“你將要受的苦你不用怕;魔鬼要把你們中間幾個人正監裡,叫你們被試煉;你們必受患難。……你務要至死忠心,我就賜給你那生命的冠冕。”(啟2:10)

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    約翰又聽到那向一切與邪惡斗爭的忠實信徒所發的應許︰“得勝的,我必將上帝樂園中生命樹的果子賜給他吃。”“凡得勝的,必這樣穿白衣;我也必不從生命冊上涂抹他的名,且要在我父面前,和我父眾使者面前,認他的名。”“得勝的,我要賜他在我寶座上與我同坐,就如我得了勝,在我父的寶座上與他同坐一般。”(啟2:7;3:5,21)

    約翰看到有上帝的憐憫、溫柔、與慈愛調和著他的聖潔、公義、與能力。他看到罪人因自己的罪而使他們有所畏懼的上帝竟成為他們的父親。他又展望到那大斗爭到達終極之后,看見在錫安山上有“那些勝了……的人,都站在玻璃海上,拿著上帝的琴,”唱著摩西和羔羊的歌。(啟15:2,3)

    救主以“猶大支派中的獅子”和“像是被殺過的”“羔羊”為象征,出現在約翰面前。(啟5:5,6)這些象征代表著無限無窮之能力與自我犧牲之愛的結合。“猶大支派的獅子”對于凡拒絕他恩典的人雖是非常可怕的,但在順從和效忠的人卻成了“上帝的羔羊”那向一切違犯上帝律法的人表示恐怖和忿怒的火柱,在那些曾經遵守他誡命的人卻成了光明、憐憫、與拯救的信號。那打擊悖逆之徒的大能的膀臂,必以大能拯救效忠的人。凡忠心的人都必得救。“他要差遣使者,用號筒的大聲,將他的選民從四方,從天這邊到天那邊,都招聚了來。”(太24:31)

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    上帝的子民與全世界千千萬萬的人比較起來,原來是,而且始終是一小群;但只要他們持守聖經中所顯明的真理,上帝就必作他們的避難所。他們必站在全能者的廣闊盾牌之下。上帝一直是占多數的。當末日號筒的聲音穿透死者的監牢時,死了的義人必要勝利地出來,喊叫說︰“死啊﹗你得勝的權勢在哪裡?死啊﹗你的毒鉤在哪裡?”(林前15:55)──那時上帝的兒女必要與上帝、與基督、與天使,並與歷代以來一切忠心誠實的聖徒站在一起,而且是占絕對多數的。

    基督的真實門徒必定要跟隨他經過劇烈的奮斗、忍受克已的犧牲、並經歷痛苦的失望;但這一切卻教導他們明白罪惡的劣性與禍害,因而加以憎厭。他們既然與基督一同受苦,就必與他同得榮耀。先知約翰在聖潔的異象中,看到上帝余民教會的最后勝利。他寫道︰

    “我看見仿佛有玻璃海,其中有火攙雜︰又看見那些勝了……的人,都站在玻璃海上,拿著上帝的琴;唱上帝仆人摩西的歌,和羔羊的歌。說︰主上帝、全能者啊﹗你的作為大哉﹗奇哉﹗萬世之王啊﹗你的道途義哉﹗誠哉﹗”(啟15:2,3)

    “我又觀看,見羔羊站在錫安山,同他又有十四萬四千人,都有他的名、和他父的名、寫在額上。”(啟14:1)在這個世界上,他們的思想已經是獻給上帝的;他們盡心盡智事奉他;所以現在他能將他的名寫在他們的“額上”。“他們要作王,直到永永遠遠。

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”(啟22:5)他們並不像那些來請求棲身之所的人進來了又出去。他們乃是列入基督所說“你們這蒙我父賜福的,可來承受那創世以來為你們所預備的國”的那一班人之內的。他歡迎他們作他的兒女,說︰“可以進來享受你主人的快樂。”(太25:34,21)

