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証言精選二
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証言精選卷二

 

1 耶和華的大日臨近
2 嫉妒與批評
3 對猜忌及挑剔的譴責
4 上帝的工人
5 撒但的工具
6 人豈可奪取上帝之物呢
7 辦事殷勤
8 我們應否請教交鬼的醫生
9 仰望耶穌
10 上帝的印記
11 一個請求
12 基督徒的團結
13 基督是我們的義
14 基督徒的長進
15 試煉人心靈之時
16 謹防邪道
17 你們要贊美耶和華
18 弟兄們相愛
19 與非信徒結婚
20 真正的佈道精神
21 業務與宗教
22 屬世的心思乃是網羅
23 醫師的責任
24 當前的危機
25 教會乃世界之光
26 約書亞與天使
27 安息日的重要
28 關心弟兄們的福利
29 在上帝殿中的儀態
30 實際的敬虔
31 理所當然的
32 一場動人的夢
33 上帝工作的成功要素
34 工人的教育
35 各樣的惡事 
36 愛惜犯錯的人
37 教會的興旺
38 干犯聖靈之罪
39 上帝的同在乃是事實
40 “証言”的性質及感化力
41 不正常的分別
42 聖經的奧秘証明它是聖靈所啟示的天書
43 臨近的斗爭 
44 不能估計的恩賜 
45 表現在基督裡的上帝之品性
46 道成肉身
47 上帝顧念其工作
48 余民教會不是巴比倫
49 上帝在教會中的旨意
50 現時的工作
51 帳棚聚會 
52 為一般社會人士作工
53 論浸禮
54 節制的工作 
55 婦女擔任傳福音的工作
56 教導家庭宗教
57 迷羊的比喻
58 教育改革的需要 
59 改革的障礙
60 教師的品格與工作
61 天庭指導者的訓言
62 學校宿舍
63 實業改革
64 阿凡德爾學校之農場
65 教會小學 
66 學校的事務與經濟
67 上帝對于本會療養院的期許
68 醫師的救靈工作
69 世界的需要
70 教會的需要
71 我們對信徒一家之人的本分
72 我們對世人的本分
73 看顧孤兒
74 醫藥佈道與第三天使信息的關系
75 文字佈道工作之重要
76 文字佈道士的資格
77 文字佈道士是傳福音的人
78 復興文字佈道的工作
79 安息日學
80 論招待客人

 


一 耶和華的大日臨近
(選自証言卷五原文第九八至一○五面,一八八二年著)

  “耶和華的大日臨近,臨近而且甚快,乃是耶和華日子的風聲。勇士必痛痛地哭號。那日,是忿怒的日子,是急難困苦的日子,是荒廢淒涼的日子,是黑暗、幽冥、密雲、烏黑的日子,是吹角吶喊的日子,要攻擊堅固城和高大的城樓。我必使災禍臨到人身上,使他們行走如同瞎眼的,因為得罪了我。”(番一章十四至十七節)

  “那時,我必用燈巡查耶路撒冷,我必懲罰那些如酒在渣滓上澄清的。他們心裡說,耶和華必不降福,也不降禍。”(同章十二節)

  “不知羞恥的國民哪,你們應當聚集;趁命令沒有發出,日子過去如風前的糠,耶和華的烈怒未臨到你們,痘發怒的日子未到以先,你們應當聚集前來。世上遵守耶和華典章的謙卑人哪,你們都當尋求耶和華;當尋求公義謙卑,或者在耶和華發怒的日子,可以隱藏起來。”(番二章一至三節)

  我們是靠近結束之時日了。我蒙指示,見到上帝的報應審判,現今已在世上施行了。主已將那要來的事預先警告我們。在這黑暗遮蓋大地,幽暗遮蓋萬民之時,從痘的聖經上,有光照亮我們。“人正說平安穩妥的時候,災禍忽然臨到他們;……他們絕不能逃脫。”

  我們的本分,就是要查究這可怖的大黑暗的原因,方可逃避那使世人自招大迷惑的事。上帝已給世人一個機會,可以明白及順從痘的旨意。痘已從聖經上給他們真理之光;也向他們發出了警戒,訓誨,及忠告;然而肯聽從痘話的人,卻是很少。大多數的人,甚至于自稱為基督徒的,都是象猶太國一樣,因自己的優越權力而矜夸,並未為這些大福氣報答上帝。痘本其無窮的慈悲,已向世人發出最后的警告,宣 佈基督已在門口,並指出那被破壞之上帝的律法。然而現今貪愛宴樂之輩,也象洪水以前的人譏誚及拒絕挪亞的警告一樣,拒絕上帝忠心仆人的信息。世人重蹈古人覆轍,執迷不悟,象從前一般地熱中于世俗的業務及宴樂,恰在此時,上帝的怒氣卻正要向一切干犯痘律法的人發作了。

你們要謹慎

  我們慈悲的救贖主,預先見到痘門徒在現代所要遭遇的危險,便特別向他們警告說︰“你們要謹慎,恐怕因貪食、醉酒並今生的思慮累住你們的心,那日子就如同網羅忽然臨到你們,因為那日子要這樣臨到全地上一切居住的人。你們要時時警醒,常常祈求,使你們能逃避這一切要來的事,得以站立在人子面前。”(路廿一章卅四至卅六節)教會若是追隨世人同樣的行徑,結果自必遭遇同樣的命運。不但如此,他們既已接受了更大的亮光,則他們所受的刑罰也要比那不悔改的人所受的更重大。

  我們這班人,自稱比地上一切別的人先得真理,我們的生活及品格,就當與這樣的信仰相符。日子臨近了,義人要象寶貴的麥子一樣,被捆成捆,收在天上的倉庫裡;同時惡人卻要象稗子一樣,被收聚起來,準備在那末后的大日,投入火中。但是麥子稗子“兩樣一齊長,等著收割。”

  在執行人生職責上,義人始終不免要與不敬虔之輩交接。光明之子散居在黑暗之子當中,善惡分明,眾目共睹。這樣上帝的子民就可“宣揚那召你們出黑暗入奇妙光明者的美德。”他們的心中燃著神聖的愛,生活上表現著與基督相似的和諧,這就使世人得以一瞥天國的美景,而欣賞其優點。

  同類相投,同氣相求;照樣,凡暢飲同一福泉之水的人,也要彼此吸引,密切相聚。信徒心中存有真理,就必彼此造福,而和樂同化。這樣,基督祈求門徒合而為一,象痘與天父合而為一的禱告就成全了。凡是真心悔改的人,都必奮力爭取這種團結合一的精神。

  在一切不敬虔的人當中也會有一種似是而非的團結,局部地掩蓋了他們互不相容的紛爭。在反抗上帝的旨意與真理上,他們是沆瀣一氣的,但在其他的事上,卻是彼此憎恨,鉤心斗角,互相猜忌,及誓死必爭的。

  純潔的及卑賤的金屬,現今已混雜到這般地步,惟有無窮大能之上帝的慧眼,才能予以確當的辨識。可是真理聖潔的道德磁力,卻能將純潔的分子吸收聚合,同時也排斥了卑賤假冒的。

  虛偽的安全

  “耶和華的大日臨近,臨近而且甚快。”(番一章十四節)然而我們何處可以見到真正的復臨精神呢?有誰預備在這當前的試煉大日得以站立得住呢?那些受上帝委托以聖潔,莊嚴,及試驗人的現代真理者,卻在他們的崗位上睡著了。他們借著行為表現說︰我們有真理;我們是“富足,已經發了財,一樣都不缺;”但那為誠信真實見証的卻說︰“卻不知道你是那困苦、可憐、貧窮、瞎眼、赤身的。”(啟三章十七節)

  “卻不知道你是那困苦、可憐、貧窮、瞎眼、赤身的。”這些話對于今日教會的實情,真是何等逼真的寫照啊!上帝的仆人們受了聖靈的指示,發出警告的信息,向為非作歹的人說明他們品格上的缺點;但他們卻說︰“這些話與我的情形不符。我不接受你們所傳的信息。我正盡力為善。我信仰真理。”

  那惡仆就是自稱等候基督的,自己心裡說︰“我的主人必來得遲,”(太廿四章四八節)。他既是“仆人”,在外表上獻身服務上帝,但在心中卻已順服了撒但。他並不象那譏誚人的一樣,公開地否認真理,但他在生活上卻顯露了他的心意──主人必來得遲。他的這種臆斷,就使他忽略了永恆的福惠。他接受世人的主張,隨從世上的風習,只以自私,屬世的驕傲,和各種的野心為重。他害怕弟兄們的地位比他自己的更高,就非議他們的努力,責難他們的動機。這樣他無異動手打他的同伴。他既與上帝的子民隔絕,就與不敬虔的人日益親近。他乃是“貪食醉酒,”與世界混合,沾染他們的精神。這樣,他就被服貼了,夢想肉欲的安全,並被疏忽,冷淡,及懶惰所勝了。

  這種罪惡的開始,先由于忽略警醒及私禱,繼而忽略其他的信仰方面的義務,終至于大門洞開,萬惡涌入了。每個基督徒必要受世界的誘惑,情欲的騷擾,及撒但的直接試探所攻擊。沒有一人是安全的。不論我們已有了何種的經驗,不論我們的地位多高,總是需要不住地警醒及祈禱。我們應當日日受上帝之靈的約束,否則就要受撒但的控制。

嚴肅的警告

  救主給痘門徒的指導,也是為歷代門徒之益處而發的。痘早已見到那些居于臨近世界末日之人的情形,因此痘說︰“你們要謹慎。”我們每個人的本分,就是應當將聖靈的寶貴恩典珍藏心中。

  撒但正是努力不倦,聚精會神地將那些自稱為基督門徒的人,拉進他的行列之中。他正在“那沉淪的人身上,行各樣出于不義的詭詐。”然而支持那黑暗國度的,卻非撒但獨力的工作。凡誘惑人犯罪的,都是試探人的。凡效法這大騙子的,就成了他的助手。凡在自己的影響力上支助一件惡事者,都是作撒但的苦役。

  行為表現出人的主義及動機。許多自稱是主葡萄園中的樹木,在所結的果子上,卻顯明他們不過是荊棘與蒺藜。教會全體也許認可一些教友的錯行,但這種認可卻不能証明惡就是善。荊棘的果子是不能成為葡萄的。

  如果一些自稱信仰現代真理的人,能明白自己的真相,他們就要對上帝的恩典感到絕望了。他們已施展自己的勢力反對真理,反對警告之聲,反對上帝的子民。他們一向做著撒但的工作。許多人已受他的詭計所迷惑,到了萬劫不復的地步。這種背道情形的存在,非使許多人滅亡不可。

  教會已經一再受到警告。上帝子民的本分及危機,都已明白地顯示出來了。然而屬世的成分,在他們身上卻仍顯得極其強烈。那使人離開上帝的風俗,習慣,時髦,多年以來已根深蒂固,以致人輕棄聖靈的警告及懇求;直到后來,他們所行的在自己的眼中看來無不正直,而聖靈的聲音也就幾乎聽不到了。無人能預料自己一旦順服于大騙子的權力之后,將墮入罪惡到何等的程度。撒但進入了加略人猶大的心中,就引誘他到了賣主的地步。撒但也引誘亞拿尼亞及撒非喇去欺哄聖靈。凡不完全獻身給上帝的人,也許要被引誘去作撒但的工作,而同時卻自欺,以為自己正是為基督服務。

  弟兄姊妹們哪,我勸你們“總要自己省察有信心沒有,也要自己試驗。”若要保持基督徒之愛的熱情與純潔,就必須源源地有基督恩典的供應方可。你們曾否用一切方法使“愛心……多而又多;使你們能分別是非,”並且“結滿了仁義的果子,叫榮耀稱贊歸與上帝”呢?(腓一章九至十一節)

  許多本當為仁義及真理而堅立的人,卻顯出其弱點及猶豫,以致引起了撒但的攻擊。凡不在恩典上長進,不求達到靈程最高標準的人們,總不免要失敗。

教會的需要

  這個世界對于基督徒乃是異鄉敵國。他若不以神聖的甲冑防身並揮動聖靈的寶劍,就要成為黑暗權勢的俘虜。一切人的信仰都要經過試驗。大家都要經過磨煉,象精金在烈火中被煉一樣。

  教會是由有缺點,有錯誤的男女們所組成,故應不斷地實行仁愛與容忍。可惜久已有了一般不冷不熱的情形,屬世精神遂滲入教會之中,繼之而來的,便是彼此離間,吹毛求疵,惡毒猜忌,鉤心斗角,及犯罪不法了。

  如果那些在心中及生活上尚未獻身成聖的人,少講少說,多用工夫在上帝面前自卑,那麼我們就可希望主來幫助你,醫治你背道的病。近來許多人所講的道,都是給人以一種虛偽的平安。有些本會的傳道人與上帝少有真實的聯絡,這等人不能明智地處理上帝教會的重大福利。把工作委托給這樣的人,就象將在海中的大船交給小孩子去管理一樣。那些缺乏天上智慧,缺乏上帝活潑能力的人,就不能在驚濤駭浪與冰山苦海之中駕駛福音的大船。教會正在經過嚴厲的斗爭,然而在這危機之中,許多人卻想將之交給那必會使其傾覆之人的手中。我們現在需要一位領港在船上,因為我們正是駛進港口了。我們這等人應當作世上的光。然而多少人卻是愚拙的童女拿著燈,卻沒有預備油在器皿裡。但愿那有百般慈悲,豐盛恩典,及完全饒赦人的主,可憐拯救我們,使我們不至于被惡者所滅!

  在此爭斗多難的時期,我們需要那從正義原理,從堅定的宗教信念,從基督長存之愛的保証,以及從屬靈之事的豐富經驗上,所能得到的一切支持及安慰。惟有在恩典中不斷地長進,才可使我們在基督耶穌裡得以長大成人。

  唉,我能說什麼話來打開瞎子的眼,來啟發屬靈的悟性呢!罪必須被釘在十字架上。必須由聖靈作成完全的道德革新。我們必須有上帝的愛,和活潑長存的信心。這就是火煉的金子。我們惟有從基督才能得到。每位誠心迫切尋求的人,都必須在上帝的性情上有份。他的心中必滿有熱切的渴望,想明白那過于人所能測度之愛的豐盛;及至在屬靈的生活上進步之時,就更能領悟聖經上的高尚尊貴的真理,一直到因仰望而變化,並能反照出他救贖主的形象來。



 

二 嫉妒與批評
(選自証言卷五原文第五六至五九面,一八八二年著,原題為“重要的見証”)

  嫉妒不僅是一種乖戾的脾氣,簡直是一種疾病使官能完全失常。嫉妒起源于撒但。他曾想在天庭居首,但因不能如愿獲得一切的權能及榮耀,便反叛上帝的政權。他嫉妒我們的始祖,引誘他們犯罪,致使他們以及全人類都歸于滅亡。

  嫉妒的人閉起自己的眼睛,不看別人的優良品質及高尚行為。他常是對最優秀的人物,大肆攻擊及曲解。人們常常認罪及棄絕別種的過錯,但是嫉妒的人,卻很少有希望要他這樣作。因為嫉妒一個人,就是承認那人比自己強,驕傲的心便不許他作任何讓步。如果你想說服一個嫉妒的人,叫他知罪,他反而會格外攻擊他所憎恨的對象,而且往往他是仍然無可救藥的。

  嫉妒的人無論何往,都要散佈毒素,離間朋友,激動惱恨,並反抗上帝及人類。他想要人以他為至美至大,但他卻不采取英雄克己犧牲的行動,使自己達到優越的地位,反而是尸位素餐,淹沒別人的功績……

  那喜愛搬弄是非的舌頭,呶呶不休的舌頭,往來傳言說,告他吧,我們也要告他,正是使徒雅各所說的,是從地獄裡點燃的火。它在四面八方散佈野火。愛說閑話的人,到處破壞清白之人的名譽,有何顧忌呢?他雖敗壞那些已經肩負重擔之人的希望及勇氣,但仍不止息自己的罪行;只是一意放縱喜愛播弄是非的癖性。甚至自命為基督徒的人,也是閉眼不看一切純潔,誠實,高尚,可愛的,反而珍視可非議與不能贊同的,並且公之于世……

用善意對待眾人

  何時我們去聽人誹謗弟兄,自己就是在誹謗上也有份了。或問︰“耶和華啊,誰能寄居檷的帳幕?誰能住在檷的聖山?”詩人的回答說︰“就是行為正直,作事公義,心裡說實話的人。他不以舌頭讒謗人,不惡待朋友,也不隨伙毀謗鄰裡。”(詩十五篇一至三節)

  如果每人都能記得︰那在你面前毀謗人的,亦必在人面前毀謗你,那麼將有多少的閑言蜚語就可防止了。我們當盡力用善意對待眾人,尤其是對于自己的弟兄更應如此,非至迫不得已之時,不可向其妄存他念。對于一切不良的傳言,我們不應貿然予以贊同。因為這些往往是由于嫉妒或誤會而起,有時也許是過甚其辭,或是只見到一部分事實的片面之辭。妒心與疑心一合在一起,立時就會自行散播,象薊花上的柔毛一樣。弟兄若行了錯路,這正是你表示對他真切關注的好機會。應和藹地去到他面前,同他禱告,並為他祈求,當記念基督為救贖他而付出的無窮代價。如此,你也許可以救一個靈魂不死,並且遮蓋許多的罪。

  一眨眼色,一句言語,甚至于一種聲調,也許是與說謊一樣厲害,落在一些人的心中,就如帶有鉤刺的箭一般,造成了無可救藥的創傷。照樣,一點疑忌,一點毀謗,也可被投射在一個上帝要利用其成就美好工作之人的身上,而萎弱他的感化力,及破壞了他有用的才干。有幾種動物,若是一個受傷,仆地不起,它立時就要被其同類所撕碎吞食。有些名為基督徒的男女,也放縱著這種殘忍的精神。他們顯出法利賽人式的熱心,拿石頭打那些比他們自己的罪更輕的人。有些人指責別人的錯誤和失敗,借以轉變人對于他們自己的注意,或要得人稱贊是為上帝和教會大發熱心。


 

三 對猜忌及挑剔的譴責
(選自証言卷五原文第九四至九八面,一八八二年著)

  說起來很是痛苦,在教友之中,有許多人的舌頭是不受管束的。有些是虛謊的舌頭,專愛挑撥是非;有些是詭詐的輕聲細語;有些是無謂的話,愛管閑事的話,及圓滑窺探的話。在這些愛說閑話之人中,有些人是出于好奇之心,也有些人是出于猜忌之念,更有許多人是因為痛恨那些上帝所借以申斥他們的人而起的。這一切紛爭不睦的分子現今正在工作著。有些人把自己的真心實意隱藏不露,同時另一些人,卻急欲公 佈自己所知道和所猜想的一切他人的錯處。

  我看到那偽証的精神,也就是那使真理變成虛謊,良善變成邪惡,無辜變成有罪的,現今很是活躍。撒但見到自稱為上帝子民者的情形,便洋洋得意。許多人一面忽略了自己的靈性,另一面卻留心找機會批評別人,定別人的罪。人人在品格上都是有缺欠的,按猜忌的心理想要找出一點于人有害的事並非困難。這些自封為審判者的人說︰“現在好了,我們有了事實在手,我們可以根據這些來控告他們,使他們不能剖白。”他們等待合適的機會,然后解開塞滿了讒言的包裹,供人以可口的佳肴。

  這些天生有強烈想象力的人,因為盡力注意于某一點上,便有了自欺欺人之處。他們收集別人無心所說的話,並不體諒這些話也許是說得太急太快,不能反照說話之人的真實心意。這些未經思慮的話,往往是微不足道的小事,但卻被人用撒但的放大鏡來透視,加以揣想而輾轉重述,終至于把小丘變成了大山。這些惡意的猜測者,與上帝遠離,就被試探所戲弄。他們對于自己感情的能力,及言語的效力,罕有所知。在非難別人的錯誤之時,他們放縱自己,犯了更大的錯誤。須知言行一致,乃一寶石。

  難道沒有仁慈的法則可資遵守麼?難道上帝已授權基督徒可以彼此批評譴責麼?人若以友誼為偽裝,刺探人的秘密,把人信托他的話,用來攻擊那人,這能算得上誠實高尚麼?人若收集閑言流語,暴露一切足以引起猜疑別人品格的事,用以傷害別人而竟沾沾自喜,這豈是基督徒之愛呢?撒但在能破壞一個基督徒名譽及使其受傷害之時,是洋洋得意的。他本是“控告我們弟兄的。”難道基督徒也輔助他工作麼?

  上帝無所不見的慧眼洞察眾人的過失,及明白各人主要的癖性;然而痘卻容忍我們的錯誤,可憐我們的軟弱。痘吩咐其子民也當存同樣的仁慈忍耐的精神。真實的基督徒,必不以揭露他人之過失瑕疵為樂。他們必轉離那可憎或丑惡的事,只留心那羨慕可喜愛的事。在基督徒看來,每一吹毛求疵之舉,及每一責難攻訐的話,都是令人痛心的。

  向來都有自稱信仰真理的男女,在生活上卻沒有與真理聖潔之感化力相符合;這些不忠心的人,正是欺騙自己,並鼓勵自己犯罪。在他們的生活,品行,及人格上,都顯出不信之心,這種可怕的禍害,正如毒瘡發作。

責己而不責人

  如果一切自稱為基督徒的人運用辨識之力去省察矯正自己的過失,而不談論別人的錯處,那麼今日教會的情形就必更加健全了。有些人在無須付代價之時,是很誠實;及至要以權謀為利己之時,卻把誠實忘記了。在一個人的心思中,誠實與權謀是冰炭不相容的。到了時候,若非棄絕權謀,而以真理誠實為主宰;就必存容權謀,而將誠實忘記了。二者迥不相侔,決無共通之點的。一個是巴力的先知,另一個卻是上帝的真先知。當主選用寶石之時,必樂于以真實,坦白,誠實為上選。天使正在為這等人製造冠冕,從這些寶星燦爛的冠冕上,要輝煌地反射出上帝寶座所發的光芒。

  本會的傳道弟兄們往往被一些人對教會中苦惱之事所發的陳訴所愚,且在講道中屢次提及這一類的事。他們不應該助長教友彼此埋怨,乃當使他們各人詳細審察自己的言行。無論何人都不應因聽聞述說別人的錯行,而激起自己的偏見及反感;大家應當忍耐等待,直到雙方的問題都聽明了,然后只相信那真確事實所証實的。無論何時,最妥當的方法,就是在未嚴格實行聖經的法則之前,不聽那惡意的一面之詞。有的人用奸計向一般毫無戒心,也不懷疑他的人探聽一些與己無關的,即使他們知道了也無益處的事;上述的原則也是適用于這等人。

  我的弟兄們哪,為靈性的益處起見,你們的眼目應當專注于上帝的榮耀上。盡量在思念中忘記自己。我們是近乎時代之末了。應當用永恆的亮光來省察自己的動機。我知道你們需要受警告,你們現在正是離開了古道。你們所謂之科學,正是在暗地損壞基督徒原則的根基。我蒙指示見到你們若是離開上帝,所必趨之途。切不可信靠你們自己的智慧。我告訴你們,你們的靈性正是陷于急迫的危險之中。為基督的緣故,應當省察自己為什麼這樣不大喜愛宗教的活動。

  主正在試煉及測驗痘的百姓。你盡可隨心所欲,對自己的品格瑕疵下無情的批評;但對于別人,卻應存仁愛,慈憐,及禮貌。應當每天自問說︰我的內心是否純正,抑或是心術虛偽?應當祈求主救你脫離這一切的迷惑。這是與永恆福利攸關的。當此多人紛紛爭名奪利之日,我親愛的弟兄們,你們是否切心尋求上帝之愛的保証,並喊叫說,誰能指示我,使我所蒙的恩召和揀選堅定不移呢?

  撒但留意研究人生來所傾向的罪,然后下手誘惑及使人陷入羅網。我們是處于試探的重重包圍之中,但我們若是英勇為主作戰,就必獲得勝利。人人都處在危險之中。若果你們謙卑而且時常祈禱,就必度過這試煉的歷程,比精金及俄斐的純金更寶貴。反之,如果你們粗心大意,不作祈禱,就要變成鳴的鑼和響的鈸一般了。

  有些人幾乎已在疑惑的迷陣中迷失了。我愿對這等人說,提高你們的心思,超越于那迷津之上,專注于上帝。信心與聖潔把你們與永生之主越發聯系,你們也就越發清楚明白痘對待你們是何等地公正合理了。應當以生命,就是那永恆的生命,作為你們追求的目標。

  我知道你的危險。你們如果對于証言失去信仰,就要離棄聖經的真理了。我很害怕許多人采取疑惑不信的立場,我為你們的靈性痛苦,所以要向你們發出警告。有多少人肯聽從這警告呢?你們現在既然如此看待証言,如果將來有証言賜下擋住你們的路,迎頭指正你們的錯誤,你們是否會覺得十分隨意,可以采納或拒絕其一部分或全部呢?你們所無意接受的部分,倒正是你們所最需要的呢。上帝與撒但是永不能合作的。所作的見証不是帶有上帝的印記,便是帶有撒但的記號。好樹不能結壞果子,壞樹也不能結好果子。憑著他們的果子就可以認出他們來。上帝已發言了。有誰已因聽痘的話而戰兢呢?

  當我去科羅拉多省的時候,我非常關懷你,以致我在身體很軟弱的時候,還會寫下好多的話,以便你在年會中可以宣讀。在半夜以后三點鐘之時,我軟弱發顫地起來,寫信給你。那是上帝借著瓦器說話。你也許說,這不過是一封信罷了。不錯,這是一封信,然而卻是出于上帝聖靈的感動,把所顯示給我的事,陳明在你的面前。在我所寫的這些信中,也就是我所作的見証上,我乃是把主所指示我的事傳述給你。我在報刊上所寫的論題,沒有一項是僅發表我個人的意見。這些都是上帝在異象中所啟示給我的──是從上帝寶座所發的寶貴亮光而來的。──証言卷五原文第六七面,一八八二年著



 

四 上帝的工人
(選自証言卷五原文第一三二至一三七面,一八八二年著)

  在這偉大收獲的田地裡的同工們,我們可以作工的時候是不多了。現今正是千載難逢的良機,我們真應何等謹慎,以求善用每一分的光陰啊。我們的救贖主十分熱忱于救人的工作,甚至于自己亟欲經過血的洗禮。使徒們也感染了主的熱心,而堅決,穩定,熱切地前進,要完成他們偉大的工作,與那些執政的,掌權的,以及天空屬靈氣的惡魔爭戰。

  我們所處的時候,需要比較使徒時候更大的熱誠,然而許多基督的傳道人,卻有一種不安定的感覺,想效法現代奮興家熱情奔放的作風,想要作一些大事,想激動人的情感,以便自己會被人認為干練的演講家,飽享盛譽,出人頭地。這等人若遇危險,而可得英雄之榮譽,自必堅決奮力以赴。但那等在生活及工作上,默默無聞,在無聲無息中為耶穌勞苦犧牲,而得不到人特別稱贊的工作,卻是需要純正的主義及堅定的宗旨方可。可惜具有這種作風及宗旨的人,卻是寥寥無幾。如果人能更加盡力與上帝謙卑同行,不注意到人,而只為基督的緣故勞力,那麼所成功的就必更大了。

  我的傳道弟兄們哪,你們應當全然溫柔謙卑地去尋求耶穌。切不可想引人來注意你們自己。當你們高舉基督的時候,應使人們不注意到那作為工具的你們。應當談論耶穌;將自己消沒在基督裡。我們在宗教的活動上太忙亂,就把髑髏地和十字架忘掉了。

  在彼此稱贊及互相抬舉之時,我們乃是處于極大的危險之中。法利賽人最大的想望,就是要得人的稱贊;基督曾對他們說,那就是他們所可得到的一切賞賜了。但愿我們負起主所派定的工作,為基督而作;如果要遭受苦難,也當為痘而受。我們神聖的主就是因所受的苦難得以完全。唉,何時我們才能見到人們象痘那樣辛勞呢!

  上帝的話是我們的標準。每一仁愛的行動,每一慈惠的言語,以及為受苦受壓迫者所作的每一禱告,都要呈報在永恆寶座之前,並記在天庭不朽的記錄冊中。聖經中的話向理解力最昏暗的人發出亮光,這光也使最有教養的人覺得自己的無能和有罪。

  仇敵現正廉價收買人心。照聖經上的口氣說來,“你們是無價被賣的。”(賽五二章三節)有的人為得世人的稱贊而出賣自己的靈魂,有的是為金錢,有的是為滿足卑賤的情欲,還有的是為世俗的娛樂。這樣的廉價交易天天在進行著。撒但正向那基督寶座所贖回的人講價,他不顧那已為救贖他們而付上的無窮代價,而以廉價收買他們。

  我們的福氣及特權是偉大的。我們可得最寶貴的天庭財寶。但愿各位傳道人及教友記著,福音真理若不救人,就必使人滅亡。凡拒絕聽從這每日所發出的慈悲邀請的人,不久即使是聽到最迫切的呼求,也會無動于衷了。

  我們既是與上帝同工的,就當更加熱切敬虔,少高抬自己。人越高抬自己,就越減少對上帝聖靈之証言的信心。與上帝最有密切聯絡的人,就是那聽痘向他們說話就認出痘聲音的人。惟獨屬靈的人能測透屬靈的事。這等人要感激主指正他們的錯誤;至于那全心信賴自己的人,在痘聖靈所默示的証言中卻越久越少看出上帝的旨意。

  我們的工作應當配以深切的謙卑,禁食,及祈禱。我們不應期望凡事都是平安快樂的。憂苦總是難免的;然而如果我們流淚撒種,就必歡呼收割。黑暗與失望有時也會進入克己犧牲之人的心中,然而這並不妨礙他們。這也許是上帝的旨意,要他們更迫切地尋求痘。

需要象迦勒那樣的人

  我們現今所需要的乃是忠心信實,象迦勒那樣的人。今日許多人的生活顯出懶惰的現象。正當應該堅毅地運用全力以積極工作之時,他們竟扭轉肩頭,規避那責任的巨輪。基督的傳道人哪,“你這睡著的人當醒過來,從死裡復活,基督就要光照你了。”(弗五章十四節)你們的工作中帶著如此強烈的自私的氣味,以致就將基督忘記了。你們當中有些人是過于受人縱容及阿諛了。現今猶如挪亞的時候一樣,貪食,醉酒,栽種及建造的事太多了。世俗已把基督仆人們的精力盜取了。弟兄們哪,如果你們要不信的人尊重你們的信仰,就當用與信仰相符的行為,自己先尊重它。你們若與上帝有密切的聯絡,並在面臨困難及世人壓迫之時,嚴守聖經的真理,這樣你們就可灌注真理的精神在兒女的心中,使他們也可與你們有效地一同作工,猶如上帝手中行善的器皿。

  許多人因為過度飲食及放縱情欲,以致在精神及身體雙方面,都沒有能力作工。獸性的情欲強烈起來,道德及靈性就薄弱了。當我們環繞在那白色的大寶座前之時,許多人將顯出何等樣的生活記錄來呢?那時他們也要看明,如果生前不貶抑上帝所賜的能力,就可作成何等的大事。他們也要察覺出如果自己生前把主所交托的智力體力全部奉獻給上帝,他們就可在智慧能力上,有何等偉大的造就。在憂悔痛苦之余,他們想望自己能再得此生,重新生活才好。

  我呼求那些自稱肩負真光──作群羊之榜樣──的人們,務要遠離一切的罪孽。應當善用這留給你們的一點點余下的光陰。你是否堅強信靠上帝,獻身為痘服務,以致在遇見最慘重的逼迫之時,你的信仰仍可使你忠貞不渝呢?惟有上帝深切的愛,才能在那臨到我們身上的患難中支持我們的靈性。

  克己及十字架乃是我們的分,我們愿意接納嗎?我們無論何人不應妄想,在末日大難臨身之時,因為需要的緣故,可以當機立現克己忠實的精神。這乃是不可能的。這種精神必須混合在我們的日常經驗中,並在教訓及榜樣上,灌注入兒女的心思之內。以色列人中作母親的,雖不能身為戰士,但她們卻能養育那些將來身披全副武裝,為主英勇作戰的將士。

為試煉之日準備

  傳道人及教友均應具有使人悔改的恩典之能力,方可在主的大日站立得住。世界快到惡貫滿盈,敗壞墮落,以致上帝非來干涉不可的地步了。在那時日,凡稱為痘門徒的人,應格外顯明他們對于痘神聖律法的忠貞不貳之心。他們的禱告要象大衛的一樣︰“這是耶和華降罰的時候,因人廢了痘的律法。”(詩一一九篇一二六節)從他們的行為上,也會說明︰“所以我愛痘的命令勝于金子,更勝于精金。”(同篇一二七節)世人對上帝律法所表現的輕視態度,十足說明為什麼守誡的子民應當挺身向前,表明自己推崇及重看痘那被蹂躪了的律法。

  “只因不法的事增多,許多人的愛心才漸漸冷淡了。”(太廿四章十二節)世上的風氣也都被罪惡玷污了。上帝的子民不久就要受火煉的試驗。現今許多看來很是真實純正的人,到那時就要顯出是劣質的金屬了。他們不但不因為人的反對,威脅,及侮辱,而更加強固及堅定,反而是要畏縮地轉到反對者的一邊去。主的應許是,“尊重我的,我必重看他。”(撒上二章卅節)在這舉世紛紛試想廢棄上帝律法之時,我們豈可因此而減少堅決遵守的心呢?

  從暴風,洪水,地震,及海洋陸地各方面的危險災禍看來,上帝的刑罰現已遍臨各地了。偉大的“自有永有者”現在向那些廢棄痘律法的人說話。當上帝的忿怒向世人傾下之時,誰能站立得住呢?現今正是上帝的子民表現自己忠于正義的時候了。在基督的宗教最受人蔑視,痘的律法最受人看輕之時,我們卻當發出最誠摯的熱心,及最堅決不移的勇氣和決心來。在大多數的人厭棄我們之時,堅立護衛真理及公義,在戰士稀少之時,為主奮勇作戰;這就是我們的試煉。這時,我們應當因別人的冷淡而熱忱,因他們的膽怯而勇敢,並因他們的反叛而忠貞。舉國都必站在那大叛逆的一邊。

  試驗是一定要臨到的。卅六年之前(按此文作于一八八二年),我就受過指示得悉現時所要出現的事了。星期日的法令要迫使人民遵守教皇的製度,同時耶和華所定為聖的安息日,卻要被人踐踏于足下。

  那救我們的元帥要堅固痘的子民,以應付他們必經的斗爭。當撒但傾其全軍之力以攻擊基督的門徒,死亡正面對著他們之時,他們憑著信心,迫切祈禱,耶和華軍隊的元帥就屢次親臨戰陣,轉敗為勝,拯救了受壓迫的人。

  現今正是我們應當與上帝密切聯絡的時候,以便在痘可怕的忿怒向世人傾發之日,我們可得隱藏起來。我們已經逸出古道之外了,現在應當回頭吧。若耶和華是上帝,就當事奉痘;若巴力是上帝,就當事奉巴力。你們到底要站在哪一邊呢?


 

五 撒但的工具
(選自証言卷五原文第一三七至一四八面,一八八二年著)

  撒但利用男女作他的工具,引誘人犯罪,並使罪惡顯出吸引力。他認真地訓練這些工具,將罪惡改頭換面,使能更順利地毀滅人,並劫奪基督的榮耀。撒但乃是上帝與人類的大仇敵。他自己可借其工具而裝作光明的天使。聖經上稱他為滅命的,控告弟兄的,行詭計的,說謊的,叫人受苦的,及殺人的。撒但有許多的僱員,但他最成功的,就是在他能利用那自稱為基督徒者去作他惡魔之工。他們的感化力越大,地位越高,及自稱越多明白上帝和痘的工作,撒但就越能順利地利用他們。無論何人只要引誘人犯罪,就是撒但的工具了……

  我們靠近世上歷史結束之時,四周的危險日盛。單單口頭上的敬虔是徒然無益的。我們必須與上帝有活潑的聯絡,以便有屬靈的眼光,可以辨明那借一般自稱具有本會信仰之人,所潛入我們當中的最狡猾而隱秘的罪惡。

  最大的罪惡都是那些自稱聖潔,並說自己不能犯罪之人所招來的。這等人很多是天天犯罪,在生活及內心上腐化。這等人自滿自義,自立公義的標準,並全然不能符合聖經的標準。不論他們自稱是多麼高尚,他們仍是應許之約的局外人。這乃是上帝的大慈悲容忍他們的悖謬,沒有因為他們的白占地土而砍掉他們,仍然保留他們在能蒙赦免的范圍之內。他們不斷地擅恃上帝的忍耐,妄用了痘的恩典……

  人若在不義之中持有真理,口稱相信真理,卻又以矛盾的生活來日日傷害真理,他就是委身服務撒但的,並引人到滅亡的地步。這等人與墮落的使者互有交往,受他們的濟助,控制人的心思。

  人若受撒但魔力的控制,就把上帝忘記了,而充滿敗壞之心術的人,反受頌揚。這等被騙的人,暗行情欲之事,反以其為美德。這乃是一種邪術。最好把使徒向加拉太人所發的問題再為提述︰“耶穌基督釘十字架,已經活畫在你們眼前,誰又迷惑了你們,使你們不遵行真理呢?”(加三章一節按英文聖經直譯)在異端邪道及情欲淫行中,常有迷惑的力量。人的心思既受迷惑到不能運用理智思想之力的地步,就不斷地隨從幻想的領導,遠離清潔了。屬靈的眼光變成蒙昧不明的;那些品德清白無玷的人,也被那些自稱為光明使者的撒但工具,施用欺詐詭辯之道所迷惑了。那使這些工具大為得勢的,就是這種迷惑。

  如果這些工具大膽出面,公開進行,人們就要毫不猶豫地拒絕他們;然而他們卻先設法取得人的同情,及博得人的信任,叫人看他們乃是聖潔而克己犧牲的屬上帝的人。到了人以為他們是上帝的特別使者之后,他們才開始其詭詐的工作,設法廢棄上帝的律法,引人離開正義之道。

  傳道人若利用教友對他們的信任心,引人到了滅亡的地步,則他們傳道的地位越高,就使自己比一般普通罪人的罪也越重。在上帝的日子,天上的總賬簿揭開之時,就必見到有許多的傳道人名列其上,記明他們曾偽裝清潔的存心和生活,並自稱受托有基督的福音,而其實卻是利用其職位之便利,去誘惑人干犯上帝的律法。

天空屬靈氣的惡魔

  當世上男女落入撒但的敗壞權勢之下,就幾乎不可能救拔他們脫離可怖的羅網,使他們再有清潔的思想,及對上帝的律法有清明的觀念。因為罪既被傳道人不視為罪,所以在這些受迷惑之男女的心思中,就再也看不出罪惡的污穢可憎,象上帝所看的一樣了。人心既把道德的標準降低,他們的判斷力就錯謬了,而認罪為義,以義為罪。人若與這班嗜好習慣都不高尚不清潔之人來往,就會被他們所同化,而在不知不覺之間與他們同流合污了。

  人若不揀選與德行純潔的人交往,反揀選心思不潔,習于邪蕩的人交往,那就實在顯明其氣味與情欲相投,道德水準已到低落的地步了。這等受騙入迷的人反認這低下的水準,為高尚及聖潔之精神所連系──一種屬靈的和諧。然而使徒卻稱這種精神為“天空屬靈氣的惡魔”(弗六章十二節)正是我們要向它發動猛烈攻擊的。

  當這騙子開始其迷人工作之時,他往往遇到各種習嗜不同的人,但因他以大敬虔為偽裝,就博得人們的信任,及至作到了這一步之后,他就隨心所欲而施行其狡猾迷惑之能力,以實現其詭計陰謀。婦女們與這等危險的分子來往,便慣于吸收污穢的風氣,而幾乎不覺得自己也感染了同樣的精神。她們失去了自己的身份,就變成了那迷惑她們之人的影子了。

  有些人自稱有新的亮光,自命為改革家,他們在某等信服現代異端,及不滿教會屬靈情況的人身上,將有很大的影響。這等人有正直誠實的心,渴望見到向善的改革,和較高的標準。如果基督的忠仆能將純潔未被玷污的真理傳給這等人,他們就要接納,並因順從潔淨了。然而那時刻機警的撒但卻追蹤于這等尋求真理之人的路上。有的人儼然宣稱以改革家的身份來到他們之前,就如撒但化裝光明的天使來到基督面前一樣,把他們領離正道更遠了。

  那隨著情欲而滿載俱來的不幸與墮落,是無法估計的。這世界被其上的居民所污穢。他們的罪惡已漸近滿盈;那以敬虔為外衣而實行的不法,必引致最重的懲罰。對于真心悔改的人,其罪惡無論是如何深重,世人的救贖主從不摒棄他們;但痘對于法利賽人及假冒為善之輩,卻是大發火烈的譴責。那些公開露面的罪人,倒比這等人更有希望呢……

警醒禱告

  在此腐敗的時代,我們的仇敵魔鬼,如同吼叫的獅子,遍地游行,尋找可吞吃的人,我認為實有揚聲大發警告之必要。“總要警醒禱告,免得入了迷惑。”(可十四章卅八節)許多大有才干的人,卻將才干不當地獻為撒但服務之用。對于那等自稱脫離世俗及其黑暗作為的人,對于那等受有上帝律法的委托,而竟象徒有其表的無花果樹,在全能者面前炫示枝葉茂盛,但又不結果子以榮耀上帝的人,我能向他們發什麼警告呢?在他們之中,有許多人心藏污穢的思想,不聖潔的幻想與欲望,以及卑賤的情欲;上帝憎惡這種樹木所結出的果子。聖潔的天使見到這等人的行動,便起厭惡,可是撒但卻甚歡喜。唉,惟愿男女能考慮到干犯上帝律法所要得的結果!在無論何種情形之下,犯罪總是褻瀆上帝及貽害人類的。不論其偽裝是何等的美好,也不論是誰犯的罪,我們都必須存這樣的看法。

  我以基督使者的身份,奉勸你們這自稱信仰現代真理的人,要立刻憎恨所有傾向污穢的事,並拒絕與那些有此污穢氣息的人交往。應當最痛切憎恨這些污穢的罪。應當逃避雖然只在談話時,亦將心思引入這種邪途的人︰“因為心裡所充滿的,口裡就說出來。”(太十二章卅四節)

  世上犯這些污穢罪惡的人日見增多,並要闖進我們的教會中來,因此我警告你們,不可給他們留有餘地。應當轉離這誘惑人的。他雖自稱是基督徒,其實卻是化裝人形的撒但;他借用天庭的服裝,以便能為其主人作更佳之服務。你們切不可給污穢隱秘的建議有分毫的機會,因為這等建議會使你的靈性玷污,象被污穢的水流過的溝道,也沾染了污穢一樣。

寧死不辱

  寧可選取窮困,責備,離棄親友,或任何苦難,而不使自己的心靈為罪所玷污。每一基督徒的格言應當是,寧死不辱,或寧死不干犯上帝的律法。我們這等人既號稱為改革家,珍重上帝聖言中最莊嚴純潔之真理的人,就應當提高標準,遠超乎現代標準之上。應當迅速處理教會內的罪惡及罪人,以免他人也受染污穢。要達到誠實與純潔的地步,我們應當更加徹底清潔帳棚,鏟除營中的亞干。凡居負責地位的人,不可姑息一個弟兄的罪。應當向他指明,他必須清除罪惡,否則當離開教會。

  如果教會中的每一教友都作柔和謙卑救主的真實門徒,會中就必少有遮掩及原諒罪惡的事了。大家必力求行事為人象行在上帝面前一般。他們要感覺到無所不見的慧眼正在觀察自己;人心中最秘密的意念,痘無不知道。人的品格,動機,目的及愿望,在全能者的眼中看來,無不明如白晝。然而很少有人存這樣的思念。大多數的人都不感覺到,在上帝審判台前,干犯主律法者必要付上何等可怕的代價。

  你們自稱接受這種大光的人,豈能自滿于低下的水準呢?唉,我們真該怎樣時刻迫切尋求上帝的同在,明白嚴肅的真理,知道萬物的結局近了,審判全地之主已站在門前了啊!你們怎能不顧痘公義聖潔的命令呢?你們怎能當著耶和華的面犯法呢?救贖主已為你們舍了自己,要贖你們脫離一切的罪惡,又潔淨你們,特作自己的子民,熱心為善,你們怎能在痘及純潔天使的完全注視之下,懷存不聖潔的思念及卑賤的情欲呢?在你們用基督十字架所發的光來思想這事之時,你們豈不覺得在此立足于永恆世界邊境之際,放縱罪惡,乃是太卑賤太危險麼?

  我向本會信徒說話。你們若親近耶穌,用嚴肅的生活及敬虔的言語來表揚你們的信仰,你們的腳就不至于踏入違禁之道上了。只要你們警醒,時刻警醒祈求,行一切的事象行在上帝面前一樣,你們就不至于為試探所屈,並能希望保持純潔無瑕疵無玷污到底了。你們將起初確實的信心,堅持到底,你們的道途在上帝裡面就必建立;而且恩典所開始的工作,就必在上帝國的榮耀之中完成。聖靈所結的果子就是︰“仁愛,喜樂,和平,忍耐,恩慈,良善,信實,溫柔,節制;這樣的事,沒有律法禁止。”如果基督在我們裡面,我們就要把肉體連同邪情私欲都釘在十字架上了。


 

 

六 人豈可奪取上帝之物呢?
(選自証言卷五原文第一四八到一五二面,一八八二年著)

  主已使散佈亮光和真理給世人之工,有賴乎那些分享天庭恩賜之人的志愿努力及甘心奉獻。只有比較少數的人奉召出門,作傳道人或遠方佈道士,而大多數的會眾卻在金錢上效力,合力推廣真理。

  主給我們亞拿尼亞及撒非喇的故事,要我們明白在自己的各種捐獻上,欺騙之罪是何等嚴重。他們曾自愿應許拿出財產的一部分,用以促進基督的聖工;但到了金錢在手之時,他們卻不肯履行那義務,而同時又想向眾人表明自己已把一切都獻上了。他們所受的刑罰是明顯的,俾作歷代基督徒的恆久鑒戒。這同樣的罪也可怕地流行于今日,但我們沒有聽到如此顯著的刑罰。主一度向人類顯明痘是何等憎恨這種干犯痘神聖主權及尊嚴之罪,然后就讓人去依照這神聖製度的一般原理而行。

  福音的收入,乃在乎十分之一與樂意捐。在上帝委托給人的金錢上,痘有應得的一份──就是十分之一;但痘卻隨人自定這十分之一究竟是多少,或是否愿捐獻過于此數。各人要隨自己的心意而奉獻。然而到了人心被上帝之靈的感化力所激動,許下了愿,要獻一筆款項之后,許愿的人對那已獻為聖的一份就不再有權了。他已在人前立了約,他們都作了這事的見証人。同時他自己就已負起一種最神聖的義務,應與主同工,在地上建立痘的國度。向人發這樣的應許,尚且應當遵守,那麼向上帝許愿,豈不是更神聖更當遵守麼?難道在良心的法庭上審訊之時,這能比與人所立的字約更少效力麼?

  當神聖之光非常清明有力地射進人心之時,那慣有的私心便放松其掌握之力,于是人就起了樂助聖工之念。人不要期望所許的愿,毫不遭受撒但方面的抗議就可實現。撒但不喜歡見到救贖主的國度在地上建立。他暗示人認為許的愿太多了,也許會破壞他們立業置產的力量,或是無法滿足他們家人的欲望。撒但在人心上所運用的力量是奇大的。他是極其迫切地用功,要使得人心只顧自己。

  上帝所定的促進痘聖工之唯一方法,就是賜人產業之福。痘賜人日光與雨水,使植物生長,又賜人健康與得財之能力。我們的一切福氣,都是由痘鴻恩厚惠之手而來。痘要男女世人向痘表示感恩之意,獻還給痘十分之一及各項捐獻──感恩捐,樂意捐,及因蒙赦罪而獻的感恩捐。

  人心為自私之念所硬化,象亞拿尼亞及撒非喇一樣,他們受引誘,想扣留價款之一部分,同時又偽稱是已守十分之一的規則。人豈可奪取上帝之物呢?如果人都確照上帝的計劃──按一切入息的十分之一──將錢財源源奉入上帝的庫中,就必有豐裕的財源以推進聖工了。

  或有人說,唉,教會捐款的要求,接踵而來,我已捐得厭倦了。你是這樣麼?那麼讓我問一問,你從上帝賜福的手接受福氣,是否也厭倦了呢?在痘停降福氣給你之前,你總是有責任將痘所應得的份歸還給痘。痘賜福給你,為要使你有力造福他人。何時你倦于接受福氣了,然后你也許可說︰我對這麼多捐錢的要求很厭倦了。在我們一切的收入中,上帝為痘自己保留了一部分。我們把這一份歸還痘之后,其余的部分便都蒙福,若是把這一份扣留了,那麼早晚之間,全部都要受咒詛的。凡是上帝的要求,當列為第一,其他一切都是次要的。

當記念的窮人

  在各地教會之中,應當為窮人準備款項。讓每位教友隨其方便,每周一次或每月一次,向上帝獻上感恩捐。這種感恩捐,要表明我們感謝主賜我們健康,食物,及舒適的衣著。我們可照上帝所賜的這些享受,分出一部分來濟助那些貧窮,困苦及遭難的人。我要求本會的弟兄們特別注意這一件事。當記念窮人。應當放棄一些奢侈的享受,甚至于犧牲一些舒適便利,來幫助那些只能得到微薄衣食的人。你們為他們行好事,行在聖徒身上,亦即行在耶穌的身上。痘自認是與困苦的人類相同。不可等待直到你們所想象的一切需要都滿足了。你們不可聽任自己的感情,在愛給的時候就給,在不愛給的時候就不給。應當有規則地施舍,每周不論是一角,二角,或五角,按你們在上帝審判之日所愿看的天庭記錄而定。

  你們的好心意,我們很是感謝;然而單是好心意,窮人還是得不到什麼實惠。他們必須有些實際可見的憑據,象衣食之類,方可証明你們的愛心。上帝不愿痘的任何門徒,必須過求乞的生活。痘已賜你們豐盛的福氣,使你們可以幫補他們在勤勉節儉之下所不能供給的需要。不可等待他們來請你們去注意他們的需要。應當效法約伯所行的,去查明自己所不知道的事。你們也應當出去查問,明白人們有什麼需要,及如何能作最好的幫補。

奪取主的物

  我蒙指示,知道本會許多人在十分之一及捐獻上搶奪了主的物,結果主的工作便大受阻礙。那些靠上帝鴻恩厚惠而生活的人,竟關閉心門,對于促進聖工的事一無贊助或是贊助得太少,上帝的咒詛是要臨到他們身上的。弟兄姊妹們哪,如果你們抓緊一切,自私自利地聲稱都是屬于你們的,我們施恩賜福的天父怎能繼續以你們為痘的管家,授你們錢財,以便為痘使用呢!

  許多人不但不奉還上帝所交在他們手中的錢財,反而拿來投資于更多的地產。這種惡行正在本會弟兄中滋長著。在此以前,他們所有的已經足夠應用了,然而貪愛錢財之心,或想和鄰舍一般富足之念,卻使他們把應歸上帝的份扣留了,而將錢財埋藏世界中。這樣,如果他們不昌盛,如果上帝不賜福給他們的收獲,以致他們失望,那又何足為怪呢?