    “羔羊無論往哪裡去,他們都跟隨他。他們是從人間買來的,作初熟的果子歸與上帝和羔羊。”(啟14:4)先知所見的異象中描寫他們站在錫安山,準備從事聖潔的服務,身穿潔白的細麻衣,就是聖徒所行的義。但是所有在天上跟隨羔羊的,必須先在地上跟隨他,並不是激動躁急,反復無常,而是信靠敬愛、甘心順從的跟隨他,就像羊群跟從牧人一樣。

    “我所聽見的好像彈琴的所彈的琴聲︰他們在寶座前……唱歌,仿佛是新歌;除了從地上買來的那十四萬四千人以外,沒有人能學這歌。……他們是從人間買來的。……在他們中中察不出謊言來;他們是沒有瑕疵的。”(啟14:2-5)

    “我又看見聖城新耶路撒冷由上帝那裡從天而降,預備好了,就如新婦妝飾整齊,等候丈夫。”“城的光輝如同極貴的寶石,好象碧玉,明如水晶;有高大的牆;有十二個門,門上有十二位天使;門上又寫著以色列十二個支派的名字。”“十二個門是十二顆珍珠;每門是一顆珍珠;城內的街道是精金,好象明透的玻璃。我未見城內有殿;因

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主上帝全能者、和羔羊、為城的殿。”(啟21:2,11,12,21,22)

    “以后再沒有咒詛;在城裡有上帝和羔羊的寶座;他的仆人都要事奉他,也要見他的面;他的名字必寫在他們的額上。不再有黑夜;他們也不用燈光日光;因為主上帝要光照他們。”(啟22:3-5)

    “天使又指示我在城內街道當中一道生命水的河,明亮如水晶,從上帝和羔羊的寶座流出來。在河這邊與那邊有生命樹,結十二樣果子,(樣或作回)每月都結果子;樹上的葉子乃為醫治萬民。”“那些洗淨自己衣服的有福了﹗可得權柄能到生命樹那裡,也能從門進城。”(啟22:1,2,14)

    “我聽見有大聲音從寶座出來說︰

      看哪﹗上帝的帳幕在人間;

      他要與人同在,

      他們要作他的子民,

      上帝要親自與他們同在,

      作他們的上帝。”(啟21:3)

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第五十八章  勝利的教會

    自從使徒們息勞以來,業已經過一千八百多年了;但他們為基督的緣故而辛勞犧牲的歷史,依然是教會最珍貴的遺產。這一部歷史是在聖靈指示之下寫成的,記在經中以便各世代跟從基督的人可獲得勉勵,得以發出更大的熱心,更認真從事救主的聖工。

    基督所交給門徒的使命,他們完成了。當這些十字架的信使出去宣講福音的時候,那一種上帝榮耀的顯現乃是血肉之體的人類以前從來沒有見過的。使徒們靠著上帝聖靈的合作,竟成就了一番震動全世界的工作。在一個世代之內,福音竟傳遍了各國。

    那隨基督所揀選之使徒的傳道工作而來的成效是光榮的。在他們開始工作的時候,他們中間有一些原是沒有學問的小民,但他們對于他們夫子的事業的獻身卻是毫無保留的,因此在他的指導之下,他們獲得了準備去從事那分派給他們的偉大工作。有恩惠與真理在他們的心中作主,激勵他們的動機並控制他們的行動。他們的生命與基督一同藏在上帝裡面,以致自我已經埋沒在無限慈愛的深淵裡,不再受人注意了。