  如果本會的弟兄們,記得上帝可賜福給二十畝的田地,使所收獲的猶如一百畝地所生產的一樣,那麼他們就不再繼續埋頭于地業上,而必讓自己的錢財流入上帝的庫中了。基督曾說︰“你們要謹慎,恐怕因貪食,醉酒,並今生的思慮,累住你們的心,那日子就如同網羅忽然臨到你們。”(路廿一章卅四節)撒但樂于見到你們的田地增多及投資在世界的企業上,因為你們這樣行,不但阻止了聖工的前進,同時也因焦心苦思及辛勞過度,而減少了永生的希望。

  我們現在應當注意救主的訓導,“你們要變賣所有的,周濟人;為自己預備永不壞的錢囊,用不盡的財寶在天上。”(路十二章卅三節)現今是本會弟兄們應減少財產而非增多之時。我們快遷居到一個更美的,就是在天上的家鄉。因此,我們不要作久居世上的人,乃要摒擋行李,愈簡便愈好。

  時候將到,屆時我們的東西無論以什麼價錢也賣不出去了。命令快要發出,除了那有獸印記的人之外,誰也不能作買賣了。

  主再三指示我,我們在大艱難時期中,為自己今生暫時之需要所作的任何準備,都是與聖經的教訓相反的。我見到在艱難時期中,刀劍,飢荒,瘟疫流行遍地之時,聖徒若有糧食,積存起來,或是在田地中,就必被強暴人的手所搶去,田裡的莊稼也要被陌生的人所收割。那時我們就要全然信靠上帝,痘也要維持我們。我見到那時我們的糧與水必不斷絕,我們必不缺乏,也不挨餓;因為上帝能在曠野中為我們擺設筵席。若有必要,痘會派烏鴉來養活我們,象古時養活以利亞一樣,或是從天上降下嗎哪,象古時降給以色列人一般。

  在大艱難時期中,房屋田產對于聖徒都毫無用處,因為他們那時要逃避那些大發烈怒的暴徒,到那時他們也不能變賣產業,來促進傳揚現代真理之工。我蒙指示,這乃是上帝的旨意,要聖徒在患難之日未到以前,割斷一切纏累之物,用祭物與上帝立約。如果他們把財產獻在祭壇上,懇切求問上帝指示其本分,痘就要教導他們何時變賣這些東西了。然后在患難之日,他們就全無牽掛,沒有什麼障礙之物可以累倒他們了。──早期著作原文第五六,五七面,一八五一年著


 

七 辦事殷勤
(選自証言卷五原文第一七八至一八二面,一八八二年著)

  “你看見辦事殷勤的人麼?他必站在君王面前;必不站在下賤人面前。”(箴廿二章廿九節)“手懶的,要受貧窮;手勤的,卻要富足。”(箴十章四節)“愛弟兄,要彼此親熱;恭敬人,要彼此推讓。殷勤不可懶惰;要心裡火熱;常常服事主。”(羅十二章十,十一節)

  在舊約及新約聖經中,有許多勸勉人殷勤的話清楚地指出,我們的生活習慣與我們的宗教情緒及實行有密切的關系。人的心思及身體,其構造必須有充分的運用,才可保持各部機能的正常發育。

  當許多人過分致力于世俗的業務之時,另一些人卻趨于相反的極端,不肯充分工作,養活自己及那些依靠他名的人。××弟兄就是這等人之一。他雖身居家長地位,但卻有名無實。他把家中最重大的責任及工作,讓給妻子去作,而自己卻優游閑懶,或是忙于一些無補家計的小事。他會坐上好幾個鐘頭,同兒子或鄰居聊天,閑談無關宏旨的瑣事。當為妻為母者忙于備辦那必要的飲食及衣著之時,他竟輕輕松松,安享清閑。

  這位弟兄是個窮苦可憐的人,除非他認清上帝所賜的特權,挺起胸膛來作人,他就長為社會之負擔。任何人只要真正切望工作,就能找到一些工作;但若是疏忽懶散,那麼他本可得到的工作地位,就要被那些更勤奮及更能辦事的人得去了。

  我的弟兄哪,上帝始終無意要你長居在現今的貧困苦境之中。痘為什麼賜你這個軀體呢?你有運用體力的責任,正如你的弟兄們運用其財力一樣。其中有些人若能用他們的財產交換你的體力,他們今日就必得利了。他們如果與你易地而處,就必殷勤運用智力及體力,不久就可脫離困境,而不拖欠任何人了。並非上帝與你有怨,使環境對你不利,乃是因你自己沒有善用痘所賜給你的力量。痘無意要你的能力因不用而鏽壞,乃是要你加以運用,而使之更強。

操作的責任

  你所信的宗教,要你在六日工作的時間內盡你的本分努力工作,正如在安息日去教堂赴會一樣。你沒有殷勤辦事。你讓光陰整時,整日,甚至于整周,空虛度過,一無所成。你向世人所能傳講的最好的道理,就是在你的生活上表現一番確實的改革,並供養你的家庭。使徒說︰“人若不看顧親屬,就是背了真道,比不信的人還不好。不看顧自己家裡的人更是如此。”(提前五章八節)

  你無論住居何處,閑懶過日,以致要負債養家,這就使聖工因你而蒙了羞辱。你對于這些應該清償的債務,不但不設法還清,竟然遷避他處。這種行動,乃是欺詐鄰裡。世人對于自稱信仰聖經的基督徒,當然是期望他完全誠實正直的。因著一人漠視其應償之債務,就有使本會全體的人被人目為不可靠之虞。

  “你們愿意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人。”(太七章十二節)這話不但是對那能送人禮物或使人受惠而言,也是對那親手勞力的人而言。上帝已賜你力量及技能,但你卻未善加利用。你的力量是足夠養家而有余的。應當每日早起,若有需要的話,不妨在星光猶燦之時就起床。定下計劃要作一些事,然后務必作成之。除非疾病把你纏倒床上,總要設法履行一切的諾言。寧可在飲食及睡眠上刻苦自制,不可對于應還別人的債務有失信之罪。

  進步之山,人非用力不可攀登。不論是在宗教或世俗的事上,任何人不可妄圖坐享其成,不勞而獲。快跑的未必能贏,力戰的未必得勝,但那手懶的,卻要成為貧窮。恆心及勤勉的人,不但可使自己快樂,也是使別人大受其惠。人若不肯付上恆毅勤勞為代價,往往就得不到康樂順泰。法老對于這種特有的美德頗為賞識,從他對約瑟所說的話上,就可以看出來,他說︰“你若知道他們(指約瑟眾弟兄)中間有什麼能人,就派他們看管我的牲畜。”(創四七章六節)

  弟兄除貪愛安逸及無能為己策劃工作之外,是別無理由可推諉的。他現在最好的方法,就是離家並在一些要為他安排工作的人之下作事。他久已疏懶成性毫無成就,在兒女面前也有不良的榜樣。他們都有了他品性的印記;只讓母親負起重擔,他們要等人請求才肯作事;不象一般孩子那樣有教養,見到該作的事,不待吩咐就動手了。

論為妻為母者的過勞

  婦女若是作了自己的工作,又要替家人工作,──擔柴,挑水,甚至于還要用斧劈柴,而她的丈夫及兒子,這時卻坐在火旁優游閑逸,這樣,她就是對自己及家人犯下了嚴重的錯誤。上帝無意要為妻為母者當家庭的奴隸。兒女若未受教來分擔家務,作母親的就往往要過于勞瘁。結果,她便蒼老早死,而在兒童亟需母親以引導其無經驗的腳步之時,撒手而去。這該誰負責呢?

  丈夫應當盡其所能地去減輕妻子的勞苦,保持她的精神愉快。切不可讓兒童懶惰閑游,因為這樣很快便會成了習慣。苟非從事于有用的工作,人的官能若不日見退化,就必積極行惡。

  我的弟兄哪,你的需要就是勤奮操作。你所有的面容氣色,心思功能,都顯出你有此需要。你不愿辛勞工作,也不想汗流滿面以求糊口。然而這卻是上帝所命定之生活方式。

  你對于所作的工,半途而廢。你沒有訓練自己循規蹈矩。做事要有系統是極其重要的。在一個時間之內只作一件事,並要作得好,及至完畢之后,才下手作第二件事。起居飲食及禱告,都應當有定時。許多人把寶貴的光陰虛耗在床上,只為滿足其天生的懶惰傾向,若欲改變這種情形,就必須下一番努力。在早晨虛耗了一點鐘,這種損失了的光陰,是永不復回的。智慧者說道︰“我經過懶惰人的田地、無知人的葡萄園,荊棘長滿了地皮,刺草遮蓋了田面,石牆也坍塌了。我看見就留心思想,我看著就領了訓誨。再睡片時,打盹片時,抱著手躺臥片時,你的貧窮,就必如強盜速來;你的缺乏,仿佛拿兵器的人來到。”(箴廿四章卅至卅四節)

  凡自稱敬虔的人就當尊崇自己所信仰的道理,不可因自己輕率的行動,使真理蒙羞。使徒說道︰“凡事都不可虧欠人。”(羅十三章八節)我的弟兄啊,你現刻就應當立下決心,切實改正你懶惰的惡習,愛惜光陰,讓世人共睹真理已在你的生活上作了一番大改革。


 

八 我們應否請教交鬼的醫生?
(選自証言卷五原文第一九一至一九九面,一八八二年著)

  “亞哈謝在撒瑪利亞,一日從樓上的欄杆裡掉下來,就病了,于是差遣使者說︰你們去問以革倫的神巴力西卜,我這病能好不能好?但耶和華的使者對提斯比人以利亞說,你起來,去迎著撒瑪利亞王的使者,對他們說,你們去問以革倫神巴力西卜,豈因以色列中沒有上帝麼?所以耶和華如此說,你必不下你所上的床,必定要死。”(王下一章二至四節)

  這段記述極明顯地表示上帝不喜悅那些離開痘而去求問撒但工具的人。在上述之事發生前不久,以色列國已經換了君王。亞哈受了上帝的懲罰陣亡之后,其子亞哈謝繼之為王。他是一個毫無德行的人,只行耶和華眼中看為惡的事,效法他父母所行的,使以色列人陷在罪裡。他象他父親亞哈所行的一樣,事奉巴力,敬拜它,使以色列的上帝耶和華發怒。因此懲罰就臨到這位反叛的君王。他與摩押爭戰之后,又出了一場意外墜樓之禍,危及性命,這就表明了上帝的怒氣,在向亞哈謝王發作。

  這位以色列王,曾在他父親的時代,耳聞目睹過至高者的多少奇妙作為!上帝向背道的以色列人曾顯出何等可怕的憑據,証明痘的嚴正及忌邪!凡此種種,亞哈謝都是熟悉的,然而他的行動卻似乎是以這些駭人的事實,甚至于他生身之父的慘死,全是無稽之談一樣。他不但不在耶和華面前虛心,反而膽敢冒最大之不韙,顯明其生平的無法無天。他命令仆人說︰“你們去問以革倫的神巴力西卜,我這病能好不能好。”(王下一章二節)

  據說以革倫的偶像是會借其祭司為媒介,向人說明未來之事的。這偶像很是得人信仰,甚至連相當遠的地方也有許多的人到它那裡去。這些預卜吉凶禍福的話,都是直接出于黑暗君王之口。創作這偶像供人敬拜,引入轉離上帝的乃是撒但。他那黑暗虛謊之國度,全靠他的作為來維持。

  亞哈謝王犯罪及受罰的史事,含有一種無人能置之不顧而仍得免罪的警告教訓。我們雖不崇拜外邦人的神,但成千成萬的人,卻猶如這以色列王所行的一樣,拜倒在撒但的龕前。外邦人拜偶像之精神,在科學及教育的風采影響之下,居然變成更文雅更動人的形式,在今世大為猖獗。每日添有許多可悲的憑據,顯明人信仰先知更確預言的心,正在迅速消退;而迷信及撒但的巫術,反而擄掠了人的心思。凡不切心查考聖經,不將其生平的愿望與目的降服于那無誤的訓誨法度的人,以及凡不祈求上帝,以期明白痘旨意的人,必然彷徨,離開正道,而陷入撒但的迷惑之中。

撒但能力的通路

  現代的通靈術,圓光,看相,算命等邪術,實與古代外邦人的求神問鬼具有異曲同工之妙。在以革倫及隱多耳所發的神秘聲音,仍然大吐謊言,迷惑人類。黑暗之君只是換了一套新裝,出現人前。古時外邦人所敬拜的神秘精靈,卻為現代行邪術的降神會,秘密會社,及奇跡法術等等所取代。千萬拒絕接受聖經及聖靈之亮光的人,卻熱烈信仰這些邪術的表現。當他們譏誚古代的巫師魔術之時,那大騙子卻非常得意地大笑,因為在另一種方式之下,他們仍是屈服于他的伎倆。

  撒但的替身仍稱說有治病之能。他們認為自己的能力是從電,磁,或所謂之“感應療法”而來,其實,他們不過是撒但電流的通路而已。他用此法使人的身心入迷。

  我不時地收到各地教會傳道人及教友們的信,請教可否就商于通靈術及交鬼的醫師。我因為時間不足,對這些信尚未置復;但現今這問題,又提起了我的注意。撒但的這些工具極多,一般人竟趨之若鶩,紛紛向他們領教,因此我覺得實有發言警告之必要。

  上帝已賜給我們能力,得以明白健康的規律。痘也定此為我們的本分,應當盡力保持最健康的體魄,以便為痘作可蒙悅納之服務。上帝已仁慈地把這種光與知識,置于人所可及之處,凡拒絕利用這光與知識的,便是拒絕了痘所賜給人的一種促進靈性及肉體健康的方法。他們乃是自行暴露在撒但的迷惑之前。

  在這基督教時代及信奉基督教的國家中,許多人求問邪靈,而不信靠永生上帝之大能。那在床前照應病孩的母親,喊問說︰“我已勢窮力盡了,難道就沒有什麼醫師能夠使我的孩子復復了嗎?”有人告訴她說,有些圓光或催眠術所施行的奇妙治療,因此她便把自己親愛的寶寶交給他們,其實也等于放在撒但的手中,好像撒但與她同在一邊似的。在許多情形之下,這孩子的未來生命就由撒但的勢力所擺 佈,似乎是再也無法掙脫了。

  許多人不肯出必要的力量,去求得生命律的知識,及學用簡單恢復健康的方法。他們不肯置身于生活的正常關系中。到了干犯自然律而得到疾病之時,他們不圖矯正自己的錯誤,以求上帝的賜福,竟只忙于尋醫問藥。如果得了康復,他們就完全歸功于醫師及藥物。他們隨時情愿膜拜人的力量及智慧,似乎只知有受造之物──塵灰所聚成的人──而不知有上帝。

  我曾聽見一位母親哀求無神派的醫師去救她孩子的性命;但當我勸她去祈求那位“大醫師”,就是那向一切存著信心來求助之人能拯救到底的主時,她卻不耐煩地掉頭而去。從這裡我們便見到那與亞哈謝王所表現的同一精神。

  信任不敬畏上帝的醫師乃是不可靠的。人心未受上帝恩典的感化,乃是“比萬物都詭詐,壞到極處。”(耶十七章九節)他們的目標就是自尊自大。在醫業的掩護下,不知隱匿了多少的罪惡,支持了多少的迷惑!一個品格墮落,行醫與生命律相反的醫師,或者仍會自命是學識湛深,醫術高明。耶和華我們的上帝向我們保証說,痘正等著廣施恩惠;痘請我們在患難之日求告痘。我們怎能離開痘,而去信靠那血肉的膀臂呢?

  你且與我到那邊病房去看看。這裡躺著一位為夫為父的人,他本是造福社會及有益于上帝之聖工的。后來忽然被疾病侵襲倒了。烈火似的高熱,似乎要將他的身體燒毀了。他渴想得到清水,以潤其焦灼的口唇,解除急切的干渴,消退額上的高熱。但是不行;因為醫師吩咐不可給他水。他們給他喝強烈刺激的飲料,這無異是火上加油。若是巧妙地應用那上天所賜的有益的清水,就必將滅人的烈火撲熄了;然而他們卻將之棄置一旁,而代之以有毒的藥物。

  在某一時間之內,自然力爭其權力,但最后卻失敗了,放棄了這場競爭,于是死亡就把病人解脫了。上帝的心意是要那人生存,造福世界,而撒但卻決心除滅他,並且借著醫師為工具,得遂其心愿了。我們要容許我們最寶貴的光如此掩熄直到何時呢?

  亞哈謝派仆人去問以革倫的巴力西卜;但他卻沒聽到那偶像的信息,反聽到以色列上帝的可怕申斥說︰“你必不下你所上的床,必定要死。”那吩咐以利亞去向背道的王說這話的,乃是基督。

  耶和華以馬內利已向亞哈謝的不敬畏神而大為不悅並非無因。在博取罪人的心,以及感動人向痘存不疑的信心上,還有什麼工作是基督所未作的呢?歷代以來,痘向其子民顯明最謙和的仁慈,及無可倫比的大愛。從先祖時代以來,痘就顯明自己是如何“喜悅住在世人之間。”(箴八章卅一節)凡誠心尋求痘的人,痘無不立予幫助。“他們在一切苦難中,痘也同受苦難;並且痘面前的使者拯救他們;痘以慈愛和憐憫救贖他們。”(賽六三章九節)然而以色列人仍是反叛上帝,而轉向與主仇恨最深之敵求助。

  希伯來人原是世上唯一蒙恩認識真神的國家。當以色列王派人去求問外邦人的神言之時,就無異是向外邦人宣告說,他信仰他們的偶像,過于本國人民的上帝,就是創造天地的主宰了。照樣,今日自稱有聖經知識的人,若遠離力量智慧的源頭,面向黑暗的權勢求助請教,他們也是侮辱上帝了。如果上帝因一個犯罪拜偶像君王的如此行動,便向之發怒;那麼今日自稱為痘仆人者,若有這同樣的行動,你想痘將如何處置呢?

信靠上帝,順從自然律

  那創造人類的主宰,痘能用一觸,一言,一視,而治愈各種疾病,為什麼人們這樣不愿意信靠痘呢?有誰能比這位為救贖我們而犧牲的主,更配得我們的信任呢?關于我們對于病人的本分,主曾借著使徒雅各賜給我們確定的指導。在人無能為力之時,上帝可作痘子民的幫助者。“你們中間有病了的呢,他就該請教會的長老來,他們可以奉主的名用油抹他,為他禱告。出于信心的祈禱要救那病人,主必叫他起來。”(雅五章十四,十五節)如果自稱為基督門徒的人,肯存清潔的心,多多運用其對上帝應許的信心,象他們靠撒但的替身那樣,他們就要明白聖靈在人的身心方面有起死回生之力了。

  上帝已賜我們這班人大光,但卻沒有將我們置身于試探的勢力范圍之外。在我們之中,有誰正在向以革倫的神求助呢?且看這種實在的,並非虛構的情形吧。現今的人,甚至在基督復臨安息日會的人中,有多少可表現其出色的特性呢?一個病人──表面上十分謹慎,但又固執而自滿的人──信口輕視生命及健康的規律,也就是上帝本其慈悲所指引我們這等人應予接受的。他所預備的飲食,務必滿足其病態的欲望。他不坐在那供備有益健康之食物的桌前,寧愿去光顧餐館,因為他可以在那裡放縱食欲,而無所拘束。他口若懸河,高倡節制,可是對于節制的基本原理,卻置之不顧。他要痊愈。但又不肯付出克己自制的代價來獲得。這種人正是拜倒在背謬食欲的龕前。他是一個拜偶像者。那原是聖潔,高尚,可以用以榮耀上帝的能力,卻因而被削弱,而只作成微小的服務。他不顧自然律的結果,便成了脾氣急躁,頭腦混亂,及神經衰弱的人。他是無效能及不可靠的。

  誰若有勇氣及誠心去警告他的危險,就要惹動他的怒氣。最輕微的忠告或非議,都足以激起他的爭辯之心。但現在有了機會能向行邪術的人求助時,他卻對此非常切心,花費大量的光陰及金錢,希望得到他們所提的幸福。其實他是受騙,著迷了。術士的能力,因人的交口稱譽而建立,使別的人也受影響,而向之求助。這樣,以色列的上帝就受了褻瀆,而撒但的能力卻受崇拜及高舉了。

  我奉基督的名,要對這等自稱為痘門徒的人說︰你們應當持守于當初所接受的信仰中,遠避世俗和虛浮的空談。不要信靠行邪術的,但要信靠永活的上帝。那引人到隱多耳及以革倫的路線是受咒詛的。凡膽敢涉足于禁地的人,必要顛躓仆倒。在以色列中有上帝,一切受壓迫的人,靠痘就可得救。公義乃是痘寶座的根基。

  人稍為遠離主的教訓,就必有危險。我們若離開那明顯的本分之道,種種事故就要接踵而來,似有雷霆萬鈞之力,非把我們拖離正義遠而又遠不可。與那些不尊敬上帝的人作不必要的親密交游,我們就必在尚未覺察之前受其引誘。我們因為害怕得罪世俗的朋友,以致不敢表示感激上帝之心,也不敢公認我們是倚靠痘的。我們應當與上帝的道保持接近。我們需要痘的警戒,鼓勵,忠告,及應許。我們需要那惟有從救主的生活及品格上所發出的完全的模范。

不可冒險站在撒但的境地上

  當上帝的子民行在本分之道上時,痘的使者就要保守他們;但那些故意冒險站在撒但之立場上的人,卻不能得到這樣的保障。大騙子的替身要以各種的談論及行動,來達成其目標。他自稱為通靈術者也好,電療醫師也好,或是催眼感應治療家也好,沒有多大的關系。他用似是而非的偽裝,博取不警醒之人的信任。他裝作研究那向他求助之病人的生活史,及設法明白其一切困難及痛苦。他雖偽裝象光明的天使,其實內心卻是黑暗的深坑;他對于求問他的婦女,大表殷切關心。他對她們說道一切的煩惱,都是由于不快樂的婚姻而起。這話也許是極其真實的,然而這種顧問並不改善她們的情況。他對她們說,她們所需要的是愛與同情。他偽裝非常關心她們的幸福,向這些毫不疑心的犧牲者大施魅力,使她們迷醉顛倒,好像對顫抖的小鳥施迷術一樣。不久,她們就完全落入他的權力之下;犯罪,羞辱,及滅亡,就是可怕的下場。

  這等作惡的人為數不少。他們的路線是以許多離散的家庭,敗壞的名譽,及破碎的心為標記的。然而世人對于這一切的事,卻罕有所知;他們仍然前往作新的犧牲者,而撒但見到自己所行的毀滅工作,便欣然自得。

  這可見的世界與不可見的世界是密切關連的。若能把那帘幕揭開,我們就要見到惡天使用他的黑暗包圍我們,盡其一切所能地施行迷惑及破壞。犯罪作惡的人乃是受著惡天使的包圍,慫恿和幫助。然而那有信心而祈禱的人,卻將心靈投順神聖的領導,上帝的天使也從天上將光及力量帶給他。

  一個人不能事奉兩個主。光暗不相容,上帝的工作與撒但的工作也是勢不兩立的。先知以利亞對背道的以色列人大膽地道出真情說︰“若耶和華是上帝,就當順從耶和華;若巴力是上帝,就當順從巴力。”(王上十八章廿一節)

  那些投順撒但巫術的人,也許會夸說自己所得的大益處,但這豈能証明他們的道路就是聰明或安全的呢?延長生命有何益處呢?能得今生暫時之利又有何益呢?至終不顧上帝的旨意,那值得嗎?這一切表面上的利益,終必顯出是無可補償的大損失。上帝為保護痘的子民脫離撒但之勢力,建立了保障,我們若破壞其一,也是不能免罪的。

  我們唯一的安全,就是堅守古道的界碑。“人當以訓誨和法度為標準,他們所說的若不與此相符,必不得見晨光。”(賽八章廿節)



 

九 仰望耶穌
(選自証言卷五原文第一九九至二○二面,一八八二年著)

  許多人在宗教生活上犯了一個嚴重的錯誤,就是不斷地偏于情感,而以此判斷自己的進退升落。情感並不是安全可靠的標準。我們不應向內部自尋憑據,証明自己是否蒙上帝的悅納。若然,我們就必一無所得,徒招灰心而已。我們唯一的希望,乃在乎“仰望為我們信心創始成終的耶穌。”(來十二章二節)在痘裡面無不俱備,足以激發人的希望,信心,及勇氣。痘是我們的公義,我們的安慰及喜樂。

  凡向內部自尋安慰的人,勢必至于疲倦及失望。我們若有自知軟弱及不配的感覺,就必存謙卑的心,仗賴基督的贖罪犧牲了。當我們依靠痘的功勞,就得到安息,平安,及喜樂。凡靠著痘進到上帝面前的人,痘都能拯救到底。

  我們需要每日每時信靠耶穌。痘已應許說,我們的日子如何,我們的力量也必如何。靠著痘的恩典,我們可負起今世一切的重擔,並履行當前諸般的義務。但今日許多人卻因預期未來的苦難,以致累倒了。他們時常想把明天的擔子也搬到今天來挑。這樣,他們的磨難,有一大半都是憑空幻想的。對于這些想象的苦惱,耶穌並未作何預備。痘應許的恩典只是為當天而用。痘吩咐我們不要擔上明天的掛慮及苦惱;“一天的難處一天當就夠了。”(太六章卅四節)

  這種懸念未來苦難的習慣,乃是不聰明,而且不合基督教訓的。因為那樣行,我們就不會安享當時的福氣,也不會善用眼前的機會了。主要我們履行今天的本分,忍受今天的磨煉。我們應當在今天留意自己不要在言行上犯罪。我們應當今天贊美及尊榮上帝。我們應當今天發揮活潑的信心,戰勝仇敵。我們必須今天尋求上帝,並決定若無痘同在就必不滿足。我們應當警醒,作工,及祈求,並把今天看作是賜給我們今生為人的最后一天。這樣,我們的生活就要變成何等的熱切!我們也要在一切的言行上,多麼親切跟從耶穌啊!

信靠耶穌

  很少有人對于寶貴的禱告特權,有正當的賞識,或善加運用。我們應當到耶穌面前,告訴痘我們一切的需要。我們可以將一切瑣細的掛念和煩惱,以及重大的困難,都帶到痘那裡。任何激動我們不安或使我們愁悶灰心的事,我們都當在祈禱中帶到主前。何時我們覺得每一步都需要基督同在,撒但就少有機會逞其試探。他的處心積慮,就是要勾引我們離開最好的及最具同情心的朋友。我們應當除了耶穌之外,別無心腹之交。我們可以安然向痘作傾心置腹之談。

  弟兄姊妹們哪,在你們聚集禮拜之時,要相信耶穌也在與你們同聚,並相信痘是樂意賜福與你們的。應當把目光從自身轉離去仰望耶穌,談論痘無比之愛。借著仰望痘,你們必變成象痘的樣式。你們祈禱的時候,應當簡明中肯。切莫在你冗長的禱告中向主作一番講道。應當祈求生命之糧,象飢餓的孩子向世上的父親求餅一樣。如果我們存著淳朴和信心來求上帝,痘就要賜我們一切必要的福分。

  傳道人在講道之前所獻的祈禱,往往是太長而且不合適。他們提到許多的事項,都是與當場的情形無關,也是不合乎會眾需要的。這類的禱告只宜于暗室中私禱,而不應獻之于公眾之前,以致使聽眾厭倦,只望傳道人早點結束才好。弟兄們哪,在你們的禱告中,應當引領會眾與你同心,憑著信心到救主面前,告訴痘你們當時的需要。應當從心靈上向上帝發出迫切的希望,要求痘降賜當時所需要的福氣。

  禱告乃是人最聖潔的活動;應當是誠心,謙心,切心的──即是那重生之心在聖潔上帝之前所發出的愿望。何時獻禱的人若覺得他是在神面前,他就會忘記自身。他必無意表揚人的才干,無心取悅人的耳朵,而乃是要得人心所渴求的福氣。

  如果我們愿照主的話而行,就可得到何等的福氣啊!惟愿今日能有更多的熱切有效的禱告。凡憑著信心來尋求基督的人,痘就要作他們的幫助者。


 

十 上帝的印記
(選自証言卷五原文第二○七至二一六面,一八八二年著)

  “他向我耳中大聲喊叫說,要使那監管這城的人手中各拿滅命的兵器前來。

  “上帝將那身穿細麻衣、腰間帶著墨盒子的人召來。耶和華對他說,你去走遍耶路撒冷全城,那些因城中所行可憎之事嘆息哀哭的人,畫記號在額上。我耳中聽見他對其余的人說,要跟隨他走遍全城,以行擊殺。你們的眼不要顧惜,也不要可憐他們。要將年老的、年少的、並處女、嬰孩和婦女從聖所起全都殺盡,只是凡有記號的人不要挨近他。于是他們從殿前的長老殺起。”(結九章一,三至六節)

  耶穌快要離開天上至聖所的施恩座,穿上報仇的外衣,要向凡不響應上帝所賜之光的人,大發怒氣,實行報應。“因為斷定罪名,不立刻施刑,所以世人滿心作惡。”(傳八章十一節)那些不敬畏上帝也不喜愛真理的人,不但不受主對他們所施的忍耐及長久寬容軟化,反而是心中越發剛硬行惡。然而上帝的寬容也是有限度的,現今許多人正是越過了這些范圍。他們已越過了恩典的限度之外,因此上帝必須予以干涉,維護痘自己的尊嚴。

上帝與列國結賬

  關于亞摩利人,耶和華說道︰“到了第四代,他們必回到此地,因為亞摩利人的罪孽還沒有滿盈。”(創十五章十六節)雖然這個國家因為拜偶像及敗壞之風而名聞于世,但他們罪惡之杯尚未滿,所以上帝就不發出完全除滅的命令。上帝用明顯的方式表現其神聖權能,使人們無可推諉。仁慈的創造主情愿寬容他們的罪,直到第四代。屆時若無改善之表現,痘的報應就要臨到他們

  無窮之主對于列國都仍留有詳確無誤的賬目。在痘還施發恩典,招呼人悔改之時,這賬還是保留未結;但達到上帝所定之數時,痘的怒氣就開始發作。這賬就結束了。神聖的忍耐亦到此為止,再沒有為他們求情的機會了。

  先知在他的異象中預見自古以來歷代的情形,也見到今日列國的情形。現今列國已經得天獨厚,所受的恩典前所未有。天庭最精選的福氣已賜給他們,但他們反而增加驕傲,貪心,拜偶像,輕視上帝,忘恩負義,這些罪名正是記在他們的項下。他們正在加速與上帝結算自己的賬。

  但那叫我寒栗的,卻是那些已有最大亮光及特權的人,已被流行的罪惡所沾污。許多人,甚至是自稱信仰真理的人,也受四圍不義之人的影響,變成冷淡,而為邪惡之洪流所沖倒。舉世一致譏誚真實的敬虔與聖潔,以致那些未與上帝有密切聯絡的人,失去了敬重上帝律法之心。他們若追隨真光,從心中順服真理,這神聖的律法就必在此被人輕視廢棄之時,對他們更加寶貴了。輕看上帝律法的情形越明顯,那在遵守主律法的人與世俗的人之間的區別,也就越分明。在一等人中,增高愛慕上帝律例的心,而在另一等人中,輕視主律法的心也照樣增高。

  危機正在迅速臨近。急速增加的數字(譯者按,此數字殆指前段所提之輕視主律法之人數增加而言)顯明上帝報應之日已快到了。痘雖不愿降罰,但仍要刑罰,而且這刑罰也快到了。凡行在光中的人,必見到這些危險臨近的預兆;但他們卻不應該靜坐以待,對于預期之毀滅漠不關心,而以上帝必在報應之日掩護其子民自慰。遠非如此,他們應覺悟自己的本分是要勤勞作工,以救他人,本著堅固的信心,仰望上帝的幫助。“義人祈禱所發的力量,是大有功效的。”(雅五章十六節)

  敬虔的酵尚未全失其能力。到了教會的危機及恐慌達于最高點之時,那站在真光中的小群,就要因地上所行可憎之事,嘆息哀哭,並要特別為教會祈求,因為教友們正在追隨世人的樣式而行。

  這一班少數忠心之人的懇切祈禱,必不徒然。在主興起復仇之時,痘也必出而保衛凡守護純潔信仰,潔身自持,不為世俗玷污的人。上帝向那晝夜呼吁痘的選民所發的伸冤應許,縱然為他們忍了多時,這時也要實現了。

  這命令是“你去走遍耶路撒冷全城,那些因城中所行可憎之事嘆息哀哭的人,畫記號在額上。”(結九章四節)這些嘆息哀哭的人久已將生命之道表明出來;他們已發出申斥,勸告,及請求。有些曾經羞辱上帝的人,也在痘面前謙心悔改了。然而耶和華的榮耀已經離開以色列了;雖有許多人仍然繼續舉行宗教的儀式,而其實卻缺少痘的能力與同在。

  在痘怒氣發出,施行報應之時,這些誠心謙卑的基督徒,因為心中痛苦,發出嘆息,哭泣,斥責及警告,便與世上其余的人,顯有分別。在別人設法掩飾現存的邪惡,原諒各地流行的大惡之時,凡為上帝的尊榮大發熱心,及存有愛人之心的人,必不閉口不言,借以討好任何人。他們的義心天天為不義之人的不聖潔言行而憂傷。他們無力製止罪惡洪流之泛濫,只是滿懷憂戚,提心吊膽。他們見到在那些已有大光之人的家庭中,宗教受輕視,便在上帝面前很憂傷。他們因為教會中存在著驕傲,貪心,自私,及各種各式的欺詐,便滿心哀嘆痛苦。那敏于責罪的上帝之靈,被人蹂躪在足下,而撒但的仆人反得意洋洋。上帝被人藐視,使真理歸于無效了。

  那等不為自己的靈性墮落而憂傷,也不為別人的罪惡而痛苦的人,必被撇下不受上帝的印記。耶和華吩咐那手執滅命兵器的使者說︰“要跟隨他走遍全城,以行擊殺。你們的眼不要顧惜,也不要可憐他們。要將年老的、年少的,並處女嬰孩和婦女從聖所起全都殺盡,只是凡有記號的人不要接近他。于是他們從殿前的長老殺起。”(結九章五,六節)

  在這裡我們看出教會──主的聖所──乃是首先觸犯上帝之怒的。那些長老已蒙上帝賜予大光,處于民眾靈性福利監護人的地位,卻辜負了聖托。他們主張說,我們不必仰望神跡奇事及上帝大能的出現,有如古時一樣,因為時代已變遷了。他們竟說,耶和華必不降福,也不降禍,而以這些話來加強自己的不信之心。他們說主是太慈悲的主,必不向痘的百姓在審判時施行報應。因此這些人滿口喊說“平安穩妥”,而不能再揚起聲來好像吹角,說明上帝百姓的過犯,和雅各家的罪惡。這些不會叫喚的啞吧狗,是要受其所冒犯的上帝之公正懲罰的。男人,處女,及嬰孩,也都一並滅亡。

最大的罪惡

  那些忠心之人所哀哭嘆息的可憎之事,不過是肉眼所能見的,但那最壞而最惹那聖潔忌邪之上帝生氣的,卻是那些隱藏未露的罪惡。那偉大的鑒察人心之主,洞悉犯罪之徒在暗中所行的每一罪惡。這些人覺得自己的欺騙是很穩當的,又因為上帝是長久忍耐,竟然說主是看不見的,而我行我素,好像上帝已棄絕了這個地球一樣。然而上帝必要察出他人的虛偽,並要將他們極小心隱藏的罪惡,公開揭露在人前。

  人若聽其詭詐的心而行,則其等級,位分,及屬世的智慧,無論是何等優越,也不拘其在聖職上居何等的地位,都不足以防止其不犧牲正義原理。那些曾被目為有價值有正義的人,卻要顯出是叛道的魁首,並在冷淡及濫用上帝的恩典上,作不良的榜樣。上帝將不再寬容他們的惡行,痘要毫不憐憫地在義怒中處置他們。

  對于那些已蒙大光照耀之福,並在服務他人的事上曾感真理大能的人,主是不愿離開他們的。他們曾作痘忠心的仆人,曾蒙痘同在及引導之恩,但后來卻離棄痘,並引別人也陷于錯誤之中,因此他們就落在神聖的怒氣之下。

蓋印在誰的身上

  上帝報仇之日現正臨到我們了;上帝的印記要蓋在凡為世上所行可憎之事而哀哭嘆息之人們的額上。凡與世俗表同情的人,猶如與酒徒同食共飲,必定要與不法之徒一同滅亡。“因為主的眼看顧義人,主的耳聽他們的祈禱;惟有行惡的人,主向他們變臉。”(彼前三章十二節)

  我們自己的行動必決定我們是否要受永生上帝的印記,或是要被滅命的兵器所滅。上帝的忿怒已有幾滴降在世上了;但到了末后七大災難斟在痘那忿怒的純一不雜之杯中時,人要悔改及尋求安身之所,就必悔恨太晚,再沒有贖罪和好之血可以洗清罪孽的污跡了。

  “那時,保佑你本國之民的天使長米迦勒必站起來,並且有大艱難,從有國以來直到此時,沒有這樣的。你本國的民中,凡名錄在冊上的,必得拯救。”(但十二章一節)當這大艱難的時期來到之時,一切的案件都已判定;再沒有寬容時期,再沒有為不悔改之人求恩的機會,永生上帝之印記已印在痘子民的身上了。這微小的余民,在與龍的眾使者所統率的地上各權勢一決生死之時,不能自衛,因此就以上帝為他們的保障。世上最高當局已發出命令,用逼迫及死亡之苦,要他們拜獸和受獸的印記。惟愿上帝現今救助痘的子民,因為在這樣一場可怕的斗爭中,若無痘相助,他們還能作什麼呢!

  勇敢,堅忍,信心,及純全倚靠上帝能力施救之心,都非一蹴可幾的。這些天賜的美德,是由經年累月的經驗而來的。上帝的子民借著聖潔努力,堅執正義的生活,便決定了自己的命運。在無數的試探所圍困之下,他們知道必須堅決抵御,否則難免失敗。他們覺得自己有一番偉大的工作要作,並且隨時有奉命放下武器之可能,若是到了生命結束之時而工作尚未完成,那就成為永遠的損失了。他們熱切接受上天的光,猶如早期門徒從耶穌口中領受的一樣。那些早期基督徒在流亡山林荒野之時,在地牢挨餓,受凍,及被鞭打至死之時,在以殉道為唯一解除己身痛苦之時,他們看自己配為那替他們被釘十字架的基督受苦,便歡喜快樂。他們有價值的榜樣,將為上帝子民在經受空前大艱難之時的安慰及鼓勵。

  凡自稱遵守安息日的人,並非都受印記。甚至于在那些向別人教授真理之人中,也有許多在額上不得受上帝的印記。他們雖有了真理之光,知道主的旨意,也明白本會信仰的每一要點,但他們的行為卻不與此相稱。那些對于預言及上帝智慧寶藏非常熟悉的人,是應當實行其信仰的。他們應當吩咐自己的眷屬效法他們,以便用有規律的家庭向世人顯明真理感化人心之大能。

  由于他們缺乏誠心敬虔,以及沒有達到高尚的宗教標準,就使別人也欣欣自滿于自己的情況。因為一些見解有限的人,看不出自己若以這些常向其展示聖經寶藏之人為模范,就必使自己陷入危險。耶穌乃是唯一的真模范。現今各人若要明白主對他所要求的是什麼,就當存孺子謙虛可教之心,跪在上帝之前,自己查考聖經。任何傳道人無論怎樣蒙上帝恩眷,若不照上帝所發給他的亮光去行,不肯象小孩子一樣受教,他就要陷入黑暗及撒但的迷惑之中,也要領別人行于同一的道路上了。

  我們當中任何人若在品格上仍有一點污點,就決不能受上帝的印記。那補救自己品格上的瑕疵,潔淨靈宮中的每一污穢之工作,是留給我們自己去作的。這樣,晚雨就必降在我們身上,猶如早雨在五旬節降于門徒身上一樣了。

  我們對于自己的造詣太容易自滿了。我們覺得富足,已經發了財,卻不知道自己是那“困苦、可憐、貧窮、瞎眼、赤身的。”(啟三章十七節)現在是我們應當留意那誠信真實見証者的警告之時了。痘對我們說︰“我勸你向我買火煉的金子,叫你富足;又買白衣穿上,叫你赤身的羞恥不露出來;又買眼藥擦你的眼睛,使你能看見。”(同上十八節)

需要活潑的信心

  在今生我們必要遇到火煉的試驗,作重大的犧牲,但可獲得基督的平安為賞賜。克己犧牲及為基督受苦之事,一向是如此的微小,以致十字架被人幾乎完全忘記了。我們若果要與痘同坐在痘的勝利寶座上,就必須與痘同受苦難。何時我們仍然選取放蕩安逸的道路,懼怕克己自制,我們的信心就永不得堅定,既不能明白耶穌的平安,也不自覺勝利的快樂。那身穿白衣,站在上帝與羔羊寶座前極尊貴的得救群眾,因為曾親身經歷的大患難,所以知道爭斗勝利的經過。那些屈服于環境,而不參加這場斗爭的人,在那痛苦臨到眾人之日,便不知如何能站立得住;那時雖有挪亞,約伯,及但以理在地上,他們連兒帶女都不能救,只能因他們的義救自己的性命。

  沒有一個人需要說自己已陷于絕境,不能度基督徒的生活。基督為眾人而死,痘已為各人作了充足有余的準備。耶穌是我們困乏之日隨時的幫助。只要憑著信心向痘求,痘已應許要垂聽及應允你的請求。

  唉,我們是何等地需要活潑積極的信心啊!我們必須有這樣的信心,否則在患難之日,我們就要失敗了,那時,雖有黑暗彌漫途中,我們也不必喪膽,亦不至于絕望。它乃是上帝降臨分賜鴻福時,用以遮掩痘榮耀的幔子。根據過去的經驗,我們應明白此事。在上帝與痘的百姓爭辯之日,這種經驗就要成為安慰與希望之源了。

  現今正是我們必須保守自己及自己的兒女,不受世俗的沾染;現今正是我們必須借羔羊之血,洗淨自己品格的衣袍使之潔白。現今正是我們必須戰勝驕傲,情欲,及靈性的懶惰。現今正是我們必須警醒,盡心竭力求品格的均衡發展。“你們今日若聽痘的話,就不可硬著心。”(來三章七,八,十五節)我們是處于極艱難的地位,警醒等候主的顯現。世界正在黑暗之中。保羅說︰“弟兄們,你們卻不在黑暗裡,叫那日子臨到你們象賊一樣。”(帖前五章四節)上帝歷來的旨意是要等候仰望的人,在黑暗中得光明,在憂苦中得喜樂,在困倦中得安息。

  弟兄們哪,在這種預備的大工上,你們正在作什麼呢?那些與世俗聯合的人,正在接受世界的陶鑄,預備受獸的印記。凡不信靠自己,而在上帝面前虛己,及因順從真理而潔淨己心的人,乃是接受上天的陶鑄,預備在額上受上帝的印記。及至命令發出之時,印記已蓋好了,他們的品格就要永遠保持純潔,無瑕無疵。

  現在正是預備之時。上帝的印記永不印在污穢之男女的額上;也不印在野心勃勃,貪愛世俗之男女的額上;更不印在心存詭詐或口吐謊言之男女的額上。凡接受這印記的人,必須在上帝之前毫無瑕疵,作天庭的候選者。我的弟兄姊妹們哪,前進吧!我此時只能簡述這幾點,僅欲喚醒你們注意預備之必要。你們應當自行查考聖經,以便明白現時可怕的嚴肅。

  即使為了贖命,也不當以虛謊為代價。那些殉道者盡可用一句話,或點一下頭,而否認了真理,保全了自己的性命。他們若同意在偶像之壇前燒一柱香,就可救自己免受刑台,吊架,及十字架之酷刑。然而他們卻拒絕在言行上略示虛偽,即使是生命在千鈞一發之際,他們亦不肯如此行。他們為了能保持清白的良心,便欣然迎受牢獄,苦刑,及死亡,而不肯以欺詐,虛謊,或背道為條件,借圖苟免。因為忠貞而堅信基督,他們博得了無玷污的衣袍及寶石的冠冕。在上帝的眼中,他們的生命是高尚尊貴的,因為他們在困難重重的環境之下,仍能為真理堅立不渝。──証言卷四原文第三三六面一八七九年著。



 

十一 一個請求
(選自証言卷五原文第二二八至二三四面,一八八二年著)

  我的弟兄們哪,我能說些什麼來提醒你們,使你們從情欲的迷夢中覺醒呢?我蒙指示,見到你們的危險。在教會中有信的人,也有不信的人。基督在葡萄樹及其枝子的比喻中,提到了這兩等的人。痘勸告痘的門徒說︰“你們要常在我裡面,我也常在你們裡面。枝子若不常在葡萄樹上,自己就不能結果子;你們若不常在我裡面,也是這樣。我是葡萄樹,你們是枝子;常在我裡面的,我也常在他裡面,這人就多結果子;因為離了我,你們就不能作什麼。”(約十五章四,五節)

  人借著信心與基督作真實的聯絡,或是與痘作虛偽的聯合,此中的分別是很大的。人自稱信仰真理成為教友,然而這並不証明他與活葡萄樹有生命的聯絡。主給我們尺度,可以把真實的門徒自稱為基督徒而又無信心的人,分別出來。一等人是結果子的,另一等人卻是不結果子的。一等人常順服上帝的修剪,以便多結果子;但另一等人卻是枝葉枯萎,不久就與活葡萄樹截斷了。

  我深深地渴望本會的信徒,在他們之間要保持活的見証;教會應當保持純潔,不為不信的分子所沾染。基督說道;“我是葡萄樹,你們是枝子。”我們與基督之間的密切關系,還有什麼能比此更切近親密呢?枝子上的纖維,幾乎與樹上的相似。由樹干和枝子,交流著生命,能力,及結果,這種工作是時刻暢行的。從樹根運送營養到枝子上。真實信徒與基督之間的關系,亦是如此。他是住在基督之內,從痘而吸收營養。

  這種屬靈的關系,惟有借著運用個人的信心,才能建立。這種信心必須在我們最高的選擇,完全的信靠,及美滿的獻身上表顯出來。我們的意愿必須完全順服于神聖的旨意,我們的感情,愿望,興趣,及榮譽,都應與基督國度的興盛及痘聖工的尊榮,休戚相關,我們應不斷地從基督接受恩典,痘也從我們接受感戴之忱。

  當這種親密的聯絡與交往成立之時,我們的罪就放在基督的身上;痘的義也就要歸與我們了。痘替我們成為罪,好叫我們在痘裡面成為上帝的義。我們借著痘得以接受上帝;我們在痘愛子裡被接納了。無論何人若用言語或行為傷害一個信徒,就是傷害了耶穌。無論何人若是因為一個門徒是上帝的兒女而拿了一杯涼水給他喝,就要被基督看作是給痘自己一樣了。

  在基督將要離開門徒之時,痘給他們這美妙的表號,說明痘與信徒的關系。痘久已在他們面前表明與痘密切的聯合,能使他們在痘肉身離世之時,仍可維持其屬靈的生命。為要加深他們心中的印象起見,痘向他們提到葡萄樹,作為最動人最合適的象征。

  猶太人素來把葡萄樹認為最高貴的植物,是一切能力,高貴,及結果的表號。我們的主似乎這樣說︰“你們素常所重視的這葡萄樹,不過是一種表號而已。我乃是真體;我就是真葡萄樹。你們全國的人重視葡萄樹,照樣,你們罪人也當重視我為超乎世間萬物之上的。枝子離開了葡萄樹就不能存活,你們若不常住在我裡面,也是不能存活的。”……

選擇適宜的家庭環境

  很少人感覺到應當盡可能地遠避一切與宗教生活有害之事的重要性。在選擇環境之時,很少人考慮到以靈性的發展為第一。

  父母們把家庭聚居城市之中,因為他們以為城市較鄉間易于謀生。孩子們不在學校之時,無所事事,便接受了街頭巷尾的教育。從不良的交游上,他們得了為非作歹及放蕩的惡習。父母們雖見到這一切,但若想要矯正,便要付出犧牲為代價,因此他人仍舊留居該處,終至于撒但完全控制了他們的兒女。最好是犧牲一切,不顧一切世俗的便利,免得你們奉命養育的寶貴兒童蒙受危險。他們要受試探的攻擊,故此應當受教知道如何去應付;但你們的責任卻是應當斬斷每一不良的影響,打破每一惡習,及掙脫每一束縛,以便能十分自由,坦白,誠心地把自己及家庭奉托給上帝。

  應該離開擁擠的城市,尋找一些僻靜的地方,使孩子們盡量免受試探的襲擊,並訓練教育他們成為有用的人。以西結先知列舉所多瑪人犯罪滅亡的原因是︰“心驕氣傲,糧食飽足,大享安逸,並沒有扶助困苦和窮乏人的手。”凡欲逃避所多瑪人之命運者,就必須遠離那引起上帝降罰于這罪惡城市的行徑。

  我的弟兄們哪,你們忽略將自己及兒女奉獻給上帝,這正是玩忽痘最神聖的要求。你們許多人受世上財寶的吸引,傾注全神于自私的利益上,竟以虛偽的安全為滿足。你們不怕災禍;似乎離開危險很遠。其實你們若不覺悟悔改而深切謙卑地歸向主,你們就要被欺騙,遭迷惑,而終至于永遠滅亡。

  從天上一再有聲音發出警告你們。你們肯聽從這聲音麼?你們愿聽那誠信真實見証者的忠言,去買火煉的金子,白衣,和眼藥麼?金子就是信心及愛心,白衣就是基督的義,眼藥就是屬靈的眼光,使你能看透撒但的詭計而遠避,察覺罪惡而厭惡,看明真理而順從。

  世界死沉沉的昏迷情形正在麻木你們的感覺。你們被撒但弄瞎了眼目,對于罪惡也不見其可厭憎了。上帝的刑罰快要傾降地上。上帝使者的警告乃是︰“逃命吧!”(創十九章十七節)但是另一方面也有聲音說︰“不要大驚小怪吧,沒有什麼事故值得特別警惕的。”當天上宣告毀滅快要臨到犯罪的人時,那些在錫安城中飽享安逸的人卻喊說“平安穩妥。”青年人,輕浮的人,貪愛宴樂的人,都把這些警告當作無稽之談而一笑置之。父母們也想到兒女們對這事的看法是對的,因此大家都安然酣睡。古代所多瑪蛾摩拉二城遭火毀滅之時,情形就是如此。在降火毀滅的前夕,這平原上的城市,正在狂歡縱樂著。羅得因為擔憂而發出警告,竟被人譏誚。但后來被烈火滅亡的,卻正是這些譏誚者。當夜那憐憫之門就向所多瑪犯罪作惡無法無天的居民永遠關閉了。

  人類的命運是操于上帝的手中。痘不是永遠被人譏誚,也不是永遠受人輕慢的。痘的刑罰已臨到地上了。狂烈可怖的暴風雨,使毀滅及死亡忙碌不息。滅亡之火已降及荒林與鬧市。狂濤駭浪及舟破船沉在等待著海上的旅客,各種的意外不測也威脅著在陸地上旅行的人。颶風,地震,刀兵,飢荒,迅速接踵而來。然而人心還是剛硬不悟。他們不認識上帝警告之聲,也不離開醞釀著的暴風雨,而逃進唯一的避難所中。

  許多被安置在錫安城牆上的人,原應有如鷹一般銳敏的眼光,注意危險之到臨,而揚起警告的,但他們本人卻睡著了。當此危急之時,本該最活動而警醒的人,卻疏忽了自己的本分,而使眾人的血歸于自己的身上。

  你們沒有向兒女發出他們所需要的眷顧及鼓勵。你們沒有用慈愛的繩索,把他們的心與你們的系在一起。你們的事業占據了你們大部分的時間和精力,使你們忽略了家庭的責任。但你們卻對于此重擔習以為常,反致認為卸下此擔是重大的損失;然而你們若實行的話,那就對你們自己的靈性及你們兒女的福樂與道德,都大有益處。你們最好能放下這些煩惱的事務,到鄉間找一處僻靜之所,那裡對于青年人的道德,也不至于有那樣強烈的壞影響。

  不錯,在鄉間你們固然未必會完全免掉一切的煩惱及疑難,但卻可避除許多的邪惡禍患,並緊閉洪水般滔滔而來的試探之門,使你們兒女的心思不至受其危害。兒童需要作工,並要常有變換。他們的家庭若果總是一成不變,就要使他們不安而浮躁,並要習于與市上的壞孩子混雜,以致接受街頭巷尾的教育了。──証言卷四原文第一三五,一三六面,一八七六年著


 


十二 基督徒的團結
(選自証言卷五原文第二三六至二四八面,一八八二年著)

  “弟兄們,我借我們主耶穌基督的名,勸你們都說一樣的話。你們中間也不可分黨,只要一心一意,彼此相合。”(林前一章十節)

  團結就是力量;分化就必軟弱。何時信仰現代真理的人彼此團結合一了,他們就要發揮一種有效的感化力。撒但十分明白這事。他現今是下空前的決心,要在主的子民中,播弄紛爭結黨的事,俾使上帝的真理歸于無效。

  世人攻擊我們,世俗歡迎的教會攻擊我們,地上的法律不久也要攻擊我們。如果有一個時期是上帝的子民應當彼此密切團結的,那就是現在了。上帝已將現代的特別真理委托我們,要我們傳給世人知道。最后的恩典信息現正發出。我們所應付的男女,正是身受審判之人。我們的一言一動,真該多麼謹慎,密切的效法那“模范”,以便我們的榜樣可以引人歸向基督。我們應當如何審慎設法,傳揚真理,使別人因得見其美麗與純結而領受之。我們的品格若顯明其成聖之力,就要不斷地發光給別人,成為活的荐信,被眾人所知道所念誦的了。我們不能心懷紛爭,不睦,競爭,以致給撒但留下地步。

  在救主被釘十字架之前,痘為門徒作最后禱告時,痘心中的重擔就是愿門徒之間彼此團結親愛。雖有十字架的苦難當前,但痘的祈求卻不是為自己,乃是為痘所要離開的,一群繼續推進痘地上聖工的人。最慘重的苦難在等著他們;但耶穌卻看出他們最大的危險,是由于他們一種紛爭苦毒的精神而來。因此痘祈求說︰

  “求檷用真理使他們成聖,檷的道就是真理。檷怎樣差我到世上,我也照樣差他們到世上。我為他們的緣故,自己分別為聖,叫他們也因真理成聖。我不但為這些人祈求,也為那些因他們的話信我的人祈求,使他們都合而為一。正如檷父在我裡面,我在檷裡面,使他們也在我們裡面,叫世人可以信檷差了我來。”(約十七章十七至廿一節)

  基督的祈禱把歷代以至于末日的一切信徒都包括在內了。我們救主預見痘子民的災難及危險;痘對于那削弱教會力量的紛爭結黨,並非不洞悉。痘對于我們非常深切地關懷及愛憐,過于世上的父母憐惜一個背命受苦的孩子。痘吩咐我們向痘學習。痘要求我們信任痘。痘叫我們敞開心接受痘的愛。痘已許身作我們的救助者。

穩當的靈性領導者

  基督升天之時,痘將地上的工作交在痘仆人的手中。他們乃是痘屬下的牧人。“痘所賜的有使徒,有先知,有傳福音的,有牧師和教師。為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體,直等到我們眾人在真道上同歸于一,認識上帝的兒子,得以長大成人,滿有基督長成的身量。”(弗四章十一至十三節)

  在派遣傳道人之時,我們的救主給人各種的恩賜,因為痘要借著他們將永生之道傳達給世人。這乃是上帝所命定的方法,使聖徒們在知識及真實的聖潔上,得以完全。基督仆人的工作,不僅傳揚真理而已;他們也當留心看守眾生靈,就象必須向上帝交賬一樣。他們要用百般的忍耐,各樣的教訓,責備人,警戒人,勸勉人。

  凡身受上帝仆人勞苦工作惠助的人,都當各按自己的才干,與他合作救靈之工。這乃是一切真實信徒,傳道人和教友所應作的工作。他們應當常存這種偉大的目標,每人在教會中擔任合適的職位,大家親愛,和諧,有條不紊地合作。

  在基督的宗教中,不容有自私及褊狹。它的原則是傳播性及進取性的。基督曾以明亮的光,防腐的鹽,及變化的酵來表述它。上帝仆人必以熱誠,懇切,及獻身的精神,設法在遠近到處散 佈真理的知識;同時他們仍不忽略為教會的團結力量而勞力。他們要謹慎自守,免得給紛爭結黨的事有乘隙而入的機會。

  近來在我們之中有一些人起來,他們雖自稱是基督的仆人,但所作的工作卻與主在教會中所倡立的團結相反。他們有自創的計劃和工作的方法。他們要在教會中興起變化,以適合他們自己對于進步的觀念,以為如此就能收偉大的效果。這等人應該在基督的門下做學生而不應該做教師。他們的心意紛擾,時常在那裡圖謀大事,設法要使自己得光榮。他們需要學習明白那一切教訓中最有益的教訓,就是謙卑和信靠耶穌。有些人在窺伺自己的同工,百方盡力地要想指出他們的過失;其實他們此時正應懇切預備自己的心,以便應付那當前的大斗爭。救主吩咐他們說︰“我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式,這樣,你們心裡就必得享安息。”(太十一章廿九節)

  真理的教師,佈道士,教會職員等,只要他們能借順從真理潔淨自己的人生,就能夠為主做一番美好的工作。每一位活潑的基督徒,都當為上帝作無私的工人。主已使我們深明痘的旨意,使我們可以成為傳光給別人的導管。如果基督住在我們的心中,我們就不能不為痘作工。我們若想保持上帝的眷愛,及享受救主大愛之福惠,而同時卻對那些在罪惡中掙扎垂死之人的危殆仍然毫不關心,這乃是不可能的。“你們多結果子,我父親就因此得榮耀。”(約十五章八節)

保羅力勸團結親愛

  保羅力勸以弗所人應當保持團結與親愛,說︰“我為主被囚的勸你們︰既然蒙召,行事為人就當與蒙召的恩相稱。凡事謙虛,溫柔,忍耐,用愛心互相寬容,用和平彼此聯絡,竭力保守聖靈所賜合而為一的心。身體只有一個,聖靈只有一個,正如你們蒙召,同有一個指望。一主,一信,一洗,一上帝,就是眾人的父,超乎眾人之上,貫乎眾人之中,也住在眾人之內。”(弗四章一至六節)

  使徒奉勸他的弟兄們要在生活上表現出他所傳給他們之真理的能力。他們應借著溫柔與恩慈,愛心與寬容,顯揚基督的品格及其救恩之福惠。身體只有一個,聖靈只有一個,一主,一信。眾信徒既是基督身上的肢體,就被同一的精神和希望所鼓勵。教會裡若分了派別,就使基督的宗教在世人面前蒙羞,且貽真理之敵以口實,証明他們的行動是對的。保羅的教訓不單寫給他那時代的教會。上帝有意把這些教訓也傳給我們。我們正在作什麼以保持和平聯絡中的合而為一呢?

  當聖靈降臨在早期教會之時,弟兄們都彼此相愛。“他們……存著歡喜誠實的心用飯,贊美上帝,得眾民的喜愛。主將得救的人天天加給他們。”(徒二章四六,四七節)初期的基督徒人數很少,無財無名,但卻發揮了巨大的感化力。世上的光由他們發出。他們的名聲及道理所傳到之處,使那裡行惡的人無不肅然生畏。因此他們被惡人所恨,並遭受逼迫,甚至于死。

上帝的標準不變

  聖潔的標準今日仍與使徒時代是一樣的。上帝的應許或條件,並無任何部分已喪失其效力。但自稱為主子民之人的情況,與早期教會的相較如何呢?那時宣傳福音所有的上帝的靈與能力,現今在哪裡呢?哀哉,“黃金何其失光,純金何其變色!”(哀四章一節)

  主栽培痘的教會,好像葡萄樹種在豐腴之地一樣。痘用最仁慈的心情來加以培養珍愛,希望能結出公義之果。痘說的話是︰“我為我葡萄園所作之外,還有什麼可作的呢?”可是上帝所栽的這棵葡萄樹,卻傾向世俗,它的卷發盤纏在人類的支持上。它的枝條蔓延遠闊,但所結的卻是下等的葡萄。葡萄園的主人說︰“我指望結好葡萄,怎麼倒結了野葡萄呢?”(賽五章四節)

  主已降賜大福給痘的教會。按理她應當連本帶利奉還。既然托她保管的真理實物增多,則其責任自亦增多。可是教會不但未曾善用這些恩賜進達完全的地步,反而從早期經驗所已達到的標準上墮落了。她屬靈情況的轉變,是逐漸而來,幾乎是不知不覺的。在她開始尋求世人的贊美及友誼時,她的信心就黯淡,熱心就衰退,懇切的虔誠也變成了死的儀文。向世界每進一步,就離開上帝更遠一步。驕傲及屬世的野心既被保留,基督的靈便離去,而競爭,結黨,及紛爭便進來使教會紛亂而軟弱。

  保羅寫信給哥林多教會的弟兄們說︰“你們仍是屬肉體的;因為在你們中間有嫉妒、紛爭,這豈不是屬乎肉體、照著世人的樣子行麼。”(林前三章三節)那被嫉妒及紛爭所攪亂的心思,是不能領悟聖經深奧之屬靈真理的。“屬血氣的人不領會上帝聖靈的事,反倒以為愚拙,並且不能知道,因為這些事惟有屬靈的人才能看透。”(林前二章十四節)我們若不借啟示聖經之靈的幫助,就不能正確地明白及欣賞神聖的啟示。

  凡奉派監護教會靈性福利的人,應當小心建立正當的榜樣,不給嫉妒,紛爭,及猜疑留機會,反當時常表現仁愛,尊敬,及禮貌的精神,正如他們愿望在弟兄們身上滋長的。應當殷勤留心聽聖經的教訓。當阻止每一怨恨或不仁愛的流露;當清除每條惡毒之根。何時在弟兄之間起了糾紛,就當嚴格順從救主的規律。當盡一切可能的努力,設法和好;如果雙方固執,堅持異見,就當予以停職,直到他們能同意和好。

省查己心之時

  在教會中發生苦惱之事時,每個教友都當省察己心,看其中是否存有禍根。屬靈的驕傲,獨裁的心意,爭圖名位的野心,缺乏自制,放縱情欲或偏見,心意不穩定或缺少判斷力,這些都可能攪亂教會,犧牲其和平。

  困難往往是因閑話販子而起,他們所耳語的傳言與暗示毒害了無疑的心思,離間了至好的密友。搬弄是非的人,在其惡行上總是受許多站著愛聽閑話及心術不良之人的附和,說︰“告他吧,我們也要告他。”但在基督的門徒中,卻決不可容許這種罪惡。身為基督徒的父母們,不當在家人中把閑話重述,也不應發表批評毀謗教友的意見。

  基督徒應將遏製嫉妒或忌恨的精神當作一項宗教本分。他們應當為弟兄們有更好的名聲及興盛喜樂,縱使此時自己的特色或造就仿佛是被湮沒無聞,亦應如此。撒但之所以從天庭被驅逐,就是因為他心中存有驕傲及野心。這些罪惡在我們墮落的天性中,已是根深蒂固,若不予以清除,就必掩蔽一切善良高尚的品質,而結出其嫉妒紛爭的惡果來。

  我們當追求真實的良善,過于追求偉大。凡以基督之心為心的人,就必自覺謙卑。他們必為教會的純潔及興旺而效勞,並準備寧愿犧牲自己的福利及愿望,而不欲在弟兄間引起紛爭。

  撒但不斷設法要在上帝的子民中,引起懷疑,離間,及惡毒。我們常要受到試探,覺得自己的權力被人侵犯,其實這種感覺是毫無真正理由的。凡愛自己過于愛基督及其聖工的人,必以自己的福利為前題,並幾乎施用各種的手段去守護維持。當他們認為自己被弟兄們傷害時,有的人竟不惜訴諸法律,而不愿遵循救主的規律。

弟兄間的訴訟

  甚至許多看來是誠實無偽的基督徒,也受了驕傲及自視過高之心的攔阻,不肯私自去見他們所認為有錯的人,以便本乎基督的精神彼此談明其事,並互相代禱。在弟兄之間的不睦,紛爭,及訴訟,足使真理聖工蒙羞。采取這種行動的人,乃使教會貽笑敵人之間,並使黑暗的權勢得勝。他們是重新刺透基督的傷處,並明明羞辱痘。從不顧教會權力的事上,就表明他們是輕視上帝,因為教會的權力是痘所賜的。

  保羅寫信給加拉太人說︰“恨不得那攪亂你們的人把自己割絕了。弟兄們,你們蒙召是要得自由,只是不可將你們的自由當作放縱情欲的機會,總要用愛心互相服事。因為全律法都包在‘愛人如己’這一句話之內了。你們要謹慎,若相咬相吞,只怕要彼此消滅了。我說,你們當順著聖靈而行,就不放縱肉體的情欲了。”(加五章十二至十六節)

  假教師把那與基督福音相反的道理傳給加拉太人。保羅設法要揭露及矯正這些錯誤。他切望這些假教師可從教會中被隔絕,但他們的影響已深入多數信徒之間,處置他們似乎是危險之舉,頗有引起紛爭結黨致使教會屬靈福利遭受毀滅之虞;因此他設法以用愛心彼此服事之重要性來感動弟兄們。

  他宣稱律法所定我們對同胞本分的一切條件都在彼此相愛的事上成全了。他警告他們,如果縱容仇恨紛爭,結黨分派,象野獸相咬相吞,就必自招眼前的不幸及未來的毀滅。要防止這些慘禍,正如使徒所奉勸他們的,其唯一的方法,“當順著聖靈而行。”他們必須不斷地祈禱,尋求聖靈的引導,領他們達到相愛及團結的地步。

當撒但掌權之時

  一家自相紛爭,就必站立不住。一旦基督徒起了紛爭,撒但就乘隙而入,取得了控制權。在破壞教會之間的和睦平安上,他是多麼經常地成功啊!從一件小小的事上,會引發何等暴烈的爭斗,何等的苦毒,何等的仇恨啊!由于不睦及紛爭,已破壞了多少人的希望,拆散了多少的家庭啊!

  保羅吩咐弟兄們要留心,免得在想要矯正別人的過失時,自己卻犯下了同等的大罪。他警告他們說,仇恨,猜忌,惱怒,結黨,紛爭,異端,及嫉妒,實在都是情欲的事,正如邪蕩,奸淫,醉酒,及凶殺等一樣,必然關閉天門,使罪人不得進入。

  基督宣稱︰“凡使這信我的一個小子跌倒的,倒不如把大磨石拴在這人的頸項上,扔在海裡。”(可九章四二節)無論何人若以故意欺騙或錯誤的榜樣,而引領一個基督徒行入錯路,就是犯了一樁大罪。誰若把他當作誹謗及戲笑的對象,亦即侮辱了耶穌。每一項對待痘門徒不當的事,我們的救主都記下來。

  古時那些看輕上帝特選歸己為聖之物的人,受過怎樣的刑罰呢?伯沙撒及其一千大臣褻瀆耶和華的金銀器皿,贊美巴比倫的偶像。但他們所侮慢的上帝卻親見這場不聖潔的情景。在他們慢神瀆聖的狂歡中,突然顯出一只非血肉之手,在宮牆上寫著神秘的字。王與朝臣無不恐惶萬狀,傾聽至高者的仆人宣 佈他們的劫運。

  凡喜歡寫誹謗及虛謊之話去指摘基督仆人的,應當記得上帝是他們行為的見証者。他們侮慢的攻擊並非褻瀆那無生命的器皿,而是基督用自己寶血所贖回之人的品格。那在伯沙撒宮牆上寫字的手,必為對上帝子民所行的每一冤屈壓迫之舉,留下忠實的記錄。

  聖史上有許多顯著的例子,表明主切心照顧其子民中直至弱者。當以色列人在曠野旅行時,那些軟弱困倦的人落在群眾之后,被殘忍卑劣的亞瑪力人所擊殺。后來以色列人與亞瑪力人作戰,打敗他們。“耶和華對摩西說,我要將亞瑪力的名號從天下全然涂抹了,你要將這話寫在書上作記念,又念給約書亞聽。”(出十七章十四節)摩西臨死前重述這命令免得后人忘記了︰“你要記念你們出埃及的時候,亞瑪力人在路上怎樣待你。他們在路上遇見你,趁你疲乏困倦,擊殺你盡后邊軟弱的人,並不敬畏上帝……你要將亞瑪力的名號從天下涂抹了,不可忘記。”(申廿五章十七至十九節)

  上帝既然這樣懲罰一個外邦國家的殘忍,痘將怎樣看待那些自稱為痘子民而竟攻擊在聖工上操勞疲倦之自己同工弟兄的人呢?撒但在那些服他管轄之人身上是有大能力的。那從公堂到格挖利的路上聳動暴徒騷亂的,乃是作民眾宗教教師的祭司長與長老。在今日自稱為基督徒的人中間,也有許多人的心受了那高呼釘死我們救主之同樣精神所激動。但愿作惡的人要記得,在他們的一切行為上,都有一位見証者,就是一位聖潔而憎惡罪惡的上帝。他們所作的事,連一切隱藏的事,痘都必審問。

  “我們堅固的人應該擔代不堅固人的軟弱,不求自己的喜悅。我們各人務要叫鄰舍喜悅,使他得益處,建立德行。因為基督也不求自己的喜悅。”(羅十五章一至三節)基督在我們軟弱有罪之時是怎樣地可憐並幫助我們,照樣我們也當憐恤及幫助別人。許多人被疑惑所困,為軟弱所累,信心微薄,不能領悟那看不見的;但若有一位他們看得見的朋友,代替基督來到他們那裡,就可成為一條銜接的鏈,將他們動搖的信心緊系于上帝。這是一種何等有福的工作啊!但愿我們不容驕傲及自私來攔阻我們去從事那奉基督之名並用慈愛親切的精神所能做到的善行。

挽回跌倒的人

  “弟兄們,若有人偶然被過犯所勝,你們屬靈的人就當用溫柔的心把他挽回過來,又當自己小心,恐怕也被引誘。你們各人的重擔要互相擔當,如此,就完全了基督的律法。”(加六章一,二節)這裡又再度將我們的本分明白顯示在我們面前。自稱為基督徒的人豈可如此輕看靈感的忠告呢?

  不久以前我收到一封信,述及一位弟兄在某種情形下表現了失檢的行為。這雖是幾年前的事,而且是極其微小,幾乎不值得再考慮的,但寫信的人卻說那件事已永遠破壞了她對那位弟兄的信任心。如果這位姊妹自己的生活,能拿出來評閱而顯出沒有更大的錯誤,那才實在是奇事呢,因為人性本來就是很軟弱的。我一向是,而且現今還是與一些弟兄姊妹們交往,他們曾犯過嚴重的罪,甚至現今猶未看明自己的罪象上帝所洞察的。但是主既能容忍這些人,那又何況乎我呢?痘還要使痘的靈去感動他們的心,使他們能看出,象保羅所見到的一樣,罪實在是惡極了。

  我們很少明白自己的心,也很少感覺到自己需要上帝的恩典。因此我們也很少懷有耶穌向我們所表現的,以及我們應當彼此表現的親切之愛憐。我們當記得,我們的弟兄也是軟弱有錯的必死之人,象我們自己一樣。倘若有一位弟兄因不警醒而為試探所勝,一反其平時之行為,犯了某些錯誤,那麼應當如何處理呢?我們從聖經上看到有些曾經被上帝重用來進行其偉大善工的人,竟犯了嚴重的罪。主既未放過這些事而不予以責備,但也沒有丟棄痘的仆人。一旦他們悔改了,痘就開恩饒恕他們,顯明自己與他們同在,並借著他們行事。

  但愿可憐,軟弱,必死的人們,自忖是多麼需要上帝及弟兄們的憐恤與寬容。應當小心自己怎樣評判及責難別人。我們當聽從使徒的教訓︰“你們屬靈的人就當用溫柔的心把他挽回過來,又當自己小心,恐怕也被引誘。”(加六章一節)我們也許會陷于試探之中,需要一切的寬容,也就是我們應該向犯罪之人所實行的。“因為你們怎樣論斷人,也必怎樣被論斷,你們用什麼量器量給人,也必用什麼量器量給你們。”(太七章二節)

  使徒又向自主自負的人加上一個忠告說︰“人若無有,自己還以為有,就是自欺了……各人必擔當自己的擔子。”(加六章三至五節)人若自認有比弟兄們更優越的見識及經驗,而看輕別人的訓誨及警戒,那就証明他是處于危險的欺騙之中。人心是詭詐的。他應當用聖經的標準來試驗自己的品格及生活。上帝的道在人生的途程上放射無誤之亮光。縱然有許多勢力要興起轉移及分散人的心思,但那些誠心向上帝求智慧的人,必蒙引導行在正路上。每個人到了最后一定要自行站立或跌倒,並不是按那支持或反對他之黨派的意見,也不按任何人的判斷,而乃按他在上帝眼前的真正品格。教會或可警告,訓誨,及勸戒,但卻不能勉強任何人行在正道上。無論誰若堅執不理上帝的話,就必須自負其責,自行答復上帝,並忍受自己行動之后果。

  主已在痘的話中賜給我們確定無誤之教訓。我們借著順從這些教訓,就可在教會中保持團結及和睦。弟兄姊妹們啊,你們聽從這些所指示的忠告麼?你們是否是讀經而且行道的人?你們是否在盡力實現基督要痘門徒合而為一的祈禱呢?“但愿賜忍耐、安慰的上帝,叫你們彼此同心,效法基督耶穌,一心一口榮耀上帝。”(羅十五章五,六節)“要作完全人,要受安慰,要同心合意,要彼此和睦。如此,仁愛和平的上帝必常與你們同在。”(林后十三章十一節)

  上帝所建造的。“你們是上帝所耕種的田地,所建造的房屋。”(林前三章九節)這個比喻代表那逐點用功造就起來的人格。上帝每天建造其房屋,一錘一錘地使這建築達到完全的地步,以便成為痘的聖殿。人應當與上帝合作。每位工人應當適如上帝所期望的,用純潔高尚的行為來建設其人生,至于他的品格可成為一所勻稱的建築物,一座美麗的殿,受上帝及世人的器重。在這座建築物上不可有缺點,因為這是屬于主的。每塊石頭都要安置得完全合適,以便能經受得住上面的壓力。一塊石頭若安置失宜,就必影響及整個建築物。上帝向你及每位工人發出這樣的警告︰“要謹慎怎樣建造,以使你的房屋能經得起狂風暴雨的試驗,因為根基立在永恆的磐石上。當把石頭放在可靠的根基上,這樣就可預備妥當,好應付那試驗及磨難之日子,那時一切都要顯露出其本色來。”

  上帝指示我,這警告對于你的幸福是特別需要的。痘用莫測之愛來愛你。痘愛你同道的弟兄們,且與他們同工所要達成的目的,就象痘與你同工一樣。痘在地上的教會乃是在世人之前充當神聖的表樣,象活石建成的殿,每塊返照出光輝。教會要作世上之光,好像城造在山上,是不能隱藏的。它是由每塊石頭緊密相接,聯絡得合適所建成的一座堅固結實的建築物。這些石頭並非每塊都是一樣的款式。有的大,有的小,但每塊都各適其位。每塊石頭的價值是依其返照的光而定。這乃是上帝的計劃。痘切望痘一切的工人在現代工作上,各充其所派定之職務。

  我們是生存于末日的危險之中。我們要聰明地培養每一分的心力及體力;因為這一切都是需要用來使教會成為一座能代表那偉大設計師之智慧的建築物。上帝所給我們的才干乃是痘的恩賜,應依它們彼此間的正常關系來使用,以便成為全然完整的。上帝賜與才干和智能;但培養品格的卻在乎人。──証言卷八原文第一七三,一七四面,一九○四年著


 

十三 基督是我們的義
(選自一八九二年出版之傳道良助原文第四一一至四一五面)

  本篇乃一八八三年在米西干省伯特克勒舉行之全球總會議事會時,懷夫人于某早會向傳道人演講之辭。

  “我們若認自己的罪,上帝是信實的,是公義的,必要赦免我們的罪,洗淨我們一切的不義。”(約壹一章九節)

  上帝要我們承認自己的罪,並在痘面前虛心;而同時我們也應信任痘和慈父,必不丟棄凡信靠痘的人。我們許多人行事為人是憑著眼見,不是憑著信心。我們只相信看得見的事,而不重視聖經上所賜給我們的寶貴應許;並且還表現我們不信痘所說的,又懷疑主是否以誠摯待我們或欺騙我們,這真是羞辱上帝,莫此為甚了。

  上帝並不因為我們的罪而撇棄我們。我們或許會作錯,使痘的聖靈擔憂;但我們一旦悔改,而存痛悔的心來就痘,痘必不拒絕我們。有些阻礙應予除掉。心中所存謬誤的情緒,驕傲,自滿,暴躁,及怨尤;這一切都使我們與上帝隔絕。必須認罪,心中必須有恩典更深的工作。凡自覺軟弱及灰心的人可能變成上帝的勇士,為主作高貴之工。但他們必須是從高尚的立場出發;必須是出于無私之動機所感化。

基督的功勞是我們唯一的希望

  我們必須在基督的門下受教。除了痘的義以外,沒有什麼能使我們得到恩典之約的任何一種福氣。我們久已渴望盡力要享受這些福氣,卻未得到,這是因為我們存著一種觀念,以為自己能借著所行的配得這些福氣。我們的目光不離自身,也沒有相信耶穌是一位活的救主。我們不應該想自己的美德及功勞可以救我們;基督的恩典才是我們唯一的得救希望。主借先知應許說︰“惡人當離棄自己的道路,不義的人當除掉自己的意念,歸向耶和華,耶和華就必憐恤他;當歸向我們的上帝,因為上帝必廣行赦免。”(賽五五章七節)我們必須信仰這明顯的應許,不用感情來代替信仰。當我們完全信靠上帝,當我們信賴耶穌的功勞,認痘為我們赦罪的救主時,就必得到所企望的一切幫助了。

  我們依賴自己,好像自己力能自救;但耶穌卻為我們而死,因為我們是無力做到這事的。在痘裡面我們才有希望,才得稱義,成義。我們不應當沮喪,惟恐自己沒有一位救主,以為痘對我們沒有憐憫之意念。痘正在此時為我們進行其工作,邀請我們在無力無助之中來投靠痘而得救。我們的不信羞辱了痘。我們竟是如此對待自己最好的“朋友”,如此不十分信任那賜我們諸般証明痘大愛之憑據,而能救我們到底的主,這種情形實在是可驚的。

  我的弟兄們哪,你們指望借自己的功勞能獲得上帝的眷顧,並以為在信靠痘的能力拯救之前,自己必須先從罪中得釋放麼?如果你們的思想中存有這種爭論,我怕你們就得不到能力,至終不免灰心了。

  主在曠野中容許毒蛇來傷害悖逆的以色列人時,摩西蒙指示要舉起銅蛇,並吩咐一切受傷的人舉目仰望而得生。但許多人卻看這種上天命定的救治之法為無效。在他們的周圍有許多已死及垂死的人,他們明白若非神的救助,他們的結局是必定的;他們悲痛自己的創傷,自己的痛苦,自己的難免于死,直到精疲力盡,眼睛模糊,而其實他們是當時本可立刻痊愈的。

  “摩西在曠野怎樣舉蛇”,“人子也”曾“照樣舉起來;叫一切信痘的都得永生。”如果你感覺自己有罪,不可把你全部的力量都用在憂傷懊惱上,乃當仰望而得生。耶穌是我們唯一的救主;雖然有成千成萬需要痘醫治的人拒絕痘所貢獻的恩典,可是凡信靠痘功勞的人,總無一人被撇下而滅亡的。當我們認識自己沒有基督的無助情況時,我們決不可灰心,乃當依賴被釘死而復活的救主。可憐,有罪病的灰心的人哪,當仰望而得生。耶穌已保証自己的話;痘必拯救一切來就痘的人。

  來就耶穌,接受安息平安吧!甚至現今你就可以得到福氣。撒但暗示說你是無助的,不能造福自己。這是真的;你是軟弱無助的。可是你當在他之前舉起耶穌來︰“我有一位復活的救主。我信靠痘,痘必不致使我羞愧。靠痘的名我必得勝。痘是我的公義,是我喜樂的冠冕。”我們不要以為自己的情形是絕望的;其實並非如此。你也許看出自己是有罪和滅亡了;惟其如此,你才需要一位救主。你若有罪要承認,就切不可耽延時日。片刻猶如黃金。“我們若認自己的罪,上帝是信實的,是公義的,必要赦免我們的罪,洗淨我們一切的不義。”(約壹一章九節)凡飢渴慕義的人,必得飽足;因為耶穌已經應許了。寶貴的救主!痘伸開膀臂迎接我們,痘偉大的愛心在等著要賜福給我們。

  有些人仿佛覺得,自己必須經過一番恩典寬容的時期,必須向主証明自己是改良了,然后才可以來要求痘的福氣。可是這些親愛的人們,現今就可以要求痘的福氣。他們必須有痘的恩典,就是基督的靈,去幫助他們的軟弱,否則他們就不能養成基督徒的品格。耶穌喜愛我們照著有罪,軟弱,而需要倚靠的現狀來就痘。

  悔改及赦罪都是上帝借基督給人的恩賜。我們是借著聖靈的感化,才覺悟自己的罪,感到自己需要饒赦。只有悔罪方蒙赦免;上帝的恩典使人心悔悟。痘熟悉我們一切的軟弱和缺點,痘要救助我們。

  有些人借著認罪悔改來到上帝面前,甚至也相信自己的罪已蒙赦免了,但他們還沒有照其所應得的去領受上帝的應許。他們看不出耶穌是一位隨時隨地皆在的救主;他們還不愿把保守自己靈性的重責交給痘,並靠痘而使那在他們心中發動的恩典工作完成。他們一面以為是在將自己交托上帝,同時卻大量地倚靠自己。也有些憑良心行事的人,卻一部分信靠上帝,一部分倚賴自己。他們沒有仰望上帝,靠痘的能力保守自己,卻倚賴警醒來抵抗試探,並實行某些義務,以求痘的接納。這種信心是得不到勝利的。這種人是徒勞無益;他們的靈性常被束縛,他們必得不到安息,直到他們把自己的重擔放在耶穌的腳前。

  當前的需要是不住地警醒,懇切而本乎愛的獻身;只有心靈因著信,靠賴上帝能力的保守,這些便可自然而然地有了。我們絕對沒有什麼可作的,以便使自己得蒙神眷。我們不應當倚靠自己,也不可信賴自己的善行;當我們以有罪犯錯之人的身份來到基督那裡時,就可在痘的愛中得到安息。每一個完全信賴那被釘救主之功勞而來投靠痘的人,上帝都必接納。愛是由心中涌發的。雖然未必有一種狂喜之感,但卻有一種長存的,安寧的信賴。每個重擔變輕了;因為基督的軛原是容易的。本分變成了一種快樂,犧牲也成了一件愉快的事。以前似乎被黑暗蔭蔽的道路,今后有公義日頭的光線普照。這就是行在光中,象基督行在光中一樣。


 


十四 基督徒的長進
(選自証言卷五原文第二六三至二六七面,一八八五年著)

  我蒙指示,那些有了真理知識而仍容其一切能力專注于世俗的事務的人,乃是不忠實的。他們沒有用好行為來使真理之光照耀別人。他們的才干幾乎全用來作成精明奸巧的屬世之人。他們忘了自己的才干原是上帝所賜,用以推進其聖工的。他們若忠于本分,結果就可拯救許多生靈歸于救主;但是許多人卻因他們的疏忽而滅亡了。

  上帝呼召那些明白痘旨意的人,要作遵行痘話的人。軟弱無力,沒有誠意,以及猶疑不決,引起了撒但的攻擊;凡容讓這些惡習生長的人,必然毫無救助地被試探之澎湃波浪所淹沒。每位稱呼基督之名的人,都必須長大成人,滿有基督長成的身量。痘乃是基督徒生命之元首。

  我們在經歷人生的許多窘隘之處,需要一個領導者,正如同水手在經過砂洲或上溯多礁的河流之時,需要一位領港員一樣,這位領導者人哪裡可以找到呢?親愛的弟兄們,我向你們指出的,那就是聖經。聖經是出于上帝的默示,由聖人寫下來,向老幼之人極其清楚而肯定地指明其本分。它能提高思想,軟化人心,並使人的心靈有聖潔之喜樂與愉悅。聖經顯明品格的完全標準;而在無論何種環境下,直到生命途程結束之日,均為絕無錯誤的領導者。應當用聖經作你們的顧問,作你們日常生活的準則。

  應當殷勤善用各種恩典,使上帝的愛在心靈中充滿,多而又多,“使你們能分別是非,作誠實無過的人,直到基督的日子;並靠著耶穌基督結滿了仁義的果子。”(腓一章十,十一節)你們的基督徒生活應當顯出強壯勇敢的樣式。你們可能達到聖經在你們面前所定的高尚標準,而且如果要作上帝的兒女,便必須如此。你們不能站立不動;若不前進勢必后退。你們必須有屬靈的知識,以致“能以和眾聖徒一同明白基督的愛,是何等長闊高深,”以便“叫上帝一切充滿的,充滿了你們。”(弗三章十八,十九節)

  許多有真理的優越知識,能用論據為真理辯護的人,對建立基督國度卻毫無貢獻。我們常常遇到他們;但他們個人在基督徒生活上卻沒有見証出新的經驗;在神聖的戰爭上也沒有新的勝利可陳述。反之,你倒注意他們一仍舊慣,在祈禱及勸導上也是率由陳章。他們的祈禱沒有新鮮的語調;在有關上帝的事上表現不出更大的理解,沒有更懇切活潑的信心。這等人在主的園中不是活的樹,不會發新芽,萌新葉,及吐露聖潔生活的愉快香氣。他們不是長進的基督徒。他們的眼光及計劃都不遠大。沒有擴大的思想,在基督徒知識的寶藏上也沒有作可貴的充實。他們的能力未運用在這方面上。他們沒有學習對于人及事物的看法象上帝的看法一樣,並在許多情形之下,那不聖潔的同情心已傷害了人,及大大摧殘了上帝的聖工。流行的靈性消沉之氣象甚是可怕。許多人過著一種形式上的基督徒生活,聲稱自己的罪已蒙赦免,其實他們卻對基督缺乏真正的認識,正如罪人一樣。

進步是無止無境的

  弟兄們哪,你們在基督徒的生長上是愿意受限製呢,或是愿意在神聖的生活上有健旺的進步呢?何處有屬靈的健康,何處就有生長。上帝的兒女要在基督裡生長,滿有男女成人的身量。他的進步是無止境的。何時上帝的愛在人的心靈中成了一種活的原理,就不會有狹窄及拘泥的見解;在警告與責備中就必有仁愛與忠實;也就有熱誠的工作及負責盡職的意向。

  有些人不愿作克己的工作。在人勸勉他們去擔負些責任之時,他們就表現出不耐煩地說︰“加增知識及經驗,究竟有何必要呢?”此語道破了一切。他們覺得自己是“富足,已經發了財,一樣都不缺,”其實上天卻宣 佈他們是困苦,可憐,貧窮,瞎眼,赤身的。那誠信真實見証者對這些人說道︰“我勸你向我買火煉的金子,叫你富足;又買白衣穿上,叫你赤身的羞恥不露出來;又買眼藥擦你的眼睛,使你能看見。”(啟三章十七,十八節)你們的自滿自足,顯明你們是樣樣都缺少。你們是屬靈的病人,需要耶穌作你們的醫師。

  在聖經中埋藏有千萬真理的珍寶,是膚淺的尋求者所找不到的。真理的礦藏是永不衰竭的。你們越多虛心地查究聖經,你們的興趣也就越大,並要越想與保羅一樣同聲說︰“深哉,上帝豐富的智慧和知識。痘的判斷何其難測!痘的蹤跡何其難尋!”(羅十一章卅三節)

  你們每日當從聖經中學習一些新的知識。尋找它們象尋找隱藏的財寶一樣,因為其中含有永生之道。應當祈求智慧及聰明,以便明了這些神聖的著作。你們若肯這樣行,就必從上帝的話中找到新的榮光;你們也會覺得自己在與真理有關的題目上,已得了新鮮寶貴的亮光,並且在你們的估量中,聖經要不斷地得到新的價值。

  “耶和華的大日臨近,臨近而且甚快。”(番一章十四節)耶穌說︰“看哪,我必快來。”這些話我們當時常銘記在心,並且在行動上表示實在相信主來甚近,而我們只是在地上作旅客及寄居的上帝教會的主要精力,都必須活潑運用在自我革新的這個大目標上;每位教友當作上帝的活潑代表。“因為我們兩下借著痘被一個聖靈所感,得以進到父面前。這樣,你們不再作外人和客旅,是與聖徒同國,是上帝家裡的人了。並且被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶穌自己為房角石,各房靠痘聯絡得合式,漸漸成為主的聖殿。你們也靠痘同被建造,成為上帝借著聖靈居住的所在。”(弗二章十八至廿二節)這是一種特別的工作,必須在完全的和諧,團結的精神,及和平的聯絡之下進行。不可給批評,懷疑,及不信留地步……

割斷世俗的情意

  弟兄們哪,你們的本分,幸福,未來的貢獻,及最后的得救,都在催促你們把自己情意的卷發從世俗及敗壞的諸事上割斷。有一種不聖潔的同情心,是與戀愛情欲的天性有份,那是屬世的,屬肉體的。你們有些人若要勝過這種情形及改變人生的行徑,決非怯弱之掙扎所能奏效的,因為你們尚未使自己與“以色列的保障”相聯,並且你們的全部官能也都衰弱了。現今主大聲招呼你們,要殷勤利用各種的恩賜,俾能變化品格,並在基督耶穌裡長大成人,滿有成年男女的身量。

  我們有大勝利可以獲致,若得不到,就必失去天國。必須釘死肉心;因為有道德敗壞的傾向,而其終局便是死亡。只有福音賜人生命之感化力。應當祈求聖靈的偉大活力,挾其一切蘇醒,復原,及變化之能而俱來,象一道電流般刺激麻木的靈性,使每根神經有新生的震動,使人從死亡,屬世,及情欲的情況中,復原到靈性健全的境遇。這樣,你們就得與上帝的性情有份,脫離世上從情欲來的敗壞;並且必在你們的靈性上返照那為你們受鞭傷而使你們得醫治之主的形象。

  基督說︰“你們若遵行我所吩咐的,就是我的朋友了。”(約十五章十四節)這是預定的條件,這是試驗証實了人的品格。感情往往是騙人的,情緒也是不可靠的保障;因為它們是變化無常且受外界環境所左右的。許多人信賴感覺的印象,便受了迷惑。這試驗是︰你們是在為基督作什麼呢?你們作何犧牲?獲得了什麼勝利呢?勝過自私的精神,抗拒那忽視本分的試探,制服情欲,並甘心樂意順從基督的旨意,這些工作都是遠為重大的憑據,比那一暴十寒的敬虔,及情感沖動的宗教,更能証明你們是上帝的兒女了。──証言卷四原文第一八八面,一八七六年著



 

十五 試煉人心靈之時
(選自証言卷五原文第二七三,二七四面,一八八五年著,原題為“在上帝的工作上忠心”)

  那要試煉人心靈的時候正在我們之前,凡在信心上軟弱的人,必受不住那些危險之日的考驗。應當留心研究所啟示的偉大真理,因為我們大家都需要一種充分的聖經知識。借著查考聖經及每日與耶穌相交,我們就會清楚地了然個人的責任,並獲得力量能在磨煉及試探之日站立得住。那用隱秘的關系使自己生命與基督相聯合的人,他就可因信而蒙上帝能力的保守,得著救恩。

  應當多思想上帝的事,少思想世俗的事。那貪愛世俗而自命為信徒的人,如果他能把思想轉到這方面去,就會很熟悉聖經,猶如他現在熟悉世事一樣了。基督說道︰“你們查考聖經,因你們以為內中有永生,給我作見証的就是這經。”(約五章卅九節)基督徒當殷勤查考聖經,將其中真理反復誦習。在這事上任意愚昧無知,就必危及基督徒的生命及品格,而且使人的悟性盲目,敗壞了最高尚的能力,並使我們的生活混亂。本會的人需要明白上帝的聖言;他們需要對此啟示真理的原則具有一種有系統的知識,使他們足以應付那要臨到地上的事,並保守他們不至被異教之風搖動飄來飄去。

  世上即將發生許多大變動,每個人都需要對上帝的事有一種實驗的知識。撒但的工作要使上帝的子民灰心,並使他們的信仰搖動。他盡力設法,使人對于上帝委以特別工作,並熱心從事這種工作之人所取的立場,信仰,及計劃發生疑問。撒但雖然一再地受挫折,但他卻再接再厲,利用那些自稱謙卑敬畏上帝的人,及在表面上對現代真理有興趣或相信的人發出攻擊。擁護真理的人預期其公開的仇敵會發出凶殘的反對,但這種危險若與那些認為有權向上帝仆人正作之工吹毛求疵的人們所發表之隱秘疑惑的危險相比,可說是不及甚遠。這些人看來好像是謙卑的人,但他們卻是自欺欺人者。他們心中所存的是嫉妒與惡意的猜奪。他們搖動人們對其所應當信任之人,就是蒙上帝揀選承擔痘工作之人的信心;及至他們因自己的行徑受責備時,他們卻認為這是對他個人的侮辱。他們雖自稱作上帝之工,而實際上卻是幫助仇敵。

  今日在工作上的最大需要,莫過于與上帝相交的實際功效。我們應當從自己日常的生活上,表明我們在上帝裡面有平安與靜息。心中有痘的平安,就必煥發在面容上。這會使所說的話有服人之力。與上帝相交,會使品格及全部行為升入道德上的崇高境地。人們會認識我們,象昔日的人認識早期的門徒一樣,說我們是跟過耶穌的。這會給傳道人的工作一種大能力,甚至過于他講道所發生的影響。他不應當讓自己被剝奪了這種能力。不可疏忽借著祈禱與讀經而與上帝相交,因為這就是他力量的源泉。教會中的任何工作,都不可列在此事之前。──証言卷六原文第四七面,一九○○年著


 

十六 謹防邪道
(選自証言卷五原文第二九一至二九六面,一八八五年著,原題為“罪的迷惑”)

  當撒但在天庭感到不滿時,他並不在上帝及基督面前作不平之鳴,卻到那些以他為完全的眾天使中,發表上帝愛基督過于愛他,這是對他不公平的。因為這場誣枉,結果竟使三分之一的天使因同情他,而致失去了他們的清白,他們的高尚身份,以及他們快樂的家。撒但唆使人類在世上繼續行他在天庭所發動的嫉妒及猜疑的工作。……

  上帝未曾略過其子民,也未曾在這裡選一個孤獨的人,在那裡又另選某一個人,看他們是唯一配托付以痘的真理者。痘沒有給一個人新的亮光,是與團體已奠立的信仰相反的。在每一場改革之中,常有人起來作這樣的主張。但保羅卻警告他當時的教會說︰“就是你們中間也必有人起來,說悖謬的話,要引誘門徒跟從他們。”(徒廿章卅節)上帝子民的最大危害,就是從那些由他們中出去的人所說悖謬的話而來。真道也因他們的緣故被毀謗。

  任何人都不應自恃自信,以為上帝已賜他們特別的光,超過他們的弟兄。聖經描述基督居于痘子民之中,而信徒們又是“被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶穌自己為房角石,各房靠痘聯絡得合式,漸漸成為主的聖殿。你們也靠痘同被建造,成為上帝借著靈居住的所在。”(弗二章廿至廿二節)保羅說︰“我為主被囚的勸你們︰既然蒙召,行事為人就當與蒙召的恩相稱。凡事謙虛、溫柔、忍耐,用愛心互相寬容,用和平彼此聯絡,竭力保守聖靈所賜合而為一的心。身體只有一個,聖靈只有一個,正如你們蒙召,同有一個指望。一主,一信,一洗,一上帝,就是眾人的父,超乎眾人之上,貫乎眾人之中,也住在眾人之內。”(弗四章一至六節)

  D弟兄所稱的亮光,在表面上雖然無害,看來似乎也沒有什麼人會受其害。但是弟兄們哪,就是撒但的詭計,是他用以突進的楔子。這事已一再被試過。一個人接納了什麼新奇的觀念,似乎與真理不相沖突。他談論思想這件事,直到在他看來仿佛已披上了美麗與重要,因為撒但有能力使它有這種虛偽的外表。至終,它就變成一種能吸引人全部心思的對象,是一切事物所集中的大道理;以致真理就從心中被根除了。

  D弟兄的思想中一有了這些奇怪的觀念,他就失去了信心,疑惑那多年彰顯在我們之中的聖靈工作。他這個人,不會不將他所信之特別亮光分傳給別人的;因此若給他機會發揮那能攪亂別人心思的影響,便很不妥當。那等于開門容撒但挾持許多異端闖進,使人心離開現代重要的真理。弟兄們哪,我謹以基督使者的身份,警告你們防備這些節外生枝的爭論,因其趨勢只是引人心思離開真理。謬道向來就是有害的。它從不能使人成聖,乃常招來紛爭混亂。它始終是危險的。人的思想若未借禱告所徹底強化,並建立在聖經真理之中,仇敵就大有能力控制它。

  成千的試探在化裝等待著那些已有真理之光的人;我們無論何人,唯一安全之道,就是對于一切新的道理和新的經文詮釋,若未先經富有經驗的弟兄們鑒定,就不要接受。應當懇切祈禱,並存謙卑領教的精神,將其擺在這些弟兄們面前;他們若看不見其中有光,就當順服他們的判斷;因為“謀士多,人便安居。”(箴十一章十四節)

撒但詭譎的工作

  撒但時刻不停地工作,可是明白他的活動范圍及狡猾的人卻很少。上帝的子民應當預備好,才能抗拒狡敵。撒但所怕的就是這種抵抗。他比我們更有自知之明,曉得自己力量的限度,以及我們若當面抵抗他,他就會多麼容易地被打敗。靠著上帝的能力,一個最軟弱的聖徒也敵得過撒但及其全軍,而且若是拿來試驗,也可証明他有較優的力量。因此撒但的腳步無聲無息,他的行動詭秘潛藏,他的炮位也是加以掩飾的。他不敢冒險公開露面,免得驚醒基督徒潛存的能力,使他們去祈求上帝。

  仇敵正在預備作最后的一役,要攻擊教會。他已經這樣掩護自己不使人看見,以致許多人不信有撒但存在,尤其是不能使他們相信撒但有驚人的活動及能力。他們大部分已忘記了他以往的記錄;及至他作另一種新行動時,他們就認不出他是他們的仇敵,那古蛇,反而認他是朋友,是一個行善事的。在他特別迷惑的影響之下,他們夸口獨立,竟順從人心最壞的沖動,而仍相信是上帝在引導他。如果他們的眼睛能開啟,辨明自己的元帥是誰,他們就會看出自己不是事奉上帝,而是事奉眾善的仇敵了。他們要看出自己的夸口獨立,正是撒但能扣牢那腦筋錯亂之人的最重枷鎖。

  人類是撒但的俘虜,本性所趨,自必順從他的建議,實行他的吩咐。人靠自己,無力對邪惡作有效之反抗。只有借著活潑的信心得有基督住在心中,感化他的愿望,並用上頭來的能力來堅固他,人才能當面對抗這麼可怕的惡敵。其他各種防御方法都是全無功效的。惟有靠著基督,撒但的能力就受限製了。這是一項人人應當明白的極重大的真理。撒但是時刻忙碌,從地上走來走去,往返而來,尋找可吞吃的人。但出乎信心的懇切祈禱,必打破他最強悍的努力。因此弟兄們,我們應“拿著信德當作藤牌,可以滅盡那惡者一切的火箭。”(弗六章十六節)

  我們所遇最凶狠的仇敵,就是那些設法破壞在錫安城牆上守望者之影響力的人們。撒但利用其爪牙作工,並在這方面他作著殷切之努力。他按其特定的計劃而行,他的爪牙也一同行動。有一道懷疑的風氣,橫貫大陸,而且已和上帝的教會取了聯絡。其影響所及,已破壞了人對上帝聖靈工作的信任心。這種分子現已在此,並在暗地進行工作。你們當留心,免得被發現是用散 佈假報告,批評,及決心反對,來幫助上帝及人類之仇敵工作。

  撒但利用欺詐的方法及看不見的手段,現在加強其權勢,並在上帝子民的路上佈置障礙物,以致人不能從他的權下被解脫,而聚集在基督的旌旗之下。他正在用欺騙來引誘人離開基督。凡未建立在真理之上的人們,必然落在他的網羅中。那些他不能引誘犯罪的人,他就要逼迫他們,象猶太人對待基督一樣。

  撒但的目標就是要羞辱上帝,他也要利用每一尚未成聖的分子來完成這一計劃。那被他當作工具去進行這工作的人,乃是盲目的,看不見自己所行的,直到他們這樣深陷于罪,以致認為要設法挽回自己乃是徒勞無益的,因此便冒險不顧一切,而繼續其犯罪之行徑,陷入慘局。

  撒但希望把上帝余民也卷入那將臨世界的大滅亡中。由于基督復臨的日子近了,他便更加決心盡力要打倒他們。男男女女將起而自稱有新的亮光或新啟示,其趨勢是要動搖人立在古道界碑上的信心。他們的道理經不起上帝之道的試驗,但人們卻要受其迷惑。虛偽的報告要流傳各處,有些人要陷入這網羅中。他們要聽信這些謠言,並輾轉給別人,這樣,就鑄成了一條鏈,把自己與大騙子連接起來了。這種精神並非時常公開看輕上帝所發的信息,但卻用許多方法來表示其堅決不信之心。人要造出各種虛偽的話來培養及加強這種不信之心,並且借著此種方法,許多人必致在錯誤的方向上躊躇彷徨。

  撒但不斷地設法要引人離開真理,因此我們應當謹防各種各式的邪道謬說。

 

 

十七 你們要贊美耶和華
(選自証言卷五原文第三一五至三一九面,一八八五年著)

  “凡有氣息的,都要贊美耶和華。”我們各人曾否正式考慮過,我們有多少事是應當感激的呢?我們可記得主的恩典每早晨都是新的,痘的誠實必不斷絕麼?我們是否承認自己當倚靠痘,並表示感激痘一切的恩惠呢?反之,我們倒常常忘記那“各樣美善的恩賜,和各樣全備的賞賜,都是從上頭來的,從眾光之父那裡降下來的。”

  健康的人往往是如何地會忘記那日復一日,年復一年,所施與他們的奇妙恩典啊。他們並不贊美上帝,感激痘一切的恩澤。及至有了疾病,這才記起了上帝。切望恢復健康的心意引起了懇切祈禱,這本來是應當的。因為上帝原是我們在疾病時的避難所,正如在健康時一樣。可是許多人沒有把自己的事交給痘;他們為自己掛慮,以致助長了軟弱和疾病。他們若停止怨尤,並超脫悲苦憂傷,他們的康復就更有把握了。他們應當存感激的心,記著自己已享受健康之福有多久;如果這次恢復了此寶貴的福樂,就決不可忘記自己與創造主重新立了約愿。當十個大麻風的人被醫好時,只有一個回來見耶穌,將榮耀歸與痘。但愿我們不要象那九個忘恩的人,他們的心未被上帝的恩典所感動。

  上帝就是愛。痘關心自己所創造之物。“父親怎樣憐恤他的兒女,耶和華也怎樣憐恤敬畏痘的人。”(詩一○三篇十三節)“你看父賜給我們是何等的慈愛,使我們得稱為上帝的兒女。”(約壹三章一節)我們可能成為至高者的兒女,是上帝的后嗣,並和耶穌基督同作后嗣,這是何等寶貴的特權啊!所以我們不可因為在今生難免有失望及苦難,便自己哀慟憂傷。

  如果是出于上帝的美意,要我們經受磨煉,我們就當接受那十字架,飲那苦杯,並記得那拿杯到我們口邊的乃是天父的手。我們在黑暗中也當信靠痘,象在白天信靠痘一樣。我們豈能不相信痘必賞賜各樣凡與我們有益之事物呢?“上帝既不愛惜自己的兒子為我們眾人舍了,豈不也把萬物和痘一同白白地賜給我們麼?”(羅八章卅二節)當我們記起髑髏地的十字架向我們所表現之愛時,縱使是在苦難的黑夜中,我們怎能不振起心意並揚起聲來,發出感激的贊美呢?