    門徒原是知道如何馮誠實宣講祈禱的人,也是能握住“以色列人的保障”的人。(

◆◆◆•第五十八章  勝利的教會•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•494•◆◆◆

3:16)他們是多麼親密地站在上帝旁邊,並將他們個人的榮譽與他的寶座聯在一起﹗耶和華乃是他們的上帝。他的榮譽就是他們的榮譽。他的真理就是他們的真理,福音所遭受的任何攻擊就像是他們的心靈受了重創,因此他們竭盡全力為基督的事業而戰斗。他們能講述生命之道,因為他們已接受了上天的恩膏。他們期望的多,所以嘗試的也多。基督已經向他們顯示自己,所以他們就仰望他的指引。他們對于真理的認識和他們忍受反對的力量,乃是與他們對上帝旨意的順從成正比例的。上帝的智慧與能力──耶穌基督,乃是他們每一次講道的主題。他的名──就是那在天下人間所賜下唯一使人可以靠著得救的名,..就被他們高舉了。當他們宣講了這位復活之救主基督的完全美德時,他們的話打動了人心,男男女女都因而接受福音了。許多曾經辱罵救主聖名並藐視他權能的人,這時都承認自己是釘十字架之主的門徒了。

    使徒之所以能完成他們的使命,並不是靠賴他們自己的能力,而是倚靠永生上帝的大能。他們的工作不是容易的。基督教會開始的工作乃是有辛苦艱難隨著的。門徒在進行工作時經常遭遇到窮困、讒謗、和逼迫;但他們卻不以性命為念,也不看為寶貴,反而因配為基督受苦而歡喜快樂。在他們的工作中,沒有為優柔寡斷、猶疑不決、與意志薄弱等留有餘地。他們甘心樂意費財費力。他們對于所負使命的責任感,淨化並豐富了他們的經驗;上天的恩典也在他們為基督所榮獲的勝利上顯明了。上帝以無限的大能借

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著他們而使福音得勝了。

    使徒在基督所親自奠定的基礎上建立了上帝的教會。聖經常用建造聖殿的比喻來說明教會的建設。撒迦利亞提到基督就是那將要建造耶和華聖殿的“苗裔。”他也論到外邦人要協助這工作︰“遠方的人也要來建造耶和華的殿。”以賽亞也說︰“外邦人必建築你的城牆。”(亞6:12,15;賽60:10)

    彼得寫信論到建造這殿,說︰“主乃活石,固然是被人所棄的,卻是被上帝所揀選所寶貴的;你們來到主面前,也就像活石,被建造成為靈宮,作聖潔的祭司,借著耶穌基督奉獻上帝所悅納的靈祭。”(彼前2:4,5)

    使徒在猶太人和外邦人中采取材料,鑿出石頭來奠定聖殿的根基。保羅在達以弗所信徒的書信中說道︰“這樣,你們不再作外人、和客旅,是與聖徒同國,是上帝家裡的人了;並且被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶穌自己為房角石;各房靠他聯絡得合式,漸漸成為主的聖殿;你們也靠他同被建造,成為上帝借著聖靈居住的所在。”(弗2:19-22)

    他又寫信給哥林多人說︰“我照上帝所給我的恩,好象一個聰明的工頭,立好了根基,有別人在上面建造。只是各人要謹慎怎樣在上面建造。因為那已經立好的根基,就是耶穌基督,此外沒有人能立別的根基。若有人用金、銀、寶石、草木、禾楷、在這根

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基上建造;各人的工程必然顯露;因為那日子要將他表明出來,有火發現;這火要試驗各人的工程怎樣。”(林前3:10-13)

    使徒曾在一個穩固的根基上建造,這根基就是“萬古的磐石。”他們將那從世界各地采取的石塊安裝在這個根基上。但建築工人工作時並不是毫無障礙的。他們的工作因基督仇敵的反對而致異常艱難。他們須應會那些在假根基上從事建造之人的頑固、偏見和仇恨。許多參加建議教會工作的人可以比擬尼鐐米時代修造城牆的人,論到這些人經上記著說︰“修造城牆的,扛抬材料的,都一手作工,一手拿兵器。”(尼4:17)