  耶穌為喪亡之罪人所作的犧牲,這該是一個多麼引人深思的題旨啊︰“痘為我們的過犯受害,為我們的罪孽壓傷;因痘受的刑罰我們得平安;因痘受的鞭傷我們得醫治。”(賽五三章五節)我們當怎樣計量如此擺在我們把握之內的福氣呢?耶穌能受更多的苦難麼?痘能為我們買得更豐富的福氣麼?當我們記起痘為我們的緣故,離棄榮美快樂的天庭,忍受貧窮與恥辱,殘害與慘死,豈能不融化最剛硬的心呢?如果痘不借著死亡及復活來為我們打開了指望的門,我們所能知道的只是黑暗的惶恐與絕望的悲慘而已。我們處此蒙恩受福的現況中,不能察覺自己是從何等樣的深處被救出來。如果耶穌沒有用痘同情及仁愛的具有人性的手臂來環抱我們,把我們提拔起來,我們便無法度量自己所要受的苦難是多麼的深,所要遭的禍患是多麼的大了。

  我們可以在指望中喜樂。我們的中保是在天上的聖所中為我們代求。我們靠痘的功勞蒙赦免,得平安。痘的死使痘可以洗淨我們的罪,將痘的公義披在我們的身上,並使我們配加入天庭的社會,在彼處永遠住在光明之中。

  親愛的弟兄,親愛的姊妹,何時撒但要向你們的腦海中灌輸失望,憂愁,及疑惑,就當拒絕他的暗示。告訴他耶穌的血能洗淨一切的罪。你們不能救自己脫離試探者的權勢,但在你們堅執那寶血之功勞時,他就要戰兢飛逃了。既然這樣,你們何不感激地接受耶穌所賜的福氣呢?你們何不端起痘所貢獻的救恩之杯,並求告主名呢?不可對這位召你們出黑暗入奇妙光明的主顯出疑惑。不可使滿有憐憫之救主的心因你們的懷疑而有片刻之痛苦。痘極其切心關注你們在天程上的進步;痘看見你們懇切的努力;痘注意你們的偏離與轉回,你們的希望與憂懼,你們的爭斗與勝利。

  我們一切的崇拜儀式,難道一直都是在作請求與領受麼?難道我們始終是想到自己的需要,而不念及自己所受到的益處麼?難道我們一直領受痘的恩典,而從不表示感激上帝之心,從不因痘為我們所作的事而贊美痘麼?我們禱告不會嫌太多,但卻吝于表示感謝之意。如果上帝的慈悲仁愛激勵我們多作感謝及贊美,我們在禱告上就必有更多的能力了。我們也必在上帝的愛中更豐富,並要為更多的福氣而贊美痘了。你們這埋怨上帝沒有聽你們祈禱的人哪,應當改變你們祈禱的方式,將贊美攙入你們的祈求中去吧。何時你們思念痘的恩惠慈愛,就必覺得痘也顧念你們的需要了。

祈禱與贊美

  務要禱告,懇切而不住地禱告,但也不可忘記了贊美。上帝的每個兒女都當辯証痘的品性。你們可以尊主為大;你們可以表揚扶持之恩的大能。千萬的人們不感激上帝的大愛及耶穌的神聖慈憐。在救贖計劃上所表現無比的恩典,且被千萬的人們看輕。一切同得這偉大救恩的人,現今還不明白這件事。他們沒有培養感恩的心。但救贖的故事乃是天使也愿意詳細察看的;是永恆不息的歲月中得贖之民的詩歌與科學。難道這事現今不值得詳細思考研究麼?我們豈可不用心靈及聲音來贊美“痘向人所行的奇事”呢?(詩一○七篇八節)

  當在痘子民的會中贊美主。古時當主的話傳給希伯來人時曾命令說︰“愿眾民都說,阿們。”當約柜運進大衛城,揚起快樂得勝之歌時,“眾民都說,阿們,並且贊美耶和華。”(代上十六章卅六節)這種熱烈的響應是証明他們明白那所說的話,並且參加敬拜上帝。

  今日在我們的宗教聚會上,太過于拘泥形式了。主甚愿痘的傳道人在講道時有痘聖靈之助而活潑起來;也愿聽眾不要昏昏欲睡坐著漠不關心,或是茫然呆視,對所說的話毫無反應。這種印象不會使非信徒喜歡基督的宗教。這些遲鈍粗心的自稱為基督徒者在從事世俗事務時,並不欠缺雄心和熱情;可是對于有關永恆重要之事,倒不深受感動。上帝借其使者所發之聲,也許是一首動聽的詩歌;但其中的聖潔警告,責備,及鼓勵,卻全未受人注意。屬世的心意已麻木了他們。聖經的真理是傳給發沉的耳朵,及剛硬無反應的心了。教會應當大大警覺活躍起來,鼓勵及支持基督的傳道人,在救靈之工上贊助他們。教會若行在光明中,就必時常有那愉快的誠心響應,和歡樂的贊美之聲了。

  我們的上帝,諸天與大地的創造主宣佈說︰“凡以感謝獻上為祭的,便是榮耀我。”天庭全體聯合贊美上帝。但愿我們現今學習天使的歌,以便將來參加他們光耀的行列時也能歌唱。且讓我們與作詩的人一同說︰“我一生要贊美耶和華,我還活的時候,要歌頌我的上帝。”“上帝啊,愿列邦稱贊檷,愿萬民都稱贊檷。”(詩一四六篇二節;六七篇三節)

 

十八 弟兄們相愛
(選自証言卷五原文第三四四至三四八面,一八八五年著)

  生活即訓練。基督徒在世之時,必要遭遇拂逆的勢力。也有激怒的事,要試驗人的性情;借著運用合宜的精神去應付這些事,基督徒的美德便得到發展。如果能柔順地忍受傷害及羞辱,如果能用溫和的言語來回答侮辱的話,用仁愛來對付壓迫的行動,這就証明有基督的靈居在心中,有汁液從活葡萄樹上輸送到枝條上。我們今生是在基督的學校中學習心裡柔和謙卑;及至最后審判之日,我們就要看出,我們所遭遇的一切阻難,所奉命忍受的諸般苦楚及憂思,都是基督徒生活原理之應用上的實際教訓。這一切若能善予忍受,就會發展基督化的品格,並使基督徒從屬世的人中分別出來。

  我們若要作上帝的兒女,就必須達到高尚的標準,即是高貴,純全,聖潔,而無玷污;我們若要達到這種標準,就必須經過一番修剪的過程。如果不遇到困難,不勝過阻礙,毋需發揮忍耐及毅力,這番修剪的工作怎能完成呢?在我們的經驗上,這些磨煉不是至小的福氣,而是預定為加強我們成功的決心。因此我們不但不容其妨害,壓迫,及毀滅我們;反應以其為上帝的工具,使我們得以堅決地勝過自己。

基督徒的長進

  品格要經過試驗。我們若真是活葡萄樹的枝條,基督就必在我們的身上顯明。我們就要在各種的煩惱及刺激之中,成為忍耐,和善,涵養,及愉快的人。日復一日,年復一年,我們就要克服自己而長進成為高貴的英雄。這是派定給我們的任務;但若沒有從耶穌而來的不斷的幫助,堅決的心志,不移的宗旨,時刻的警醒,及不住地祈禱,這任務就無法完成。每個人都有一場個人的仗要打。各人必須自己從奮斗及灰心中打開出路。凡不肯奮斗的人,就必失去能力及勝利之樂。

  除非我們克盡自己必需的努力,就無人能把我們帶到天上去;甚至上帝也不能夠。我們必須在自己的人生上具有各種的美德,也必須驅除那使我們不象耶穌的不可愛之天性。當上帝在我們的心裡運行,使我們立志行事,為要成就痘自己的美意之時,我們就當與痘協同作工。基督的宗教能改變人心,使心思屬世的人變成心思屬天的人。在其影響之下,自私的變成了不自私的,因為這乃是基督的品格。那虛偽狡詐的人變成了正直的,他的第二天性就是要對待別人象要別人對待他一樣。那放蕩之人也要由污穢變成純潔。他培養正當的習慣,因為基督的福音在他身上已作了活的香氣叫他活。

  現今在恩典寬容時期延長之時,不可有人妄對他人亂加斷語,而以模范人物自視。基督是我們的模范;當摹仿痘,跟隨痘的腳蹤。你也許可以自稱相信現代真理的每一點,但除非你實行這些真理,即真理之于你仍是徒然無效。

怎樣處理犯錯的人

  我們不可責難別人;這不是我們的工作;但應彼此相愛,互相代求。何時我們見到一個人離開真理,行錯了事,我們便當為他哀哭,象基督為耶路撒冷城哀哭一樣。我們且看聖經裡天父怎樣論到犯錯的人︰“弟兄們,若有人偶然被過犯所勝,你們屬靈的人就當用溫柔的心把他挽回過來,又當自己小心,恐怕也被引誘。”(加六章一節)“你們中間若有失迷真道的,有人使他回轉。這人該知道叫一個罪人從迷路上轉回,便是救一個靈魂不死,並且遮蓋許多的罪。”(雅五章十九,二十節)這是一種何等偉大的佈道工作啊!比起那些可憐,虛妄的必死之人類,常向凡不恰合其心意的人尋差覓錯及責難挑剔,真是何其更象基督啊!我們應當記得,耶穌是知道我們每一個人的,並且體恤我們的軟弱。痘明白每一受造之物的需要,並看出各人沒有說出的心中隱憂。若痘所代死之人中最小的一個受了傷害,痘都會鑒察,並叫那傷害他的人為此負責。耶穌是好牧人。痘關心自己軟弱,有病,迷途的羊。痘按著名認識所有的羊。痘羊群中每只羊及每只羊羔的痛苦,都觸動痘同情的愛心,它們的求助呼聲都要達到痘的耳中。昔日先知曾指出以色列牧人的最大罪狀說︰“瘦弱的,你們沒有養壯,有病的,你們沒有醫治,受傷的,你們沒有纏裹,被逐的,你們沒有領回,失喪的,你們沒有尋找;但用強暴嚴嚴地轄製。因無牧人,羊就分散,既分散,便作了一切野獸的食物。我的羊在諸山間,在各高岡上流離,在全地上分散,無人去尋,無人去找。”(結卅四章四至六節)

  耶穌關心每個人,好像地面上只有他而無別人一樣。痘以神的身份為我們施展大能,同時又以我們長兄的身份同情我們一切的憂患。天上至大者並未遠遠離開墮落犯罪的人類。我們的大祭司,並非高高在上,以致不能注意我們或憐恤我們,痘乃是凡事受過試探,與我們一樣,只是痘沒有犯罪。

后果在于上帝

  在XX地方,有些人對于J君及受其影響的人們,表現出冷淡與輕看的態度,這與基督的精神真有何等的不同啊!如果何處需要有上帝感化之恩典的話,那就是這個教會有此需要了。他們在批評及責難一個弟兄上,作了上帝從未交托在他們手中的事。一種鐵石無情的心腸,一種破壞個性及獨立的責難攻擊精神,已攙雜在他們的基督徒經驗中,他們的心中已失去了耶穌的愛。“不義的,叫他仍舊不義;污穢的,叫他仍舊污穢;為義的,叫他仍舊為義;聖潔的,叫他仍舊聖潔。”(啟廿二章十一節)弟兄們哪,在天庭說出這話之前,你們應當趕快從心中除去這一類的情形吧!

  你在與教會聯絡度基督徒人生中難免遇見許多困惑,但切莫太用功去模鑄你的弟兄。你若見他們有不合聖經標準之處,不可指責;他們若刺激你,不可報復。何時你聽了些什麼激怒的話,應當鎮靜,不可使性。你從別人身上見到許多好似是錯誤的事,就想去糾正它。你開始用自己力量進行改革工作,但卻行之不得其當。你必須存一種受上帝聖靈軟化馴服的心為那犯錯的人服務,讓主利用你作痘的代理人去作工。

  當把你的重擔交卸給耶穌。何處有撒但正在努力爭取控制某些人,你覺得主應為此事負責;但你卻當盡力存謙卑溫柔的心,把這麻煩復雜的事情交在上帝的手中。遵照痘的話的指示去行,而將事情的后果委諸上帝的明智。你既盡了一切所能的去拯救你的弟兄,就當停止焦慮,安靜地去盡其他忙迫的本分。其它就不再是你的事,而是上帝的事了。

  切不可在心中焦躁之時妄斷困難的症結,以致事情陷于絕望。讓上帝來為你解開這團亂絲吧。痘的智慧足以處理我們生活上的煩難。痘有技巧及機智。我們不能每次都看透痘的計劃;必須忍耐等候其顯明,而不可損害及破壞它。痘必在痘認為合適之時將這些計劃向我們顯明。當追求團結;凡事培養愛心,並與基督相合。痘是團結及力量之源;可惜你卻沒有追求基督徒的團結,使你們能因愛心互相聯絡。

  無論是在教會之內及教會以外,你都有一番工作要做。“你們多結果子,我父就因此得榮耀。”(約十五章八節)我們所結的果子,就是我們品格的樹在世人之前所受的唯一試驗。這是我們作門徒的証明。如果我們的工作有了這種性質,象活葡萄樹的枝子結滿許多寶貴的果子,那麼我們就在世人之前,佩戴著上帝自己的標記,作痘的兒女了。我們是活的荐信,被眾人所知道所念誦的。

  我誠恐你忘了進行你所應作的,以贖前愆,而變成活的,結果子的枝條。如果你照上帝所要你作的去作,痘的福氣就會臨到教會之中,你還不夠謙卑去徹底的工作,以符合上帝之靈的心意。在應該謙卑,認罪,與悔改之時卻有了自義,自滿,及自是。

  你應當挪開每一塊絆腳石,而“為自己的腳,把道路修直了,使瘸子不至歪腳,反得痊愈。”(來十二章十三節)改過遷善為時尚非太晚;但你不應覺得自己是健康而無需醫生,因你是需要幫助的。當你傷心來到耶穌面前,痘就要幫助並賜福你,你也會有膽量及能力去為主作工了。那証明你在基督裡的最好憑據,就是你所結的果子。你若未真正與痘聯合,你的光及特權就要定你為罪及使你滅亡。

  在大庭廣眾之前橫逞意氣,責罵任何人或每個人,這是較比親身去到那行錯的人那裡當面指責他們,為害更甚。這種在大庭廣眾之前,作嚴格,過分,斥責性的講話,在上帝看來,其冒犯的程度比實向個人作親自的斥責,尤為嚴重,因為那樣行,聽的人更多,而受責難的人也更普遍。當著會眾發表心意,因為那裡有多人在場,這是比親自去見犯錯的人,與他當面開誠坦白說明其錯行,向來是更容易得多了。人在上帝家中強烈感情用事,攻擊個人,使全體無辜聽眾及犯有過錯的人同受痛苦,此種努力方式上帝並不認可,也是害多益少的。──証言卷三原文第五○七,五○八面,一八七五年著

  你也許會覺得別人已經作了錯事,同時我也和你一樣都知道在教會內沒有表現出一種基督化的精神。但這對于你在受審判之日有何助益呢?難道兩個錯能變成一個對麼?雖然教會內有二三人作了錯事,但這卻不能涂抹或原諒你的罪。不管別人取何行徑,你的工作就是使你的心保持正當。上帝在你身上所有的要求是無論什麼環境都不應使你忘記或忽略的,因為在痘的眼中看來,每個人都是寶貴的。──証言卷五原文第三四九面,一八八五年著



 

十九 與非信徒結婚
(選自証言卷五原文第三六一至三六八面,一八八五年著)

  親愛的L姊妹︰我聽說你在考慮和一位與你宗教信仰並不一致的人結婚,我誠恐你對于這件大事還未審慎地權衡其輕重。在你采取這足以影響你未來一生的步驟之前,我謹勸你對于這事下一番謹慎而虔誠的考慮。這種新的盟約是不是成為一種真幸福的源泉呢?對于你基督徒的人生有益處麼?可得上帝的喜悅麼?可供別人效法你的榜樣而毫無危險麼?

  每位女子在許婚之前,應當打聽這個自己將與之同其命運的人,是否適當的人。他以往的記錄怎樣?他的生活是否純潔?他所表示的愛情究竟是屬乎高尚可貴的性質,或只是出于情感沖動的愛慕?他是否具有使她快樂的性格?她能在他的愛情中獲得真正的平安與喜樂麼?她是否見允保持其個性,或是必須使自己的見解及良心,屈就丈夫的約束呢?她既然是基督的門徒,就不再是屬自己的人;因為她是重價買來的。她能尊重救主的要求為至上麼?身體與靈魂,思念與心意,可以保持純潔而神聖麼?這些問題,對于踏進婚姻關系的每位婦女之一生幸福,乃是極其重要的。

  家庭中需要宗教。只有宗教能防止那經常破壞婚姻生活之慘痛錯誤。只有在基督的主權之下,才有深切,真實,無私之愛。這樣才能心心相印,使雙方的生活和諧一致。上帝的使者要作這家庭的賓客,蒙他們神聖的看守,將使洞房成為聖地。卑賤下流的情欲必被驅逐掃除。心思意念將被提高歸向上帝;並向痘奉獻至誠之心。

  人的心固然渴望得到人的愛,可是用這種愛來代替耶穌的愛,卻是不夠堅強,不夠純潔,也不夠寶貴的。作妻子的人只能從救主那裡得到智慧,能力,及恩典,以應付人生的掛慮,責任,及憂患。她應當以主為她的力量及向導。但愿婦女們在未把自己交給地上朋友之前,先將自己交給基督,不同人發生任何與此有沖突的關系。凡欲求得真幸福的人,應求上天的福氣降在他們一切所有之物以及一切所行的事上。因為違背上帝,以致許多人的心及家庭便充滿了憂患。我的姊妹啊,除非你甘愿讓你的家庭永遠被陰影籠罩,切不可同一個與上帝為敵的人結合。

  我奉勸你在沒有更進一步之前,有如一個人在審判之日要應付這些問話一般,先行考慮一下。你且問自己︰“一個不信的丈夫不至于領我的思念離開耶穌麼?他是愛宴樂不愛上帝的;他不會領我喜歡他所喜歡的事物麼?”那引到永生之路是崎嶇難行的。不要再拿額外的重載來阻滯你的進程。你屬靈的力量太少了,你是需要幫助,而不是需要攔阻。

上帝的命令

  主命令古代的以色列人不可與周圍拜偶像的國民聯婚︰“不可與他們結親,不可將你的女兒嫁給他們的兒子;也不可叫你的兒子娶他們的女兒。”這裡理由也提到了,無窮智慧之主預見到這種結合的后果,說︰“因為他必使你兒子轉離不跟從主,去事奉別神,以致耶和華的怒氣向你們發作,就速速地將你們滅絕。”“因為你歸耶和華你上帝為聖潔的民,耶和華你上帝從地上的萬民中揀選你,特作自己的子民。”“所以你要知道耶和華你的上帝,痘是上帝,是信實的上帝,向愛痘、守痘誡命的人守約,施慈愛直到千代;向恨痘的人當面報應他們,將他們滅絕。凡恨痘的人,必報應他們,決不遲延。”(申七章三,四,六,九,十節)

  關于基督徒與不信上帝之人聯婚,在新約聖經上也有同樣的禁戒。使徒保羅在致哥林多教會的第一封信上,說︰“丈夫活著的時候,妻子是被約束的;丈夫若死了,妻子就可以自由,隨意再嫁,只是要嫁這在主裡面的人。”(林前七章卅九節)他又在第二封信上寫著說︰“你們和不信的原不相配,不要同負一軛。義和不義有什麼相干呢?光明和黑暗有什麼相通呢?基督和彼列有什麼相和呢?信主的和不信主的有什麼相干呢?上帝的殿和偶像有什麼相同呢?因為我們是永生上帝的殿;就如上帝曾說,我要在他們中間居住,在他們中間來往;我要作他們的上帝,他們要作我的子民。又說,你們務要從他們中間出來,與他們分別,不要沾不潔淨的物,我就收納你們。我要作你們的父,你們要作我的兒女。這是全能的主說的。”(林后六章十四至十八節)

  我的姊妹啊,你敢于不顧這些明顯而直接的指導麼?你既然是上帝的兒女,是基督國度的子民,是痘用寶血買來的,你怎能使自己與一個不承認痘的主權,不受痘聖靈約束的人結合呢?我所引用的命令不是出于人的,乃是出于上帝的。縱使你所選擇的伴侶在其他各方面樣樣相當(其實不然),但他現在還沒有接受現代真理;他既是一個不信的人,那你就被上天禁止而不得與他結合。你決不能忽視這道神聖的教導,否則你的靈性難免招致危險。

  我要將你的危險警告你,免得太遲了。你愛聽圓滑動聽的話,而被迷惑相信一切都必順利;但你卻沒有洞悉那說這些悅耳之言的動機。你看不出那隱藏在內心之邪惡的深度。你看不透幕后的情景,看不明撒但為你靈性所佈下的羅網。他要引你去追求一種行徑,以便能容易向你投擲試探之標槍。切不可給他占了分毫的便利。當上帝感動痘仆人之心時,撒但也借悖逆之子作工。在基督與彼列之間是沒有什麼相和的。這兩者不能和合為一。與不信之人結合,就是自己置身于撒但的境地。你使上帝的聖靈擔憂,並喪失了痘的保護。在爭取永生的戰事上,你豈可讓這些可怕不利的事來妨害你呢?

  你也許會說︰“我已經應許了,難道現在要撤回它麼?”我的答案是︰如果你所作的應許是與聖經相反的,你應當無論如何趕快取消它,不可遲延,並在上帝面前謙卑悔改,懺悔自己是受了迷惑而作倉促的應許。寧可本著敬畏上帝的心悔約,總比守約而羞辱你的創造主要好得多了。

  謹記著,你當贏得天國,當遠避那趨入滅亡的大道。上帝所說的話都是真實無偽的。當初痘禁止我們的始祖吃那分別善惡樹的果子,他們的違命就給整個世界打開了禍患如潮涌入之門。我們若與上帝相反而行,痘也要與我們相反而行。我們唯一安全之道,就是順從痘的一切條件,不顧任何代價。這一切都建立在無窮之愛及智慧上的。

象挪亞的日子一樣

  今日人間所存的是狂熱的屬世精神,人們喜愛自私的滿足,而不求更高的主張,已成了末日預兆之一。基督說過︰“挪亞的日子怎樣,人子的日子也要怎樣。那時候的人又吃又喝,又娶又嫁,到挪亞進方舟的那日,洪水就來,把他們全都滅了。”(路十七章廿六,廿七節)這世代的人又娶又嫁,照樣不顧上帝的命令,正如挪亞時代的人所表現的一樣。

  現今基督教界對于聖經上有關信徒與非信徒結婚之教訓,表現著出奇而驚人的冷淡。許多自稱敬愛上帝的人,寧可順從自己的心意,而不愿接受無窮智慧之主的訓誨。在這種有關雙方今生及來生之快樂與幸福的大事上,理性,判斷,及敬畏上帝之心都被拋諸腦后,而盲目的沖動與剛愎的堅決卻當權了。在別方面上很有悟性和理智的男女,在這事上卻掩耳不聽勸告;對于朋友,親戚,及上帝仆人們的忠言懇勸,卻充耳不聞。忠告與警戒的話,被當作不客氣的干涉,那忠實敢進諫言的朋友,竟被當作仇敵看待。

  這一切都恰如撒但的心愿。他向人施展邪術,叫人受惑入迷。理性自制之僵繩從肉欲之頸項上脫落,不聖潔的情欲執鞭指揮,直至受害者覺悟到生活的愁慘及束縛時,卻是悔之晚矣。這不是出于幻想的描繪,而是事實的重述。凡違犯上帝明令禁止的結合,必不得到痘的許可。多年以來,我收到許多人的信,提到他們已鑄下了不愉快的婚姻,那些擺在我面前的變亂經過,實足令我心疼。要給這些不幸者發什麼勸告,或怎樣幫助他們蘇解其厄運,實在頗不容易;可是他們的悲慘經驗卻當作為他人的鑒戒。

  在現今的世代,人間的歷史快要結束,我們快要踏進空前未有的大艱難時期之際,無論男女對于婚娶的事,自以越少越好。尤其是當撒但要在那沉淪的人身上,行各樣出于不義的詭詐之時,基督徒應當謹防,不可與不信的人結合。上帝曾經說過了。凡敬畏痘的人,應當順從痘賢明的教導。我們的情感,激動,和愛情,都應當趨向天上,不是流向地下,更不是在情欲及放蕩之下賤卑鄙的孔道中。現今乃是各人應當象在那鑒察人心的上帝眼前堅立之時了。

  我親愛的姊妹啊,你既作耶穌的門徒,就當自問現在將要采取的步驟,不但對于自己,也是對于別人,到底有何影響。跟從基督的人要作主的同工者,保羅說他們必須是“無可指摘,誠實無偽,在這彎曲悖謬的世代作上帝無瑕疵的兒女。你們顯在這世代中,好像明光照耀。”(腓二章十五節)我們要向公義的日頭接受光線,借我們的好行為向別人發出清明恆久的光,既不輕浮無定,也不趨于黯淡。我們若非對于周圍的人發揮一種積極的感化力,引他們歸向天上,就不能肯定地說,自己對他們並無損害之處。

  耶穌說過“你們是我的見証,”因此我們對于生活上的每一行動應當自問︰我們的行徑對于救贖主之國度的福利有何影響?你若真是基督的門徒,你總愿順從痘的腳步而行,不論怎樣傷及你本性的感情亦在所不計。保羅說道︰“但我斷不以別的夸口,只夸我們主耶穌基督的十字架;因這十字架,就我而論,世界已經釘在十字架上;就世界而論,我已經釘在十字架上。”(加六章十四節)L姊妹啊,你需要坐在耶穌的腳前學痘的樣式,象從前馬利亞所行的一樣。上帝要你把全部的心意,計劃,及目標都交給痘。耶穌是你的領袖;你必須仰望痘,必須信靠痘,你不可讓任何事物來阻止你應當歸于上帝的獻身生活。你必須作天上的國民,等候你的救主。你的敬虔必須具有使凡為你影響所及之人都能感覺得出的性質。上帝要你在生活的每一動作上遠避一切惡事。你是否這樣行呢?你負有極神聖的義務,不可與主的敵人結合,而輕看或委屈你聖潔的信仰。你若因別人已這樣行,而受試探不顧聖經的訓誨,須記得你的榜樣也會影響別人要照你所做的去行,這樣,不良的影響也就擴大了。你既自稱是上帝的兒女而又偏離你的本分,不顧痘的要求,結果就必使那些以你為向導的人,受無窮之害。

  凡住在基督裡面的人,必以救靈為其終生不渝的目標。你曾作過什麼來表現你贊美那召你出黑暗的主呢?“你這睡著的人,當醒過來,從死裡復活,基督就要光照你了。”(弗五章十四節)掙脫這麻木你感覺及麻痺你靈性能力的致命之迷惑吧!

  那鼓舞我們忠貞的最強之動機,最崇高的宗旨,最光榮的獎賞,都擺在我們的面前。基督徒應當作基督的代表,上帝的兒女。他們是痘的珍珠,是痘名貴的財寶。痘論到凡堅持忠貞的人說︰“他們要穿白衣與我同行,因為他們是配得過的。”(啟三章四節)凡踏進永樂福地之門的人,必不計較自己所作過的任何犧牲,以為是太大了。

  但愿上帝幫助你,能在試驗中站立得住,並保守你的忠貞。借著信心與基督緊緊相連。不可使你的救贖主失望。


 


二十 真正的佈道精神
(選自証言卷五原文第三八五至三八九面,一八八五年著)

  真正的佈道精神就是基督的精神。世人的救贖主乃是偉大的模范佈道士。痘的許多門徒已經為使人得救而作了誠懇無私的服務;但人的努力是無法與我們模范者的克己,犧牲,仁慈相比的。

  基督已向我們顯示的愛,是無可匹敵的。痘是何等勤懇地操勞!痘往往單獨作熱誠的祈禱,在山麓或園林幽深之處,迫切地流淚呼求。痘為罪人代求真是何等地恆切!甚至在十字架上,痘因深愛其降世所要拯救的人類,而竟忘了自己的痛苦。若與我們救主所表現的愛與關心相比,我們的愛心是多麼地冷淡,我們的關心又是多麼地微薄啊!耶穌舍己來救贖人類;但我們卻是如何地常常有所借口,而不將自己一切所有的獻給耶穌。我們的救主身經勞苦,恥辱,及痛楚。痘在實行其降世使命時,曾受人排斥,戲弄,與嘲笑。

  我的弟兄姊妹們哪,你們有否問道︰我們應當效法誰作我們的模范?我不向你們指出什麼偉人與善人,我乃指出世人的救贖主。我們若愿具有真正的佈道精神,就必須賦有基督之愛;我們必須仰望為我們信心創始成終之主,研究痘的品格,培養痘溫柔謙卑的精神,並跟隨痘的腳蹤而行。

  許多人以為佈道的精神,從事佈道工作的資格,是出于一種特別的恩賜或是特賦與傳道人及少數教友的,而其他一切的人不過是旁觀者罷了。這是前所未有的大錯誤。其實每位真基督徒都必具有 佈道的精神,因為要作基督徒就是要效法基督。沒有一個人為自己活,“人若沒有基督的靈,就不是屬基督的。”(羅八章九節)凡覺悟來世權能的人,不論老幼智愚,都會被那激動基督之靈所激動。重生之心的第一件所需求的,就是去引導別人也歸向救主。凡心中沒有這種愿望的人,就証明他們已失去了起初的愛心;他們應當照聖經亮光所示,嚴密省察自己的心,並切求基督之靈的新洗禮;他們應當祈求有更深切的理解,以明白基督在離開榮耀之境,來到墮落世界拯救滅亡之人的事上,向我們所顯明的奇妙大愛。

活的荐信

  我們在主的葡萄園中,每個人都有一份工作。我們不應求那能給自己最享受及最有利的地位。真正的宗教是不自私的。佈道的精神是一種個人犧牲的精神。我們要隨時隨地竭盡自己的所能推進主的工作。

  一個人一開始真正悔改歸向真理,他的心中就立即發出一種迫切的愿望,要去向朋友及鄰人傳說那從聖經上所照出來的寶貴亮光。在他為救人而作的無私服務上,他是一封活的荐信,被眾人所知道所念誦的。他的生活表現出他已悔改歸向基督,並變成基督的一位同工者了。

  基督復臨安息日會的信徒,是一班慷慨而熱心的人。在傳揚現代真理上,我們可以倚重于他們強烈而敏捷的同情心。何時提出了適宜的目標,需要他們的慷慨襄助,向他們的見識及良心有所請求,他們就發出由衷的響應。他們支持聖工的禮物,就証明他們相信這是真理的工作。不錯,在我們之中固然也有例外。並非個個自稱接受信仰的人,都是熱切誠心的信徒。即在基督之日,亦復如此。甚至在使徒之中也有一個猶大;但這卻不能証明人人都應有同樣的品格。

  我們既知道有這麼多的人獻身于真理聖工,並預備作高貴的犧牲以促進這種工作,就沒有理由灰心失意了。但在我們之中還是有大缺欠,大需要。那就是太缺少真實的佈道精神了。凡從事 佈道工作的人,應當對于自己同胞的靈性存有深刻的關切,以致能在同情及基督之愛上,同心合意。他們應當迫切祈求上帝的幫助,並應當聰明地作工,救人歸向基督。冷淡而無精神的工作是不會有所成就的。須有基督之靈降在先知眾子的身上,然后他們就能顯出這種愛人靈性的心,正如耶穌在痘的生活上所示范的。

  教會內之所以缺少更深切的宗教熱忱,及彼此間也沒有誠摯之愛的,乃是因為佈道的精神已經漸漸消逝了。那曾經一度作為思想及談話主題的基督復臨,現在已很少提說了。人們對于有關宗教的談話,竟表示一種不可理喻的嫌厭,漸至于鄙薄,反倒競尚那瑣屑無謂的閑談,甚至連自稱為基督門徒的人,也是如此。

出發工作

  我的弟兄姊妹們哪,你們愿意打破這束縛你們的迷夢嗎?你們愿意從這種類似死亡麻痺的怠惰中覺醒麼?不管你們覺得是否喜歡,出發工作吧。參加作個人之工,引人歸向耶穌及認識真理。在這種努力之中,你會發現到興奮劑及滋補劑;會使你興奮而有力。你們的屬靈力量必因運用而變更活躍,以致你們在作成自己得救的工夫上也有更好的成效。許多承認基督的人已有了死亡昏睡的情形。應當用每一分的力量去喚醒他們。警告,懇求,忠告。祈求上帝融化的愛來溫暖及軟化他們冰冷的本性。雖然他們也許會不聽你們,但你們的勞苦必不徒然。在盡力造福他人上,你們自己的靈性也必蒙福。

  我們已有了真理的理論,現今卻需要極其迫切地追求其使人成聖的能力。在此危險時代中,我不敢緘默不言。這是一個試探沮喪的時代。每個人都會受撒但詭計的攻擊,因此我們必須團結一致,抵抗他的勢力。我們應當一心一德,都說一樣的話,並且異口同聲地榮耀上帝。這樣我們便能夠順利地擴展我們的計劃,並借著警醒不倦的 佈道工作,善用我們的每一分才干推進各部門的聖工。

到每個人的門前

  借著佈道工作,真理之光正向世人大放光芒。報館是一種工具,借此可接近許多或為佈道士所無法接近的人。借著向人傳揚毫無更變的聖經,就可作成一種大工。將聖經帶到每個人的門前,用其明顯的話來勸促人的良心,向眾人重述基督的命令︰“你們查考聖經。”(約五章卅九節)勸告人照經上所說的去接受聖經,祈求上帝的光照,及至亮光顯耀之時,就快樂地接受每一道寶貴的光線,並大膽無畏地接受其后果。

  那被人蹂躪的上帝之律法應高舉在人前;及至他們存懇切及敬畏之心歸回到神聖的聖經時,天上的亮光就會立即向他們顯明上帝律法中的奇妙。久被迷信及邪道所遮蔽的偉大真理,要從聖經發光的每一頁上大放光芒。活潑的聖言要倒出新舊的寶藏,使凡接受的人得到亮光及喜樂。許多人從懶睡中醒起,似乎是從死復活一樣,接受那只有基督能賜的光明及生命。那曾被証明遠勝哲人智士的真理,在基督裡的嬰孩竟能一一了解。對于這些人,真理是十分明顯了,但這真理卻會使最有學問的講經家屬靈的見解模糊呢,因為他們也象古時的撒都該人一樣,不明白聖經,也不曉得上帝的大能。

  凡存著欲求明白及實行上帝旨意之誠懇愿望而研究聖經的人,就必有得救的智慧。安息日學是佈道工作的重要部門,不但使老幼學員得到聖經的知識,也可在我們的心中激發一種愛慕其聖潔真理的心,並切望自行研究;尤其是能教導他們用其聖潔的教訓來調整他們的生活。

與基督同工

  凡接受聖經為其人生南針的人,就會彼此發生密切的關系。聖經是他們團結的聯系。但那些不向聖經低頭,認其為無誤之向導者的人,就不會尋求或思慕這種友誼了。他們要在信心和行為上,各行其道,彼此之間不能和諧,無法接近。我們作基督復臨安息日會信徒的人,應當離棄風俗及遺傳,而訴諸明白的“耶和華如此說”並且因此之故,我們並非與那一般將人的吩咐當作道理教訓人或去遵守它的人們相合,而且也是不能相合。

  凡是從上帝而生的人,都要成為基督的同工。這等人是世上的鹽。“鹽若失了味,怎能叫它再咸呢?”如果我們自稱相信的宗教不能革新我們的心,聖化我們的生活,又怎能在不信的人身上發揮救人的力量呢?“以后無用,不過丟在外面,被人踐踏了。”那不能在世人身上發揮重生再造之力的宗教乃是無價值的。我們不能信靠它來救自己。我們越快丟棄它越好,因為它既無能為力又是虛假的。

  我們是在偉大的領導者之下服務,團結抵抗一切反對的勢力,是與上帝同工的。那指派給我們的工作就是在各水邊播撒福音的種子。這種工作人人有份。所分賜給我們的基督豐盛的恩賜,使我們作有才干的管家,我們必須把這些才干放給兌換銀錢的人生利,以便主人回來算賬時可連本帶利收回。

  上帝吩咐你用一只手,就是信心,緊握痘大能的膀臂,而用另一只手,就是愛心,援救行將滅亡的生靈。基督是道路,真理,生命。當跟從痘。不隨從肉體,只隨從聖靈。當行事為人象痘所行的一樣。這就是上帝的旨意,也是你自己的成聖工作。你所要進行的工作,就是實行痘的旨意,痘是維持你的生命而使痘得榮耀的。你若為自己而作工,必無所獲。應當為別人的益處而服務,少關心自己,多熱心奉獻一切給上帝,這樣,就必蒙痘的悅納,並得痘豐富恩典的酬報。──選自証言卷二原文第一七○面,一八六八年著


 

二十一 業務與宗教
(選自証言卷五原文第四二二至四二九面,一八八五年著)

  凡受本會各機關僱用的人員,如印刷所,學校,及衛生機關的職工,都當與上帝有活潑的聯絡。尤其重要的是,凡在這些重要部門負管理之責任的,應當都是先求上帝的國和痘的義的人。除非他們接受上帝的訓誨,結出果子來榮耀痘,就不配承擔他們受托的職分。他們應當采取一種生活行為,能榮耀創造主,能提高自己,並造福他人。人人都有各種本性應予以培養或予以遏製,因它們可能助長或攔阻人在恩典上的長進,即是更深切的屬靈的經驗。

  凡參加上帝工作的人,除非能將自己所享受的宗教權力予以最善的利用,就不能為聖工作可蒙悅納的服務。我們好像是栽種在主園中的樹;痘來到我們這裡尋找痘分所應得的果子。痘的眼目鑒察我們各人;痘了解我們的心,明白我們的生活。這是一種嚴肅的查驗,因為這是有關本分及命運的;痘是何其關切地進行著這工作呢。

  但愿每位負有聖托的人自省道︰“我怎樣應付上帝鑒察的眼目呢?我的心是清潔沒有污穢麼?在我心靈之殿的院內,是否這樣墮落,這樣充斥著營利之徒,甚至基督找不到空地呢?”業務的忙亂若長此下去,就會枯萎靈性,並使人失去基督了。他們雖可自稱相信真理,若天天沒有與上帝作活潑的聯絡,就必被引誘去行許多奇異的事;並會作許多不合上帝的旨意的決斷。本會作領袖的弟兄們如果隨自己的沖動行事,乃是不安全的。他們必不是與基督同負一軛,所以就不能與痘和諧地一致行動。他們必看不出也不明白聖工的需要,撒但要影響他們去采取那將引致阻礙及困難的立場。

  我的弟兄們哪,你們是否在培養虔誠熱心?對于喜愛宗教事務的心是否顯著?你們是否靠信心生活並勝過世界?你們參加公共禮拜麼?在祈禱及見証聚會中聽得到你們的聲音麼?家庭祭壇設立了沒有?你們早晚有沒有招聚兒女,向上帝呈明他們的情形?你們有沒有教導他們怎樣作跟從“羔羊”的人?你們的家庭如果沒有宗教的氣氛,那就証明你們是疏忽而不忠心了。在你們參加上帝聖工之時,你們的兒女若是不謹慎,不敬畏,及不愛宗教聚會與聖潔真理,這真是一件可悲的事。這樣的家庭要發出一種反基督及反真理的影響;基督說︰“不與我相合的,就是敵我的。”

  疏忽家庭宗教,疏忽訓練自己的兒女,是最使上帝不悅的。如果你們的一個子女跌在河中,與波浪搏斗,瞬息間有慘遭滅頂之險,那將有何等驚動啊!要作何等的努力,獻何等的祈禱,顯何等的熱心,去救人的生命啊!可是你們的兒女離開了基督,他們的靈性就是沉淪了,也許他們變成了粗魯無禮,使復臨信徒的名聲受辱。他們活在世上沒有指望,沒有上帝,快要滅亡了,而你們卻對之疏忽而不關心。

  你們給自己的兒女立下什麼榜樣呢?你們家庭的秩序如何呢?你們的兒女應受教育,成為和愛,關懷他人,溫良,柔順,尤其是會尊重宗教的事,及感覺到上帝主權的重要。應教導他們看重祈禱的時辰,應當命令他們早起,以便參加家庭禮拜。

上帝管理的家庭

  父母們若在家庭中以上帝為首,教導兒女以敬畏耶和華為智慧的開端,並向世人表現一個有良好秩序及規律的家庭,一個敬愛順從上帝而不違背反抗痘的家庭,他們就是在天使及世人之前榮耀上帝了。基督不是他們家庭的陌生人;痘的名字是一個家中常常提述的,是受尊敬及榮耀的。一個以上帝的管理為第一,及兒女受教知道尊重宗教,聖經,及其創造主的家庭,乃是天使所喜愛的。這種家庭可以要求主的應許︰“尊重我的,我必重看他。”(撒上二章卅節)當父親從這樣的家庭中去盡其日常本分時,借著與上帝交談,他就有一種柔和順服的精神。他是一個基督徒,不但在口頭上,也是在職業上,及在一切有關的事務上。他在工作上忠信,深知上帝的眼目在鑒察他。

  在教會中他不是靜默無聲的。他要說出感恩及鼓勵的話;因為他是一個天天長進而有新鮮經驗的基督徒。他在教會中是一個有幫助的活躍的工人,為上帝的榮耀及同胞的得救而服務。他若疏忽不參加公共禮拜,以致不能善用良機來使自己能在真理聖工上作更好及更有效的服務,他就要覺得自責並在上帝面前有罪。

  那些大有權位的人,若僅使自己成為辦理業務的人,忽略那比今生福利更持久,更高尚尊貴的永恆之福利,他們就沒有榮耀上帝了。那最大的技能和才智若不運用在那些不毀壞的,能持久至永恆的事上,那麼當在何事上運用呢?弟兄們哪,當在服務上帝這一方面發展你們的長處;當在建設基督的聖工上,多多表現你們的能力才干,象你們在世俗的業務上所表現的一樣。

  提起來我很惋惜,現今在許多家庭的家長這一方面,對于屬靈的事極其缺少熱忱及關心。有些人在禮拜堂裡很少見到。他們既有了一個借口,以后又接二連三地再有別的借口,以便不參加禮拜;而實際原因卻是他們的心並未傾向宗教。在家庭中也沒有培養一種虔誠的精神。兒女們不是在主的教訓和警戒中養育起來的。這些人沒有達到上帝所期望的。他們與痘沒有活潑的聯絡;他們不過是辦理業務的人罷了。他們沒有和讓的精神;在品行上缺少溫柔,仁愛,及禮貌,以致動機被人誤會,而實在具有的某些德行亦受人誹謗。如果他們能明白自己的行徑在上帝的眼中看來是何等的可憎惡,他們就會改良了。

上帝工人的資格

  上帝的工作應由那些在基督的宗教中日日有活潑經驗的人來進行。基督說︰“離了我,你們就不能作什麼。”我們沒有一個人能越過試探的權勢之外。一切參加本會各機關,各區會,及其他傳道工作的人們,應當記著,他們有一個勁敵,其無時成變的目的就是使他們與基督──他們的力量──隔絕。他們所處的地位責任越重,撒但的攻擊也就越厲害;因為他知道,如果能激動他們采取那不正當的行徑,別的人也必效法他們的榜樣。但那些不斷在基督的門下受教的人,必能在他們的路上坦然前進,撒但雖盡力要打倒他們,終必遭顯著的失敗。試探並不是罪惡。耶穌雖是神聖純潔的,但痘也曾凡事受過試探,與我們一樣,不過痘所受試探的猛烈之力量,是人類永遠不會受到的。痘抗拒試探成功,給我們留下了光明的榜樣,要我們跟隨痘的腳蹤行。我們若是自恃自義,就必被撇于試探的權勢中;但我們若仰望耶穌,信靠痘,我們就請求了那曾在戰場上勝過仇敵的大能者作為我們的援助,並在每次受試探的時候,痘要給我們開一條出路。當撒但象洪水般涌進來時,我們必須用聖靈的寶劍去應付他的試探,耶穌要作我們的助力,並為我們高舉旌旗勝過他。當上帝的真理以烈火的力量撲向撒但的面前時,那說謊之人的父就要恐懼戰兢。

  撒但盡各種努力引誘人離開上帝;何時人的靈性沉溺在業務忙碌之中,何時他能吸引人全神專注于業務,以致他們沒有用時間讀經,私禱,並且停止早晚在祭壇上奉獻贊美感恩之祭,撒但的目的就達成了。認識這大騙子之詭計的人是何其少啊!而對他陰謀蒙昧無知的人,又是何其多啊!

  何時本會的弟兄們故意地不赴靈修聚會,何時不思念也不尊敬上帝,何時不揀選痘為顧問,為堅固的保壘,那些世俗的思念及奸惡的疑惑就要多麼快地竄了進來,而虛妄的自恃及哲學也要迅速地取代了謙卑可靠的信仰。因為人們已經與耶穌隔絕,試探便往往被人當作真牧者的呼聲。除非他們在心中懷藏正當的原則,並在每件業務上實行出來,他們便無片刻的安全。

  “你們中間若有缺少智慧的,應當求那厚賜與眾人、也不斥責人的上帝,主就必賜給他。”(雅一章五節)這種應許比金銀更寶貴。如果你們在每一艱難困惑之中虛心尋求神聖的引導,痘保証給你們一個仁慈的答復。痘的話是從不落空的。天地可以廢去,但痘的話卻永存不廢。倚靠主就不至于羞愧,“投靠耶和華,強似倚賴人;投靠耶和華,強似倚賴王子。”(詩一一八篇八,九節)

時刻需要幫助

  不論在生活上我們得到何地位,不論我們作何事業,我們必須謙卑,感覺到自己需要幫助;我們必須完全信賴聖經的教訓,承認上帝在萬事上的美意,並忠誠傾心祈禱。親愛的弟兄們哪,你們在世為人行事若倚靠自己的聰明,就必收獲憂傷與失望。你們要專心仰賴耶和華,痘就要引你們的腳步行在智慧的路上,你們今生與來生的福利也必得到保障。你們需要亮光與知識。你們若不向上帝領教,就必向自己的心領教;你們若不在自己所點的火把中行走;就必為自己從公義的日頭聚取神聖之光。

  行動不可出于權謀。本會業務人員及負責者的最大危險,就是他們會離開基督,並向痘以外的地方求助。彼得若不是想用權謀來圖免受人的斥責,嘲笑,逼迫,及侮辱,他就不至于顯出那樣的軟弱及愚蠢了。他的最高希望本來集中于基督身上;及至見到痘受羞辱,疑惑就進來,並備受憂愁。他陷于試探權勢之下,在緊急之際不但沒有表現忠貞,反而卑鄙地否認了他的主。

  許多人因為要發財的緣故,便與上帝隔離,不顧自己永恆的福利。他們所采的路線象奸猾的世人一樣,但上帝不在其中;這是觸怒上帝的。痘贊成他們敏于設計,精于執行計劃;但一切業務的處理,都當與上帝偉大的道德律法相符。在日常生活的一切行動上,無份鉅細,都當實行愛上帝及愛鄰舍的原理。我們應當有一種過于將薄荷,茴香,芹菜獻上十分之一的精神,那律法上更重的事,就是公義,憐憫,上帝的愛,決不可忽略;因為每個參加工作者的個人品格,是要在其上留下印記的。

基督化的事務人員

  許多男女已為基督的緣故撇下了一切。他們自己今生的福利,他們在社會,家庭,及朋友間的樂趣,都已列為次要,而以上帝國的福利為最高。在他們的心意上,並沒有以房屋,地產,及無論何等親愛的親戚朋友列為第一,而以上帝的聖工居次。那些這樣行的人,獻身推進真理,使許多人作上帝的兒女,他們是有了主的應許,在今生要得著百倍,並且在來世要得永生。凡出于高尚立場及無私動機而作工的人,就必將身,心,靈全部奉獻給上帝。他們不高抬自己;他們必覺得自己不配負起責任;但他們卻不拒絕負責,因為他們心中切望自己能盡一切所能地去作。這些人不考究自己的便利;他們的問題乃是︰責任是什麼?