    當時的君王和臣宰、祭司和官長,都想毀壞上帝的殿。但是那些忠心的人卻冒著監禁、酷刑、和死亡的威協而繼續推進聖工;于是那又壯麗、又勻稱的建築物就興建起來了。有時作工的人幾乎被那環繞著他們的迷信濃霧所蒙蔽。有時幾乎被敵手的暴力所壓倒。但他們卻以堅定的信心與無盡的勇敢依然努力工作。

    教會最初的建築工人一個一個地倒在敵人手下了。司提反被石頭砍死;雅各被刀所殺;保羅被斬首;彼得被釘十字架;約翰被放逐。但教會依然進展。有新的工人起來代替那些倒下的人,于是聖殿的石頭一塊又一塊地砌上去了。上帝教會的“聖殿”就是這樣慢慢建立起來了。

    基督的教會成立之后,接著就是好幾個世紀劇烈的逼迫,但始終不乏人重視建造上

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帝聖殿的工作過于自己的性命。論到這些人,經上記著說︰“又有人忍受戲弄、鞭打、捆鎖、監禁、各等的磨煉;被石頭打死、被鋸鋸死、受試探、被刀殺;披著綿羊山羊的皮各處奔距,受窮乏、患難、苦害,在曠野、山嶺、山洞、地穴、飄流無定;本是世界不配有的人。”(來11:36-38)

    眾善的仇敵已盡到一切的努力,來阻止上帝所分派給他建造工人的工作。然而上帝也“為自己未嘗不顯出証據來。”有許多足能捍衛那“一次交付聖徒的真道”之人興起來。歷史已經記載了這些人的堅毅和英勇。其中有許多人像使徒一樣,在自己的崗位上殉身了,但聖殿的建造仍然穩步前進。工人縱然被殺,工作依舊發展。中古世紀的華爾多人,約翰•威克裡夫、胡斯和耶羅默、馬丁•路德和薩文黎、克蘭莫、拉提麥、與諾克斯,許格諾教派,約翰和查利•衛斯理等,以及許多其他的人,都曾用那必定存到永遠的材料在這根基上建造。在后來的年月中,又有一些人非常慷慨地致力于推進聖經的流傳,也有一班人在各異教地區從事服務,為宣傳最后的重大信息預備這路,驤o些人都曾協助建造這殿。

    自從使徒時代以來,歷經許多個世紀,建造上帝聖殿的工作始終沒有停止。我們可以回顧過去的各世紀,並看到那組成這殿的活石閃爍發光,穿透那謬道與迷信的黑暗。這些珍貴的寶石將要在永恆的年日中發出更明亮的光輝,証明上帝真理的大能。這些經

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過琢磨的寶石所閃耀的光輝,顯明了黑暗與光明之間,真理的純金與謬論的渣滓之間的強烈對照。

    保羅和其他使徒,以及歷代以來一切的義人,都曾在建造聖殿的工作上有分。但這個建築至今尚未完成。我們生存在現時代的人也有一份工作要做,有一部分責任要盡。我們要用那經得起火煉的材料驦N是“按建宮的樣式鑿成的”金、銀、寶石(詩14:12)在這根基上建造。對于凡這樣為上帝建造的人,保羅有以下勉勵和警告的話說︰“人在那根基上所建造的工程,若存得住,他就要得賞賜。人的工程若被燒了,他就要受虧損︰自己卻要得救;雖然得救乃像從火裡經過的一樣。”(林前3:14,15)一個基督徒若忠心傳講生命之道,引領男男女女走上聖潔與平安的道路,他就是用牢固的材料在這根基上建造,他也要在上帝的國裡被尊為聰明的建造者。

    論到使徒經上記著說︰“門徒出去,到外宣傳福音,主和他們同工。用神跡隨著,証實所傳的道。”(可16:20)基督從前怎樣差遣他的門徒,他今日也照樣差遣他教會中的教友。使徒所賦有的同一能力也是為他們預備的。只要他們愿意以上帝為他們的力量,他就必和他們同工,而他們也決不至于徒勞無功。他們務要認識到;他們所參加的工作乃是耶和華所已經印証的。上帝曾對耶利米說︰“你不要說我是年幼的;因為我差遣你到誰那裡去,你都要去;我吩咐你說什麼話,你都要說。你不要懼怕他們;因為我