  地位越是重要的人,便越需要正當的感化力。每一個蒙上帝揀選參加特別工作的人,都要成為撒但攻擊的目標。試探重重,迅速地臨到他的身上;因為我們機警的仇敵深知道人的行動會在別人身上有模鑄品格的影響。我們是生存于末日的危險之中,撒但知道自己的時候不多,就氣忿忿地下來。他要行各樣出于不義的詭計;但對于每位信靠上帝的人,天門是打開著的。我們任何人的唯一保障,就是緊貼著耶穌,而不讓任何事物來使我們的靈性與大能的幫助者相離。

  那些僅有敬虔的外表而仍在辦理業務上參加教會工作的人,乃是可怕的。他們一定會不忠于所托的。他們會被試探者的種種詭計所敗,而使上帝的聖工受危害。將有許多的試探使人讓自私來當權,操縱一切;一種傲慢的,苛刻的精神要興起,同時對于許多需要體諒溫柔相待的人,倒缺乏同情及憐恤的心。

  “人種的是什麼,收的也是什麼。”(加六章七節)我們現在撒的是什麼種子呢?我們在今生及永恆的來生,將要收割什麼呢?主已按各人的才干分派給每個人一種工作。我們是在撒真理公義的種子,抑或是撒不信,紛爭,妄疑,及愛世界的種子呢?撒 佈壞種的人也許會看透自己工作的性質,因而悔改並得赦免。但主的饒恕並不能改變他已撒種子的性質,而使荊棘蒺藜變成寶貴的麥子。他自己也許可以從火裡經過而得救;但到了收割之時,在那本來應當搖漾麥浪之田地上,卻只見一片有毒的野草而已。那在疏忽之中所撒出的罪惡種子,必要結出死的果實來。這種思想使我的心痛苦,並充滿了憂愁。如果凡自稱信仰真理的人,撒出了寶貴的仁愛,信心,及勇敢之種子,他們就要在天路中旅行之時,心中向上帝唱出雅歌,欣然享受公義日頭的光輝,並在偉大的收獲之日,領受永恆的賞賜。


 

二十二 屬世的心思乃是網羅
(選自証言卷五原文第四三五至四三九面,一八八五年著)

  在最后結賬之日,將要顯明上帝是按名熟悉每個人的。人生的每一行動,冥冥中都有一位見証者在鑒察著。“那右手拿著七星,在七個金燈台中間行走的說︰我知道你的行為。”(啟二章一,二節)多少良機已被人輕忽損失了,那位好牧人何等殷勤不倦地要尋找那些迷亡在崎嶇之途的,帶它們回到平安穩妥的道路上。上帝曾一再招呼那些貪愛歡樂的人;痘也一再用聖經上的亮光照明他們的道路,使能看出危險而逃避之。但他們一直前進,嬉笑戲謔地行在寬路上,直到最后他們恩典寬容時期結束為止。上帝的作為是公正平等的;在那向凡顯出虧欠的人宣判之時,各人的口都必塞住……

  人非有信就不能得上帝的喜悅;因為“凡不出于信心的都是罪。”(羅十四章廿三節)所要的信心,不單是與道理表示同意而已!所要的是那使人生發愛心及潔淨人靈性的信心。謙卑,溫柔,及順從都不能算是信心;它們只是信心的成效或結果。你們還應當在基督的門下受教,以便取得這些美德。你們不明白天庭的原理及情意;天庭的言語對于你們差不多是陌生的。上帝的靈還在為你們代求;但我卻有嚴肅而痛苦的疑慮,不知你們是否肯聽從這多年向你們請求的聲音。我希望你們要聽從,以便轉回而得存活。

  你們把可憐而無價值的自身獻給耶穌,是否覺得犧牲太大呢?你們是否寧愿受罪及死亡的絕望捆綁,而不愿自己的生命與世俗隔絕,用愛之繩索來與基督聯系呢?耶穌仍然活著為我們代求。這事應當每日使我們的心發出感謝之念。那明白自己有罪的而無助的人,可以照他本來的狀況來接受上帝的福氣。他若本著信心握住那應許,那應許就屬于他。但那自以為是富足的,尊貴的,公義的,他的看法象世人所看的一樣,稱惡為善,稱善為惡,他就不能請求及接受那應許,因為他覺得並無缺少。他覺得自己很充足;因此他必空無所有地走開。

  你們若為自己的靈性擔心,你們若殷勤尋求上帝,痘就要被你們尋見;但痘決不接受無誠意的悔改。你們若丟棄自己的罪,痘是隨時要赦免的。你們肯立刻就歸順痘麼?你們肯向髑髏地仰望並且問道︰“耶穌的這種犧牲是為我麼?痘忍受侮辱,羞恥,責罵,以及十字架慘酷的死亡,是因為切望救我脫離罪的痛苦及絕望的悲慘,而使我在痘的國中有說不出的快樂麼?”當仰望那位被你們的罪所扎傷的主,並立志說︰“我愿終身事奉主。我不再與痘的仇敵為伍;我不再以我的感化力去襄助那反抗上帝統治的叛徒。痘這樣愛我,為我舍己──痘整個神聖的自己為一個這樣多罪惡及錯誤的我而死,我和我一切所有的都獻給痘,也是太微小了。”應當與世俗分開,完全站在主這一邊,向敵人加緊進攻,這樣,你們就必得到光榮的勝利。

  那聽從永生之道的人有福了。那蒙“真理的聖靈”引導的人,必被引進全部真理之中。他雖不受世俗的敬愛,尊重及稱贊,但在上天看來卻是寶貴的。“你看父賜給我們是何等的慈愛,使我們得稱為上帝的兒女;我們也真是痘的兒女;世人所以不認識我們,是因未曾認識痘。”(約壹三章一節)


 

二十三 醫師的責任
(選自証言卷五原文第四三九至四四八面,一八八五年著)

  “敬畏耶和華是智慧的開端。”凡從事專門工作的人,不論他是從事何種職業,都需要神聖的智慧。尤以作醫師的人,特別需要這種智慧,去應付各界的人士及各種的病患。他所處的地位甚至比擔任福音工作的傳道人之責任更重大。他奉召作基督的同工者,他需要忠于宗教原理,並與智慧的上帝有緊密的聯絡。他若接受上帝的指導,就必得到大醫師與他協力合作,也必在行動上極其小心,以免因為自己的措置不當,而致傷害上帝的創造物之一。他要堅持正義,固若磐石,而對于眾人卻仍仁慈有禮。他必須對自己的地位有責任感,從他的行醫上可顯出他是凡事出于純潔無私的動機和使基督的教訓得美名的愿望。這樣的醫師必具天生的莊嚴,並要成為世上有力的行善工具。雖然他也許不蒙那些與上帝無聯絡之人們所欽服,但他卻要受上天的敬重。在上帝看來,他是比金,甚至于比俄斐純金更為寶貴……

  行醫之道甚多,但能得上天嘉許的只有一種。上帝的治法是采用簡單的自然能力,利用其強有力的特性,既不使身體負擔過重,也不容其趨于虛弱。純潔的空氣及水,清潔,合適的食物,潔淨的生活,及堅心信賴上帝,這些都是千萬垂死之人所需要的治療;但是這些治療法現今已漸過時,其原因是由于巧妙應用此療法所需之手續未蒙人們重視所致。新鮮的空氣,運動,純潔的水,以及清潔雅致的居室,這些都是費用甚少,而為人人力所能及的;至于藥品,則不論是金錢方面的付出,或是在身體上所生的后果,都可算是代價昂貴的。

  基督化醫師們的工作,並非治療人肉體的疾病而已;乃當擴大其努力去醫治人心思方面的疾病,去救人的靈性。除非有人要求他那樣做,他也許無須去提述真理的各項論據;但他卻可以向病人指明基督。神聖教師的教訓是隨時都適用的。他應當叫憂怨者注意上帝眷愛及關切的永遠鮮明之表號,以及痘在自己創造之工中所顯露的智慧與良善。然后就能引人的心思由自然界而達到自然界的上帝,並集中于上帝為愛痘之人所預備的天國。

  醫師應當知道怎樣祈禱。在許多症狀中,為了救命,他必須加重患者的痛苦;無論病人是不是基督徒,他若知道醫師是敬畏上帝的人,就會更覺得安全。祈禱能給病人持久的信任心。在許多時候,若存謙卑信靠的心,把他們的病情呈在大醫師之前,就會使他們得到較諸一切藥物更為有效的助益。

認明罪與病的關系

  撒但是疾病的創始者;醫師乃是在與他的工作及權勢作戰。精神的疾病到處流行。人們所受的病苦,有十分之九是根源于此。或者有些家庭常生的苦難,正象瘡口一樣,在咬食人的靈性,弱化人生命的精力。為罪懊悔的苦心有時會敗壞人的體質,並使精神失去平衡。也有許多異端邪道,例如永火的地獄及惡人永遠受苦之類,用夸大過實及歪曲牽強的話誤表上帝的品德,這些都已在人敏感的心思中產生了相同的結果。無信仰的人已把這些不幸的情形,大部分歸咎于人對宗教的熱狂;而其實這卻是一種粗製濫造的誹謗,是他們將來難于應付的。基督的宗教,遠非使人瘋狂之因,反而是醫治瘋狂最有效的方法之一;因它乃是最有效的神經安撫劑。

  醫師需要超越于人類的智慧與能力,俾得明了如何救治他所遇見的關于腦及心的許多疑難病症。他若是不明白上帝恩典的能力,就不但不能幫助那受苦的人,反而加深其困難;但如果他堅心倚靠上帝,則必能幫助這患病煩擾的腦筋。他必向病人指出基督,並教導他們將其一切苦惱煩難都交給那偉大的擔負重擔之主。

  在罪與病之間有一種神所定的關系。任何醫師只要行醫一個月,就可看明這種例証。他也許忽視事實,他的心思也許忙著其他的事,而不暇注意及此;但若是他肯誠實觀察,就不得不承認在罪與病之間,彼此實有因果之關系存在。醫師應當敏察此事,並配以合適的行動。當他醫治好病人的痛苦,將他從死亡的邊緣救回,而博得他們信任心之時,就可以教導他們疾病是罪惡的結果,也是那墮落的仇敵設計引誘他們陷于那些敗壞健康及心靈之惡行。他可以使他們銘記在心,需要自制及順從生命與健康的規律。尤其是在青年人的腦海中,他可以徐徐灌輸正當的原理。

  上帝愛其創造之物,這種愛是剛柔兼濟的。痘設立了自然界的定律,但痘的律法卻不是獨裁專製的。在每一條“不可”的律法中,不論其是有關物質的或道德的,都包含或暗示有應許在內。如果順從了,就有福氣追隨著我們的腳步;如果悖逆了,結果乃是危險及不幸。上帝設立律法的本旨,就是要引其子民與痘更加親近。他們若肯隨從主的引導,痘就要救他們離惡歸善,但痘卻從不勉強他們。我們雖不能看透上帝的計劃,但我們卻當信靠痘,並用行為來表現我們的信心……

醫務的緊張

  醫師差不多是天天與死亡對面相見,他實在可說是腳踏在墳墓的邊緣上。有許多的實例,顯明有些醫師因為對于痛苦及死亡的情景已經司空見慣,結果便對人類的禍患漫不經心,冷漠無情,並在治病的工作上冒險草率。這種醫師好似沒有溫柔同情之心。他們粗暴魯莽,使病人望而生畏。這等人,不論其學識與技術多麼高明,對于病苦的人無甚裨益;但若是醫師除了學識之外,兼有耶穌所表現的服務病人之仁愛與同情,他就無往而非福惠了。他必不視病人僅為一架肉做的機械,而是看他為一個應予拯救,否則必要滅亡的生靈。

  醫師的職責是辛苦的。很少人明白他的精神及身體是多麼的緊張。在與疾病及死亡搏斗中,他必須運用每一分的精力及才干,作最深切的掛心。往往他知道手術的偶一不慎,或是方位差之毫厘,就要把一個沒有預備好的生靈永遠斷送了。忠心的醫師多麼需要上帝子民的同情與祈禱啊!他在這方面所應得的,並不遜于那些虔誠獻身的牧師或傳道人。他往往被剝奪了必要的休息與睡眠,甚至于在安息日的宗教權力上也享受不到,他需要加倍的恩典,每日新鮮的供應,否則,他將失去信靠上帝的心,並比別種職務的人有更深陷于靈性黑暗之危險。他還要常常忍受無辜的譴責,獨力奮斗,任勞任怨,作撒但最烈試探的目標,覺得自己被人誤會,被朋友出賣。

醫學教育

  有許多人因為明白醫師的職責是多麼艱難,卸下掛慮的機會是多麼少,甚至在安息日也難例外,便不愿選擇這種工作為其終身職業。可是那大仇敵現在不斷在設法破壞上帝親手創造之物,因此許多有教養及有智慧的人士,便奉命來與這殘暴的權勢相爭斗。現今需要更多合適的人才來獻身于這種專業。應當苦心盡力引導適當的人,使他們造就自己配負起這項工作。他們必須是品格建立于聖經廣大原理之上的──是具有天賦的精神,力量,及恆心,以便能達到登峰造極的標準。並非人人都能作成功的醫師。有許多人參加這種專業,在各方面未曾預備好。他們沒有基本必要的學識;也沒有機警應變之才,細心及聰明,這些都是欲圖成功所不可少的。

  一個醫師若是體強力壯,就可作成更好的工作。他若是軟弱,就要受不住這業務的操勞。一個人若是身體虛弱,消化不良,或是不能完全自制,就不配應付各種的疾病。我們應當特加小心,不可鼓勵一個也許在責任較輕的工作上會有貢獻的人,在無多大成功希望的情形之下,花大量的光陰及金錢去學醫。

  有些人被選拔認為可能在醫藥工作上有些貢獻,並受鼓勵去學醫了。可是有些人在開始學醫的時候,原為基督徒而竟不遵奉上帝的律法為首;他們犧牲了宗旨,並失去了信靠上帝的心。他們覺得自己單獨不能遵守第四誡,及應付那些雄心勃勃,貪愛世俗,浮滑,懷疑,及不信之流的揶揄與取笑。他們未曾預備好應付這種逼迫。他們雄心萬丈,想攀躋世上更高的地位,結果竟在陰森森的疑惑大山上絆跌,而變成不可靠的人。各種各式的試探在他們之前展開,他們無力抗拒。其中有些人已變成詭詐,陰謀多端的人,並犯下了重大的罪。

  在現代每個學醫的人是很危險的。往往他的教師們是只有世俗智慧的人,他的同學們是沒有信仰的人,毫不想到上帝,因此他很有受這些無宗教信仰之交游影響的危險。雖然如此,但也有些人讀完醫科而仍是忠于宗旨的。他們不肯在安息日上課,並証明自己有行醫的資格,而不辜負那些資助其學醫者的期望。他們象但以理一般榮耀了上帝,上帝也保守了他們。但以理曾心中立志,不理王朝的慣例,不食王膳,不飲王酒。他仰望上帝施恩賜力,上帝便賜給他聰明,才能,及學識,超過通國的術士,用法術的,和行邪術的。在他的身上証實了主的應許︰“尊重我的,我必重看他。”

  年青的醫師可以接近但以理的上帝。借著神聖的恩典與權能,他可以在其職務上大奏成效,正如但以理在其崇高的地位上成功一樣。但若是把科學的準備列為第一重要的事,而忽略了那行醫成功之基礎的宗教原理,那就錯了。有很多人在醫術方面被人譽為國手,他們譏笑這種在工作上要靠耶穌賜智慧的思想。但是這些信靠自己科學知識的人,若得上天之光的啟迪,就要達到何等更優越的成就!他們的能力該是何等的更加強固,在應付難症時,自信心也必更大啊!那和醫治人靈性及身體之大醫師有密切聯絡的人,就有天地的資源聽其使用,他能聰明而謹慎無誤地行事,這是不信上帝之人所不能行的。



 

二十四 當前的危機
(選自証言卷五原文第四四九至四五四面,一八八五年著)

  “龍向婦人發怒,去與她其余的兒女爭戰,這兒女就是那守上帝誡命,為耶穌作見証的。”(啟十二章十七節)在不久的將來,我們就要見到這些話的應驗,那時,改正教會要與世界及羅馬教的勢力聯合,反對遵守誡命的人。那在以往時代中激動羅馬教徒的靈,也將同樣地引導改正教徒,向凡對上帝堅守忠忱者采取相同的手段。

  教會與政府現今正是為這未來的沖突作準備。改正教徒在偽裝之下,把星期日放在前面,正如羅馬教徒所作的一樣。在遍地各處,羅馬教正是興建高大雄偉的建築物,而在其秘密之處,將來要重施往日的各種逼迫。現今正在為那偉大的場面籌備,屆時將有哪些虛假的奇事出現,如果可能的話,甚至連選民,也要被撒但迷惑。

  那將要發出的攻擊上帝子民之命令,是與以斯帖時代亞哈隨魯頒布攻擊猶太人的命令很相似的。那波斯王的通告,乃由哈曼對末底改的惡念而起。末底改對他原屬無害。只是拒絕向他致那獨歸上帝的敬禮而已。王之決定攻擊猶太人,是由于那枉屈此特別子民的虛偽報導所致。撒但煽動這陰謀,想除滅地上保存有關真神知識的人。但他的詭計卻被那管理人間的一種抗力所擊敗。那有大能的天使奉命去保護上帝的子民,使仇敵的詭計歸到他們自己的頭上。今日改正教界看那守安息日的小群,猶如那在朝門之前的末底改一般。他的品格及行為表明是敬重上帝的律法,這對于凡已丟棄敬畏上帝之心及正在蹂躪痘安息日的人們,確是一種時刻不斷的申斥;因此,必須設法把這討厭的打擾者清除掉。

  那在歷代以來發動陰謀攻擊忠心之人的主腦,現仍設計除滅地上敬畏上帝及遵從痘律法之人。撒但要激動人的憤恨,攻擊那因受良心驅使而拒絕接受流行之風俗遺傳的少數卑微之人。那些有地位及有聲譽的人,將與無法無天及犯罪作惡的人合作,設法攻擊上帝的子民。那有財富,天才,受過教育的人要聯合起來使他們蒙羞受辱。逼迫人的官長,牧師,及教友們,要同謀陷害他們。他們要運用口舌及筆墨來夸張,威脅,及嘲笑,以推翻其信仰。他們要用虛偽的宣揚及惱怒的煽動,來激發民眾的情感。他們既不能用“經上記著說”這句話來攻擊擁護聖經所命定之安息日的人,因此就計劃用強迫的法令來彌補這缺憾。立法委員們為要得到賄賂及擁護,就聽從那設立星期日法律的要求。凡敬畏上帝的人不能接受那違背十誡之一的製度。在這場戰斗中,展開了真理與異端之間的最后大沖突。這場爭戰的結果,我們也無須疑慮。現今,猶如末底改之日一樣,主要為其真理及其子民伸冤的。

証明末日臨近

  我們的國家將因發出法令強行天主教的製度,違反上帝的律法而與公義完全脫節。當改正教伸出手來,越過鴻溝,去與羅馬教勢力握手的時候;當她伸出手來,越過深淵,去與招魂術拉手的時候,在此三面言歡,攜手合力的影響之下,我們的國家將棄絕那奠立一個新基督教及共和國政體的憲法上之每一原則,並為羅馬教異端邪道的推行作各種準備,那時我們就可以知道,撒但要行大奇事的時候已到,末日已臨近了。

  今日基督教之變節對于我們是一個預兆,正如羅馬軍隊的迫近,對于門徒乃是耶路撒冷城即將滅亡的一個預兆一樣,表明上帝忍耐的限度已到了盡頭,我們國家的罪孽已屆滿盈,那恩典的天使快要飛離,永不復返了。到那時上帝子民將被陷入眾先知所描述雅各遭難之時的困苦災難之情景中。那受逼迫的忠心之人的呼聲,上達于天。猶如亞伯的血從地裡喊叫一樣,從那些殉道者的墳墓中,從海洋下,從山岩洞穴裡,從修道院的地牢中,也有聲音向上帝喊叫︰“聖潔真實的主啊,檷不審判在地上的人給我們伸流血的冤,要等到幾時呢?”

  主正在執行痘的工作。全天庭都在積極活動著。審判全地的主快要站起來,要伸張痘被人羞辱了的權威。凡遵守上帝誡命,尊敬痘的律法,並拒絕獸的印記或獸像的人,將有得救的記號印在他們的身上。

亟待完成的工作

  上帝已啟示了在末日必有的事,使其子民可作準備,能夠應付反對與忿怒的大風暴。那些受到警告知道當前大事的人,不應袖手安坐,靜待暴風雨的來臨,而安慰自己說,主要在艱難之日護庇其忠心的子民。我們當象那等候主的一班人,不是閑懶坐待,而要具有不搖動之信仰,懇切地作工。現今沒有時候可容我們醉心于無關重要的事了。當人們睡覺時,撒但卻積極活動地安排各事,務使主的子民得不到恩典和公平。星期日的運動,現正潛滋暗長。領袖們正在掩飾其真正的爭點,許多參加此種運動的人,亦不自知此股暗流將趨向何方。在外表宣言上很是溫和而似乎是基督化,但到了說話的時候,它就要顯露出龍的精神了。

  我們的本分,是應當竭盡能力去防避這威脅人的危險。我們應當在人前取正當光明的立場,以盡力消除人的成見。我們應當向人提出這問題的真正爭點,對那剝削信仰自由的提案作最有效的抗議。我們應當查考聖經,以便能向人說明自己信仰的緣由。先知說道︰“惡人仍必行惡,一切惡人都不明白,惟獨智慧人能明白。”(但十二章十節)

  凡借著基督而已接近上帝的人,當前有一番重大的工作。現今是應當握住使我們有力之膀臂的時候。大衛的祈禱,應當成為牧師及平信徒們的祈禱,說︰“這是耶和華降罰的時候,因人廢了檷的律法。”(詩一一九篇一二六節)主的仆人們應當在廊子和祭壇中間,哭泣說︰“耶和華啊,求檷顧惜檷的百姓,不要使檷的產業受羞辱。”(珥二章十七節)在似乎無望挽回毀滅之時,上帝常常為其處境極危之子民行了大事。教會之仇敵──惡人的種種奸謀,都受製于上帝的權能及統管萬有的天意之下。痘能夠感動政治家的心;也能夠轉移那恨惡上帝,真理及其子民的暴徒亂黨之憤怒,正如河水改道一樣,只要痘發出命令,就能那樣成就。祈禱能運轉全能者的膀臂。那指揮眾星在天循軌而行,及其言語控制深淵巨浪之全能創造主,也要為其子民行事,只要他們憑著信心去求告痘就行了。痘要約束黑暗之勢力,直到警告傳遍人間,使凡愿聽從的人就可為這場大斗爭早作準備。

逼迫使真理昌明

  作詩的說道︰“人的忿怒要成全檷的榮美,人的余怒,檷要禁止。”(詩七六篇十節)上帝的意思是要使這試驗人的真理被提到前面,甚至于在被人輕視責難之下,也要成為查考討論的主題。人們的心思必須被激發。每一爭執,每一責難,每一誹謗,都要成為上帝的一種工具,來激起人去研究,促人猛省;否則,人的心思便要沉迷昏睡了。

  在上帝子民以往的歷史中,就有過這種情形。那三個希伯來人因為不拜尼布甲尼撒所立的大金像,便被投進烈火的窯中。但上帝保全了痘在烈焰之中的仆人,使那原欲強人拜偶像之舉,結果反將認識真神之知識,表揚給巴比倫大國在場的達官貴人們。

  當命令發出,除向王之外,禁止人向任何神明祈禱之時,情形亦然。當但以理照其素常規矩,每日三次向天上上帝祈禱之時,那些王侯官長們就注意到了他的情形。這樣,痘就有一個機會替自己說話,顯明誰是真神,並提出理由,為何只有痘當受人的敬拜,以及人有贊美敬拜痘的本分。及至但以理從獅洞蒙救之時,他又有了另一種憑據,証明他所敬拜的一位,乃是真實而永活的上帝。

  照樣,保羅也因為坐監,而能將福音傳給君王,諸侯,及官長等人;若非如此,他們便得不到這亮光。那壓迫真理前進的種種努力而促使真理擴展了。真理的高貴反而在每一要點上更加顯明,使人都能看得清楚。異端邪道是需要偽裝及掩飾的。它雖披上天使的外衣,可是在其每一暴露真相的表現上,便減少其成功之機會了。

  那受上帝委托為其律法之保管者,不應當讓自己的亮光埋沒隱藏。真理必須傳到地上各黑暗之處。困難必要遇到並要克服之。有一番大工必需作成,此番大工已委托給凡認識真理的人去作。他們現刻應向上帝大求援助。基督之愛應當洋溢在他們自己的心中。基督之靈應當沛降在他們的身上,他們必須預備好,能在審判之日站立得住。當他們將自己獻與上帝之時,一種勸服人之能力就要隨著他們的服務,將真理傳給別人,並使真理之光照到許多人的心中。

  我們不應再沉睡在撒但的迷陣中,乃當集中自己全部的能力,殫精竭慮地使用出天賦的每一才能來。那最后的警告必須傳給“多民、多國、多方、多王”;同時主也應許說,“我就常與你們同在,直到世界的末了。”(啟十章十一節;太廿八章二十節)


 

二十五 教會乃世界之光
(選自証言卷五原文第四五四至四六七面,一八八五年著)

  主呼召痘的子民以色列人,又使他們從世人中分別出來,以便付以神聖的委托。痘使他們作痘律法的保管人,痘旨在借著他們而在人間保留對痘自己的認識。天庭之光要借著他們照亮世上各黑暗之處,並使萬民聽到呼喚的聲音,要他們轉離拜偶像的事,而事奉永活的真上帝。如果希伯來人忠于所托,他們早就變成世上的一大強國了。上帝會作他們的保障,並高舉他們在其他列國之上。痘的光及真理要因他們而顯揚,他們也要在痘神聖賢明的管治之下堅立,作為榜樣,証明痘的至高統治權是超過各種拜偶像的製度。

  可是他們沒有遵守自己與上帝所立的約。他們隨從其他各國的拜偶像風習,不但沒有在地上頌揚創造主的大名,反而因他們的行徑,引起異教人的恥笑。但上帝的旨意仍是必須成就的。明白痘旨意的知識必須遍及全地。上帝壓迫人的手加在痘子民身上,使他們被擄分散到各國。在苦難之中,他們許多人認罪悔改尋求主了。在散居于外邦各國之中,他們廣傳真神的知識。上帝律法的原理與各國的風俗習慣起了沖突。拜偶像的人盡力設法要撲滅真實的信仰。但是主卻本其美意,使痘的仆人但以理,尼希米,以斯拉等去謁見君王及統治者,以便這些拜偶像之人有接受真光的機會。這樣,上帝當初交給痘子民于發達順利時在其本國內所要作的,而后來因他們不忠心而忽略了的工作,便在他們被擄而大遭磨煉及困苦難堪的情形之下作成了。

  上帝已呼召今日的教會,猶如呼召古代的以色列人一樣,站在世上作光。借著真理的大力的劍,就是第一,第二,及第三位天使的信息,痘使他們從別的教會及世人中剖開,引他們與自己作神聖的親近。痘已使他們作痘律法的保管者,並將現代預言的偉大真理交給他們。好象交托給古代以色列人的聖言一樣,這些也是神聖的委托,要傳達給他們。啟示錄第十四章上的三位天使,是代表一班人接受上帝信息之光,前去作痘的代言人,向天涯地極宣揚警告。基督向痘的門徒宣告說︰“你們是世上的光。”(太五章十四節)髑髏地的十字架對每個接受耶穌的人開聲說︰“看哪,生靈的價值是何等的大!‘你們往普天下去傳福音給萬民聽。’”(可十六章十五節)任何事物都不能阻攔此項工作。這是當代第一重要的工作;這是一項遠及永恆的大工。耶穌在為救贖人靈性所作的犧牲上表現之愛,必激動一切跟從痘的人。

我們要重演以色列人的經驗麼?

  在接受真光的人中,很少有人在作主所托付他們的工作。很少有人具有不移之堅貞,不顧安逸,便利,及自己的生命,而到處尋找機會傳揚真理之光,証明上帝的神聖律法。可是許多控制世界的罪惡卻已進入各教會之內,也進入了那些自稱是特作上帝子民之人的心中。許多已接受真光者發揮出一種影響,使那些世俗之人及形式上自稱為信徒之人止息了懼怕的心。

  在自稱是等候主的人中,甚至也有是愛慕世界的。懷藏圖謀富貴的野心。當基督論到在上帝的大日來臨之時,痘形容這等情形好像網羅臨到一切住在地上的人。這個世界就是他們的家鄉。他們擴張業務來賺取屬世的財寶。他們建築豪華的住宅,配以各種美好的設備;他們追求衣飾上的享樂,並放縱食欲。世上的事物乃是他們的偶像。這些東西橫阻在基督與人之間,以致那些紛紛迫臨我們的嚴肅可怕的事實,反而顯得模糊而分辨不出了。那在猶太教會中所見到的悖逆與失敗的情形,亦見于這在末世警告信息上有天庭大光之子民中尤有過之。難道我們也要象他們一樣,荒廢我們的機會及特權,直到上帝容許壓製及逼迫臨到我們麼?難道這在太平之時可能比較順利完成的工作,要留著不作,直到必須在黑暗時日,在苦難及逼迫的壓力之下才作成麼?

  人所犯的罪,有極大部分是應由教會負責的。那些已有真光的人,為何不迫切盡力將真光傳給別人呢?他們看出世界的結局已近。他們見到成千成萬的人每日干犯上帝的律法;他們也明白這些人在罪中不能得救。可是他們對于自己的職業,自己的田地,房屋,貨財,衣飾,及飲食,卻更有興趣,甚于注意他們在審判之日必須對面相見的男男女女之靈魂。自稱遵守真理的人是睡著了。如果他們是醒著就必不得安逸。他們胸中對真理的愛心已逐漸消失。他們的榜樣不能使世人信服他們所有的真理比一切世人的更豐富。當他們應在上帝內剛強,每日具有活潑經驗之時,也是他們應當盡心盡性,用口用筆,費時費錢來服務別人之時,他們卻是軟弱,猶疑,而靠賴傳道人來支持他們。

自取軟弱

  弟兄姊妹們哪,你們許多人借口自己沒有能力為別人作工,而求苟免。但這是上帝使你們這樣軟弱無能麼?這豈不是因你們自己的不活動,你們既自己蓄意如是,豈不是自愿擇取的麼?上帝豈沒有給你們至少一份的才干去予以善用,非求自己的便利與滿足,乃是為痘而用麼?你們有沒有察覺自己的義務,認自己是痘僱用的仆人,應當聰明靈巧地運用這受托的資本而把利息交還痘嗎?你們豈非忽視機會,未曾發展你們的能力去達成這一切嗎?那已實在覺悟自己對上帝所負之責任的人,真是太少了。愛心,見解,記憶,遠見,機智,精力,以及各項的功能,都被獻為自己之用。你們在邪惡的服務上已經表現了更大的聰明,過于在上帝聖工上所表現的。由于你們熱切活躍于世俗的企圖,而忽視了上帝的聖工,你們已經歪曲了,殘廢了,甚至于敗壞了自己的能力。

  你們仍然安慰自己的良心,說你們不能挽回過去的事,而獲得生機,力量,及技巧;其實你們先前若照上帝所命定的運用你們的能力,這些都是你們可以有的。須記得,痘要你們為你們的不忠心而未作成,或是作得很馬虎的工作負責。你們越為主更多發揮力量,就越能成為更機警技巧的人。你們越密切地與光及能力之源聯絡,就愈得更大的光照耀,並獲得更大的能力為上帝而用。你們本來可以獲得的一切,只因你們埋頭于世事以致未能得到,你們也必須為此負責。當你們作基督門徒之時,你們曾自己立約要事奉痘,單單事奉痘,痘也應許要與你們同在,賜福與你們,痘的光奮興你們,將痘的平安賜給你們,並使你們在痘的工作中快樂。你們曾否損失了這些福樂的經驗呢?要知道這是你們自己行為的后果啊。

  在戰爭時期,為要免役的緣故,有些人故意染病,也有些人使自己殘廢,以便不配應征。這種例子足以說明有許多人對于上帝聖工之關系,也曾采取同樣的行動。他們摧殘自己體質上及精神上的能力,以便不能參加那正有極大需要之工作。

我豈是看守我兄弟的嗎?

  假設有一筆金錢放在你們手中,叫你們為某項目標而投資;難道你們會把錢丟在一邊不管,並宣稱說自己現在不必為那筆錢的用途負責麼?難道這樣作你們會覺得自己已經免除一樁重大的掛慮麼?可是,你們對于上帝的恩賜,就是這樣處置的。你們借口軟弱無能而原諒自己不為別人作工,同時卻專心致志于世俗的事業,這實在是輕慢上帝。成千成萬的大眾,正日趨于滅亡;那已經接受真理及亮光,要對付邪惡全軍的人卻寥寥可數;可是即使這小群的人,也竟傾其精力于其他各事,而不去學習如何能救人脫離死亡。教會的軟弱無能,上帝對于那號稱作痘子民的人無能為力,又何足奇呢?他們自置于上帝不能與他們同工及為他們作工的地位上。你們豈敢長此忽視所命定的呢?難道你們還要輕看上天最神聖的委托麼?”你們豈要同該隱一齊說︰“我豈是看守我兄弟的嗎?”(創四章九節)

  須記得,你們的責任不是照著你們現時的資力及才干來衡量,乃是照著那原先賜與的能力及其發展的可能性來衡量。每個人所應當自問的,並非他現在是否缺少經驗而不配在上帝的聖工中服務,乃是他如何及為何陷于此種情形中,並如何方能補救之。上帝決不以超自然的方法賜我們所缺的資格才能;但是在我們運用自己已有的才干時,痘就要與我們同工,增添及加強我們的每一才能;我們潛藏的精力要被激發,那久已麻木的能力必獲得新生命。

  只要我們一旦生存在世上,我們與世間的事物必發生關系。我們必須時刻處理今生屬世的事務;但這卻始終不應成為全神貫注的事。使徒保羅曾留下一則安全的條例︰“殷勤不可懶惰。要心裡火熱,常常服事主。”(羅十二章十一節)生活上低微而平凡的本分,都當忠實執行;正如使徒所說︰“都要從心裡作,象是給主作的。”不管我們的工作是哪一部門,或家務或農事或勞心的工作,只要我們能常以基督為萬事之始,終,與至美,我們就可以順利執行,歸榮耀與上帝。但除了這些世俗的工作之外,上帝也給每位基督徒一份特別的工作,建設上帝的國度──這是一種需要個人之力從事救人的工作。這項工作不是在禮拜的場所每周執行一次就行了,乃是隨時隨地要行的。

獻身為主服務

  每位參加教會的人就許下了莊嚴的愿,要為教會的福利而工作,並堅持這種福利超過一切俗慮之上。他的工作就是要保持自己與上帝之間的活潑聯絡,全心全意地參加這偉大的救贖計劃,並在生活及品格上顯揚上帝誡命的崇高性,適與世俗的風習及教訓相反。每個既然承認基督的人,就是許身盡一切可能去作屬靈之工作的人,積極,熱心,而且有效地為主人服務。基督期望人人盡其本分;但愿全體跟從痘的,都以此為座右銘。

  我們不要等待別人來求我們去發光,或是由人一再地懇請,才進以忠告及指教。每個從公義日頭接受光線的人,都要向其周圍的人返照光輝。他的宗教信仰應當有積極及確定的感化力。他的禱告及請求應當充滿著聖靈,以致能融化並折服人心。耶穌說過︰“你們的光也當這樣照在人前,叫他們看見你們的好行為,便將榮耀歸給你們在天上的父。”(太五章十六節)一個世俗的人,與其接近一個忽視敬虔能力的人而受其影響,倒不如始終沒見過一個口頭承認主的人還好得多。若以基督為我們的模范,以痘的生命為我們的準則,就要表現何等的熱忱,發出何等的努力,實行何等的慷慨,及何等的克己自制啊!我們要怎樣不倦地服務,及作何等熱切祈求能力與聰明的禱告上達于上帝啊!如果一切號稱為上帝子民的人覺得一生最大的工作,就是奉行上帝吩咐他們的工作,如果他們肯在聖工上作無私服務,那麼,在人的心上和家庭中,在教會內,甚至在世界上,都要起何等的改變啊!

  歷代基督徒都奉命必須警醒及忠貞;而今我們是站在永恆世界的邊緣,持有真理,擁有大光,負有重大的工作,就當倍加殷勤。每個人要竭盡所能地去作。我的弟兄啊,你現在若退后,就有損失自己救恩的危險了。你若不作上帝所派定的工,痘是要你負責的。你有了真理知識麼?應當傳給別人。

  我能說什麼來喚醒我們各地的教會呢?對那些在傳揚末世信息中居于重要地位的人們,我能說什麼呢?“主快來了,”我們不但要在口頭上作見証,也當在生活及品格上作見証;可是許多已蒙上帝賜以真光及知識,委以錢財勢力的人,卻是不愛真理也不實行真理的人。他們在自私及世俗的杯中酩酊大醉,以致被今生的思慮所沉迷。

  弟兄們哪,你們若仍舊那樣懶惰,那樣屬世,那樣自私,上帝一定要撇下你們,而選用那些不那麼自私和追慕世俗虛榮的人。他們要象主所行的一樣,毫不猶豫地到營外去,忍受凌辱。這工作要交給凡肯接受它,肯寶貴它,及肯將它的原理交織在日常生活經驗中的人。上帝要選用那設法榮耀痘名,並推進痘聖工過于尊重自己及高升自己的謙卑人。痘要提拔那沒有多大屬世智慧,但卻與痘聯絡及追求上面來的能力與教導的人。

真敬虔的能力

  本會的領袖中,有些人喜歡縱容昔日使徒約翰所表現的精神,那時他說︰“夫子,我們看見一個人,奉痘的名趕鬼,我們就禁止他,因為他不跟從我們。”組織與紀律固然是必需的,但現今卻有一種很大的危險,就是離開了基督福音的簡純性。我們所需要的,就是少倚靠那僅有的形式及儀文,而多仰賴真敬虔的能力。如果他們的生活及品格是可資范式的話,那麼大家凡是愿意的,都當不拘任何地位而作工。雖然他們也許不完全合于你的方法,切不可說一句責難或使其灰心的話。當法利賽人要耶穌遏止小孩子們,不要唱歌贊美痘之時,救主卻說道︰“若是他們閉口不說,這些石頭必要呼叫起來。”(路十九章四十節)預言的話必須要應驗的。

  照樣,當今之日,聖工也是必須完成的。工作的部門很多;但愿每人各竭所能,各盡其職。有一千銀子的人,不可把它埋在地下。上帝已經照各人的才干分派工作。凡奉派以更重寄托及更大才干的人,不該出力製止其他少有才能及經驗淺薄的人。那領一千銀子的人所能接觸的一等人,也許是那些領有二千或五千銀子的人所不能接觸到的。大的器皿和小的器皿都是一樣被選用來裝生命的水給飢渴的生靈喝。但愿那些傳道的人不要向那最卑微的工人干涉說︰“你必須在這一范圍裡服務,否則完全不要作。”弟兄們哪,趕快收手吧!我們應讓每個人在他自己的范圍內,披上他自己的盔甲,用他自己簡朴的方法,作他所能作的工。當使他的手剛強作工。現今沒有光陰可容法利賽的主義控制了。讓上帝借著痘所愿用的人去作工吧。這信息是必須傳開的。

向平信徒請求

  大家對于上帝所委托的資本,不僅是金錢一項,也是在其他足以建設痘國度的各種天賦上,都當予以聰明的運用,借以表明自己忠于上帝。撒但要用各種可能的詭計,攔阻真理傳及那些埋沒在異端中的人;但警告與祈求的聲音必須傳達他們。在此只有少數人參加此項工作之時,應當有成千成萬的人與他們一樣熱心才是。

  上帝從來無意讓教會的平信徒可以推辭,免在痘的聖工上服務。主給每個門徒的命令是,“去,到我的葡萄園中作工。”何時只要世上仍有未悔改的人,我們便當發出最活躍,懇切,熱誠,堅決的努力去拯救他們。已經接受真光的人,應當設法光照那些沒有得著的人。如果教友們不個別地親自參加這種工作,那就顯明自己與上帝沒有活潑的聯絡。他們的名字要被列為懶惰的仆人。難道你不能看透現今我們的教會何以沒有更屬靈化的理由麼?原來那就是因為你沒有與基督同工啊。

  上帝已給每個人派有工作。但愿我們各人等候上帝,痘必指教我們怎樣作以及什麼是最切合我們去作的工作。然而卻不可有人抱著獨立自負的精神來提倡什麼新的理論。工人們應當與真理並與弟兄們和諧。應當商量及合作。但他們卻不要以為每一步驟都必須等候向上級職員請求,是否可行這事或那事。不可仰望人的指導,乃當仰望以色列的上帝。

  教會在太平順利之時未曾作成的工,將要在最沮喪而可厭的環境下,在非常的危急關頭中作成。由于隨從世俗之風而停息不傳的警告,必須在信仰之敵最猛烈的攻擊下傳開。到了那時,一班膚淺保守的人,其影響曾經頑固地阻滯了聖工的前進,就要棄絕信仰,與其公認之敵,也就是他們久已情投意合了的,采取同樣的立場。這些叛道者從此要表現最惡毒的敵意,盡其一切所能地來壓迫及傷害自己以前的弟兄們,並激動公怒來反對他們。這種日子現要臨到我們了。

  教會的教友將要個別地受考驗及証實。他們要被置于某些環境之中,而被迫要為真理作見証。許多人要被召到會議及法庭之前說話,或者是被隔開單獨審問。有些經驗本可在此緊急之際對他們有助益的,卻因他們素來忽略未曾得到,所以他們的心憂悔交集,痛惜那些荒廢的機會和忽略了的特權。

莫再遲延

  我的弟兄,我的姊妹,我懇求你們考慮這些事。你們每人都有一種工作要作。你們的不忠及疏忽,都在天庭總簿中留下了不利于你們的記錄。你們已削弱自己的能力及減少自己的才智。你們缺乏那本來可有的經驗及效能。現今為時尚非太晚,在悔悟不及之前,我懇求你們覺醒起來。不可再遲延了。白晝將盡,夕陽即將沉落,永不復見了。當此基督之血仍在代求之時,你們尚可求得赦免。當發動你每一分的精力,利用僅余的少數時辰,為上帝和同胞熱誠服務!

  我心坎的深處都在激動著。在我為將亡之人代求時,我的感情誠非言詞所能形容。我的代求一定要落空麼?我愿以基督使者的身份激勵你們空前地迫切作工。你們的職責不能卸與他人。你們的工作除你們以外,無人能作,若掩蔽自己的光,就必有人因你們的疏忽而被撇在黑暗之中。

  永恆延展在我們之前。帘幕快要揭開了。我們這處于嚴肅及負責地位的人,現今在作什麼,在想什麼,難道當四圍有人瀕于滅亡之際,我們竟自私貪圖安逸麼?難道我們的心已全都麻木了麼?難道我們不能感覺或明了自己為別人的得救有一份工作要作麼?弟兄們哪,你們是屬于那一等視而不見,聽而不聞的人麼?上帝賜你們明白痘的旨意,豈是徒然的呢?痘一再警告你們,豈是枉費的呢?你們相信永恆真理所宣 佈那行將臨到世界的事嗎?你們相信上帝審判已臨到萬民了嗎?你們豈能仍然靜坐安逸,閑懶疏忽,貪愛宴樂呢?

積財于天

  現在沒有時候可容上帝的子民來思念世事並積蓄財寶在地上了。時候快到了,我們也要象早期的門徒一樣,被迫到荒僻之處避難。當年耶路撒冷城被羅馬軍兵圍困,乃是猶太基督徒應當逃亡的一種信號,照樣,我們國家(譯者按,作者意指美國)的越權擅定羅馬教的安息日為法令,迫人遵守,這對于我們也是一種警告。到了那時,我們即當離開大都市,並預備離開小城市,而到山間邊僻之處隱居。因此現今我們不但不要在此世營謀豪華的居室,乃當預備遷移到那更美的家鄉,就是天國。我們不應花錢來求自己的滿足,乃當學習如何節約。上帝所貸與的每份才干,都應用在向世人傳揚警告的事上榮耀上帝。上帝有一種工作交給痘的同工們在各城市中去作。我們的 佈道區必須予以維持,新的佈道區應當設法開辟。若要順利推進這種工作,必需很大的費用。也需要禮拜堂,以便請人到那裡去聽聆現代真理。為了這緣故,上帝已將資財交托給痘的管家。你們的財產不可投資在世俗的企業上,以致聖工受阻害。凡你們所能動用的錢財,應為上帝聖工之益而用。要在你們進入天國之前,先把財寶送往天庭。

  每一位教友應當個別地把自己及自己所有的一切都奉獻在上帝的祭壇上。救主的忠告現今是空前地合用︰“你們要變賣所有的周濟人,為自己預備永不壞的錢囊,用不盡的財寶在天上,就是賊不能近,虫不能蛀的地方。因為你們的財寶在哪裡,你們的心也在那裡。”(路十二章卅三,卅四節)那些正在把錢財凍結于高樓大廈,田園地產,及世俗企業上的人,他們的行動無異乎是說︰“上帝不能要;我要自己用。”他們已把自己的一千銀子用布包好,埋藏在地下。這樣的人實有予以警醒之必要。弟兄們哪,上帝並未把錢財交托你們置而不用,也不應貪婪地扣留或埋藏起來,乃當用以推進痘的聖工,救人免于沉淪。現今的時候,不應該把主的錢財固結在你們華貴的居室及大企業上,庫房半空而聽任痘的聖工象乞丐一樣蹣跚而進,這決非主推行工作的方式。須記得,那日子快到,就要宣 佈說︰“把你所經營的交代明白。”難道你們不能分辨時代的兆頭麼?”

  每日光陰的消逝,使我們更接近那最后的重大日子。比起一八八四年年頭,我們現在距離審判及永恆及更接近一年了。(譯者按,本文乃一八八五年所寫。)我們是否更加與上帝親近呢?我們是否警醒祈禱呢?我們作工的另一個年頭又永遠消逝了。每天我們所交游的男男女女都是要受審判的。每一天對于某些人都可說是一條分界線;有些人也許已斷定了來生的命運。我們在這些同行旅客的身上有何影響呢?我們已盡了多少力量引領他們歸向基督呢?

嚴肅的生活

  死乃一嚴肅之事,而生則尤為嚴肅。我們一生的一切意念,言語和行為,都要與我們再見面的。我們在恩典寬容時期中把自己造成什麼樣的人,必要保留到永永遠遠。死亡能化解身體,但卻不能改變品格。基督的降臨並不改變我們的品格,而只是定讞千古,無從更改了。

  我再請求教友們要作基督徒,就要象基督。耶穌是一位為人不為己的工人。痘為造福及拯救沉淪的人而勞苦。你們若是基督徒,就當效法痘的榜樣。痘已立好了根基,我們是與痘一同建造的工人。但我們在這根基上安放什麼材料呢?“各人的工程必然顯露,因為那日子要將它表明出來,有火發現,這火要試驗各人的工程怎樣。”(林前三章十三節)如果你們將自己一切的精力才能專用于今世的事物上,你們的生平工作就是那所形容的草木禾秸,必被末日的火所焚燒。至于為基督及未來生命所作之無私服務,就要象金,銀,寶石,是永存不朽的。

  我的弟兄姊妹們啊,我懇求你們從死亡沉睡中醒起吧,現今時候太晚了,不可把腦力,骨力,及肌力留為己用。但愿在末日不會發現你們毫無財寶積蓄在天上。設法要推促十字架勝利,設法光照眾生,為你們同胞的得救服務,你們的工作就可經歷火煉的試驗而永存。

  “人在那根基上所建造的工程,若存得住,他就要得賞賜。”當忠心的工人們被聚集在上帝與羔羊的寶座四周之時,他們要得光榮的獎賞。當約翰在必死的肉身情形下見到上帝的榮耀時,他便仆地如死;他受不住這種情景。但到了必死的肉身將來變成不朽之軀后,得救的群眾就要象耶穌一樣,因為他們必得見痘的真體。他們站在寶座之前,表明他們是蒙接納的。他們一切的罪已被涂抹,一切的惡已被除掉了。此時他們能親見上帝寶座所發出的明亮榮光。他們已與基督同受苦楚,已在救贖的計劃上與痘同工,而今也必因眼見自己工作所救回的生靈千古永恆贊美上帝而與痘同感快樂。

  第三位天使飛在空中,宣揚上帝的誡命及為耶穌作見証,這乃是代表本會的工作。天使的向前飛進,並不使信息失其力量,因為約翰見到它的力量與才能一直增加,直到全地因它的榮耀發光。上帝守誡子民的行程是前進,永遠前進的。我們所傳的真理信息,必須傳至各國各方各民。這信息不久必用大聲傳出,全地要因它的榮耀發光。我們是否在預備接受上帝聖靈的沛然大降呢?──証言卷五原文第三八三面,一八八五年著

  我見過一幅圖畫,上面畫著一只牛,站在祭壇和耕犁中間,旁邊題著幾個字道︰“愿供兩用,”──愿茹苦含辛勞動服務,或濺血犧牲之壇。這就是上帝兒女所當常抱的立場──愿意去責任所在之處,克苦自己,及為真理聖工而犧牲。基督教會原是奠基于犧牲原理之上。基督說︰“若有人要跟從我,就當舍己,天天背起他的十字架來跟從我。”(路九章廿三節)痘所要的是人的整個的心和全部的愛。許多虔誠門徒所向世人表現的熱心,懇切,及無私的服務,應當激發我們的熱心,引起我們去效法他們的榜樣。真實的宗教信仰,會給人一種懇切而堅定的心志,照上帝的形象模鑄人的品格,並使我們能將萬事當作有損的,而以基督為至寶。這種專一的心志,必証明是一種強大能力的原素。──証言卷五原文第三○七面,一八八五年著



 

二十六 約書亞與天使
(選自証言卷五原文第四六七至四七六面,一八八五著)

  如果使分隔能見的與不能見的世界之幕被揭開,上帝的子民就可看出在基督及其聖天使與撒但及其惡天使之間,正在因為人類的救贖大計,而作重大的斗爭;如果他們能明白上帝為救人脫離罪惡捆綁而行的奇妙工作,以及痘如何常常發揮大能來保護他們免受惡者的毒害,他們就會更加預備好,能抵擋撒但的種種詭計了。他們見到救恩計劃的極其廣博與重要,以及擺在他們面前作與基督同工者之工作的偉大,他們的心意就必莊肅了。他們必定謙卑,但又很受鼓勵,知道天庭全體都在關心他們的得救。

  在撒迦利亞先知的預言中,有一個最強力而動人的例証,顯明撒但的工作與基督的工作,以及我們中保的大能,怎樣製勝上帝子民的控告者。在神聖的異象中,先知見到大祭司約書亞,“穿著污穢的衣服,”站在耶和華的使者面前,為其深陷苦難中的國民向上帝求恩。撒但也站在他的右邊,與他作對。因為以色列人曾蒙揀選要在地上保存關于上帝的知識,故此他們從當初立國以來,就成為撒但仇恨的特別目標,而且他決心要使他們滅亡。在他們忠順上帝之時,他是不能加害于他們的;因此,他就運用其全部能力及奸計,要引誘他們犯罪。他們曾被其試探所陷,違犯上帝的律法,以致于他們力量之源隔絕,而成為外邦仇敵的俘虜。他們被擄到巴比倫,在那裡居留了多年。但他們仍沒有被主所棄絕。痘派先知去指責並警告他們。民眾醒覺起來,看明自己的罪,便在上帝面前虛己,並誠心悔改歸向痘。然后主就賜他們興奮的信息,宣 佈痘要救他們脫離俘虜的生活,並向他們重施恩寵。撒但所決心攔阻的,正是此事。以色列的余民已經回到故鄉,而撒但卻設法運動外邦列國,也就是他的工具,去完全滅絕他們。

  當約書亞謙卑祈求上帝實現痘的應許時,撒但大膽站起來與他作對。他舉出以色列民的犯罪為理由,說明他們不應重蒙上帝的恩寵。他聲稱他們是他的擄物,並為滅絕他們,便強求把他們交在他的手中。

  那大祭司對于撒但的控訴,無法為自己和他的百姓辯護。他不聲稱以色列民是無罪的。他穿著那象征百姓罪惡之污穢的衣服,充當他們的代表,站在使者面前,承認他們的罪,但也指出他們的悔改與謙卑,信靠救贖主的赦罪恩典,並本著信心要求上帝的諸般應許。

耶和華責備你

  隨后那位使者,也就是基督本身,罪人的救主,使那控告主百姓的啞口無言,痘宣佈說︰“撒但哪,耶和華責備你,就是揀選耶路撒冷的耶和華責備你;這不是從火中抽出來的一根柴麼?”(亞三章二節)以色列人久已處于苦難之洪爐中。他們因犯罪,而被撒但及其爪牙燃火毀滅他們,幾乎被燒盡了,但如今上帝伸手要救他們出來。他們在懺悔及謙卑之余,慈憐的救主必不丟棄痘的子民在殘暴外邦人的權勢之下。“壓傷的蘆葦,痘不折斷;將殘的燈火,痘不吹滅”(賽四二章三節)

  約書亞的代求蒙了應允之時,即有命令發出說︰“你們要脫去他污穢的衣服,”那位使者又對約書亞說︰“我使你脫離罪孽,要給你穿上華美的衣服。”“他們就把潔淨的冠冕戴在他頭上,給他穿上華美的衣服。”(亞三章四,五節)他自己和他百姓的罪都被赦免了。以色列被穿上了“華美的衣服”──就是基督的義歸與他們。約書亞頭上戴著祭司們所戴的冠冕,上面刻著“歸耶和華為聖。”這是表明不管他以前的罪惡如何,從今以后他是配在聖所中供職于上帝之前了。

  經過了這場隆重的頒授莊嚴的祭司職分之后,那位使者宣告說︰“萬軍之耶和華如此說,你若遵行我的道,謹守我的命令,你就可以管理我的家,看守我的院宇;我也要使你在這些站立的人中間來往。”(同章七節)他要在聖殿及其一切崇祀中被敬重如管家或官長;他甚至于在今生要在那些侍立的天使中來往,並且最后也要參加那些在上帝寶座周圍得著榮耀的群眾中。

  “大祭司約書亞啊,你和坐在你面前的同伴都當聽(他們是作預兆的)。我必使我仆人大衛的苗裔發出。”這裡指明了以色列人的希望。約書亞和他的百姓就是因為信那要來的救主,所以得蒙赦免。他們因信基督,才得重蒙上帝恩眷。靠著痘的功勞,他們若行在痘的路上,謹守痘的典章,他們就要作“預兆”,在地上列國中被尊為上天特選之民。基督是他們的希望,他們的保障,他們的義與救贖,正如痘是痘今日教會的希望一樣。

控告人的撒但

  撒但在各時代中,也象控告約書亞及其百姓一樣,控告凡是尋求上帝慈悲及恩眷的人。啟示錄上稱他為“在我們上帝面前晝夜控告我們弟兄的。”(啟十二章十節)每當有生靈從惡者權勢之下被救出來,及其名字記錄在羔羊生命冊上時,都要重演一場同樣的爭斗。從來沒有一個離開撒但家庭而參加上帝家庭的人,不激起惡者的堅決抗拒。撒但控告那些尋求主的人,並非因為不喜他們的罪惡。他們的品格有瑕疵,他便雀躍大喜。他只有在他們干犯上帝律法上才有權力壓服他們。他的控告完全是出于仇恨基督的心而起。耶穌正在借著救恩的計劃擘開撒但對人類家庭的掌握,並拯救生靈脫離他的權勢。這個反動巨魁一見到基督至高王權的憑據,便激起一切的仇恨與惡毒,並千方百計大施魔力,要把接受主救恩的人類余民,從主那裡強拉出來。

  他引人陷于疑惑主義,使他們失去信任上帝的心,離棄痘的愛;他試探他們破壞上帝的律法,然后宣稱他們是他的俘虜,並對于基督從他那裡把他們奪回去的權力提出抗議。他明知凡向上帝祈求饒恕與恩典的人,結果必定得著;因此他把他們的罪惡擺在他們之前,使他們灰心。他常常不斷尋找機會;攻擊凡盡力要順從上帝的人。甚至他們最好而最蒙悅納的服務,他也要設法使它顯為腐敗的。他用無數的詭計,最陰險最殘忍的手段,盡力使他們被定為罪。

  人不能自己應付這些控告。他穿著罪所污穢的衣服,承認己罪,站在上帝之前,但我們的中保耶穌卻要為一切凡因悔改以及因信而把自己靈魂交主保守的人們,發出有效的代求。痘為他們求情,並用髑髏地偉大論據來克服他們的控告者。痘完全順從上帝的律法,甚至死在十字架上,使痘得了天上地下所有的權柄,而要求痘的父親開恩與罪人和好。痘對控告痘百姓的說︰“‘撒但哪,耶和華責備你。’這些人是我用血買來的,是從火中抽出來的柴。”凡憑信心倚靠痘的人,必得那安慰的保証︰“看哪,我使你脫離罪孽,要給你穿上華美的衣服。”

  一切已經穿上基督義袍的,必要站在痘面前作蒙揀選,忠心,而誠實的人。撒但無權把他們從基督的手裡奪去。凡是悔改而本著信心要求主保護的,主必不讓他們之中的一人經過撒但的權下。痘保証的話是︰“讓他持住我的能力,使他與我和好;愿他與我和好。”(賽廿七章五節)那給約書亞的應許,也是給眾人說的;“你若遵行我的道,謹守我的命令……我也要使你在這些站立的人中間來往。”(亞三章七節)上帝的天使必在他們的兩邊行走,甚至在今世也是如此,並且最后他們還要站在那環繞上帝寶座的天使之列。

  上帝所承認的子民被形容身穿污穢的衣服站在主的面前,這種事實應當使凡承認主名的人謙卑並深刻省察己心。凡借著順從真理而潔淨自己心靈的人,對于自己的估價必是謙遜的。他們越清楚地看出基督無瑕疵的品格,就必越渴望要變成痘的形象,並越少看出自己裡面有什麼純全聖潔之處。我們一面應當明白自己有罪的情形,同時卻要倚靠基督為我們的公義,聖潔,和救贖。我們不能應付撒但對我們的攻擊。只有基督能為我們作有效的代求。痘能用那不是出于我們的功勞,乃是出乎痘自己的功勞的論據止息那控告者。

  但我們仍不應以自己有罪的生活為滿足。有一種思想應當激發基督徒在得勝邪惡的事上要顯出更大的熱心與誠懇,那就是品格上的每一瑕疵,以及他們不能應付上帝標準的每一弱點,都是一道敞開的門戶,撒但可由此進來試探他們,敗壞他們;尤有甚者,就是他們身上的每一失敗及瑕疵,竟給試探者及其爪牙有機會侮辱基督。因此我們要發揮靈性的每一分精力來作得勝之工,並仰望耶穌賜予能力,為我們成就自己所不能行的事。