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與你同在,要拯救你。”于是耶和華伸手按他仆人的口,說︰“我已將當說的話傳給你。”(耶1:7-9)他也吩咐我們出去宣講他所傳給我們的話,並用他的聖手按在我們的口上。

    基督已經將神聖的任務交付他的教會。每一個肢體都應當作媒介,俾使上帝借以將他恩典的財寶驦N是基督那測不透豐富傳布與世人。救主所最**望的,莫過于一班能向世人表現他的靈和他的聖德的代理人。世界所最需要的,莫過于經由人類所表現的救主之愛。全天庭都在等待著,要看那上帝所能用以顯明基督教之能力的男女。

    教會乃是上帝所用以宣傳真理的機構,蒙他賦予能力從事特殊的工作;只要她效忠于他,順從他一切的命令,上帝恩典的豐美就必顯在她裡面。只要她忠于職守,只要她尊榮以色列的上帝,就沒有任何權勢足能與之抗衡。

    為上帝和他聖工所發的熱心,曾使門徒具有大能力為福音作見証。我們豈不該同樣的心裡火熱,決心去宣講贖罪之愛的故事和被釘十字架的基督嗎?每一個基督徒都有特權,不僅要仰望,而且也要催促救主的復臨。

    教會若愿披上基督的義袍,而不肯順從世俗,那麼在她面前就會有光明與榮耀之日的曙光出現。上帝對于教會的應許必永遠堅立。他必使她“變為永遠的榮華,成為累代的喜樂。”真理必定跨越那些藐視並拒絕它的人,而終獲勝利。雖然有時似乎是被延緩

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了,但它的進展卻從未愛到阻礙。每當上帝的信息遭遇反對時,他就必加以新的力量,使它可以發揮更大的影響。它既賦有神聖的能力,就必沖破最堅固的屏障,並戰勝一切的阻礙。

    那在上帝兒子辛勞犧牲的一生中支持他的是什麼呢?他看到了自己“勞苦的功效,便心滿意足。”他展望永恆的將來,看到那些因他的屈辱而得蒙赦免並承受永生之人的幸福。他的耳朵收聽到贖民勝利的吶喊。他聽到救贖的民歡唱摩西和羔羊的歌。

    我們都可以看到將來的景象,就是天國的福氣。聖經中顯示了許多有關將來榮耀的異象,是上帝聖手所描述的光景,這些也是他教會所珍視的。我們可以憑著信心,站在那永恆聖城的門口,聽到那向凡在今生與基督合作、並以配為他的緣故受苦為榮之人所致的親切歡迎詞。當他說著“你們這蒙我父賜福的,可來”時,他們就將自己的冠冕放在救贖主的腳前,大聲說︰“曾被殺的羔羊是配得權柄、豐富、智慧、能力、尊貴、榮耀、頌贊的。……但愿頌贊、尊貴、榮耀、權勢、都歸給坐寶座的和羔羊,直到永永遠遠。”(太25:34;啟5:12,13)

    贖民要在那裡迎見那些引領他們歸向救主的人,于是大家同聲贊美基督,因他受死致使人類可以承受那足與上帝的生命相比的生命。斗爭已經過去了。患難與分爭也終止了。當贖民揚聲歡呼  說那衩、復活、而得勝的羔羊是配得榮耀的時候,勝利的歌聲便

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洋溢了全天庭。

    “此后,我觀看,見有許多的人,沒有人能數過來,是從各國、各族、各民、各方來的,站在寶座和羔羊面前,身穿白衣,手拿棕樹枝;大聲喊著說︰愿救恩歸與坐在寶座上我們的上帝,也歸與羔羊﹗”(啟7:9,10)