  凡要穿白衣與基督同行的人,必不能容忍任何罪惡。污穢的衣服必須脫掉;基督的義袍要披在我身上。我們借著悔改與信心,就能順服上帝的全部誡命,而得以在痘面前無瑕無疵。凡要蒙上帝嘉許的人,現今要刻苦己心,承認己罪,並借耶穌為中保,而懇切求饒恕。他們的心意專注于痘,他們的希望,他們的信心,也都集中于痘,及至命令發出“給他脫下污穢的衣服,穿上華美的衣服,並將潔淨的冠冕戴在他頭上”之時,他們就預備好,把自己得救的一切榮耀歸給痘。

余民教會

  撒迦利亞所見到的約書亞及使者的異象,對于贖罪大日結束時上帝子民的經驗,特別切合有力。余民教會要經過大磨煉與苦難。凡遵守上帝誡命和耶穌真道的人,必感覺到龍及其全軍的忿怒。撒但將世人列為其臣民,他已得著了控制那些背道教會的權力;但這裡竟有一小群反抗他的霸權。若能把他們從地上除滅,他就完全勝利了。他在不久的將來,也要象昔日唆使外邦列國去滅以色列人一樣,去激動地上的惡勢力殘害上帝的子民。眾人都要奉命順從人的告示,違犯神聖的律法。那些要忠于上帝及忠于職守的人,將遭威脅,譴責,排斥。他們要被“父母、弟兄、親族、朋友”交到官裡去。

  他們唯一的希望是靠上帝的慈悲;他們唯一的保障就是祈禱。余民教會也象約書亞在使者之前祈求一樣,必要傷心及存懇切的信心,借耶穌為中保而求赦免與拯救。他們充分地感覺到自己生活上的罪孽,看明自己的軟弱及不配,而且他們一看到自己,便幾乎要喪志了。試探者站在旁邊控告他們,象以前站在約書亞旁邊與他作對一樣。他指出他們污穢的衣服,他們有瑕疵的品格。他提出他們的軟弱與愚昧,他們忘恩負義的罪,他們不肖基督之處,已使他們的救贖主受了羞辱。他盡力恐嚇他們的心靈,叫他們想到自己的情形是絕望的,污穢的痕跡是永遠無法洗清的。他希望這樣破壞他們的信心,以致他們會屈服于他的試探之下,不再忠于上帝,而接受獸的印記。

  撒但在上帝面前堅決控告他們,聲稱他們已因他們自己的罪而喪失了蒙神聖保護的權力,並宣稱他有權除滅他們這些罪人。他說他們是與他本身一樣,不該再蒙上帝的恩寵。他說︰“難道這些就是代替我在天上的地位,以及凡與我聯合之天使的地位的人麼?他們雖口稱遵守上帝之律法,但他們曾否謹守律法的條例呢?他們何嘗不是愛自己過于愛上帝呢?何嘗不是看重自己的福利過于上帝的服務呢?他們沒有貪愛世俗的事物麼?且看他們生活上所表現的罪惡。看哪,他們的自私自利,他們的惡毒,他們的彼此仇恨。”

  上帝子民在許多方面是有很多過失的。撒但對于這些他曾引誘他們去犯的罪,知道得很詳確,而今他把這些罪惡大肆渲染,宣稱說︰“上帝怎能把我和我的使者從痘面前驅除,卻又賞賜這些犯同樣罪惡的人?主啊,從公義上說,痘不能這樣作。痘的寶座有失公義和公平的立場。公平會要求痘判他們為有罪。”

  然而基督的門徒雖曾犯罪,但卻沒有自置于惡者的控制之中。他們已除去罪惡,謙卑痛悔地祈求主,神聖的中保已為他們代求。那曾被他們忘恩負義盡情侮辱的主,明白他們的罪及他們的悔改,痘宣告說︰“‘撒但哪,耶和華責備你。’我曾為這些人舍命,他們是銘刻在我掌上的。”

  撒但的攻擊頗為強烈,他的迷惑頗為可怕;但主的眼目看顧痘的子民。他們的患難很大,火爐的烈焰似乎要燒滅他們;但耶穌要救他們出來象火煉的金子一般。他們屬世的品質必須化除,以便基督的形象可以完全返照出來;必須勝過疑惑;必須培養信心,希望,與忍耐。

  上帝的子民正為地上所行可憎之事而嘆息哭號。他們流淚警告惡人以蹂躪上帝律法之危險,心中有說不出的憂傷,在主面前為自己的罪孽而謙卑。惡人戲笑他們的憂傷,譏誚他們嚴肅的勸告,並嘲笑他們的自承軟弱。可是上帝子民的愁苦及謙卑,正是無誤的鐵証,表明他們在重新漸漸獲得那因犯罪而失去的品格上之力量與莊嚴。因為他們更親近基督,注目于痘的完全純潔,才這樣清楚地辨明罪的深重極惡。在上帝的眼中看來,他們的懺悔及自卑,是比那些看不出悲哀原因,譏笑基督的謙卑,以及在干犯上帝神聖律法時而竟自稱完全之人們的自滿驕傲的精神,更無限量地可蒙悅納呢。溫柔謙卑的精神是得能力和勝利的條件。榮耀的冠冕在等待著屈身于十字架下的人。這些哀慟的人有福了,因為他們必得安慰。

  忠心,祈禱的人們,似乎是被關在裡面,與上帝同在的。他們自己不明白,他們是何等安全地蒙保護。世上官長們受了撒但的追迫,正在設法要除滅他們;但他們的眼睛若能睜開,象多坍地方以利沙仆人的眼睛一樣,他們就要看出上帝的天使在他們四圍安營,用他們的榮耀光輝擋住幽暗的軍兵。

基督的義袍

  當上帝的子民在痘面前刻苦己心,祈求清潔之心時,有命令發出說︰從他們身上“脫去污穢的衣服,”並有鼓勵的話說︰“看哪,我使你脫離罪孽,要給你穿上華美的衣服。”基督無玷染的義袍要加在受苦難,受試探,而仍然忠心之上帝子民的身上。那被人輕視的余民要穿上榮美的衣服,永不再被世俗的敗壞所玷污。他們的名留在羔羊的生命冊上,被編入歷代忠心子民之列。他們已拒絕那欺騙者的詭計,也沒有被龍的咆哮所懾服,而改變其忠貞不貳之心。從此他們是永遠安全,不再受試探者詭計之害。他們的罪已歸給罪的起源者了。

  余民不但得赦免蒙接納,也要被尊榮。“潔淨的冠冕”要戴在他們的頭上。他們要成為君王,作祭司,歸于上帝。當撒但堅決控告及設法毀滅這群人的時候,聖天使在冥冥之中來來往往,給他們蓋上永生上帝的印記。這些人要與羔羊一同站在錫安山上,有父的名字寫在他們的額上。他們在寶座前唱新歌,他們是從人間買來的,作初熟的果子歸與上帝和羔羊。在他們口中察不出謊言來,他們是沒有瑕疵的。”(啟十四章四,五節)

  現今是那位使者的話已到完全應驗之時了︰“大祭司約書亞啊,你和坐在你面前的同伴都當聽(他們是作預兆的。)我必使我仆人大衛的苗裔發出。”這裡表明基督是其子民的救贖主及拯救者。現今余民確實是“作預兆的”,他們旅途上的眼淚和恥辱,要在上帝和羔羊的面前被快樂及尊榮所代替。“到那日,耶和華發生的苗必華美尊榮,地的出產必為以色列逃脫的人顯為榮華茂盛……那時,剩在錫安、留在耶路撒冷的,就是一切住耶路撒冷、在生命冊上記名的,必稱為聖。”(賽四章二至四節)


 

二十七 安息日的重要
(選自基督復臨安息日會國外佈道史略第二一五至二一八面,一八八六年寫于挪威之庫列士坦拿)

  凡身居負責地位的人應當留心自己的言語和榜樣,以便能使人有正確的觀念及行為。他們應當十分謹慎,無論如何不可輕看上帝的命令。由于第四條誡命是這樣普遍地被人忽視,所以我們更當誠懇決心設法尊重上帝神聖法律的這一律例。我們要向世人傳揚的,就是第三位天使的信息。在這一方面上帝給我們一個試驗,我們若達到標準,就可成為特別的子民。

  任何順從第四誡的人,都會看出在自己與世人之間劃有一道分界線。安息日是一個試驗,並非人為的命令,乃是上帝的試驗。從此可以區別出誰是事奉上帝,及誰是不事奉上帝;並且在這一點上,將要發生真理與異端之爭的最后大沖突。

  在這些國度中(譯者按,指北歐諸國)安息日在本會大半教友的身上,還沒有立于上帝所安置之一種崇高的地位上。世界是篩動教會的工具,可以試驗教友之真偽。世界提出許多的誘惑,若信徒接受了,就使他的生活與信仰處于不能相符的境地。

與非信徒合伙

  有些本會弟兄經商,沒有按誡命遵守安息日。有些人與非信徒合伙,這些干犯安息日之伙伴的影響已在他們身上發生效果了。有些人盲目到了這種地步,以致看不出這種關聯的危險;正因為未曾覺察,這種危險也就更為重大。當一位股東自稱是謹守安息日之時,而另一位股東卻與其僱員進行店裡的生意。那守安息日者雖然表面上沒有參加工作,但卻免不了要思想到生意的事上去。他雖然盡力要守安息日,其實卻沒有守。主看他乃是一個犯法者。

  即使在生意往來的關系上,我們也不能使自己與那些不忠于上帝的人聯絡而不涉及原理。在一方覺得是良心不許之事,而另一方卻覺得事屬可行。這不單是關心宗教的問題,也是在業務經營上有此情形。一方的行為是出于自私的動機,不顧上帝的律法及靈性的得救;而另一方若是誠實愛上帝及真理的人,就必發生若非犧牲原理,則將常感痛苦之爭論。

  他需要常常奮斗,反抗其不信上帝之伙伴的世俗影響與榜樣。他有許多重大的困難要應付;因他已自置于仇敵的境地上。唯一安全之道,就是聽從上帝的警告︰“你們和不信的原不相配,不要同負一軛;義和不義有什麼相交呢?光明和黑暗有什麼相通呢?”“你們務要從他們中間出來,與他們分別,不要沾不潔淨的物,我就收納你們。”(林后六章十四,十七節)

安息日上學的問題

  有些本會的人在安息日送他們的子女去上學。他們並非受迫要這樣行,只是因為學校當局對于兒童若非六日上學,就必拒收。在有些這樣的學校中,不但教學生們以一般平常的科目,同時也教他們作各種的工作;而自稱謹守誡命的人,竟也送其子女在安息日去上學。有些父母引用基督的話,設法為自己的行動辯護,說在安息日行善是合法的。但這同樣的理論,亦可用來証明人在安息日工作也是可以的,因為他們必須賺錢來養活兒女;這樣便沒有限製,沒有止境,以辨明什麼是當作及什麼是不當作的了。

  這些親愛的弟兄們若有更大的靈性,若明白我們各人所應察悟的上帝律法約束人的主權,他們就必明了自己的本分,並不至于行在黑暗之中了。他們很難看出自己還能采取任何其他的行動。但上帝對于自己的誡命,並不顧及我們是否便利。痘期望我們要順從誡命,並以之教導自己的兒女。在我們之前有信心之父亞伯拉罕的榜樣。天上的上帝說︰“我眷顧他,為要叫他吩咐他的眾子和他的眷屬遵守我的道,秉公行義。”(創十八章十九節)這就是上帝向他和他后裔頒賜大福的緣故。

  本會的弟兄們在仍把兒女置于不能順從第四誡之境地時,他們不能指望得到上帝的嘉許。他們應當盡力與學校當局安排好,使他們的兒女可以在第七日免去上學。如果這樣不成功,那麼,他們的本分是很明顯的,只有不顧任何代價順從上帝的條件了。

  在歐洲中部有些地方,人們因為在安息日不送兒女上學,以致被罰款及監禁。在有一處地方,一位弟兄明明白白說出他的信仰之后,一個執法的官吏到他的門口,強迫兒童們去上學。父母們把聖經交給他們去代替平日的課本,這樣他們便將光陰用在讀聖經上了。但無論何處,若是可行的話,本會的人應當為自己興辦學校。若是在那裡辦不到此事,他們就當盡速搬家到一些能夠自由謹守上帝誡命的地方去住。

忠心的証明

  有些人固執說主對于他的條件不是那麼認真的;如果為嚴守安息日而遭受那樣大的損失,或是使自己與當地的法律有所沖突,那並非他們分所應為的。但在這裡卻正是到了試驗之點,看我們究竟是否敬重上帝的律法過于人的命令。這事要分別出誰是尊敬上帝,誰是不尊敬上帝。我們是否忠順,便要在此証明。從上帝對待其歷代子民的史實上,我們可以看明上帝是要求人嚴格順從的。

  當滅命的天使巡行埃及全地,要殺死頭生的人和牲畜之時,以色列人曾受到指示,把兒女留在家中,與自己在一起,並在門框上洒血,不可有一人離開屋子;因為凡雜在埃及人中的,都必與他們同遭滅亡。假設有一位以色列人忽略了他門上血的記號,說上帝的天使一定能分別出誰是希伯來人與誰是埃及人;你想,天庭的哨兵肯站在那裡護衛那一家麼?我們應當采用這個教訓在我們自己的身上。

  那滅命的天使現今又快巡行全地了。將有印記要印在上帝子民的身上,這印記就是謹守痘的聖安息日。我們不該順從自己的意志和見解,而自慰說上帝會依順我們的這些條件。在上帝為我們所行的事上,痘也給我們一份工作要作,借以試驗我們的信心。那些能符合這些條件的人,痘的應許就必實現;但一切膽敢擅離痘教訓而照自己心愿行事的人,在痘報應刑罰全地之時,必與惡人一同滅亡。

  如果父母讓兒女接受世俗的教育,以安息日為普通的日子,這樣上帝的印記就不會蓋在他們的身上。他們必與世人同遭滅亡;他們的血豈不應歸到父母的頭上麼?我們若忠心以上帝的誡命來教導兒女,引他們順服父母的權力,然后借著信心及祈禱把他們交給上帝,痘就要與我們的努力合作;因為這是痘已應許過的。當災禍瘟疫流行全地之時,他們就可與我們一同被藏在主的隱密處。

審慎的守法

  上帝引領痘的子民以色列人出埃及,使他們能守痘的安息日,痘也給他們特別的指示當如何遵守之。痘在西乃山上親口所授的十誡,以及痘給摩西的許多教訓,都已記錄下來,為一切居在地上之人的益處,直到末時。上帝已指定六天的功夫要勞作,但痘已為自己保留第七日,同時也宣 佈要降福給守這日為聖的人。

  在安息日的前一日應當作為預備日,以便一切都預備好,等候神聖的光陰來到。“你們要烤的就烤了,要煮的就煮了。”“明天是聖安息日,是向耶和華守的聖安息日。”(出十六章廿三節)

  神聖的慈悲已指明病人及受苦者是應當受照顧的;為使他們安適而作之工作也是必不可少的,也不算干犯安息日。但一切不必要的工作,卻當避免。許多人很是粗心,直到安息日開始的時候,還要作一些本當在預備日完全作好的小事。這實在是不應該的。到了神聖時間開始之時,如果還有什麼事被疏忽了,就應當留下不作,直到安息日過后再作。

  思想與言語也當十分留意。那些在安息日談論業務及安排計劃的人,上帝認為他們是實際在處理業務。我們要守安息日為聖,就應當連自己的心思也不想念到那含有世俗性質的事。

  人們大半已把星期日當作吃喝快樂的日子;但主卻愿痘的子民給世人作一個更高尚,更聖潔的榜樣。當在安息日莊嚴地把全家奉獻給上帝。這條誡命包括一切在我們家門之內的人;家中一切的人都應當把世俗的事務放下,而利用神聖的光陰來虔誠事奉主。但愿我們大家聯合一致,在上帝的聖日以快樂的事奉來榮耀痘。


 

二十八 關心弟兄們的福利
(選自証言卷五原文第四八○至四九○面,一八八九年著,原題為“教會中的團結與親愛”)

  每位教友在領浸的許愿上,已嚴肅地立約要關心他弟兄們的福利。大家都會受試探,只注意自己心中所藏的計劃及觀念,在他們看來這些都是合理的;然而他們卻當警醒祈禱,並盡其所能地在世上建設耶穌的國度。上帝命定每個基督徒,應盡其最大的能力留意每一項影響,免得有分毫趨勢,引弟兄姊妹們離開現代的聖工,或他們的興趣與聖工分道揚鑣。他不應單單注意自己的靈性福利,也當表現一種為他有關之人的靈性責任心︰同時他也應靠著基督而對會中其他教友有一種約束能力。他的言語及品行應具有一種感化力,引導他們在克己,犧牲,及愛他人上,效法基督的榜樣。

  如果教會中有何人發出一種與愛心相反之影響,也不關心基督向我們所表現的慈善精神,如果他們與自己的弟兄們分離,忠心的人們便當聰明地處理這些事,為他們的靈性勞力,但仍當小心免得他們的影響傳染給別人,也不可因為他們的紛爭及虛假的傳聞,而使教會誤入迷途。有些人充滿著自足自負的精神。有少數的人自以為是,而對于別人的每一行為卻猜疑並吹毛求疵。我們切不可容這些人危害教會的福利。為要提高教會的道德風氣起見,每個人應覺得自己有責任,借著嚴守聖經的原理,這一種如在神聖上帝眼前的生活,來增進個人靈性的造詣。

  每位教友應當覺得,自己必須與上帝相合,必須借著真理成聖。然后他才能向別人表現基督徒的品格,並能立下大公無私的榜樣。果能人人如此,教會的靈性就必提高,也必多蒙上帝的眷顧……

  我們是臨近末時了。外來的苦難將必甚多,所以不可讓教會內部再生紛擾。但愿自稱是上帝子民者為真理及基督的緣故,克己自制。“因為我們眾人必要在基督台前顯露出來,叫各人按著本身所行的,或善或惡受報。”(林后五章十節)每位真心愛上帝的人,就必有基督的精神,並對弟兄有火熱的愛心。人的心越與上帝交通,他的情意便越集中于基督,並越少受今生遭遇的困苦顛沛所驚擾。那些在基督耶穌裡長大滿有成年身量的男女,就必在品格上越久越象基督,超離那些怨嘆及不平的癖性。他們必不屑于作吹毛求疵者……

是“警醒禱告”的時候了

  我們所處的時代,正是大家應當特別留意救主的勸告之時︰“總要警醒禱告,免得入了迷惑。”(太廿六章四一節)每個人當切記在心,他必須向上帝誠實忠心,信仰真理,在耶穌基督的恩典和知識上有長進。救主的邀請是︰“我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式,這樣,你們心裡就必得安息。”(太十一章廿九節)主愿意幫助我們,賜福與我們,及使我們剛強;但我們必須經過修煉的過程,直到我們品格中的一切污穢全被燒淨。每位教友都必經過熬煉,非要燒滅,乃要煉淨。

  主已在你們中間作工,但撒但也自行闖入,帶進宗教熱狂的道理。還有許多其他的邪惡,也是應當避免的。有些人很是危險,對于上帝的光及愛只是浮光掠影,便自滿自足,結果停止前進。他們並沒有維持警醒禱告的生活。正當他們高喊著“這些是耶和華的殿,是耶和華的殿”之時,(耶七章四節)許多試探臨到了,烏雲黑霧──世俗,自私,自炫的事──包圍了靈性。需要主親自向人的靈性傳達痘自己的觀念。這種思想何其深長!──除去我們自己可憐,屬世,狹隘的觀念及計劃,而由主傳授我們以痘的觀念。痘的意見是尊貴,廣大,深邃,而時刻傾向上天的。

  你們的危險就是沒有“向著標竿直跑,要得上帝在基督耶穌裡從上面召我來得的獎賞。”(腓三章十四節)主可曾給你們亮光沒有?你們是應當為那亮光負責的;不僅是當那光線正照在你們身上的時候要負責,也是當為一切在以往時日曾顯現給你們的負責。你們當每日將心志順服上帝;你們要行在光中,並希望得更多的光;因為從親愛之救主所照射的光,必要更清楚,更明亮地照在道德的黑暗之中,越照越明,直到日午。

  你們教會的全體教友,是否每日早晚收聚新鮮的嗎哪?你們是否尋求神聖的光照耀?抑或你們是在盡力想諸般方法以圖榮耀自己呢?你們是否借著引人來就“世上的光”而造福周圍的人,以表示你們盡心,盡性,盡意,盡力地愛上帝,事奉上帝呢?你們是否以往日的福氣為滿足呢?抑或是你們行走象基督行走,作工象痘作工,而在自己的言語及行為上向世人表明痘呢?你們是順命之子,過著清潔神聖的生活麼?必須把基督引進你們的生活之中。只有痘能醫治你們嫉妒及猜疑弟兄的病;只有痘能除去你們中間有些人所保持的有害自己靈性的自滿精神。只有耶穌能使你們覺得自己的軟弱,自己的愚昧,自己的腐敗天性。只有痘能使你們純潔,鍛煉你們,使你們配享受為那蒙福的人所預備的。

  “我們倚靠上帝,才得施展大能。”(詩六十篇十二節)你們若忠于上帝,忠于你們的弟兄,遏製每一不仁的念頭,每一妒忌或自大的感想,你們就能作出何等多的善事啊!但愿你們的生活充滿著為人從事仁愛服務的精神。尚須多久就要奉命卸下盔甲,你們是不知道的。死亡或會突然臨到你們,使你們沒有時間可準備最后的改變,沒有體力或心力去專想上帝的事,並使你們與上帝和好。有些人不久就要體驗到人的幫助全是枉然的,他們所引以得意的自尊,及自滿,是多麼的沒有價值!

我們享有特權的日子

  我覺得主的靈迫切要我對你們說,現今正是你們享特權,蒙信任,及得福氣的日子。你們肯不肯善為利用呢?你們作工是為上帝的榮耀,還是為自己的利益?你們的心眼是否灼灼于世俗的成功,以便能得自我滿足及金錢之利呢?如果這樣,你們將要獲致最痛苦的失望。但你們若追求一種純全聖潔的生活,在基督的門下每日學習痘請我們學習的心裡柔和謙卑的教訓,那麼,你們就可得一種平安,是世俗環境所不能改變的。

  在基督裡的生活,就是平靜安寧的生活。不平安,不滿意,及不安定,都是表明沒有救主同在。如果把耶穌引進生活之中,那種生活就要充實著為主而作的善良尊貴的事。你們要忘記服事自己,並要在生活上與親愛的救主近而又近;你們的品格要變成象基督一樣,你們周圍的眾人都要認明你們是跟過耶穌和學痘樣式的。每個人本身都具有一種使自己得福或得禍之根。他若愿意,就可使自己超脫許多人所經驗的卑鄙及情欲的感覺之上;然而何時他若自滿自負,主就不能為他作什麼。撒但要提出許多的雄謀大略,使人的神志昏迷,但我們卻當時刻保持這宗旨“向著標竿直跑,要得上帝在基督耶穌裡從上面召我來得的獎賞。”(腓三章十四節)你們當盡一切所能地在今生力行各種善事。因“智慧人必發光,如同天上的光;那使多人歸義的,必發光如星,直到永永遠遠。”(但十二章三節)

  我們的生活若充滿了聖潔的香氣,我們若對別人常存好心,並行善以造福他人而榮耀上帝,那麼不論我們住在哪裡,或茅舍或皇宮,都沒有關系。原來環境對于人靈性的經驗影響極其微小。只是那存在我們心中的精神,才使我們的一切行動染上色彩。一個與上帝及同胞和好的人,是不致變成不幸的。他的心中沒有妒忌;猜疑不能插足其中;仇恨也不能存在。那與上帝和合的心是超升于今生的煩惱與試煉之上的。

  那沒有基督的平安在心中的,就不快樂,且充滿了不知足;他到處看出毛病,並使那最優美的天庭音樂也失去和諧。自私的生活就是邪惡的生活。那些心中充滿自私之愛的人,必積藏對于弟兄們的惡念,並要出口反對上帝的工具。撒但所鼓動的狂烈的情欲乃是一個苦毒之泉,長流苦毒之水,毒害他人的生命……

  但愿每個自稱跟從基督的人,少重視自己,多尊重別人。要團結,團結!因為聯合即是力量與勝利;紛爭不睦就有軟弱及失敗。這些話是上天對我說的。我以上帝欽差的身份,向你們述說。

  但愿每個人都盡力應驗基督的祈禱︰“使他們都合而為一;正如檷父在我裡面,我在檷裡面。”這真是何等的聯合啊!基督又說︰“你們若有彼此相愛的心,眾人因此就認出你們是我的門徒了。”(約十七章廿一節;十三章卅五節)

  一旦在我們之中有一個人死了,我們可回想到他曾受過什麼樣的看待嗎?在記憶之牆上所掛的圖畫,是否美麗可喜的反照呢?它們是否紀念那些仁愛的言語,及在適當之時所表現的同情呢?他的弟兄們有否轉身不顧那些隨便播弄是非者的惡意猜忌呢?他們有否辨明他的事?他們有否忠于聖經的教訓︰“勉勵灰心的人,扶助軟弱的人”呢?(帖前五章十四節)“你素來教導許多人,又堅固軟弱的手。”(伯四章三節)“你們要使軟弱的手堅壯,無力的膝穩固。對膽怯的人說,你們要剛強,不要懼怕。”(賽卅五章三,四節)

  如果這位我們在教會中所交游的人死亡了,如果我們知道他的案件在天上的簿冊中已注定了,他必須在審判之日應付這些記錄,他的弟兄們對于自己向他所采的行動,究竟有何種反應呢?他們在他身上有何影響呢?這時,心中要多麼清楚地回想起每一句暴躁的話語,每一件鹵莽的行動啊!如果他能有另外一場審判機會的話,他們自己的行為將要如何的不同啊!

  使徒保羅感謝上帝在憂患中所賜的安慰,說︰“愿頌贊歸與……賜各樣安慰的上帝。我們在一切患難中,痘就安慰我們,叫我們能用上帝所賜的安慰去安慰那遭各樣患難的人。”(林后一章三,四節)保羅覺得上帝之愛的安慰與溫暖深入其心靈中,他也照樣反映這些福氣在別人身上。但愿我們能這樣好好管理自己的行為,以便在記憶之牆所掛的圖畫,不至于有我們不忍目睹性質的反照在上。

  在那些我們所交游的人們死了之后,永遠不再有機會可收回自己曾向他們所說的什麼話,也不能從記憶中抹去什麼痛苦的經驗了。因此我們應當留心自己的行動,使我們的口舌不冒犯上帝。應當把一切冷淡及紛爭除掉。每逢想起上帝用慈悲對待我們,便應當在痘之前,使心化為溫柔憐憫。但愿上帝的靈象聖潔的火焰,燒化那堆在心門之前的垃圾,讓耶穌進來;然后在我們仁慈的言語,思想,及行為上,痘的愛就會從而惠及別人。這樣,如果死亡使我們與我們的朋友分離,直到上帝審判的台前才能相會,我們的言語記錄呈上之時,我們也不至于抱愧。

  當死亡使人閉上了眼睛,雙手合在安靜的胸上,此時,那些紛爭不和的感情,要起多麼快的變化啊!沒有惱恨,沒有惡毒;嫌怨與過失,盡都消釋忘懷了。為死者說了多少的好話!回憶起死者多少的善行!歌功頌德,此時侃侃道出;但他已耳不聞,心不動了。如果這些話語曾在他憔悴的心靈最需要之時,在他的耳能聽而心能動之時說出,那麼,在記憶之中所要留下的,必是何等美麗可喜的圖畫啊!多少的人,當他們嚴肅地站在死人之前,回想起以前的言語行為,曾使這個從此永遠靜息的心憂傷,便不禁羞悔交集!但愿我們從今以后常常把一切的美,愛,及仁慈,表現在我們的生活中。在我們與別人彼此相交之時,我們應當存體諒,感激,忍耐,及容讓的心,並把那些站在垂死及已死之人面前所要發表的心意及感情,在生活上活用在我們日常所交游的弟兄姊妹們的身上。


 


二十九 在上帝殿中的儀態
(選自証言卷五原文第四九一至五○○面,一八八九年著)

  對于謙卑有信心的人而言,上帝在地上的殿就是天國的門。頌贊的詩歌,祈禱,及基督的代表人所發的言論,都是上帝所指定的媒介,為要預備一班人進天上的教會,作更高尚的崇拜,凡是不潔淨的都不得參與。

  基督徒可以從地上聖所所具有的神聖性質,學習如何重視上帝與痘子民會晤的地方。關于宗教禮拜的習俗,現已有了大改變,但不是變得更好,乃是變得更壞。那些寶貴的,聖潔的,使我們與上帝相連的事物,已從我們的腦中及心上,很快地失去其應有的地位,而被降至和世俗普通的事物平等。古人對于在聖潔崇祀中與上帝相會之聖所,所表現的敬畏精神,現今已大半消逝了。雖然如此,上帝卻親自命定崇祀的次秩,高舉之超越一切屬世性質的事物。

  住宅是家庭的聖所。密室或林間,乃是作個人崇拜的最幽靜之所在;但禮拜堂卻是公眾集會的聖所。關于時間,地點,及禮拜的儀式,都當有一定的規則。凡屬神聖的事,和有關敬拜上帝的事,決無一件可用不關心或冷淡的態度去處置。人們若要在表現自己稱頌上帝的事上有最好的成績,就必須在思想上對于聖與俗有判然分明的觀念。那些具有廣博的見解,高貴的思想與希望的人,乃是那具有能增強一切關于神聖事物之思想觀念的人。凡擁有一個聖所──無論這聖所是朴質或華麗,是在城市裡或是崎嶇的山穴中,在陋室中或是在曠野裡──的人有福了。如果那是他們所能為主找到的最好地方,痘就必親自降臨使那地成聖,且要歸萬軍之耶和華為聖。

在聚會前

  敬拜上帝的人進入聚會的地方時,他們應舉止端莊,安靜地各自就座。若是室內備有一個火爐,也不宜呈怠惰疏忽的態度,群集在火爐四圍。無論開會前后,在禮拜場所中均不應閑談,交頭接耳及嬉笑。凡來禮拜的人,都應當表現一種熱心而十分敬虔的特性。

  假若有些人需要在開會之前等候幾分鐘,他們就應用安靜的默想來維持一種真正敬虔的精神,借著禱告使自己的心上達到上帝之前,求痘使這次的聚會能特別有益于自己的心,也能使別人受感而悔改。他們須記得天上的使者也在殿中,我們因為不安靜,不利用光陰反省和祈禱,就喪失了許多與上帝作親切交往的機會。當時常省察自己靈性的情形,當將心意轉向那公義的日頭。

  人們進入禮拜堂時,若對上帝存有真正恭敬,而且謹記自己是在上帝的面前,則必在肅靜中生出一種甘美的感動力。在平常辦事地方不以耳語談笑為罪,在敬拜上帝的殿裡決不可容其發生。應當將心意預備妥當,傾聽上帝的道,俾使之有相當的力量,適于感動人心。

在聚會時

  當傳道人進來時,應有莊重肅穆的態度。他一登上講台,就當跪下默禱,懇求上帝的幫助。這將給人以何等的印象啊!在會眾之中將必肅然起敬。他們的傳道人正在與上帝交往;在他敢于站在會眾面前之先,他把自己交托給上帝了。全場肅敬,上帝的天使也在親近。凡是敬畏上帝的每位會眾,也當低頭和他一同默禱,祈求上帝光臨聖會,使痘借人口所傳的真理有力量。

  在采用祈禱作為開會節目之時,人人應當跪在聖者之前,個個的心應在靜默虔誠之中升達上帝那裡。忠誠敬拜者的祈禱必蒙垂聽,所傳之道也必顯為有效。傳道工作之所以未能更著良效的,其大原因之一,就是在上帝殿中作禮拜之人存著沒精打采的態度。美妙的詩歌若是明白而嘹亮地從許多人心坎中唱出,這原是上帝救靈工作的方法之一。全部聚會應在莊嚴肅穆的氣氛中舉行,好似是在一切集會之“主持者”鑒臨之下一樣。

  弟兄們,你們應當記住,當講道之時,你們是在傾聽上帝借其作代表的仆人而說話,應當留神地聽。不可片刻打盹,因為這一打盹,也許會失掉你們所最需要的幾句話──你們若聽到那幾句話,也許會保守自己不致失足迷途。撒但及其使者正忙著製造一種使人感覺麻木的情形,以致忠告,警惕,及責備的話,都充耳不聞;或是聞而無動于衷,也不去改善其人生。有些時候,一個小孩子會引起聽眾的注意,以致寶貴的種子不能落在好土上,使之生長結實。也有些時候,青年男女對于聖所及敬拜上帝是那麼地不敬重,在講道之時,他們彼此不斷地喁喁交談。這些人若能看出上帝的使者正在鑒察他們,記下他們所行的,他們就要滿心慚愧,痛恨自己了。上帝所要的是留心的聽眾。因為當人睡覺之時,撒但才來撒他的稗子。

在聚會后

  在祝福散會之后,大家仍當靜默,惟恐失去基督所賜的平安。大家離開會堂時,不可戲笑或高談闊論,應當自覺如在神前,痘的眼目注視著他們,他們的行動也當象在痘鑒臨之下所行的一樣。不可停留在過道中作訪問或閑談,以致阻礙交通,使別人不能出去。禮拜堂的周圍也當包括在神聖敬畏的氣氛中。不應作為老友相會,彼此交談普通意見,及從事世俗交易業務的地方。這些都應留在會堂之外。在有些地方,常聞粗心哄笑及腳步嘈雜之聲,致使上帝及天使遭受羞辱。

  父母們啊,你們要在自己兒女的心中提高基督教的標準;幫助他們讓耶穌進入他們的經驗中;教導他們對上帝的殿有最高的敬意,並明了當他們進入主殿的時候,他們的心應當為以下的這些思想所製伏並軟化︰“上帝在這裡,這是痘的殿。我必須有清潔的思想和最神聖的動機。我必須沒有驕傲,嫉妒,猜忌,惡念,恨惡,或欺騙在我的心裡;因為我是來到聖潔的上帝面前。這是上帝與痘子民會晤並賜福與他們的地方。那永遠長存的至高者和聖者注視著我,鑒察我的心,洞悉我生活上最秘密的思想和行為。”

父母的責任

  弟兄們哪,難道你們不肯用心略想這事,注意你們自己在上帝殿中的行為如何,以及在借教訓與榜樣培養兒女敬畏之心的事上,你們在作著何種的努力?你們把極大的責任轉到傳道人的身上,叫他為你們兒女的靈性負責;卻沒有覺悟到自己為父母為教師的責任,象亞伯拉罕一樣,吩咐你們的眾子和眷屬,使他們遵守主的律例。由于你們自己的榜樣及松懈的教訓,你們的兒女們已敗壞了;但你們卻不顧這種家庭訓練的缺乏,竟希望傳道人來消除你們日常所行的,而在訓練他們的心及生活使之成為有德行及虔誠的事上,能有出奇的成就。在傳道人運用忠實而親熱的警告,忍耐的訓練,與熱切的祈禱來挽救生靈,盡其一切所能來為教會服務而仍無成效之時,父母們竟往往因自己兒女的未悔改而歸咎于他,其實那也許是由于他們自己的疏忽所致呢。

  這責任原是落在父母們的身上;然而他們是否肯負起上帝所委托他們的工作,而忠心執行呢?他們是否愿意前進及上進,存謙卑,忍耐,恆心的態度去作工,自行達到崇高的標準,並使兒女們與自己一同提高呢?無怪乎今日我們的教會是軟弱的,在其范圍內缺乏那應有的深切之虔誠。我們眼前的習俗,使上帝蒙羞,並使聖潔屬天的事物降低到凡俗的水準,這都是與我們不利的。我們既擁有聖潔的,試驗人的,使人成聖的真理;我們的習慣與常規若不與此真理相符,那麼我們就是反對大光的罪人,並犯相當程度的罪了。在上帝審判報應之日,外邦人所受的倒要比我們所受的更容易得多哩。

  在返照真理之光上,我們盡可以作一番比現今所作的更大的工作。上帝期望我們多結果子。痘期望每位教友發出更大的熱忱與忠心,更親切誠懇的努力,去為他們的鄰居及那些與基督無關的人們作工。父母們必須以高尚的行動水準開始其工作。一切稱呼基督之名的人,必須穿上全副軍裝,懇求人,警告人,並設法救人離罪。當盡你們所能的領導大家在上帝的殿中聆聽真理。我們必須比現今作更多的工作,以搶救生靈免被焚燒。

  人對于上帝的殿幾已失了敬畏之念,這是實實在在的情形。聖潔的事物及聖潔的所在,都未被辨明;對于神聖及崇高之事,也無人賞識。在我們的家庭中缺乏熱心敬虔,難道沒有原因麼?豈不是因為高尚的宗教標準已被委棄于塵埃之中麼?上帝曾將關于秩序,完全,與精確的規律賜給痘古代的子民。難道痘的品性有了改變麼?痘豈不是那在諸天之上管理萬有的偉大全能之上帝麼?且讓我們常讀上帝昔日親自給希伯來人的指導,以致那已蒙榮耀真理之光照亮我們,可以仿效他們怎樣敬重上帝的殿,這豈不是好麼?我們有極充分的理由當在敬拜上帝的事上,維持一種熱切虔誠的精神。我們甚至于有理由,應在我們的敬拜上,較比猶太人更加關切和敬重。可是仇敵卻一直在工作著,要破壞我們對于基督徒神聖禮拜的信仰。

  奉獻給上帝的場所,決不可當作經營俗務之處。如果在一間平日用為課室或貯藏室的房間裡招聚兒童來敬拜上帝,而欲他們在敬虔禮拜的思想中,不雜以平日所發生的事及功課的念頭,那麼,他們就要變成超人了。青年人的教育及訓練,應當有一種能提高聖事及助長在上帝殿中純潔敬神之念的性質。許多自稱為天上君王之兒女的人,對于永恆事物之神聖性,尚無真正的賞識。差不多每個人都需要受教,借知自己在上帝殿中的舉止應當如何。父母們不但要教導,也要吩咐自己的兒女,應存莊重恭敬的態度進入聖所之中。

  在上帝聖所中敬拜的人,其道德趣味應予以提高,潔淨,及成聖。很可惜這件事卻素來被人疏忽了。因其重要性已被忽視,結果便流行著紊亂及不敬,並褻瀆了上帝。如果教會中的領袖,傳道人以及教友,父親及母親等,沒有提高對于這事的觀念,那麼,對于那些毫無經驗的兒童們,還能希求什麼呢?他們常常成群結隊,離開了那應負他們責任的父母們身邊。他們不顧自己是在上帝面前,痘的眼目正在察看他們,還是輕狂浮躁,耳語戲笑,粗心,失敬,及不留神。他們少受教導,不知傳道人是上帝的欽差,他所傳的信息乃是上帝所欽定的救靈方法之一,以及其對于凡有機會與他們接觸的人們,可成為活的香氣叫人活,也可成為死的香氣叫人死。

批評講道

  青年們幼弱易感的心思,對于上帝仆人工作的評價,全賴乎其父母如何的對待該問題而定。許多身為家長的人,在家中把聚會當作一個批評的題目,贊成某幾點及責難某幾點。于是上帝賜給人的信息便受人的批評及懷疑,當作輕浮談話的題目。這些粗心不敬的評語給予青年人何等的印象,那只有天庭的記錄才能顯明之。兒女對于這些事,很快就能看出並明了,過于父母所能想到的。他們的道德意識接受了錯誤的偏見,天長地久也難完全改變。而父母們卻為兒女們的硬心,及不能喚醒其道德意識以應上帝的要求,深感憂傷。

  但在天庭記錄的案卷上,那準確之筆會寫出其真正的原因來。父母們自己未曾悔改。他們與上天或上天的工作不相符合。他們對于上帝聖所及傳道工作的神聖性所存卑下通俗的觀念,也摻雜在對其兒女的教育之內。任何人若經年累月受了這種有害家教的影響,對于上帝的傳道人及痘欽定的救靈工作,能否再存有一種敏于敬畏及重視的心,實在是成問題。在說起這些事的時候,應當存敬畏的心,用合宜的話語,並具有良好的感染性,以便向你們所交往的一切人,顯明你們尊重上帝仆人所傳的信息乃是上帝親自給你們的信息。

  父母們哪,你們應小心自己給兒女們留下了什麼樣的榜樣及觀念。他們的心思是具有可塑性的,很容易把印象留下。關于聖所中的聚會,如果講道的人有瑕疵,應當諱避不提。只好講論些他所行的善事,所提的好意見,這些都是你們所當聽從的,是由上帝的代言人而來的。我們可以很容易立刻看出,兒女為何對于傳道人的話這樣缺少印象,以及為何對上帝的殿這樣缺少敬重。因為他們所受的教育,在這方面上有了缺憾。他們的父母應當每日與上帝交往。他們自己的觀念需要潔淨及提高;他們的嘴唇需要從壇上取下來的紅炭沾過,然后他們的習慣,他們家庭間的常規,便可在兒女的心思及品格上留下良好的印象,宗教的標準也必大大地提高了。這等父母必為上帝作一番偉大的工作。他們在家庭中,必少有屬世的,少有情欲的,而多有高尚及忠貞之風氣了。他們的生活必被一種幾乎從未想到的莊嚴氣氛所包圍。凡是屬于聚會及敬拜上帝的事,都必不致當作普通的俗事。

整潔及高尚的舉止

  當我走進敬拜上帝之所,見到男女衣著的不整潔,常使我感到痛苦。如果人的內心及品格能由外表的衣冠來表示的話,那麼,在他們的身上實在是看不出有一點屬天的性質。他們對于上帝所命定凡到面前來敬拜之人應有的整齊,清潔,及高尚的舉止,並無真確的觀念。這些事將給那些沒有信仰的人及敏于觀察易下結論的青年以何種的印象呢?

  在許多人的心意中,對于上帝的殿並不比對最通俗的所在有更聖潔的觀念。有些人竟戴著帽子,穿著骯臟不潔的衣服,走入敬拜的場所,這等人不明白自己是要與上帝及聖天使相會。本會各地的教堂對于這事,應有一番根本的改變。傳道人本身需提高自己的觀念,並對這事具有更良好的感染性。很可惜這項工作被人忽略了。由于人們在態度,衣冠,與舉止上的不敬,缺少敬拜的心意,以致上帝往往轉臉離開那些聚集敬拜痘的人。

  應當教導大家在衣冠上整齊清潔,但也不可太過于注重那與聖所全不相宜的外表妝飾。不可在衣飾上炫耀;因為這是助長不恭敬之精神的人。人們的注意力往往被這個或那個好看的衣飾所吸引,以致這些在敬拜之人心中所不應有的意念突然竄入。在這裡應當以上帝為思想的主題,為敬拜的對象;任何足以引人心思離開莊嚴聖潔之禮拜的事物,都是冒瀆上帝的。至于用領結,彩帶,皺邊,帽羽,以及金銀飾物來炫耀,也都是拜偶像之類,與敬拜上帝的聖會不相宜,因為在那裡禮拜之人的眼目都當專注于榮耀。

  應當嚴格留心一切關于服裝的問題,切實遵從聖經的律例。時裝已成為管治外界人的女神,他也往往暗暗偷進教會之中。教會應當以上帝的話為標準,父母們也當賢明地思想這件事。他們一見到兒女們有隨從世俗的傾向,就當象亞伯拉罕一樣,堅決吩咐家人效法自己。不讓他們與世俗聯合,乃當使他們與上帝聯絡。切不可有人以炫耀的衣飾來褻瀆上帝的聖所。因為上帝和天使都在那裡。以色列的聖者曾借痘的使徒說道︰“你們不要以外面的辮頭發、戴金飾、穿美衣為妝飾,只要以裡面存著長久溫柔、安靜的心為妝飾,這在上帝面前是極其寶貴的。”(彼前三章三,四節)

教導新教友

  若設立了一個教會,而沒有提出這些要點來教訓人,那傳道人便是失職,並要為這些流行的風習向上帝負責。除非使會眾對于真敬拜與真敬畏有正確的觀念,教會中便不免要逐漸生出一種趨勢,將聖潔永恆之事物降到普通凡俗之事物的水準上,而且那些口稱信仰真理的人,也必成了冒犯上帝及貽羞信仰的。他們永不能以其未經教化的觀念來賞識純潔神聖的天國,也不會預備好去與那引起敬拜者在天庭上聯合,在那裡一切都是純潔而完全的,眾生都是完全敬畏上帝及其聖潔的。

  保羅形容上帝欽差們的工作,就是把每個人完完全全地奉獻給基督耶穌。凡接受上天所發真理的人,都當因真理而潔淨,而提高,而成聖。要達到上帝所定真正成聖的標準,是必須下一番苦功的。從石礦所開采出來的不規則的石頭,必須予以雕鑿,其粗糙面也當加以琢磨。

  這是一個以浮面的工作,輕松的方法,夸張的聖潔,遠離上帝所立品格之標準而聞名的時代。一切的近路,一切的捷徑,以及一切未曾高舉上帝之律法為宗教品格之標準的教訓,都是虛浮的。完全的品格乃是終身的工作,凡不愿遵循上帝欽定的方法,而用穩健堅忍的步驟去努力爭取的人,就必不能達到。我們不堪在這件事上有任何過失,乃當天天在我們永活的元首基督裡生長。



 


三十 實際的敬虔
(選自証言卷五原文第五三二至五四一面,一八八九年出版,本函系一八八七年三月一日寫于瑞士之巴塞爾)

  親愛的奧克倫地方的弟兄姊妹們哪︰我傾心吐意地寫信給你們。我覺得自己一再地在夢中和你們交談,並且每次你們都是在困難中。但不論有何事臨到,切不可削弱你們的道德勇氣,而使你們的宗教退化成一種漠然的儀式。可愛的耶穌快要賜豐富的福氣;但我們卻需要在信心,在懇切祈禱,以及在上帝之愛的喜樂中獲得經驗。我們之中是否有人要被稱在天平裡顯出虧欠來呢?我們必須留心自己,留心自己天性中之分毫污穢的邪念,免得對上帝所托作痘人間代表的重責,有背信不忠之虞。

  我們必須研究痘歷代以來給其子民的警告及矯正。我們並不缺少亮光。我們明白自己應當避免何種行為,以及痘要我們遵守何種條件;因此,我們若不設法明白及實行合理的善事,那就是因為錯謬的行為較之正當的舉動更適于肉欲之心的緣故。

  世上常有不信之徒,要靠別人的信心來提攜前進。他們既沒有實驗的真理知識,結果就沒有在自己的心靈上覺察出真理的聖化之力。教會的每位教友應當安靜而殷勤地作省察己心的工作,查看自己的生活及品格是否與上帝偉大的公義標準相符合。

  主已在加利福尼亞省,尤其是在奧克倫地方,為你們行了許多大事;但是你們若肯使自己的行為與信心相稱,那痘所樂意行的事也必更多得多了。上帝從不將豐富的福氣賜給不信的人。回顧上帝已行的事,然后就知道那不過是痘所愿行之事的開端吧了。

查考聖經

  我們必須提高聖經的價值,過于我們現在所估計的,因為其中乃上帝向人類顯明的旨意。單是同意聖經是真實的,這還不夠,我們務必研究聖經,學習明白其內容。我們是否接受聖經作為“上帝的聖言”呢?它實在是神聖的信息,正如清晰可聞的話語一樣。只因我們不順從其教訓,所以總不賞識其寶貴。

  惡使者在我們四圍工作,只因我們憑著肉眼看不見他們,所以沒有盡情想到他們的實際存在,猶如聖經上所說明的一樣。如果聖經上沒有什麼難于明白的事,則人類在研究之下,便會驕傲自滿起來了。人最好不要以為自己明白真理的每一方面,這原是不可能的。因此不可有人自鳴得意,說他是正確了解全部聖經,並覺得他有本分叫別的人個個都要照他的看法去了解它。當消除智力上的驕傲。我揚聲警告各種各類屬靈的驕傲。在今日的教會中正是充斥著這種現象。

  我們今日所懷持的真理在初次被人看作聖經真理之時,是顯得何等的奇怪,並且在初次把它傳給人之時,我們也要應付何等強烈的反對;然而順從真理及愛護真理的工人們,卻是何等的懇切與誠心啊!那時我們確實是一班奇特的子民。我們的人數不多,既沒有財富,又沒有屬世的智慧及屬世的尊貴;但我們仍然信仰上帝,剛強而順利,並使作惡的人生畏。我們彼此相愛的心是堅穩的;不易被搖動。于是上帝的能力在我們中間顯現,病弱的人痊愈了,以致洋溢著恬靜,甜蜜,聖潔之樂。

  然而亮光雖繼續增加,但會眾卻沒有按比例前進。精金逐漸暗淡無光,無生氣與儀文虛套便傳入會中,使會眾的精力衰殘。他們許多的特權及機會並沒有使上帝的子民前進上進,達到純潔神聖的地步。他們若忠心善用上帝所交托的才干,就必增加許多的才干。多給誰就向誰多要。只有那些忠心接受並珍視上帝所賜我們亮光的人,以及在克己犧牲上采取高貴立場的人,才可以成為向世界傳光的媒介。那些沒有前進的人,即使是在天上迦南的邊境,也必退步。我蒙啟示知道,我們的信心與行為,實無法與所賜的真理之光相比。我們決不可存一種無誠意的信心,只當存那完全的生發仁愛的信心,以致心靈得潔淨。上帝呼召你們住在加利福尼亞省的人,要與痘作親密的聯絡。

獨立的個性

  有一點應當謹防的,那就是獨立的個性。既然當基督的軍兵,就當在各部門的工作上有協調的行動。不可有一個人有權擅自挺身而出,于明知本會中有別人對聖經要道持不同意見之時,在本會的書報上發表有關該道理的觀念,那必會釀成紛爭的。在“守第一日基督復臨派”的信徒中,就有過此種情形。他們每人各持自己的獨立見解,力傳其新創的觀念,以致彼此之間,也許除了在反對基督復臨安息日會一事上尚能合作之外,都是互相矛盾的。我們切不可效法他們的榜樣。每個工人在行動上應當顧及別人。跟從耶穌基督的人,不可各自采取獨立的行動。我們的力量必須寄于上帝,也必須予以培養,使能發出高尚團結的行動。切不可在無謂的行動上浪費精力。

  團結之中有力量。本會的報館與本會其他機關之間當有聯系。如果有這種團結,就必發出一種能力。在工人之間不可有紛爭或區別。工作原為一,也是在一位“領袖”的監督之下。臨時性及間歇性的努力,足貽禍害。不論其是如何活潑有力,收效仍然甚微!因為反應一定會來的。我們應當培養一種穩健的恆心,時刻尋求明白及實行上帝的旨意。

上帝看人的品格

  我們應當知道自己當怎樣行才可以得救。我的弟兄姊妹啊,我們不可隨著世俗的潮流而飄浮。我們現今的工作是要從世人中出來,與他們有別。只有這一條路使我們象以諾一樣,能與上帝同行。神聖的感化力常常與他的努力配合。我們也是象他一樣,必須有一種剛強,活潑,實踐的信心,惟有如此,我們才能與上帝同工。我們必須符合聖經所定下的條件,否則必定死在自己的罪中。我們必須明白應當借基督的恩典,在我們的品格上作何種必要的道德改革,庶能配承受天上的住處。我本著敬畏上帝之心向你們說︰我們有象猶太人那樣生活的危險──當真理燦爛的光輝照耀我們四周之時,竟缺乏上帝之愛,也不明白痘的大能。

  可能有千千萬萬的人口稱順從律法與福音,而仍然生活在罪惡之中。人們也許會以明朗的態度向別人傳揚真理的要求,而自己的心卻仍是屬乎情欲的,暗地裡愛戀而且慣犯罪惡。因為他們的心未曾被真理所聖化,所以上帝的真理對于他們也不成其為真理。救主的愛在他們卑賤的情欲上不能發揮約束之能力。我們從以往的歷史上得知,人們也許會站在聖潔的地位上,而仍以欺詐妄用上帝的真理。他們不能向上帝“無忿怒,無疑惑,舉起聖潔的手。”這是因為他們的心思未受上帝的管束,真理也始終沒有印刻在他們的心上。“人心裡相信,就可以稱義。”(羅十章十節)“你要盡心、盡性、盡意、盡力、愛主你的上帝。”(可十二章三十節)你們是否這樣行呢?許多人並未這樣行,也始終沒有這樣行過。他們的悔改只是表面的。

  使徒說︰“所以你們若真與基督一同復活,就當求在上面的事,那裡有基督坐在上帝的右邊。你們要思念上面的事,不要思念地上的事。”(西三章,一,二節)人的心就是人的城堡,生死的果效由此發出。人除非心地純潔,就不配與聖徒相交。鑒察人心的主豈不知誰是留戀罪惡不顧自己性命的人麼?難道沒有一位見証各人生活上最秘密之事的麼?我曾被勉強聽到一些男人對婦女說的話──諂媚的,會迷人騙人的話。撒但利用這一切方法來毀滅生靈。你們有些人也許已這樣充其工具;若真如此,你們在受審判時就要應付這些事了。天使論這等人說︰“他們從未將心獻給上帝。基督不在他們裡面。真理也不在那裡。其地位已被罪惡,欺騙,及虛偽所占住。不信上帝的話,也沒有照著行。”

  撒但現今在人心,在教會,以及在各國的活動情形,是每個研究預言者應當震驚的。末日近了。但愿我們的各教會興起,並愿上帝使人悔改之能力體驗在每位教友的心上,然后我們就要看出上帝之靈的深刻運行。罪的得蒙赦免並非耶穌代死的唯一效果。痘無窮的犧牲,不但可以除去罪孽,也可以從滅亡中恢復人性,再予美化,重加建造,以便配站在上帝面前。

  我們應當用行為來表現我們的信心。應當顯出更大的渴望,為要更豐盛地得著基督之靈;因為教會的力量即在乎此。撒但竭力要離間上帝的子民。唉,我們是多麼缺少愛上帝及彼此相愛的心啊!真理及真理之靈若在我們的心中,就必使我們與世界分開。真理及愛的不變原理要使人心心相聯,這種團結的力量也必按所享有之恩典及真理的程度而定。最好我們各人能拿起鏡子,亦即上帝的律法,從其中看痘品格的反映。我們應當小心,不要忽略聖經上所發的警告及危險的信號。除非聽從這些警告,克服品格上的瑕疵,那些有瑕疵的人就要被其瑕疵所克服,以致陷入錯誤,背道,及公開的罪惡之中。人的心思若非提高到最高的標準上,久而久之就要失去能力,不能保持以前所有的。“所以,自己以為站得穩的,須要謹慎,免得跌倒。”(林前十章十二節)“親愛的弟兄啊,你們既然預先知道這事,就當防備,恐怕被惡人的錯謬誘惑,就從自己堅固的地步上墜落。你們卻要在我們主救主耶穌基督的恩典和知識上有長進。”(彼后三章十七,十八節)

靈性與效能

  在這末后的日子中,上帝已選召了一班子民,作痘律法的保管人,這班人必常有許多令人厭煩的工作要作。“我知道你的行為,勞碌,忍耐,也知道你不能容忍惡人,你也曾試驗那自稱為使徒卻不是使徒的,看出他們是假的來。你也能忍耐,曾為我的名勞苦,並不乏倦。”(啟二章二,三節)要保守我們的教會不讓邪惡侵入,是需要愈加殷勤及不斷奮斗的。必須維持嚴格而公平的紀律;因為有些人徒具宗教的虛表,設法敗壞別人的信仰,並在暗中進行抬高自己。

  主耶穌在橄欖山上明白地提到“只因不法的事增多,許多人的愛心才漸漸冷淡了。”(太廿四章十二節)痘說到有一班人已從很高的屬靈地步墜落。但愿這些話能在我們的心上發出嚴肅,省察之能力。那與我們口稱相信之偉大真理相配的熱心及虔誠在哪裡呢?那愛世俗的心,及愛戀難舍的罪,已將愛祈禱及愛默想之念斷送了。一套儀式上的崇祀固然是奉行了;但愛耶穌的心在哪裡呢?靈性垂危。難道這種麻木可悲的退化情形,將如此繼續下去麼?是否真理之燈要因沒有補充恩典之油,以致搖閃而熄滅呢?

  我誠愿每位傳道人及每位本會職工能看明這種情形,象我所蒙的指示一樣。自高自滿的精神正在戕殺屬靈的生命。高舉自己,闊論自己。唉,這自我應予治死!使徒保羅說道,“我是天天冒死。”(林前十五章卅一節)當這種驕傲,夸大的自滿,及這種矜矜自義的精神滲透心靈之時,就沒有耶穌插足的餘地了。在自我增大到占滿全部靈性之殿時,就只留下一個低劣的地位給痘了。這就是為什麼主只能給我們成就很少的事。因痘若與我們通力合作,則作為工具的人,就會將一切榮耀歸功于其自己的聰明,巧妙,及才干,並會自慶自賀,好像法利賽人所行的︰“我一個禮拜禁食兩次,凡我所得的,都捐上十分之一。”(路十八章十二節)自我若隱藏在基督之內,就不致常是如此地被顯露到表面上來。我們應否迎合上帝之靈的心意呢?我們應否多思想實際的敬虔,而少思想機械式的安排呢?

  基督的仆人應當過一種如在基督眼前及在眾天使眼前的生活。他們應追求明白當代的需要,及準備去應付。撒但不斷用新奇及從未試過的方法來攻擊我們。在上帝軍中的官長們豈可無效能呢?他們為何任憑天賦之能不予發展呢?有一番偉大的工作要作,如果缺少任何作工的協調行動,那就是因為自愛及自高所致。惟有在我們謹慎執行主人的命令,而在工作上絲毫不留下自己的印象及記號之時,我們才能工作得和諧而有效。天使說︰“團結吧,團結吧。”

思念實際的宗教

  我懇勸你們這服務聖事的人多思念實際的宗教。真是何等難得見到柔軟的良心,真實由衷的性靈的憂傷,及對于罪惡的警覺啊!這是因為上帝的靈沒有在我們之中深切運行之故。我們的救主就是雅各所見的梯子,梯腳在地,梯頂升入最高的諸天之上。這是表明上帝所定的救贖方法。我們任何人若終于得救,必是緊靠著耶穌,象靠一架梯子一樣。基督對于信的人乃為智慧與公義,成聖與救贖。切不可有人以為戰勝仇敵是容易的事,及自己可以不必出力而高升到不敗壞的基業之中。向后看就要頭暈;一撒手就要滅亡。很少人珍視這不斷奮斗爭取勝利的重要。他們疏懈了殷勤之心,結果變成了自私及放縱,不想到屬靈的警醒是必需的,在基督徒的生活上也沒有誠懇地竭盡人力。

  那些自以為站穩了的人,將有可怕的絆跌,他們自負有真理,其實他們所有的不是象在耶穌裡面所有的。頃刻的粗心也許會將一個生靈投入不能挽回的滅亡中,第一個罪引人到第二個罪,第二個罪又為第三個罪開路,並要長此演進下去。我們作上帝忠實使者的人,必須時常祈求痘施展大能來保守我們。我們若偏離本分一寸,就有隨從那引入滅亡的罪惡之路的危險。我們每個人都有希望,但也只有一個方法,那就是把我們自己與基督連在一起,並運用每一分的力量去取得痘完全的品格。

  那使人看罪為輕微的事,想念上帝愛罪人而不問其行為的宗教,只能鼓動罪人相信當他在繼續犯其明知之罪時,上帝也會接納他。這就是有些自稱信仰現代真理的人所行的。真理已與生活脫節,因此之故,真理就無力使人覺悟及悔改了。

  上帝已指示我,有些住在加利福尼亞省的人,始終沒有把在耶穌裡面的真理引入他們的生活中。他們並沒有聖經的信仰。他們從來沒有悔改過;除非他們的心被所接受的真理所聖化,他們必被捆在稗子之中;因為他們沒有結出累累的寶貴果子,表明他們是活葡萄樹的枝條。

  “當趁耶和華可尋找的時候尋找痘,相近的時候求告痘。惡人當離棄自己的道路,不義的人當除掉自己的意念,歸向耶和華,耶和華就必憐恤他;當歸向我們的上帝,因為上帝必廣行赦免。”(賽五五章六,七節)可惜許多人的生活顯明他們與上帝沒有活潑的聯絡。他們飄流到屬世的溝渠中。他們實際上與基督無關無份。他們愛好宴樂,並且充滿自私的觀念,計劃,希望,及野心。他們在假裝事奉上帝之下事奉仇敵。他們受督工的約束,而這種約束是他們自取的,使自己作撒但的順命奴仆。

  許多人存著虛偽的觀念,以為管束兒女是有害的事,這種情形正在敗壞成千成萬的人。如果你們不留心管教自己的兒子,撒但就一定會把他們奪去。切不可鼓勵他們與不信上帝的人來往。應當把他們引開。你們自己也應當從那等人中出來,並向他們表明你們是站在主這一邊。

  凡自稱為至高者之子民的人,是否愿意高舉標準,不單在聚會之時如此,乃在有生之日一直如此呢?你們愿否站在主這一邊,誠心誠意地事奉痘呢?你們若效法以色列民所行的,拒絕上帝明顯的要求,你們就一定會受痘的報應;但你們若除掉罪惡,運用活潑的信心,則天庭最豐富的福惠必屬于你們了。


 


三十一 理所當然的
(選自証言卷五原文第五四一,五四二面,一八八九年著)

  “將身體獻上,當作活祭,是聖潔的,是上帝所喜悅的,你們如此事奉,乃是理所當然的。”(羅十二章一節)

  在古代以色列人中,每份帶來獻祭的供物,都要經過祭司嚴格的檢查。若發現了什麼毛病,那祭物就被拒絕;因為主已命令過,一切的供物都應當是“無瑕疵”的。我們將自己的身體當作活祭獻給上帝,豈不應該使這祭物盡可能地完全麼?凡是有關于我們肉體,精神,及道德上所需要的每一種教訓,上帝都已經指示我們了;我們每個人的本分,就是應使自己的生活習慣在各方面與神聖的標準相符。我們若沒有盡自己所能地作最好的奉獻,主能否喜歡呢?“你要盡心,盡性,盡意,愛主你的上帝。”(太廿二章卅七節;可十二章卅節;加十章廿七節)你若真的盡心愛主,就必切望向痘奉獻你一生最好的事奉,並盡力使自己的每種能力與那促進你的才能去奉行痘旨意的定律相和合。

  所賜給我們身體上的各部分官能,乃是使我們能向我們的創造主獻上可蒙悅納的服務。當我們在罪惡之中,謬用上帝的恩賜,把自己的能力出賣給黑暗之君時,基督甚至用自己的寶血為我們付了贖價。“痘替眾人死,是叫那些活著的人,不再為自己活,乃為替他們死而復活的主活。”你們不可效法世界的風俗。“不要效法這個世界,只要心意更新而變化。”

  我們的服裝,若是朴素而不趨尚時髦;我們的餐桌上,若時常是簡單而有助于健康的食物,避免一切奢侈浪費的珍饈美味;我們的房屋,若是建築簡朴及佈置合適,就必顯出真理使人成聖之力,及向非信徒有一種勸化的影響。反之,我們若在這類事上效法世俗,在有些方面且顯出是與世人出奇爭勝,那麼,傳揚真理的能力就很微小,甚或是完全無效了。若自稱相信現代真理的人,他以行為否認了他的信仰,有誰還相信這莊嚴的真理呢?這並不是上帝向我們關閉了天上的窗戶,乃是我們自己效法了世界的風習。──証言卷五原文第二○六面,一八八二年著



 


三十二 一場動人的夢
(選自証言卷五原文第五七一至五七三面,一八八九年著)

  親愛的M弟兄︰昨晚我得了一場動人的夢。我想你是在一艘堅固的船上,在驚濤駭浪之中行駛。有時濁浪排天,蓋過你的船頂,把你潑得濕淋淋的。你說︰“我要離開;這船快要沉下去了。”那位看來象是船長的人說著,“不可以,這條船要開進港口了,它決不會沉下去的。”可是你卻回答說,“我快要被水沖到海裡去了。我既不是船長又不是大副,誰管它呢?我一定要冒險設法去搭你看見的那邊的一條船。”船長說道,“我一定不讓你過到那邊去,因為我知道那條船在抵達港口之前會觸礁的。”你挺身正色,非常肯定地說,“這條船快破了;我可看得再清楚沒有了。”那船長用銳利的目光注視著你,並堅決地說︰“我決不容你到那邊船上去犧牲你的性命。那條船身的木頭都是虫蛀過的,它是一條騙人的船。你若有更多的知識,就可分辨出真實的與虛假的,聖潔的與那注定要完全毀滅的了。”

  我醒了之后,這場夢使我要寫信給你。我正在深思到這些事的時候,卻收到一封信,說你現“處于重大的試探與磨煉之中。”M弟兄啊,這到底是怎麼一回事呢?是撒但再來試探你麼?是上帝讓你又回到先前曾經跌倒的同樣地步麼?你現刻要讓懷疑侵占你的靈性麼?你還要每次跌倒,象古時的以色列人一樣麼?惟愿上帝幫助你能抗拒魔鬼,並因每一次你信心的磨煉而更加剛強! 當留心你的行動。應修直你腳前的路。緊扃懷疑的門,並使上帝成為你的力量。如果感到惶惑,就當堅持鎮靜,不要在黑暗中作任何行動。我深切關心你的靈性。這或是上帝給你的最后一聲試煉。切不可向滅亡之路前進一步。要等待,上帝必幫助你;要忍耐,更清楚的亮光就要出現了。你若向各種的想象屈服,你就要喪失你的靈魂,這靈魂是上帝所極寶貴的。

  我近來一直在寫作“善惡之爭”初稿,當我溫習到這些重要的題目──創造及自撒但墜落到亞當墜落之間的種種大事──之時,使我覺得非常的嚴重。在我寫作之時,主好像是很親近我,當我沉思這從太初直到現在的大斗爭,我便深受感動。黑暗權勢的作為在我面前清清楚楚地展開。我們當前有最艱難的時期;撒但披上天使的外衣,要向人施展其試探,好像昔日在曠野試探基督一樣。他會引用聖經;除非我們的生命與基督一同藏在上帝裡面,他就一定會使我們的靈性陷于不信之中。

  時日很短促了,一切當作的事應該趕快作成。天使執掌著四方的風,任何人若沒有完全建立在真理之中,就要被撒但占了上風。每一個人都要經過試驗。品格上的每一瑕疵,若不是借上帝聖靈之助而予以克服,就必成為致人滅亡的媒介。我空前地感覺到,本會的人應當受真理之靈的激勵而振作起來,因為撒但的詭計要使每個未以上帝為其力量之人陷入羅網。主有大量的工作要完成;如果我們照痘所派定的去作,痘就要與我們通力合作了。


 


三十三 上帝工作的成功要素
(選自証言卷五原文第五七三至五八○面,一八八九年著,原題為“每日讀經之必要”)

  凡奉上帝之召在道理及教訓上效力的人,應當時常是勤學好問的人。他們應不停地求進步,俾作上帝群羊的榜樣,並向一切與他們接觸的人行善。凡不覺得自修求進是何等重要的人,就不會在基督的恩典和知識上有長進。

  天庭全體都在關心著這世上所進行的工作,就是預備男女獲得來生不朽之生命。上帝的計劃是要人在救靈的工作上與耶穌基督同工,而得此高貴的榮耀。聖經明白顯示出這是參加此項偉大工作之人的特權,得以看出有一位主在右邊隨時幫助他一切誠心的努力,使之在救主的工作上達到至高的道德與靈性之佳境。凡自覺需要幫助的人,都必有如此的成就。他們應視上帝的聖工為神聖,每天應向主獻上快樂及感恩之祭,借以報答痘使他們在屬靈的生活上有長進的恩典之能力。工人應當常存謙卑之心,承認由于自己對工作缺少勤力及重視,而致失掉許多的機會。但他不必灰心,乃當繼續重新盡力去愛惜光陰。

  凡蒙上帝揀選為痘傳道的人,應當借徹底省察己心及與世人的救贖主有密切聯絡而預備自己。他們若在救靈歸向基督的事上不成功,那是因為他們自己的心在上帝的面前不正。傳道人中,有一大部分是過于自甘愚昧。他們沒有借著詳細了解聖經,預備自己承擔這工。他們不覺得現代真理的重要,所以真理對于他們也不是活潑切實的。他們若在上帝之前虛心;他們若肯凡事謙卑,遵照聖經而行,然后就會更清楚地看明自己應該摹仿的典范;可是他們卻沒有注目于他們信心創始成終的主。

戰勝試探

  無人必需向撒但的試探屈服,以致違背良心並使聖靈擔憂。上帝的聖言中已有充足的準備,使凡盡力要得勝的人都可得到神聖的幫助。他們若保持耶穌在面前,就要變成痘的形狀。凡因信而有基督常在他心內的人,就有能力加在他們的工作上,使能成功。他們要在工作上不斷地日益有效,並在工作的發達上顯明有上帝的賜福,証明他們確實是與基督同工。一個人在屬靈的生活上無論是進展到何程度,也不會達到一個無需乎殷勤查考聖經的地步;因為從其中才顯出我們信心的憑據。各項要道,即使已被接受為真理,也當拿來與律法及証言對照;若是受不起這種考驗,“必不得見晨光。”

  末時聖工結束中所顯明的偉大救贖計劃,應受嚴格的審查。那與天上聖所有關之各種情景,應當在眾人的心思上造成這樣的印象,以致能感動別人。大家對于現今在天上聖所中進行的贖罪之工,都需要更多的了解。在這偉大的真理被看明及領會之時,那些擁有此真理的人就要與基督協力工作,預備一班人得以在上帝的大日站立得住,並且他們的努力也必成功。

  上帝的子民借著研究,默想,及祈禱,必高升超過普通世俗的思想感情,也必得與基督及其清除眾民罪污,潔淨天上聖所之大工上相協和。他們的信心要與痘同進聖所,在地上敬拜的人也要仔細檢討自己的生活,而將自己的品格與那偉大的公義標準相對比。他們必看出自己的缺點;也必看出自己若要配作上帝使者所負的偉大而嚴肅之現代工作,就必須有上帝聖靈的幫助方可。

  基督說︰“你們若不吃人子的肉,不喝人子的血,就沒有生命在你們裡面。吃我肉喝我血的人就有永生,在末日我要叫他復活。我的肉真是可吃的,我的血真是可喝的。吃我肉喝我血的人常在我裡面,我也常在他裡面。永活的父怎樣差我來,我又因父活著;照樣,吃我肉的人也要因我活著。”(約六章五三至五七節)現今在道理上教訓人的人,有多少人是吃基督的肉和喝痘的血呢?有多少人能夠理會這個奧秘呢?救主親自解釋這事說︰“叫人活著的乃是靈,肉體是無益的。我對你們所說的話就是靈,就是生命。”(同章六三節)上帝的道應與信者的生活品格交織。那唯一活潑有生命的信仰,就是那接受真理而與之同化,以致成為個人之一部分,變為生命之動力。耶穌被稱為上帝的道。痘接受痘父的律法,在生活上實行其原理,表彰其精神,並在內心顯出其仁慈之力。約翰說︰“道成了肉身,住在我們中間,充充滿滿地有恩典、有真理。我們也見過痘的榮光,正是父獨生子的榮光。”(約一章十四節)基督的門徒當在痘的經驗上有分。他們應吸收上帝的道。借著基督的能力,他們必要變成痘的樣式,並返照痘的聖德。他們必須吃上帝兒子的肉,喝痘的血,否則在他們裡面必沒有生命。基督的精神及工作,必須成為痘門徒的精神及工作。

真理在生活中

  單單傳講真理是不夠的;必須在生活上實行出來。要進行上帝的工作,基督必須常在我們裡面,我們也常在痘裡面。各人應有一種個人的經驗,並親自努力去接近人。上帝要求各人全力工作,並要不斷努力,訓練自己去作那能蒙悅納的工作。痘期望人人心中有基督的恩典,以便能成為明亮的光照耀世人。若上帝的工人徹底訓練自己一切的能力,就可以十分聰明通達地作工,上帝也必要垂允他們的努力,去提拔,修煉,及拯救其同胞人類了。一切工人應當運用機智,使自己的各項器官才能受上帝聖靈的約束。他們應當認真研究聖經,及從痘永生聖言中聽上帝對他們說話的聲音,領受教訓,或勉勵,並蒙聖靈的堅固,以便作上帝的工人,在宗教經驗上長進。這樣,他們就蒙引導,步步升高,並得到滿足的喜樂。

  在從事上帝交托去作之工作時,他們就必感到無暇也無心去榮耀自己;也沒有功夫去抱怨訴苦,因為他們思念上面的事,而非地上的事,並從此將心,靈,身體貢獻在主的工作上。他們不是自私地工作,乃是為基督的緣故而克己。他們要高舉痘的十字架,因為他們乃是痘的真實門徒。他們天天要享受聖經寶貴的真理,以致有力執行本分,並振起精神以應付試煉。這樣,他們就要成為在基督裡堅固而發展完全的男女;也從此成為天上君王的真實兒女了。

  他們所愛慕及思想的偉大真理要擴大其心思,強化其判斷力,並提高其品格。他們在救靈的工作上必不是初出茅廬的生手,因為他們是運用上帝所賜的智慧在作工。在宗教生活上,他們也不是發育不全的侏儒,乃是在永活的元首基督裡生長的男女,成為滿有耶穌基督長成的身量。他們與真理之敵所起的沖突只有加強他們的希望,他們會得許多寶貴的勝利,因為他們呼求那大能的幫助者來援救,痘是從不會叫謙卑尋求的人失望的。如果他們的努力是成功的,一切的榮耀都要歸給上帝。上天要很臨近他們,與他們同情及合作。他們確實成了世界,天使,及人類的一台戲。他們的心與生活上的純潔,他們強固的意志,以及在上帝聖工上的堅定與效用,都使他們成為顯要的人物。他們乃是上帝的貴人。

超拔于困苦患難之人

  在凡得最后勝利之人的宗教生活上,將有許多驚險苦難的場面;但他所有的聖經知識會使他想起上帝的鼓勵與應許,可安慰他的心,及加強他信靠大能之主的能力。他讀到這樣的話說︰“所以,你們不可丟棄勇敢的心,存這樣的心必得大賞賜;”“叫你們的信心既被試驗,就比那被火試驗仍然能壞的金子更顯寶貴,可以在耶穌基督顯現的時候,得著稱贊、榮耀、尊貴。你們雖然沒有見過痘,卻是愛痘;如今雖不得看見,卻因信痘就有說不出來、滿有榮光的大喜樂。”(來十章卅五節;彼前一章七,八節)

  信心的試驗是比金子更寶貴。大家應當學習明白,這是在基督門下所受訓練的一部分,是使他們成為純潔,及煉淨世俗的渣滓上所必要的。他們必須堅心忍受仇敵的欺侮及攻擊,並勝過撒但安放在他們的路上,阻擋他們前進的種種障礙。他設法引誘他們忽略禱告,及挫敗研究聖經的銳氣,在他們的路上橫投其可恨之陰影,使他們看不見基督及天庭的各點可愛之處。

  無人必須畏縮戰兢地前進,在不斷疑惑之下,沿途亂散怨尤;反之,大家應當仰望上帝,注視痘的良善,及在痘的愛中快樂。應當集中你的全部力量向上仰望,不可向下看你的許多困難;如此,你在路上就不至于喪志跌倒。你不久就要見到那在雲彩之后的耶穌,伸出手來援助你;在你這一方面所要作的事,就是本著淳朴的信心,伸出你的手來,讓痘引導你。你既然存信靠的心,就必因信耶穌變成有希望了。從髑髏地十字架上所發出的光要向你顯明,上帝對于人靈性的估價是何等的大,又因你感激痘的這樣估價,就設法向世人返照那光。

  人間的美名盛譽,獨如沙灘留字,可是無疵的品格,卻要垂于永恆。上帝賜給你智慧及理性的頭腦,使你可以明白痘的諸般應許;耶穌也隨時愿意幫助你去培養一種堅強勻稱的品格。凡有此種品格的人,始終不必因為自己未在世俗的事上成功而灰心。他們“是世上的光。”撒但不能破壞或削弱從他們照耀出來的光輝。

  上帝給每個人有一份工作去作。在痘的計劃中,並沒有讓人在人生的戰斗上,靠賴人類的同情及贊美來支持;痘的意思是要他們出到營外,忍受凌辱,打信心美好的仗,並在每項困難之下,靠著痘的力量而站立得住。上帝借痘兒子寶貴的恩賜,已將天上一切的寶藏向我們敞開,聖子借其美滿之品格足能提拔我們,使我們高貴,且使我們在今生有所作為,並配入聖潔的天庭,痘降生在我們的世界上,過一種痘指定其門徒去過的生活。痘的生活是克己的且是時刻自我犧牲的。我們若助長自私,安逸,及貪圖滿足的性格,不肯盡力與上帝合作那使我們提拔,使我們高貴,使我們純潔,及使我們成為上帝兒女的奇妙工作,我們就沒有迎合上帝所要求的條件;我們在今生長遭不斷的損失,而終究也要失去來生不朽之生命。

  上帝要你去工作,不要存自輕自餒的心,乃當存最強的信心與指望,高興而又喜樂,向世人代表基督。耶穌的宗教是快樂,平安,及幸福的。當我們查考聖經,看到了聖父無盡的謙讓,將耶穌賜給世人,叫一切信痘的人可得永生,我們的每一分力量都應當積極地用來贊美痘,尊崇痘,榮耀痘,因為痘對人類兒女的愛,誠非口舌所能形容的。


 


三十四 工人的教育
(選自証言卷五原文第五八○至五八六面,一八八九年著)

  我們有一種工作要作,可是知道的人卻是很少,那就是將真理傳遍萬國。在外國各處,正如在美國本土一樣,有很大的園地需要工人作工。上帝呼召凡獻身的,純潔的,心志遠大,頭腦開明,而又謙卑的人進入這些園地。但能體會這偉大工作的人是何其少啊!我們必須覺悟並站在比以往所取的更高之立場作工。

  現今接受真理的人享有各種的益處,尤其是可由本會出版物中收集亮光與知識。過去種種豐富的經驗,現在可照真相而予以賞識。我們知道當初推動工作是多麼困難,橫遭許多的障礙反抗,先賢們所能運用來發展聖工的各種幫助是多麼微少;但現今卻全然改觀了,有清朗的光亮照著。如果基督教純朴的本質能進入凡自稱相信真理者的心中,就會使他們有新的生命及能力。那在黑暗中的人就要看明真理與異端,及聖經的教訓與迷信的謊言之間的相異之處了。

接近上等人士

  我們久已失策于未設法將真理傳給傳道人及上等人士。我們已經過分避免接近那些與我們不同信仰的人。雖然我們不應當與他們交游,接受他們的模鑄,可是到處都有誠心實意的人,是我們應當慎重,聰明地,智慧地,及滿懷愛憐地為他們作工。應當籌款去訓練可為國內及國外上等人士作工的男女。我們對于降級以就普通的人士,已經提倡得太多了。上帝需要有才干及良好心志,能權衡各種論據,要發掘真理象發掘隱藏的財寶一樣的人。這等人不但能接近普通人,也能接近上等人。他們時刻是研究聖經的學者,充分活躍于受托的神聖責任。他們必要完全盡到所負的職分。

缺乏受過訓練的工人

  在各部門的聖工上,我們的才干太少了。應當推動新的計劃。我們需要能于策劃的才智,以接近陷于異端黑暗中之生靈。我們需要各等人的智慧,而不應因為他們的觀念與我們的未盡切合,就向他們吹毛求疵。我們應當有遠大的計劃,教育工人去傳揚信息。那些信仰及愛護真理的人已慷慨地獻上錢財,來維持各項的計劃,可是能干的工人卻甚為缺少。

  不斷地花錢開辟那些尚未開發的田地,而同時卻未作多少預備工人去從事這些田地的工作,這乃是不聰明的。上帝的工作絕不應因為缺人執行而受耽擱。痘呼召受過教化的,熟悉聖經的,愛他們向別人所闡明的真理,又在自己的生活及品格上實現出來的人。我們需要那愛耶穌並與痘緊緊相連,能欽服痘為墮落人類而作之無窮犧牲的人。我們需要嘴唇被聖火沾過,心地純潔不受罪惡玷污的人。那些有淺薄的敬虔,而以其強大野心為至高至美的人,不是這時代所需要的。那些重視自己的方法過于思想聖工的人,乃是不需要的。

  我們各處的教會所受的訓練,並未能使他們以謙卑全心行事,拋棄一切外表妝飾的虛榮,而為內在的榮美努力。教會的成效,全在乎傳道人的熱忱,純潔,克己,及聰明的勞力。活潑的傳道精神應當成為各個教友的特點。他們當有更深的敬虔,更強的信心,及更廣的眼光。他們必須在個人工作上更加徹底。我們所需要的就是一種活潑的信仰。一個對于本分有更大見解的人,他的心與上帝相通,及全心熱忱為基督作工,就必發揮強有力的善良影響。他不是飲于那下流,混濁,污穢的溪水,乃是從純潔,高尚的泉源上取水;他能向教會匯流一種新的精神及能力。

  外來的壓力既然日增,上帝就要痘教會借著所信的聖潔莊嚴之真理激發活躍起來。從天而來之聖靈與上帝兒女同工,就必戰勝各項阻礙,並據于有利的地勢來抗拒仇敵。上帝為痘喜愛真理,謹守誡命的子民保留有許多偉大的勝利。田地上的莊稼已經成熟待割了。我們有了光,及在已得的真理中享有上天所賦的豐富光榮之恩賜;可是許多的男女卻未受教育及訓練,去到快熟的田地上作工。

  上帝知道每個人以何等的忠誠及獻身的精神來實現他的使命。在這偉大的工作上,懶惰的人是沒份的,那些縱欲敗德的人,或是不能使此生在任何事業上成功的人,是沒份的。凡沒有專心,沒有熱烈精神,甘愿忍受艱苦,反對,辱罵,或為基督而死的人,也是沒有份的。基督徒的服務,游惰的人是無份的。有一等不整齊,不小心,及不禮貌的人,卻試想要傳道。他們與其去教導人以上帝聖潔的真理,倒不如去種地還好。

  青年人不久必須負起老年人所負的擔子。因為疏于領導青年人上前,及給他們更高,更切實的教育,我們已虛耗了光陰。聖工不斷地發展著,我們必須服從命令︰“前進!”青年人在真理中堅立,不容易受環境的影響而偏離正道,與上帝同行,多多祈禱,並盡力迫切尋求一切所能得的光,他們是能作成許多善事的,工人當準備好,本著天賦的性情,及上帝的恩典,而發揮其精神及道德上的最高精力;然而他成功的大小,卻要看他在工作上所顯的獻身克己而定,並不在乎他先天的稟賦或后天的造就如何。極度懇切不斷努力,對于使自己配成有用之材,乃是必需的;但若非上帝與人力合作,就毫無所成。基督說︰“離了我,你們就不能作什麼。”(約十五章五節)上帝的恩典是拯救之力的重大元素;若無此,則一切人為的努力全屬徒然;即使有最堅強及最急切的人力,教導真理也需有上帝恩典的合作。

需要有資格的教師

  上帝的聖工需要品德高尚,堪寄以教育人才之任的教師,他們須是信仰純正,機警而忍耐,與上帝同行,絕對禁戒各種邪惡,並與上帝密切聯絡,以致能成為傳光的導管──簡而言之,他們是基督化的君子。這等人所發出的好印象是永不磨滅的,並且他們所施的教育可持至永恆。在這種訓練過程中所忽略的,勢將無法補救。有誰肯擔任這項工作呢?

  但愿今日有許多剛強的青年人,在信仰中立定腳根,與上帝有這樣活潑的聯絡,因著本會領袖弟兄們的勸告,而能進入國內更高學府,在那裡得有更廣闊的研究觀察之園地。借著與各等人士交游,熟悉一般通行的教學法的功用與效果,及領略著名學府中所教授的神學知識,就必對這等工人大有裨益,預備他們可以為那引起受過教育的人士作工,並能應付現代流行的各種異端。古代瓦典西派的人就曾采用這種方法;本會的青年若忠于上帝象他們一樣,就可作成一番善工,甚至在受教育之時,也可把真理種子撒入別人的心田。

  “要剛強,要作大丈夫。”應當向那位為你受責難,誣蔑,侮慢的主問道︰“主啊,檷要我作什麼呢?”沒有人因受了太高的教育,以致不能成為基督謙卑的門徒。凡覺得從主那裡領受的生命及學問,將其中最好的拿來奉獻痘,認此為一種特權的人,必不逃避勞苦,犧牲,而用上帝所托的才干來作最高的服務,以報答痘。在人生大斗爭中,許多工人沒有看出所負使命的嚴肅與神聖性。因為他們沒有作工象基督作工一樣,以致罪的致命咒詛便繼續毀壞及傷損那在他們身上的上帝的道德形象。

受過更佳訓練的傳道人

  我們看出需要鼓勵人有更高的教育觀念,及多聘用受過訓練的人來參加傳道的工作。那些在參加上帝工作之前未受過正當教育的人,是不配接受這聖托去推進改良工作的。可是大家在參加了工作之后,還是應當繼續進修。必須有上帝的道常存在他們的心裡。在本會的工人中,我們需要更多的教化,優雅,及高尚的靈性。象這種進修的效果,可在永恆中顯明出來。

  “父老啊,我曾寫信給你們,因為你們認識那從起初原有的。少年人哪,我曾寫信給你們,因為你們剛強,上帝的道常存在你們心裡,你們也勝了那惡者。”(約壹二章十四節)使徒在此把父老的經驗與少年人的相提並論;照樣,在這聖工上,老年門徒與那些在本會信息的早期大事中無經驗的年輕人之間,也當有一種聯系。那些在本會信息發起之時還是年少的人,都應當受那些掌旗的先賢們的教練。這些教師們必須明白,在先賢們還能高舉旌旗的時候,在那些已經久歷戰陣的人們仍可再得勝利的時候,就當訓練人配負其聖托,無論費多大的苦心,亦不為過。他們已經這樣徹底熟悉撒但的詭計,就不致輕易被搖動,離開古道。他們追想上古之日,他們認識那從起初原有的主,他們一直是擎光之士,上帝忠實的見証者,是眾人所知道所念誦的活的荐信。

  因此,我們應當感謝上帝象昔日留下約翰一樣,給我們留下了幾位來敘述他們在本會信息發起時之經過,及接受我們今日所十分寶貴之信息的經驗。可是他們正在相繼從其崗位上倒下,所以唯一聰明的辦法,就是訓練別人去負起他們所遺下的工作。

  應當運籌各種力量使青年人配作聖工,他們必須上前負起責任,承擔重擔。現今年青的人,應當成為剛強的大丈夫。他們必須能計劃籌謀。上帝的道常存在他們裡面,必使他們純潔,並充滿信心,希望,勇氣,及熱誠。現今因為負責任的人是不配的,所以工作便大受阻滯。這種大缺欠還要繼續增加麼?這些重大的責任可以從年老有經驗的工人手上落到那些不能處理之人的手中麼?我們沒有教導及訓練本會的青年人配擔任那受重托的職位,是否忽略一項非常重大的工作呢? 但愿工人們都受過教育,而同時他們也當存溫柔謙卑的心。我們應當把工作提到最高的可能的標準,時常牢記著,如果我們作成自己的一份工作,上帝也必作成痘那一份的工作。


 


三十五 各樣的惡事
(選自証言卷五原文第五九一至六○三面,一八八九年著)

  對于那引起參加向世人傳揚末日警告信息的人,我覺得有向他們迫切陳辭之必要。他們所服務的對象,是否看清並接受真理,端賴乎各工人的表現而定。上帝的命令乃是︰“你們扛抬耶和華器皿的人哪,務要自潔。”(賽五二章十一節)保羅也吩咐提摩太說︰“你要謹慎自己和自己的教訓。”(提前四章十六節)工作必須先從工人身上開始;他必須與基督聯合,象枝子與葡萄樹聯合一樣。基督說過︰“我是葡萄樹,你們是枝子。”(約十五章五節)這裡表現出的是最親密不過的聯絡。把沒有葉子的細枝,接種在繁榮的葡萄樹的干上,就成了活的枝條,從樹干上吸收汁液及養分。纖維與纖維相接,脈絡與脈絡互通,幼枝緊貼著樹干,終至于發芽,開花,及結實。沒有汁液的枝條代表罪人。及至人與基督聯合了,心心相連,軟弱有限的與聖潔無窮的相連接,人就與基督合而為一了。

  基督說道︰“離了我,你們就不能作什麼。”我們自稱是與基督同工的人,是否與痘聯合了呢?我們常住在基督裡面麼?是否與痘合而為一呢?我們所傳的信息是遍及世界的,它必須傳到各國,各方,各民。除非主先賜給我們恩典及能力,使我們能用與此重要信息相稱的方式去向萬民傳揚,痘就不會要我們任何人出去傳這信息。我們今日的大問題就是︰我們去向世人傳此嚴肅真理信息的方式,是否能顯明其重要性?如果工人能以基督為唯一的依靠,主就必與他們同工。痘從不想要使痘的 佈道士可以無需痘的恩典,缺少痘的能力就去作工。

  基督已從世人中間選出我們來,使我們可以成為特別的聖潔的子民。“痘為我們舍了自己,要贖我們脫離一切罪惡,又潔淨我們,特作自己的子民,熱心為善。”(多二章十四節)上帝的工人,必須是熱心祈禱,殷勤研究聖經,飢渴慕義的人,好能成為別人的光及力量。我們的上帝乃是忌邪的上帝;痘要求我們用心靈,誠實,及聖潔之美來敬拜痘。作詩的人曾說︰“我若心裡注重罪孽,主必不聽。”(詩六六篇十八節)我們當工人的,應當謹慎自己的行為。如果作詩的人因為心裡注重罪孽就不蒙垂聽,那麼現今的人與罪惡為伍,他們的祈禱怎能蒙主垂聽呢?

避免與罪惡接近

  在一八八四年的時期過去之后,宗教熱狂之風傳入了復臨信徒當中。上帝發出警告的信息阻止這種侵漬的邪惡。在有些男女之間過于親密了。我向他們提出,我們應該達到的真理聖潔之標準,及我們應該維持純潔的品行,俾蒙上帝嘉許,並可除去玷污,皺紋,以及諸如此類的病。上帝向這等男女發出了最嚴肅的申斥,他們一面自稱是特蒙上帝恩眷,可是在思想上卻流入污管穢渠,使上帝所發的信息遭人輕視及拒絕。他們反向我說︰“難道上帝只借你說話,而不借我們說話麼?”他們沒有修正自己的道路,主容他們去行,直到污跡成了他們生活上的標記。

  直到如今,我們還是沒有脫離這種危險。每位參與向世人傳揚警告信息的人,都要遭受嚴重的試探,過那要否認其信仰的生活。撒但處心積慮要使工人們,因為品格上的缺點,而在禱告上軟弱,能力上軟弱,及感化力上軟弱。我們這班工人必須同心合力,對于在彼此交游上凡有分毫引人近于邪僻的事,都應齊心厭棄斥責。我們的信仰是聖潔的;我們的工作是要彰顯上帝律法的尊榮,而毫無引人在思想及品行上趨于下流之性質。

  我們可以立足于一種崇高的立場上。我們必須相信並教導在耶穌裡面的真理。聖潔的心地決不引發污穢的行動。人若自稱教導真理,卻喜歡混身在年輕女子或甚至于已婚婦人之中,親密地把手搭在她們的身上,或是表示一種親昵的態度與她們頻頻談話,就應當防備他;真理的純潔原理是沒有交織在他的心中。這等人沒有在基督裡面,基督也不常在他們裡面。在上帝能接納他們的服務之前,他們需要先徹底悔改。由天庭發源的真理,決不降低領受者的品德,也不會引他有分毫輕薄不宜的狎昵之舉;反之,它使信者聖潔,使他的嗜好文雅,使他高尚尊貴,及引他與耶穌有親密的聯絡。它會使他重視使徒保羅的警戒,“各樣的惡事禁戒不作,”免得他的“善被人毀謗。”

  這個問題是我們必須謹慎的。我們必須謹防此墮落世代的罪惡。凡含不相宜的親昵風氣之事,我們都應當遠避。上帝譴責這種罪。那是禁地,涉足其中必不安全。一言一行都應當能提高,鍛煉,及使品格尊貴。若不留心這些事,就有罪了。使徒保羅勸告提摩太要殷勤及專心去傳道,又勉勵他要思想那些純潔完善的事,好使眾人看出他的長進來。這同樣的教訓也是現代青年人所十分需要的。謹慎的考慮是必需的。只要人們能凡事三思,減少沖動的行為,他們在服務上就可有更大的收獲了。我們所處理的題目是無窮重要的,我們不能讓自己品格上的缺點交織在我們的工作中。我們要表揚基督的品格。

在思想及行動上力求高尚

  我們有一種偉大的工作要作,要提拔人,勸服他們歸向基督,引導他們去選取及切求與上帝的性情有份,脫離世上從情欲來的敗壞。工人們的每一思想,每一言語,及每一行動,都應當有高尚的性質,與他們所宣揚的聖潔真理相合。 在本會重要的 佈道區內,男女工人也許難免在工作上有聯系的必要。若果是有這種情形,他們應當萬分謹慎,無論怎樣小心亦不為過。已婚男子應當自檢自防,庶幾無人能據實說出誹謗的話來。我們所處的時代是罪惡滿盈的時代,一句不留心的話語,或一件不合宜的行為,也許會使那有此弱點之人的貢獻大受傷害。但愿工人們嚴守這防衛的藩籬,不留一件事可使仇敵借以大放厥辭。如果他們開始彼此戀愛,對于所愛的人特別關心,及用巧言媚語等,上帝就要收回痘的靈了。

  如果已婚男子出外工作,留下妻子在家照應兒女,這位為妻為母者所作的工作,其重大亦不下于為夫為父者的工作。雖然一個是在外面傳道,一個是在家內傳道,但她的勞心掛慮與重擔,有時竟過于為夫為父者所有的。母親的工作乃是一種嚴肅而重要的工作,就是要陶冶兒女的心思,培養其品格,訓練他們在今生成為有用之才,且使之配得來生不朽的生活。丈夫在外面公開傳道也許會受人的尊重,但那在家中辛勞的妻子,卻可能得不到人對她操作的夸獎。然而若她為家人的最高福利而工作,設法仿照神聖的模范來培養他們的品格,那掌簿的天使就要記下她的名,列為世上最大 佈道家之一。上帝看事物,不象人有限的眼光所看的一樣。

  為夫為父者應當何等留心持守自己對于婚約的忠誠啊!他的品格應當何等端莊,以免鼓舞了青年女子,甚至于已婚婦女,生出與崇高神聖的標準──上帝誡命──不相合的意念。基督把這些誡命闡明得極其廣大,甚至于包括人心中的思想意念及目的。許多人在這方面有了過失。他們心上所想念的,不是上帝所要求的神聖純潔的品質;無論他們負了何等高的責任,無論他們有何等大的才干,上帝總要記下他們的罪孽,並定他們比那些少有才干,少有亮光,及少有感化力之人的罪更為重大,更當受痘的怒氣懲罰。

避免贊美與諂媚

  當我見到人們被人稱贊,諂媚及寵愛,我就很痛心。上帝已啟示我,有些受到這樣注意的人,實在是不配口傳痘的名;但他們竟被有涯的,只看外貌的人類所重視而高捧入雲。我的姊妹們,切切不可寵愛或諂媚那些可憐,會失足,有錯誤的男子們,不管他們是不是年輕或年老,是已婚或未婚。你們不知道他們的弱點,也不知道這些傾心及多余的贊美,可能使他們敗壞了。許多人在這方面所表現的,是眼光短淺,缺乏聰明,使我甚感驚異。

  那作上帝的工作而有基督常在心內的人,必不降低道德的標準,乃是時常設法提高。他們不以被婦女們的諂媚或蒙她們的寵愛為樂。但愿男人們,不論單身或已婚的,都當這樣說︰“授受不清!我絕不讓分毫機會使我的善被人毀謗。我的美名是我的資本,遠比金銀寶貴得多了。我當保全它免受玷污。若有人攻擊那名,不可是因為我已授人以話柄,乃是因為我與基督有同樣的理由而被人誹謗──他們恨惡痘純潔神聖的品格,因為這種品格不斷責備他們。”

  我巴不得能使每位上帝教會中的工人感覺到有時刻迫切祈禱的最大需要。他們雖不能時刻跪在地上祈禱,但他們卻能把心升高到上帝面前。以諾與上帝同行,就是這樣。應當留心,免得自滿自足,把耶穌丟開,靠自己的力量而不靠主的靈及力量作工。片刻千金,不可虛耗于輕浮的談話。當你 佈道回來,不可稱贊自己,乃當歸榮耶穌;舉起髑髏地的十字架。

  不可讓人稱贊及諂媚你,或是抓住你的手舍不得丟開。對于這種表情,應當十分戒懼。當青年人或者甚至是已婚的人表示向你傾談其家庭間之秘密時,你應當小心。當他們流露出一種欲得你同情之心意時,須知此刻正應大加警惕。凡灌注有基督之靈及與上帝同行的人,必無污穢乞憐之邪念。他們有一種友誼,是能滿足心意之每一愿望的。那些接受婦女的傾心,稱贊,及愛憐之已婚男子,應當確實明白,這一等的愛及同情乃是毫不足取的。

約瑟的堅貞

  女人往往是試探者。他們用不一而足的佯偽,來博取已婚或未婚男人的注意,引誘他們直到干犯上帝律法的地步,直到他們的貢獻敗滅之時,並使他們的靈性陷于危殆,約瑟歷史的記載,乃是為一切象他一樣要受試探之人的益處。他堅守正理,穩如磐石,回答那試探者說︰“我怎能作這大惡,得罪上帝呢?”(創卅九章九節)象他這樣的道德力量,正是現今所需要的。

  婦女們只要肯提高自己的人生,成為基督的同工,她們就會減少危險的影響;可是她們現今的感情不寄于家庭的責任上,也不留心上帝對她們身上的要求,她們的影響便往往在不良的方面加強,她們的能力受摧殘,她們的工作也沒有神聖的印記。她們不是家庭 佈道士,也不是家庭以外的佈道士;家庭,寶貴的家庭,往往就被棄置荒廢了。

  但愿每位稱呼基督的人,設法勝過一切柔情,一切軟弱及愚昧。有些人從未得以長大成人,滿有基督長成的身量。他們乃是幼稚及自我縱欲的。謙卑的虔誠可以矯治這一切的毛病。純全的信仰決不含有這種幼稚及自我縱欲的性質,乃是最可受人尊敬的。凡已應征當基督精兵的人,不可有一位在這磨難之日要驚惶喪膽。大家應當覺得自己要迫切作工,去救拔其同類。在這場揚善罰惡的戰事上,無人有權稍息。在永恆世界的這一面(也就是今生),活著的基督徒是沒有休息的。順從上帝的誡命,就是行事正直,惟有正直而已。這才是基督徒大丈夫。

  基督是我們信心的創始成終者,許多人應當從痘的生平中常得教訓。“那忍受罪人這樣頂撞的,你們要思想,免得疲倦灰心。你們與罪惡相爭,還沒有抵擋到流血的地步。”(來十二章三,四節)你們應當表現出在基督徒的美德上有長進。在激怒之下顯出溫柔,遠離下流的俗事而力爭上游,便顯明你們有救主居住在心內,每一思念,言語,及行為都吸引人歸向耶穌,而非歸向自己。要作的工很多,但作工的光陰卻很短促。你們一生的工作就是激發眾人,使他們想起應當為基督去作一番工作。無論何時何地,若有別人不愿認清他們一生的工作,以致不了解應負的責任,你們都要承擔而實踐。

名譽純全的人

  在上帝子民之中,道德的標準舉得還不夠高。許多自稱謹守及維護上帝誡命的人,卻正在破壞這些誡命。試探用某種方法出現,使被試探的人以為自己有干犯的借口。凡參加佈道區的人,應當是與上帝同行共話的男女。那些站在聖台上的傳道人,當是聲名無玷的人;他們的生活應是無瑕無疵的,遠絕一切污濁的氣息,不可步上試探之途而置自己的名譽于險境。

  如果一個婦女戀戀不舍地握住你的手,應當快快收回來,並救她免得犯罪。她若表示不合宜的傾心,及怨嘆自己的丈夫不愛她不同情她,你切莫試圖去補足她的需求。在這種情形之下,你唯一安全而聰明之道,就是約束自己的同情心。這類情形真是不勝枚舉。

  應當向這等人指出那背負重擔的主,那誠實而安全的顧問。如果她已揀選基督為朋友,痘會賜她恩典,能受得起冷淡而不埋怨;同時她應當向丈夫表示自己絕對的忠貞,使家庭的生活快樂可羨,殷勤盡力使他與自己相聯。若她的全部努力仍屬徒然而不蒙賞識,她就可從賜福之救主得到同情與援助。痘要幫助她忍受一切的重擔,並在灰心失意中安慰她。何時她去請求人充當那基督所愿隨時充當的職務,她就是表示自己不信任耶穌了。在她埋怨之中,她便得罪了上帝。她最好是嚴格審查自己的心,看明是否有罪潛藏在心靈中。人若向別人求同情及接受非法的關心,在上帝之前他那樣的心是不潔而有罪的。

  聖經上已有很多動人的例証,說明心思邪惡的婦人所有強烈的影響力。當巴蘭被召去咒詛以色列人之時,主不許他那樣作,因為“痘未見雅各中有罪孽,也未見以色列中有奸惡。”(民廿三章廿一節)可是這已向試探屈服的巴蘭,此時完全變成撒但的工具,決心用間接的方法去行上帝所不許他直接行的事。他立即 佈下陷井,使以色列人被美麗的摩押女子所迷,引誘他們干犯上帝的律法。這樣,在他們之中就可找到罪孽,上帝就不會降福在他們的身上。他們的力量大見削弱,仇敵便不再怕他們的能力,因為萬軍之耶和華已不在他們的軍中了。

  這段歷史是有意留給末日上帝子民的一個警告。他們若果順從公義與真實的聖潔,他們若果遵守上帝的全部誡命,上帝就不許撒但及其爪牙來勝過他們。他們最凶狠之仇敵的一切反對,也必顯出無力破壞或拔除上帝親自栽種的葡萄樹。撒但明白巴蘭從痛苦的經驗中所得的教訓是什麼,如果在以色列人中沒有罪孽存在,斷沒有法術可以害雅各,也沒有占卜可以害以色列;因此,他要一直運用他的力量及影響,去破壞他們的團結,及污損他們品格的純潔。他千方百計設下許多羅網,要削弱他們為善的能力。

提倡社交應有目的

  我再迫切向你們說明,在一切意念,言語,和行為上,必須純潔。我們對上帝有個人的責任,個人的工作,是別人不能代作的;那就是借著教訓,個人的努力和榜樣,使這世界更好。我們雖然需要締結社交,不可單單因為娛樂的緣故,乃當抱有一種目的。許多的人需蒙拯救。應用個人的努力去接近他們。應當向那些暴露在試探之前的青年人敞開你們的門戶。邪惡的事在各方面引誘他們,設法引起他們的興趣。如果他們有許多錯誤,應當設法去矯正他們。不可自己遠離他們,乃當親近他們。領他們圍爐共話;請他們參加家庭禮拜。有成千成萬的人需要別人為他們作一番工作。在撒但園中的每棵樹上掛有誘惑人的毒果,凡摘取而嘗食的人就有禍了。但愿我們記住上帝在我們身上的要求,使走向天國的路清明而有吸引力,以便能救人遠離撒但摧毀人的魔力。

  上帝已賜我們的理性要作為高貴用途。我們現今是為來生而作受試驗者。這個時辰是太嚴肅了,我們任何人都不可粗心,或彷徨無定地妄動。我們與別人交際,應當有莊嚴及天國心思的特色。我們的談話也應當是關于天國的事。“那時,敬畏耶和華的彼此談論,耶和華側身而聽,且有記念冊在痘面前,記錄那敬畏耶和華思念痘名的人。萬軍之耶和華說,在我所定的日子,他們必屬我,特特歸我。我必憐恤他們、如同人憐恤、服事自己的兒子。”(瑪三章十六,十七節)

  有什麼能比專心研究救贖的計劃更有價值呢?這個題目是無窮無盡的。耶穌的愛,痘無窮之愛所給予墮落人類的救恩,聖潔的心,末世時代寶貴的救人真理,以及基督的恩典──這些題目都能激動人心,並使心地純潔的人感覺到快樂,象門徒在以馬忤斯的路上與耶穌同行共話時所得的一樣。人若將自己的情意集中于基督,就必欣賞這種聖潔的交游,並從這種結識上收取神聖的力量;人若對于這種談話不感興趣,而只喜歡談論感情上無意識的話,他就是遠離了上帝,並對于高尚聖潔的愿望變成死的了。這等人把情欲及屬世的事解釋作屬天的事。何時談話的性質是輕浮的,含有不滿的氣息,求取人的同情及感激,那就是從情欲戀愛而發生的,這對于人,不論是青年或頭發斑白的老年,都是不安全的。何時上帝的真理成了心中長存的原理,它就要變成活的泉水。即或嘗試去壓抑它,它仍要自別處迸流出來;源源而出,無法遏止。真理在心中乃是生命的泉源,使疲倦的人蘇醒,並禁戒思想與言語上的邪惡。