    “這些人是從大患難中出來的,曾用羔羊的血、把衣裳洗白淨了。所以他們在上帝寶座前,晝夜在他殿中事奉他;坐寶座的要用帳幕覆庇他們。他們不再飢,不再渴;日頭和炎熱,也必不傷害他們。因為寶座中的羔羊必牧養他們,領他們到生命水的泉源;上帝也必擦去他們一切的眼淚。”“不再有死亡,也不再有悲哀、哭號、疼痛、因為以前的事都過去了。”(啟7:14-17;21:4)

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    錄

“歷代之爭叢書”中譯本出版經過

    在余民教會的信使懷愛倫(ELLen G. White)所撰寫“預言之靈”(Spirit ofProphecy)著作中,有五部特別論述歷史傳記的不朽名著,通常合稱為“歷代之爭叢書”(The "Conflict of the Ages Series")。這五部書都二面萬言,內容極為豐富。所述事實溯自路錫弗在天上開始叛變,造成善惡之間的大爭戰,直至叛逆勢力完全傾覆,罪惡消除淨盡,與樂園在地上恢復為止。這五部著作,若信史實的先后排列,其次痛應如下列︰

    一、《先祖與先知》(The Story of Patriarohs and Prophets)──自善惡之爭的開始,創造,人類的墮落,直至以色列王大衛的晚年;說明在聖經歷史上所有古聖先賢生活中的歷代之爭。

    二、《先知與君王》(The Story of Prophets and Kings)──自所羅門作王,以色列的分裂,直至舊約歷史的終結;說明以色列人在被擄、流亡、與重歸故土中的歷代之爭。

    三、《歷代愿望》(The Desire of Ages)──自耶穌基督的降生,直至他的受難、復活、與升天;以美妙新穎的手法敘述耶穌一生事跡,說明在基督生平的歷代之爭。

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    四、《使徒行述》(The Acts of the Apostles)──自基督設立十二使徒,五旬節聖靈沛降直至使徒約翰被放逐到拔摩島,著寫啟示錄;說明第一世紀教會為傳揚耶穌基督的福音所遭遇的歷代之爭。

    五、《善惡之爭》(The Great Controversy Between Christ and Satan)──自耶路撒冷被毀,早期教會信徒遭受迫害,宗教改革運動,直至末日大艱難時期;說明各世紀中的歷代之爭,以及善惡之爭的結束。

    但這五部書的寫作與出版,其次序先后卻略有不同。最先問世的是《善惡之爭》,成于1888年;其次是《先祖與先知》,1890年出版;再次是《歷代愿望》,1898年付印;復次是《使徒行述》1911年印行;最后是《先知與君王》,出版于懷氏逝世后次年──1916年;該書的最末后兩章寫于1915年2月,也就是她臨終之前五個月(懷氏列于1915年7月16日)。因此,《先知與君王》一書,可算是懷氏六十余年寫作生涯中最后完成的一部著作。

    對于此一叢書的譯成中文,遠在四址年前,上海時兆報館即已著手從事。年事較長的我會信徒,大都讀一本1922年以淺文言翻譯的《萬事元始》,那就是《先祖與先知》前部的簡本。1950年,《善惡之爭》也出版過簡本。其它如《先祖與先知》、《先知與君王》、《善惡之爭》及《歷代愿望》均于稍后陸續譯出,而以油印方式供應會友閱讀;《使徒行述》則于1955年經以活字排印,定名《使徒言行錄》,而以非賣品方式提供作

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為安息日學參考材料。至于此一叢書全集的正式出印行,卻是在時兆出版社于華南海島聯合會正式成立以后。其間由于人手的不足與經費的籌措困難等原因,直至本年(1969年)方克大告功成,全部出版。茲特將各書依其印行的先后,連同面數、冊數、及出版年份分列如下︰

    《歷代愿望》──1956年出版,共計782面,初版三千冊;

    《先祖與先知》──1957年出版,共計792面,初版三千冊;

    《善惡之爭》──1959年出版,共計732面,初版三千冊;

    《先知與君王》──1967年出版,共計626面,初版二千冊;

    《使徒行述》──1969年出版,共計513面,初版二千冊。

    從以上所列舉的各項事實與數字看來,足見這一套《歷代之爭叢書》的翻譯、校訂、與出版,印行,即使不將《先祖與先知》的簡本《萬事元始》計算在內,也足足經過了二十年漫長的時間;而參與譯事的同仁,不知為這份繁重工作費了多少心血,流了多少淚與汗﹗筆者何幸,十五年來得以追隨諸  同仁之后,負責這五部書的校訂、潤飾、與部分改譯工作,以及最后的出版印行;深深體會到這份工作的艱辛,而不得不對以往參與譯事諸同仁申致由衷的敬意與謝意﹗如今大功告成,個人也頗感欣慰;因為無論對神對人,都已了卻一樁心愿。

◆◆◆•  附    錄•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•505•◆◆◆

    為了便于西佈道士以及一般習慣英漢對照的讀者根據《引得》(Index)查對譯文,或“尋章摘句”地加以引用,本叢書各卷大都采用直譯的方法;盡量保持忠實,務求貼近原意;即不分割語句,也不另摻個人意見或解釋。譯文則務期明顯通順;用字遣詞,均人平易方面著想,力求作到“信”與“達”的地步。至于是否流利優美──也就是所謂“雅”,則見仁見智,全在讀者自己去評判了。不過,主譯人員既不只一位,而時間又延展了約二十年,縱使經過一人的修改潤飾,各卷的語氣筆調仍難望其完全貫通一致而校訂的疏忽,排印的失誤,掛一漏萬,魯魚亥豕,錯訛亦在所難免。尚希我海內外同工同道毋吝指正﹗倘蒙**冗指明錯誤,提出建議,則請賜函本社編輯部﹗本社同仁除深表感激外,當于再版時予以改正。

    本叢書出版后,不僅聖經學者、神學學員、**傳道同工在研究聖經──尤以研讀舊約史、新約史、基督生平、教會史、大小先知、新約書信等科目──及預備講題時,可獲致良好的參考與補充材料;即一般會友與信徒在平日讀經、靈修、及研讀安息日學課時,也可用作解釋疑難、增益靈智的顧問與向導。至于編譯人員在預備聖經課本、安息日學課及良助、與聖經注釋的事工上,得此五卷叢書,今后更可事半功倍,省卻不少時間和心血了。

    “都會在太平盛世所未曾作成的事工,將要在最令人沮喪、憎厭的環境之下,于非常緊急關頭作成。”(見“教會証言”卷原文第462面。)觀乎此五卷《歷代之爭叢書》中譯本的翻譯及出版經過,益信預言之靈此言的誠不我欺矣﹗

◆◆◆•  附    錄•◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆•506•◆◆◆

    基督復臨安息日會從未將預言之靈的著作置諸高于聖經的地位,但卻接受這些著作,認為是得自上帝的啟示。本叢書的原著者懷愛倫夫人也曾用以下的話表明她的立場,說︰“因為人既很少注意聖經,所以上帝就賜下比較微弱的光,以引人就近那更大的光。”(見“給文字佈道士的訓言”原文第37面。)但愿這五卷《歷代之爭叢書》中譯本的問世,參在上帝福佑之下,幫助我中華同工、同道、**同胞、得以從而就近那“具有權威而毫無錯誤之上帝旨意的啟示,”(見“善惡之爭”導言。)作為我們“信心與行為的準則”的“更大的光”──聖經。(見“早期著作”原文第78面。)

                                              曹俊凱于時兆出版社編輯部

                                                  一九六九年五月一日


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