  那在我們周圍所發生的事,難道還不夠明白表現出那伏在我們路上的種種危險?到處都可見到破壞的人性,荒廢的家庭祭壇,破碎的家庭。正義原理被人離奇地廢棄,道德的標準被人降低;那使上帝的刑罰降在洪水的世代及用火燒滅所多瑪人的種種罪惡,正在迅速地加增著。我們正是臨近末日了。上帝久已容忍人類的悖逆,但他們的刑罰並不因此稍減。但愿凡自稱是世界之光的人們要遠離一切的罪孽。我們見到人們表現反對真理的精神,正如基督在世之日所見到的一樣。那些欲使上帝律法無效的人,因為缺乏聖潔的論據,便製造假話來污辱及暗害工人。他們曾這樣對待世人的救贖主;也要如此對待痘的門徒。那些毫無根據的報告,卻要被人堅持為真理。

能力的秘訣

  上帝已賜福給痘謹守誡命的子民,凡用以攻擊他們的種種反對及虛謊,對于那引起堅立保衛從前一次交付聖徒之真道的人們,只能增加其力量。但若是那些自稱保管上帝的律法的人,變成了干犯律法的人,痘就要撤回其保護關心,許多人就要因為敗壞及荒淫而跌倒。那樣我們就實在無法于仇敵之前站立得住了。如果痘的子民保持與世俗隔離有別,作行義的國度,上帝就要作他們的保障,所有攻擊他們的武器都必無效。

  我們這等謹守上帝誡命的人,鑒于眼前時代的危險,豈可不放棄我們中間的一切罪惡,一切不義與邪念呢?自稱信仰真理的婦女們,豈可不嚴謹自防,以免有絲毫助長不合宜之親昵呢?如果她們能始終嚴守端莊的品行,許多試探之門就可被她們關閉了。但愿男人們從約瑟的生平上得到模范,不顧試探是何等頑強,堅立在正義原理上。我們應當成為正義方面剛強的男女。我們周圍的許多人在道德力量上是軟弱的。他們需要與那些堅固的,與基督密切心心相聯之人相交。每個人的節操都要經過試驗。有些人進入試探之中,好像一個愚人自枷一樣。他們招請仇敵來試探自己。他們自己心虛,在道德力量上軟弱,結果便得到羞辱而狼狽。

教會與世界

  那引起自稱要維護上帝的律法,而又破壞其典章的人,在神聖上帝的眼中看來,真是何等的可恥啊!他們使寶貴的聖工受羞辱,並給反對真理者以勝利的機會。在耶穌門徒與撒但從者之間的分別記號,切切不可磨滅。在教會與世界之間,在謹守誡命者與破壞誡命者之間,上帝親自劃下了明顯的界限。他們不能混而為一。他們的分別好像中午與半夜一樣──在愛好上,在目標上,在事業上,在品格上都是不同的。如果我們培養愛上帝及敬畏痘的心,我們就必厭憎稍涉污穢。

  愿主吸引人們歸向痘,並分賜他們每個人覺悟自己聖潔的責任,養成那使基督可以稱他們為弟兄而不以為恥的品格。應當高舉標準,以便在那人人要照本身所行的受報應之中,天庭的福惠可以降在你們的身上。上帝的工人必須過這如在神前的生活,不斷地發展品格,並要有真實的德行及敬虔。他們的心意,必須這樣徹底充滿基督之靈,並受自己所要傳之聖潔信息的這樣莊嚴的影響,以致每一思念,每一行為,每一動機,都是超乎屬世及屬情欲的。他們的幸福不是被禁止的自私的滿足,而是在耶穌及其愛中。

  我的祈禱是這樣︰“主啊,求檷膏檷子民的眼睛,使他們能分辨罪惡聖潔,污穢與公義,而終成勝利之人。”

  在與內部的腐敗及外界的試探相戰之際,甚至于聰明有力的所羅門也打了敗仗。若容讓自己稍稍輕離最嚴格的忠貞,就不安全。“各樣的惡事要禁戒不作。”(帖前五章廿二節)婦女若向別人訴說其家庭的困難,或是埋怨其丈夫,她就違背了自己的婚約,羞辱其丈夫,並打破了那為保障婚姻神聖關系而建立的牆垣;她大開門戶,招請撒但帶著各種陰險的試探進來。這正是撒但所情愿有的情形。如果一個婦女來見一位主內弟兄,想要訴苦,道說自己的失意及磨折等等,他總當指教她說,她若一定要向別人密談隱情,最好選姊妹們為心腹,這樣,就可遠離惡事,而免上帝的聖工受羞辱。──証言卷二原文第三○六面,一八六九年著


 


三十六 愛惜犯錯的人
(選自証言卷五原文第六○三至六一三面,一八八九年著)

  基督降世是將救恩帶到人人能得的范圍之內。痘在髑髏地的十字架上,為一個滅亡的世界付出了無窮的贖價。痘的克己與犧牲,痘無私的服務,痘的含唇忍垢,尤其是獻上自己的性命,都証明痘對于墮落人類所具有的愛心是何等的深厚。痘來到地上,就是要尋找及拯救失喪的人。痘的使命就是救罪人,各國各族各等各色的罪人。痘為眾人付出代價,贖他們回來與痘聯合,與痘同心。痘不放過那些過錯最多與罪惡深重的人;痘特別為那些最需要痘所帶來這救恩的人服務。他們越需要改革,便越得痘的關心,越蒙痘的同情,並越得痘懇切的服務。那些最絕望無助與最需要痘恩典感化的人,也越能打動痘偉大之愛的心坎深處。

  在尋找亡羊的比喻中,彰顯了基督對于犯錯迷途的人所存奇妙的大愛。痘並不常處在那些接納痘救恩的人之中,為他們盡瘁,領受他們的感恩與愛戴。忠實的牧人要離開那愛痘的羊群,出到曠野,忍受艱辛,面對危險與死亡,去尋找拯救那若不帶回就必滅亡的離群之迷羊。經過勤勞的搜尋,終于找到了亡羊,那牧人雖是飽受飢寒困倦之累,卻沒有讓那羊軟弱地跟隨痘,也沒有驅趕它,反而是顯明何等奇妙的大愛!慈祥地把它抱在懷中,掮在肩頭上,帶回羊圈中。然后他召集鄰裡親友為這失而復得的迷羊,與他同樂慶祝。

  浪子的比喻與失錢的比喻,也含有同樣的教訓,每個墜入試探而在特別危險中的人,都使基督心痛,叫痘發起最溫柔的同情與最懇切的服務。痘為一個罪人悔改歡喜,比為那無需悔改的九十九個人歡喜還大。

  這些教訓是為我們的益處而發的。基督曾吩咐痘的門徒與痘合力同工,以便能彼此相愛象痘愛他們一樣。痘在十字架上所忍受的痛苦,証明痘對于人類生靈的重大估價。凡接受這偉大救恩的人,應當許身與主同工。無論何人不可自命得天獨厚,而專傾其興趣與注意于一己身上。凡自動參加基督之服務的人,應當作工象痘作工一樣,並要愛護那些無知犯罪的人,正如痘愛護他們一樣。

與犯錯的人表同情

  可是在我們這等人中,對于受試探犯錯的人,缺少深切,誠懇,動人的同情與愛心。許多人曾表現出極端的冷漠與有罪的疏忽,正如基督所形容的“從那邊過去”,使自己盡量遠離那些最需要幫助的人。那新近悔改的人,常常和已往的積習及特種的試探存有劇烈的沖突,被一些控制他的情欲或傾向所勝,因失檢或行錯而有罪。這時正是需要他弟兄們運用努力,機警,與聰明,來使他可以恢復靈性的健康。在這種情形之下,聖經的教訓是合適的︰“弟兄們,若有人偶然被過犯所勝,你們屬靈的人,就當用溫柔的心,把他挽回過來;又當自己小心,恐怕也被引誘。”(加六章一節)“我們堅固的人,應當擔代不堅固人的軟弱,不求自己的喜悅。”(羅十五章一節)

  然而自稱為基督門徒的人所表現的基督仁慈之憐憫,真是何其少啊!在一個人有了錯誤之時,別的人竟往往隨意這件事渲染得盡可能的壞。殊不知這些人也許在某些方面同樣是罪惡深重,但竟對待他們的弟兄非常冷酷無情。那由于無知及無意或軟弱而犯的錯誤,被人夸大成為存心預謀的罪惡。當他們見到人陷入迷途之時,有些竟袖手旁觀說︰“我告訴過你這種情形了。我早就曉得他們是靠不住的。”他們這樣行,是使自己抱撒但的態度,因自己邪惡的猜測得以証實無誤,便興高采烈。

  對于那些年青無經驗的人,我們應當預料並容忍他們許多重大的不完善之處。基督曾吩咐我們要設法用溫柔的精神去挽回他們,我們若采什麼行動使他們趨于灰心,失望,與滅亡之中,痘就要我們負責的。除非我們天天培養寶貴的愛苗,就有陷入褊狹,寡情,頑固,苛刻之危險。我們自估為義,其實離上帝的嘉許還很遠。有些人很沒有禮貌,唐突,及粗暴。他們好像栗子的芒刺,你碰到它,就會刺傷你。這等人誤表了我們可愛的救主,實在是貽害無窮。

  我們應當達到一個更高的標準,否則不配稱為基督徒。我們應當培養基督為拯救有錯之人而服務的精神。基督珍愛他們象我們一樣。他們同樣地可以成為痘恩典的勝利品和承受痘國度的后嗣。只是他們暴露于奸敵之網羅,並危險與敗壞之前,若無基督拯救之恩典,自必趨于滅亡。我們若具正當的眼光來看這情形,就當如何激發自己的熱心,加增自己熱切不自私的努力,以便能親近那引起亟需我們援助,祈禱,同情,及愛心的人啊!

為別人作無私的服務

  但愿那些疏忽此項工作的人們,借那條偉大誡命──“當愛人如己”(太十九章十九節)──的眼光,來衡量一下自己的本分。這個責任是落在眾人身上的。大家都奉命應當盡力為同胞消減禍患,增加福惠。我們若是力能抵擋試探,我們就有更大的責任,去幫助那引起軟弱而易屈服的人。我們有了知識,就當教導無知的人。上帝已賜我們今生的物資,我們的本分就是當濟助窮困的人。我們應當為別人謀福利。但愿我們大家盡力之所及,彼此分享各人所能得的最高恩賜,不可有一人以自饗生命之糧而不分授周圍的人為滿足。

  那些只為基督而生活及榮耀痘名的人,才是忠于他們的主,盡力去拯救沉淪的人,真實的敬虔必顯出被釘十字架之救主,對那些痘所代死的人所表現的深切之愿望與誠懇的努力。我們的心若被基督恩典所軟化與降服,並感覺上帝的良善與仁愛而火熱起來,就必自然而然地流露出愛心,同情,及體恤別人了。真理表明在人的生命中,必在凡與他接近的人身上發揮其能力,象隱藏的酵母一樣。

  上帝預定入若要在恩典與基督的知識上長進,便必須效法痘的榜樣並照痘所行的去行。這往往需要勉力控制自己的情緒,並約束自己說話的態度,免使那些正在試探之下掙扎的人們灰心。我們若要維持一種天天祈禱贊美的生活,一種能光照別人道路的生活,那是不能不迫切下一番苦功的。但這種努力必結出寶貴的果效,不但造福受者,也要造福施者。

  為別人作無私服務的精神,會使人的品格深厚,穩健,及有基督般的優美,且使有此美德的人得到平安與福樂。這種希望是高尚的,不容有懶惰與自私。凡行使基督徒美德的人,必有長進。他們將有屬靈的肌腱與筋肉,必堅強有力為上帝作工。他們必有清楚的屬靈見解,穩定而日見加增的信心,並在禱告上有優越的力量。那些看守人靈性的,全心致志于幫助有過失的人得到救恩,他們也是實實在在地作成自己得救的功夫。 然而這種工作曾如何地被人疏忽了啊!如果你的心思情意完全獻給了上帝,你想這些在撒但的試探之下犯罪作錯的人,會一直這樣被人冷淡無情地退除麼?豈不要盡更大的努力,本著基督之愛與淳朴去拯救這引起迷亡者麼?基督曾盡其所能,為拯救生靈而付上無窮的犧牲,凡真正獻身給上帝的人,也必發出最大的熱心參加這種工作。這是一種特別的工作,應當予以珍重及維持,切莫容其稍懈。

呼吸天庭的空氣

  上帝呼召痘的子民興起,從他們所處的冷淡無情氛圍中出來,擺脫那凍結仁愛之情,及使他們耽于自私怠惰的意見與觀念。痘吩咐他們超脫那低下屬世的地位,而呼吸于天國清朗愉快的氣氛中。

  我們的崇拜聚會理應是神聖寶貴的時機。禱告會不是弟兄們彼此批評指責的地方,也不是那不仁慈的情感及難堪的講演之所在。何處若有這種精神表現,基督就被逐離會堂,撒但便進去充當領導。切不可容許非基督徒的氣味與不仁愛的精神進入會堂中;因為我們聚集在一堂,豈不是要向主求恩典和饒恕麼?救主曾明白地說過︰“你們怎樣論斷人,也必怎樣被論斷;你們用什麼量器量給人,也必用什麼量器量給你們。”(太七章二節)誰能站在上帝面前辯稱有完美的品格,和無瑕疵的生活呢?那麼他們又怎敢批評指責他們的弟兄呢?凡自己想望只靠基督的功勞就能得救的人,就當借主寶血之力尋求饒恕,他們負有重大的義務,應向其同胞罪人施發仁愛,憐憫,及饒恕。

  弟兄們哪,除非你們教育自己尊重那虔誠崇拜的地方,你們就不能從上帝得到福氣。你們也許可在形式上敬拜痘,但那裡卻沒有心靈上的崇拜。耶穌說︰“因為無論在哪裡,有兩三個人奉我的名聚會,那裡就有我在他們中間。”(太十八章二十節)大家應當覺得自己是在上帝面前,不當思索別人的過失錯誤,反該殷勤省察己心。你們若要坦白承認自己的罪,不妨盡你們的本分,至于別人的,讓他們自己去行好了。

  何時你們表現一種難堪無情的精神,放縱自己粗暴的品性,你們就是拒絕自己所應當爭取的人。你們的粗魯,破壞了他們喜愛聚會的心,結果往往是把他們驅離真理。應當明白,你們自己原是在上帝的責備之下。在你們非難別人之時,主便譴責你們。你們當盡的本分就是要承認自己的非基督徒行為。但愿主運行在教會每位教友的心中,直到痘使人重生變化之恩典在生活及品格上顯明出來。那時你們同聚一堂,就不致彼此批評,而乃是談論耶穌及其大愛了。

  我們的聚會應當非常有興趣,應當洋溢著那天庭的空氣。不可單為分占時間起見,而作冗長枯燥的演講及儀式上的禱告。大家應當事前準備好,可以立時進行自己所擔任的節目,及至一切完結,就當散會。這樣,興趣始能保持到底,這才是獻給上帝可蒙悅納的敬拜。痘的崇拜應當是有興趣而能吸引人的,不是退化到枯燥無味的儀式。我們應當每日,每時,每一分鐘為基督而生活;這樣,基督就會住在我們裡面。當我們相聚一堂的時候,痘的愛要在我們的心中,獨如荒漠中的甘泉,源源涌出清流,蘇醒大眾,並使那些快要滅亡的人,渴想喝那生命之水。

  我們不可倚賴兩三位教友去作全教會的工作。我們每個人應當有堅強活潑的信仰,推進上帝所交付我們的工作。應當有濃厚而活潑的志趣,向上帝問道︰“檷要我作什麼?我怎樣能為今生與永生而工作?”我們每個人應當竭盡全力去尋求真理,運用我們所能的種種方法來幫助自己勤懇敬虔地查考聖經;然后我們必須被真理成聖,方能救人。

禁絕惡言

  在每個教會中應當下一番懇切的功夫,來禁絕口出惡言與批評人的精神,視之為教會中極大的罪惡。應當斥責嚴酷寡情與吹毛求疵的精神,因其乃撒但的作為。在教友之間應當鼓勵並加強彼此相愛及信任之心。但愿大家,本著敬畏上帝及親愛弟兄之心,掩耳不聽流言蜚語。指導那散 佈謠言者去聽聖經的教訓,吩咐他順從聖經,而將他的怨言直接向其所認為有錯的人說出。這種協合的行動,將使教會光芒萬丈,而將滔滔邪惡摒諸門外了。這樣,便可榮耀上帝,並救了許多的人。

  那誠信真實見証者向撒狄教會所發的忠告是︰“按名你是活的,其實是死的。你要警醒,堅固那剩下將要死的,因我見你的行為,在我上帝面前,沒有一樣是完全的。所以要回想你是怎樣領受,怎樣聽見的,又要遵守,並要悔改。”(啟三章一至三節)主特別指出這個教會的罪惡,是他們沒有堅固那剩下將要死的。這個警告是否也應用在我們的身上呢?但愿我們按聖經的亮光各自省察己心,並以依靠基督之助來整頓自己的心為當務之急。

教友是上帝的同工

  在救人的工作上,上帝已盡其所當行的,現在痘招呼教會與痘合作。在一方面有基督的血,真理的道,及聖靈,而在另一方面卻有正在滅亡的生靈。每位基督徒都應盡一種本分,去使世人接受天庭所預備的福氣。我們應當仔細省察自己有否作成這份工作。讓我們審問自己的動機及生活上的每一行動。在記憶的廳堂上是否掛著許多不愉快的圖畫呢?你們曾時時需要耶穌的饒恕。你們曾不斷依靠痘的憐恤與仁愛,但你們有否向別人表現基督向你們所施的精神呢?你們見到某個人冒險趨入禁途,是否覺得負有責任呢?你們有否和藹地忠告過他?你們有否為他流淚,與他祈禱,及為他祈禱呢?你們有否用慈愛的話語,仁德的行為,來表示你愛他,及切望救他呢?你們既與那些在自己懦弱的性情與錯誤的習慣重壓之下顛顛欲墜的人相交,當你們或可予以援助之時,你們有否撇下他們,讓其自行奮斗呢?對于這些痛受試探的人,世人隨時予以同情並引誘其陷入撒但的羅網,你們有否置之不顧,而從路的那邊走過去呢?你們有否象該隱那樣準備回答說︰“我豈是看守我兄弟的麼?”(創四章九節)教會的偉大元首對于你們生平的工作,當怎樣估計呢?每一個人是痘所寶貴的,是痘寶血所贖買的,痘見到你們對迷離正道的人漠不關心,將有何看法呢?難道不怕痘將你們撇下,象你們撇下他們一樣麼?我們應當確實知道,這位上主家中的真實守望者,要把每一疏忽之事都記錄下來。

  你們有否把基督及其大愛拒在你們的人生之外,以致機械式的儀文已取心靈的服務而代之?當初一提耶穌聖名,你們就覺得靈性發起熱火來,這種熱忱現今又在哪裡呢?在你們獻身歸主之始,你們愛人的心是多麼熱烈!多麼懇切地設法向人表揚救主的愛!因為失了那種愛,以致你們變成冷淡,苛刻,及吹毛求疵的。應當設法找回這愛來,然后才用功去引人歸向基督。你們若不如此行,那些亮光少,經驗薄,機會寡的別人就要起來,取你們而代之,行起你們所疏忽的事!因為這種拯救被試,受難,及垂危之人的工作,是必須作成的。基督向痘的教會提請服務;今日有誰要接受呢?

  教會以往的善行及克己動作,上帝並沒有忽略,一切都在上面留有記錄。但是這些還不夠。何時教會停止奉行其使命,這些都不能救她。教會若非停止以前所表現的無情疏忽及冷淡態度,她就不會力上加力,反而要繼續退化,成為軟弱與虛套。我們就讓教會這樣麼?這種遲鈍的麻木,在愛心及靈性熱誠上的可悲敗壞,從此長存下去麼?這是基督要從其教會見到的現象麼?

  弟兄們哪,你們若不堅決努力去改良,你們自己的燈光就必閃動,暗淡,而終于在黑暗之中熄滅。“所以應當回想你是從哪裡墜落的,並要悔改,行起初所行的事。”現今所有的時間也許是短促的。若錯過這個恩典悔改的時辰,主的警告是︰“我就臨到你那裡,把你的燈台從原處挪去。”(啟二章五節)這些話是從那恆久忍耐之主的口中說出的,是對眾教會及每個人的一項嚴肅警告,那從不打盹的守望者正在測量他們的行徑。他們未被當作白占地土的樹而予以砍斷的唯一原因,就是由于痘的奇妙忍耐。但是痘的聖靈必不永遠停留,痘的忍耐也只肯再等片時而已。

恢復起初的愛心

  你們的信心應當比一向所有的更多,否則你們要被秤在天平裡,顯出你們的虧欠。到了末日,審判全地之主的最后決定,有賴乎我們關心那貧苦,受壓迫,被試探之人,及為他們所作的實際服務而定。你們不能總是拋棄這些人,從路那邊越過,而自己尋到上帝聖城的入口,以蒙恩罪人的身份進去。基督說︰“這些事你們既不作在我這弟兄中一個最小的身上,就是不作在我身上了。”(太廿五章四五節)

  現今要贖回以往的疏忽,為時尚非太晚。當有一番奮興,恢復起初的愛心,及起初的熱心來。尋找你們所驅散的人們,用認罪來包好你們所造成的傷害。當行近那憐憫之愛的偉大“善心”,讓神聖慈悲之洪流注入你們的心,再由你們的心轉注別人的心。但愿耶穌在其寶貴生平所表現的慈悲仁愛,作為我們的榜樣,我們當照樣對待自己同胞,尤其是在基督裡的弟兄們。在人生的重大奮斗中,許多人已膽怯及灰心了,若給他們一句同情鼓勵的話,就可使他們剛強起來得勝。切切不可變成個鐵石心腸,冷淡無情,肆意批評的人。切莫失掉機會說一句鼓勵人,及使人有希望的話。我們仁慈的言語,和減輕人重擔之基督化的努力,其效力所屆之境,是我們所不明白的,只有用謙卑,溫柔,慈愛的精神,才能挽回有錯的人,此外別無他法。

  上帝在其教會內有痘所珍貴的人;其中也有些男女好像是麥中之稗。但主並未給你們或任何人有說某人是稗及某人是麥的職分。我們或會看出及責難別人的過失,但同時我們自己卻有更大的過失,自己始終不明白,而別人卻看得很清楚呢。──証言卷五原文第三三三,三三四面,一八八五年著

  上帝並不將一切的罪視為同等;在痘的估計中,正如有涯人類所估計的一樣,罪惡是有各種等級的。雖然在人的眼中看來,這種差那種錯是何其微不足道,但在上帝看來,卻沒有什麼罪是微小的。在人看來甚小的罪,也許在上帝算來卻是大惡。人看輕醉漢,說他的罪不能使他進天國,可是對于驕傲,自私,及貪心卻未予申斥。然而這些倒是最觸犯上帝的罪。痘“阻擋驕傲的人,”保羅也告訴我們貪心即是拜偶像。凡熟悉聖經怎樣痛斥拜偶像之罪的人,必可立時看出這種罪是何等的嚴重。──証言卷五原文第三三七面,一八八五年著


 

三十七 教會的興旺
(選自証言卷五原文第六一三至六二一面,一八八九年著,原題為“教會之職分”)

  何處有主的靈,何處就有溫柔,寬容,馴良,及忍耐。一個基督的真門徒必力求效法那模范。他要研究如何在地上奉行上帝的旨意如同行在天上一樣。那些仍被罪惡玷污的心,是不能熱心行善的。他們既不守那指定人對上帝本分的頭四條誡命,也不守那指明人對同胞人類本分的后六條誡命。他們的心中充滿著自私,並在那些比他們自己更好的人身上不斷地吹毛求疵。他們伸手去作上帝沒有交給他們的工作,對于上帝已交給他們要謹慎自己,免得有毒根生出來擾亂教會,污穢教會的工作,反而不去作。當他們應該注目內顧,細察及評鑒自己的行動之時,他們竟然舉目外望,惟恐別人的品格不正。他們若能清除自私,嫉妒,猜疑,惡毒之心,就不至于登上審判之座,而向那些在上帝眼中看來比他們更好的人們下了判決。

  人若要改良別人,必須先改良自己。他必須具有他的主的精神,而且要象痘那樣愿意忍受辱罵及實踐克己。若與一個生靈的價值來比較,整個世界的價值就要降低至微不足道了。若是放縱那種想望操權,欲管理上帝產業的心,結果必使許多人沉淪。凡真正愛耶穌的人,必設法使自己的生活與那模范一致,並秉承痘的精神而為別人的救恩效勞。

  基督為要獲得人類來歸向痘,並保証他們得永恆之救恩起見,就離開了天上的王庭到這世上來,代替人類忍受罪惡及恥辱的苦楚,並且代死以釋放人類。鑒于這種為人類的救贖而償付之無窮代價,凡稱呼基督聖名的人,誰敢冷待痘最小的一個信徒呢?教會內的弟兄姐妹們真當怎樣謹慎言行,以免害及油與酒啊!他們看待基督這血所買來的人,應當是何等地忍耐,仁愛,及親切啊!他們應當何等忠實而懇切地救拔那些灰心失望的人啊!對于那些正在奮力要順從真理而在家中得不到鼓勵,反而時刻在懷疑及黑暗氣氛中生息的人,他們應當何等慈憐地對待他們啊!

如何看待有錯的人

  如果一個弟兄被人認為是有錯誤的,他的弟兄姐妹們不當彼此耳語,批評此事,及把這些假定的錯事或過失張揚放大。有許多這樣的事,結果上帝便向這樣行的人發怒,而撒但卻因為能使那些本可在主裡剛強的人變成軟弱及痛苦,便大為高興。世人見到他們的軟弱,便根據他們所顯出的果子來批評這等人及其所宣稱愛護的真理。

  “耶和華啊,誰能寄居檷的帳幕?誰能住在檷的聖山?就是行為正直,作事公義,心裡說實話的人,他不以舌頭讒謗人,不惡待朋友,也不隨伙毀謗鄰裡;他眼中藐視匪類,卻尊重那敬畏耶和華的人。他發了誓,雖然自己吃虧,也不更改。他不放債取利,不受賄賂以害無辜。行這些事的人必永不動搖。”(詩十五篇)這裡表明了那暗地毀謗人的,是不能在上帝的帳幕及居在錫安聖山的。那隨伙毀謗鄰裡的人也不能蒙上帝的嘉許。

  有多少的傳道人,正在從事引人歸向上帝及真理之善工時,竟被召去處理會中弟兄間的困難呢?其實這些弟兄們自己完全是錯了,並且還存著紛爭及傲慢的心意哩。

  在本會聖工發展的過程中,曾一再地出現過這類把人從作工的地方召回來的事。這是人類大敵的一種詭計,要阻攔上帝的聖工。當人們正在決定要順從真理之時,竟這樣被撇在不良的影響之下,他們便失去興趣,並很難會使他們再得到這樣有力的印象了。撒但常常設下詭計,要把傳道人在緊急關頭,從工作地方召回,以致可能失去勞苦的果效。

  在教會中有許多未獻身,未悔改的男女,多想到怎樣維持自己的尊嚴及自己的意見,過于想到他們同類得救的事;撒但也利用這些人去煽動起許多困難,消磨掉傳道人的光陰及勞力,結果便使許多人沉淪了。

  教友們若是在感情上不相和諧,他們的心便是剛硬而不易受感動的。傳道人的努力,猶如錘打冷鐵,雙方都變成比以前更加固執己見了。傳道人是處于最尷尬的地位上,雖作最聰明的判斷,其斷論總會得罪一些人,這樣,反使派別的精神越發加強了。

  如果傳道人是寄居在某人的家庭中,別的人一定要嫉妒,恐怕他要得到與己不利的印象。他若說勸告的話,有人就會說︰“某人一定已對他談過了,”以致他的話在他們的身上就全無份量。這樣,他們的心便以懷疑及猜忌為武器,而傳道人只好乞憐于他們的成見與妒忌之前了。往往這件事在他撒手之時,比他著手之時更壞。他當初若完全拒聽任何一面的花言巧語,而照聖經上的規律進盡忠言,象尼希米所說的,“我現在辦理大工,不能下去,”(尼六章三節)那個教會的情形就會好得多了。

  傳道人及教友們,若聽憑某些人來報告弟兄們之錯誤與過失,就是得罪了上帝。他們不應聽這些報告,而當問道︰“你有沒有嚴格順從你救主的警戒呢?你有沒有去見那個作錯的人,由你與他單獨說明他的錯呢?他是否拒絕聽你的話呢?你曾否謹慎而虔誠地領兩三位別的人,本著憐憫,謙卑,及溫柔的精神,去為他作工,同時你的心中躍躍著愛他靈性之情呢?”

  如果照著經上所提對待作錯之人的規律,而嚴格順從了大元帥的命令,那麼再進一步當行的事,就是去告訴教會,根據聖經來處理這事。如果犯罪的人不肯悔改,上天就必批準教會開除他教籍的決定。若沒有實行這些步驟,就當掩耳不聽人的怨言,借以拒絕隨伙毀謗鄰裡的罪。如果弟兄姐妹不隨伙毀謗鄰裡,邪惡的口舌既找不到那麼有利的田地,製造彼此相咬相吞的事件就會很快地停止了。

選舉領袖

  使徒保羅寫信給提多說︰“你將那沒有辦完的事都辦齊了,又照我所吩咐你的,在各城設立長老;若有無可指責的人,只作一個婦人的丈夫,兒女也是信主的,沒有人告他們是放蕩不服約束的,就可以設立。監督既是上帝的管家,必須無可指責。”(多一章五至七節)我們的一切牧師和傳道人都應留心這些話,在未作相當考慮,未經多多祈求上帝用痘的聖靈指示痘接受誰之前,不可急促地使人任職。

  那位受靈感的使徒說︰“給人行按手的禮,不可急促。”(提前五章廿二節)在有些教會裡,組織並選派長老的事,往往操之過急;沒有遵行聖經上的規律,以致教會常常遭遇許多苦惱和麻煩。我們不該那樣急促地選舉領袖,授職給那些完全不配負這種責任的人。在能盡力從事上帝聖工之前,人必須先成為悔改,高尚,尊貴,溫良的人,然后才能為上帝聖工從事任何一方面的工作。

  福音之網把好的和壞的都攏來。品格的發展是需要時間的;必須花時間才能明白人實實在在是什麼樣的人。那被提議任職之人的家庭,也當予以考慮。他們是否順服的人?他能榮譽地管理自己的家麼?他兒女的品格如何?他們對自己父親的感化力能否增加尊榮呢?如果他在處理自己家庭上,沒有機警,聰明,或敬虔之能力,便可備定這等缺憾也必會帶到教會之中,在那裡表現這同樣的不聖潔之措施。在那人未供職之前批評他,比較供職之后再批評他好得多了;在采取決定性的步驟之前,先行祈禱及勸告,也是比費力去矯正其行錯之后果更好得多了。

  在這些教會中,領袖沒有合適的資格去訓練教友們當參加工作,也沒有用機智及見識來保持人在上帝工作上的活潑興趣。領袖是遲緩而煩絮的,他講得太多及在公眾前禱告得太長;他與上帝沒有活潑的聯絡,這種聯絡會給他新鮮之經驗的。

  各地教會的領袖們,應當懇切,心中充滿熱忱及無私之關切。他們是屬于上帝的人,能給工作以正當的模型。他們當應本著信心向上帝請求。他們在私禱之時可以隨心所欲地多用時間,但在公禱之時,卻當使其祈禱及見証,簡短而切要。應當避免冗長枯燥的祈禱,及長篇大論的說教。如果弟兄姐妹們想要說一些鼓舞及啟發別人的事,就必須先在自己的心中存有。他們必須天天與上帝聯絡,從痘不竭的倉庫支取自己的給養,並從那裡拿出新舊的東西來。他們自己的心若受上帝聖靈的鼓舞生動,就必勉勵,堅強,及奮興別人了;但他們自己若沒有在活水之泉源飲水,就必不曉得如何引導別人到那裡去。

  應當勸服凡領受真理理論的人使他明白實踐的宗教乃是必須的。傳道人必須先保持自己的心在上帝的愛中,然后才能感動會友們明白必須有個人的獻身,及親自的悔改。大家都必須為自己獲得活潑的經驗,必須在心中尊基督為聖,由痘的靈管理其一切情意,否則他們口頭的信仰是無價值的,他們的情形甚至比未聽真理之前更壞。

  在接受真理的小群人中,應當有這種的安排,才能使教會興旺。可先舉一個人主領一周或一日,然后再由別人主領數周;這樣就可征求各種的人來參加工作,並在經過相當的試驗時期之后,才由教會公舉某一人來充當公認的領袖,但無論如何,切不可選舉其擔任一年以上。以后可再選舉別的人,如果那同一人的服務已被証明是對教會有益的,他也可蒙重選。選舉人擔任別的重職,如同在區會裡選舉職員,也當采用這同樣的原則。切不可選舉未經過試驗的人來當區會的會長。在這些重要而與永恆福利有關的事項上,現今許多人沒有實行合適的觀點。

合作救靈之教會的影響

  我們自稱是上帝律法的保管人,揚言有更大的光,並比世上別的人有更高的標準;因此,我們應當表現更完全的品格,及更懇切的忠忱。一個最嚴肅的信息已交給那些接受現代真理之光的人。我們的光應當發出,照耀那些在黑暗中之人的道路。一切自稱是基督徒的人,既身為有形教會的分子,又是在主的葡萄園中作工的人,就當竭盡所能地在教會中保持和平,融洽與愛心。請注意基督的祈禱︰“使他們都合而為一。正如檷父在我裡面,我在檷裡面,使他們也在我們裡面,叫世人可以信檷差了我來。”(約十七章廿一節)教會的團結一致可作為令人信服的憑據,証明上帝曾經差了耶穌到世上來,作世人的救贖主。這是一個世人無法反駁的論據。因此,撒但不斷地作工,要攔阻這種團結及和睦,使不信的人看見這些自稱為基督徒者之間,有退后,不睦,及紛爭的事,以致便討厭宗教,而其不悔改之心更加頑固了。好些人一面自稱信仰真理,一面是彼此不和互相仇視,便使上帝蒙羞。撒但是弟兄們的大控告者,凡參加這種工作的人都被他征召去為他服務。

  我們自稱有比別公會更多的真理;但如果這不使我們過更獻身,更純潔,及更神聖的生活,那對我們還有什麼益處呢?倒不如我們從來沒有見過真理之光,那是比較口稱接受而又不被其成聖更好得多了。

  如果要決定引人悔改,棄邪歸真,這件事所有的關系是多麼重大,我們先必須賞識永生不死的價值;我們必須認識第二次死亡的痛苦是多麼可怕;我們必須領略那等待得救之人的尊貴與榮耀,並明白在那代人類死亡,使人類高貴,及賜得勝者以皇冠之主的面前生活,有何意義方可。

  人類有限的心思,不能完全估出一個生靈的價值。將來蒙救贖得榮耀的群眾,回想起那些曾為其得救而效勞的人們,他們真要何等地感激啊!那時,無人會后悔自己的克己努力與恆心勞苦,自己的忍耐,寬恕,及為救靈而發的切心,誠恐他們會因自己忽略了責任,或在善工上疲乏而滅亡。

  此時這些身穿白衣的人,要被招聚在大牧者的圈中。忠心的工人以及因他的勞苦而得救的生靈,要蒙寶座之中的羔羊歡迎,被引到生命樹及活水的泉源那裡。基督的仆人見到這些得贖之民,配得同享救贖主的榮耀,他真要感到何等的快樂啊!對于那些曾忠心作救靈之工的人,天國是多麼地更覺寶貴啊!“智慧人必發光,如同天上的光;那使多人歸義的,必發光如星,直到永永遠遠。”(但十二章三節)


 


三十八 干犯聖靈之罪
(選自証言卷五原文第六三四,六三五面,一八八九年著,原題為“上帝愛罪人”)

  P弟兄啊,你問我你曾否犯了那在今生與來生都不得赦免的罪。我的回答是︰我看不出分毫的憑據証明有此情形。什麼是褻瀆聖靈的罪呢?那就是故意把聖靈的工作歸功于撒但。舉例來說,假使一個人是為上帝聖靈特別的工作作見証,他有令人信服的憑據,証實這工作是與聖經相符,而且聖靈也與他的心一同証明那是出于上帝的。可是到了后來,他陷于試探之下;驕傲,自滿,或是其他的惡習性制服了他;並且他否認一切足以証明這工作神聖性的憑據,竟稱他以前所承認的聖靈之能力是撒但之能力。上帝是借著聖靈為媒介在人心上作工;當人故意拒絕聖靈,說它是出于撒但之時,他們就是割斷了上帝能與他們交往的通路。他們否認上帝所樂于賜給他們的憑據,而杜絕了那曾照亮他們心上的光,結果他們就落在黑暗之中,基督的話便這樣証明了︰“你裡頭的光若黑暗了,那黑暗是何等大呢?”(太六章廿三節)在短時期之內,犯這種罪的人外表上看來仍是上帝的子民;但到了環境改變,要顯明他們的品格,及表現他們的精神態度究竟如何之時,便發現他們是在仇敵的立場上,站在他的黑旗之下。

  我的弟兄啊,聖靈今天招請你。你當全心來就耶穌。懺悔你的罪,向上帝承認,拋棄一切罪孽,預備自己能承受痘的諸般應許。“仰望我,就必得救。”(賽四五章廿二節)這就是痘恩惠的招請。

  日子要到,那時上帝烈怒的可怖的譴責,要向一切對痘頑固不忠的人們發出。這時,上帝必秉公義說話並行駭人的大事,報應凡干犯痘律法的人。但你卻不必列身于那引起在上帝怒氣之下的人群中。現今就是痘拯救的日子。從髑髏地十字架所發出來的光,正是清楚明亮地照著,顯明耶穌,我們的贖罪“犧牲”。當你讀到我給你所提到的諸般應許之時,須記得它們都是表明那說不出的愛與慈憐。無窮慈愛之主的偉大心腸,是存有無涯無盡的憐憫,傾向罪人的。“我們借這愛子的血得蒙救贖,過犯得以赦免。”(弗一章七節)是啊,只有相信上帝是你的幫助者。痘欲在人的身上恢復痘的道德形象。當你認罪悔改前來靠近痘,痘也要發出慈悲及饒恕來就近你。我們所有的都是欠主的。痘是我們救恩的創始者。當你恐懼戰兢地作成自己得救功夫之時,就有“上帝在你們心裡運行,為要成就痘的美意。”


 


三十九 上帝的同在乃是事實
(選自証言卷五原文第六五一至六五三面,一八八九年著)

  親愛的Q弟兄︰我很快樂你今天是在 地方,你若能善用你所受托的,那真是適得其人而適得其所了。莫炫示自我;雖然這是一種本性,莫讓它進來敗壞了工作,應當謙卑與上帝同行。我們應當無私的為主作工,常常感覺到上帝的時時同在。當思念摩西,他生平的特色是何等的恆心忍耐。保羅在致希伯來人的書信上說︰“他恆心忍耐,如同看見那不能看見的主。”(來十一章廿七節)保羅這種稱道摩西的品性,並非指他單單消極抵抗罪惡,也是說出他的恆心為善。他常保持主在面前,主也常在他的右邊幫助他。

  摩西有一種深切的感覺,覺得上帝親在面前。他不但仰望到千百年之后要在肉身顯現的基督,他也是見到基督用特別的方式,在以色列人的一切旅途上伴隨他們。他看上帝是切切實實的,在他的思念中常有上帝。在他被人誤會之時,在他要出來應付危險及為基督而受羞辱之時,他忍受一切,而無怨恨報復之心。摩西信仰上帝,看痘是自己所需要的,並會補助自己的缺乏。上帝是他隨時的幫助。

  我們所見到的信心,很多只是有名無實的;而真實的,信靠的,恆久的信心,卻是很少。摩西根據自己的經驗,體會上帝應許要賞賜殷勤尋求痘的人。他想望所要得的賞賜。關于信心方面,在這裡還有一點是我們愿意研究的,那就是︰上帝必報賞那有信心而順從的人。如果在生活經驗上有這種信心,它就能使每位敬愛上帝的人忍受各種的苦難。摩西對上帝有完全信任之心,這是因為他已經有了適當的信心。他需要幫助,便祈求主,並借著信心獲得了幫助,又將那相信上帝必照顧他的信念交織在他的經驗中。他相信上帝管理著他生命的細目。從他生活的每一小節上,他看見了上帝,並承認了痘,又覺得自己是在無所不見之神的鑒臨之下,痘是權衡人的動機及試煉人心的。他仰望並信靠上帝賜他力量可經歷諸般的試探而不敗壞。他知道上帝已安排他一種特別的工作,並愿盡其一切所能地使這工作徹底成功。但他也知道若無神聖的幫助,自己便不能作成,因為他所要應付的是一等頑梗的子民。上帝的同在這一事實,足以使他從人類所能經歷的磨折最甚的逆境中出來。

忍受試驗的信心

  摩西不是單單想到上帝;他也曾見過上帝。上帝是他眼前常見的對象;在他的眼中始終都見到痘的聖面。痘看見耶穌作他的救主,並相信救主的功勞要歸屬于他。對于摩西,這種信心不是猜想,而是實在的。這就是我們所需要的信心,是一種能經得起試驗的信心。唉,我們就是因為沒有時常仰望耶穌,以致如此常常屈服于試探之下啊!我們因為放縱自己,以致犯罪,我們的信心便不能持久,終至不能忍耐“如同看見那不能看見的主。”

  我的弟兄啊,應當使基督作你每日每時的伴侶,就不至于埋怨自己沒有信心了。深思基督。瞻仰痘的品格,談論痘。你越少高抬自己,就越能看出應該高舉耶穌。上帝已給你一份工作去作。當時刻保持主在你的面前。Q弟兄啊,你們升上高而又高的地位,以便能更清楚地見到基督的品格吧。當摩西祈禱說︰“求檷顯出檷的榮耀給我看,”這時主並沒有責備他,反而允許了他的祈禱。上帝對痘的仆人宣告說︰“我要顯明我一切的恩慈,在你面前經過,宣告我的名。”我們常與上帝分離,因此我們就見不到痘大能的顯現。

 


四十 “証言”的性質及感化力
(選自証言卷五原文第六五四至六八三面,一八八九年著)

  由于末日的臨近及向世人傳末后警告的工作擴大,凡接受現代真理的人就更迫切需要對于“証言”的性質及感化力,有清楚的了解。上帝本其美意,已使“証言”與第三天使信息,從始就有了聯系。以下數頁的內容,是由我過去四十年的著述中所摘取的精華,敘述我早年在此項特別工作上的經驗,也提到上帝指示我,關于“証言”的性質及其重要,如何得來,及應當如何重視。

  在一八四四年過去之后不久,我得到第一次的異象。我那時正是拜望一位親愛的與我心心相印的主內姐妹。我們都是女人,一共有五位,在家庭禮拜中一齊安靜地跪下。當我們正在祈禱之時,上帝的能力臨到我的身上,是我從來沒有經驗過的。我好像是被光包圍,並從地上被舉起,高而又高。這時,我得見到復臨信徒的經驗,基督降臨,及忠心之人得賞賜等情形。

  在第二次的異象中,卻在第一次之后不久,我蒙指示見到自己所必經的苦難,並知道我有責任,應當向別人報告上帝所已經啟示我的事。我蒙指示,我的工作必大遭反對,我的心要痛苦粉碎,但上帝的恩典足夠我用,並支持我度過一切。這場異象的教訓,使我極其苦惱,因為它已指明我的本分,要出去向眾人傳揚真理。

  那壓迫我心的大憂懼就是︰如果我順從本分的呼召,出去說我自己特蒙至高者的眷愛,得見異象及有關眾人的啟示,我也許會陷入有罪,高舉自己過于所應處的地位,以致自招上帝之怒,而賠上自己的生命。我以前曾經有過幾件象我在這裡所形容的情形,因此我的心便畏縮,想要避免這場嚴厲的試煉。

  我此時請求說,如果我必須去傳主已指示我的事,主就當保守我免生不合宜的驕傲。天使說道︰“你的祈禱已蒙垂聽,並必獲應允。如果你所害怕的這件惡事威脅你之時,上帝就要伸手救你;痘要用苦難來吸引你歸向痘,並保守你謙卑。應當忠心傳揚信息,忍耐到底,你就可吃生命樹的果子,並飲生命之水。”

  當此之時,在許多信仰第一位天使信息的信徒中,有宗教熱狂的情形。在要道及實行上存有許多嚴重的錯誤,有些人竟敢責難一切不接受他們見解的人。上帝在異象中把這些錯誤指示我,差我去向痘那些犯錯的子民說明;但在執行這種本分之時,我卻痛受反對及恥辱。

  要我去向犯錯的人述說主在異象中所指示我的關于他們的情形,這對于我實在是一個重大的十字架。看到別人苦惱憂傷,叫我大感困難。當我不得不傳信息之時,我往往要使其和軟一些,並盡力使其迎合那個人,然后自己單獨出去,心靈憂傷地大哭一場。我羨慕那些需顧及自己靈性的人,並以為我若處在他們的地位上,我就不會口出怨言了。我要把上帝所賜的明顯直切的証言傳說出來,實在是很難的。我急切看望那結果,如果那受責備的人起來反對責備,后來又反對真理,我的心中就要發生這些疑問︰我曾否按我所應當的傳遞那信息呢?難道沒有什麼方法可以救他們麼?然后這些苦惱窘迫我的心靈,使我往往感覺到死亡是一個可歡迎的使者,墳地是一種甜蜜安息之所。

  我不覺察這種行動是危險,犯罪的,直到后來在異象中我被提到耶穌面前才知道。痘向我面露慍色,並轉臉不看我。那時我所感到的驚惶與痛苦,誠屬無法形容。我在痘之前,面仆于地,無力說出一句話來。唉,我多麼想望能夠被遮蓋隱藏起來,不要見到那可怕的怒容啊!那時,我才有幾分明白將來滅亡之人喊叫時的感覺是怎樣的︰“向山和岩石說︰倒在我們身上吧!把我們藏起來,躲避坐寶座者的面目和羔羊的忿怒。”(啟六章十六節)

  隨即有一天使吩咐我起來,我所目擊的情形是無法形容的。在我面前有一群人,披頭散發,衣服破爛,面露驚惶絕望之色。他們行近我,用他們的衣服摩擦我的衣服。及至我看自己的衣服,竟然都染上了斑斑血跡。我又再度在伴隨我的天使足前仆地如死。我說不出一句推辭的話,心中只希望離開那聖地。那天使把我扶起並說道︰“這不是你現在的情形,不過讓你看見這場面之后,使你知道你若忽略不向別人傳上帝所啟示給你的事,你將必處于何種的境地。”有這嚴肅的警告在我面前,我便出去向人傳述上帝所賜的責備與指導。

個人的証言

  在所賜我的信息中,有許多是給各個不同之人的,我常常寫出來給他們,有許多次是出于他們的懇切請求,才這樣作。在我的工作擴大之后,這便成了一種很重要而吃力的操勞。在“証言”第十五篇(一八六八年)出版之前,許多曾經我指導及責備的人們,紛紛寫信要求我把証言寫下來,可是我已工作過勞,精疲力竭,我很畏避此事,尤其是因為我明白在這些人中有許多是頗為不配的,所發的警告似乎是難望使他們起顯著的改變。此時,我得了一場給我很大鼓勵的異夢如下︰

  有一個人交我一卷白布,並吩咐我為那些身材不同,品格及生活環境各異的人們,剪裁衣服。他叫我裁好之后,掛起來等待命令再做。我曾有過這樣的印象,在我奉命代剪衣服的人中,有許多是不配的人。我問說,我所要剪的這一卷布是否最后的一卷,他對我說不是的;何時我剪完了這卷布,還有別的布也是要我作的。我見到面前這麼多的工作便感灰心,並說道,我已為別人剪裁衣服二十多年了,無人感激我的工作,我也看不出自己的工作有何成績。我對那把布給我的人特別提到某一婦女,也就是他要我給她剪衣服的。我說她不會珍惜這衣服的,給她剪裁衣服,徒費光陰及材料而已。她很貧窮及愚蠢,又是慣不整潔,不久就會把它弄臟了。

  那人回答說︰“剪衣服吧!這是你的本分。糟蹋的材料不是你的,是我的,上帝的看法不象人的看法。痘定下自己所要作成,你不知道哪一種要興旺,是這個或是那個,”……隨后我舉起了那因長期操剪而胼胝的雙手說,我真不想進行這種工作了。但那人又對我重說那句話道︰“剪衣服吧!你歇工休息的時候還沒到呢。”

  我心中很感厭倦,起來工作。在我之前有一把新的,光亮的剪刀,我便開始用它。我疲倦灰心的感覺,立時脫體,那剪刀剪布也似乎不費吹灰之力,我剪了一件又一件,相當順利。

  有許多的夢是由日常生活普通的事務而起,是與上帝之靈無關的。也有許多假夢兆及假異象,是出于撒但之靈的指使。但主所賜的夢,卻是與聖經上的異象同類,這等異象確實是預言之靈的果效。這等異夢,加上了得夢的人,及其得夢時之環境,都足以証明那是真實無偽的。

  由于証言中特為某些人而發的警告與訓誨,也可同樣有力地應用在許多未被特別提出的別人的身上,因此我似乎有為教會的益處,而把這些個人的証言刊布問世之義務。在“証言”第十五篇上,我曾提及此舉之必要,說︰“我認為若要發表我對普通危險及錯誤的看法,以及一切愛上帝而守其誡命之人的本分,最好的方法,無過于發出這些証言。也許這是最直接而有力的方法,可把主所顯示給我的彰顯出來。”

  在一八六八年六月十二日所賜我的一場異象中,我蒙指示這種刊布個人証言之舉是十分合理的。當主指出某些人的事,特別提及其錯誤時,別的人們,也就是我在異象中未見到的人,常常會自以為是,或是自認並無什麼大錯。其實若有一人為某件特別的錯誤而受責備,弟兄姐妹們就當細細省察自己,看看自己有否失敗,及有否犯同樣的罪。他們當存謙卑認罪之心。若別人想他們是正直的,這未必能使他們就成為正直。上帝鑒察人的心。痘這樣考驗人試煉人。痘責備一個人的過失,意欲許多人也得矯正。但他們若不應用這責備在自己的身上,自鳴得意地說上帝越過了他們的錯誤,沒有特別指出來,他們就是欺騙自己的心,並要被關在黑暗之中,讓他們隨自己頑梗之心的幻想而行了。

  許多人以虛假對待己心,自己在上帝之前的真實情況,也陷入大謊騙中。上帝用種種方法使其旨意有最美之實現,並要証明自稱信徒者的心意。痘把某些人的錯誤顯明出來,以便別人可受警告而畏避這些過失。借著省察己心,他們可發覺自己也正在干犯著上帝所責備別人的罪。他們若真欲事奉上帝,怕得罪痘,他們將不待自己的罪被指出,必先認罪,謙卑歸主了。他們必照上帝所給別人的亮光而棄絕自己一切觸怒上帝的事。反之,那些不正直的人,若從別人受責備的罪上,看出自己也犯同樣的罪,竟因自己未被指名,而仍繼續其不獻身之行徑,他們就是甘冒自己靈性之險,而終被撒但隨意擄去了。

  我蒙指示,上帝本其智慧,不愿將大家的罪惡及錯誤完全顯明出來。大家所犯的罪,都在這些個人証言中提出來了,縱使他們的名字未在這些特別的証言中提到;如果某些個人因自己的名未被特別提及,而忽視此証言,遮掩己罪,他們就不能蒙上帝賜福興旺。他們在神聖的生活上不能長進,反要越久越暗,直到天光完全收回。

  約在廿年前(指一八七一年),“我蒙啟示見到我那時奉命用言語及文字把一般原理提出,而同時也是特別指出某些個人的罪惡,錯誤,及危險,以便大家可得到警告,責備,及勸導。我蒙指示大家都當仔細省察己心及生活,看看自己曾否犯這別人受矯正的同樣的過失,及這給別人的警告是否合用于自己的情形。若果這樣,他們就當覺得這些勸告及責備乃是特別為自己而發的,應當切實應用在自己的身上,好像這些是特別對自己說的。上帝向一切自稱為基督門徒的人,設下這種信心的試驗。痘要試驗一切自稱切望明白自己本分之人的祈禱是否誠心。痘要使責任顯明出來。痘要給大家一個充分的機會,去發展自己心中所存的意念。”

“証言”的目的

  古時上帝借先知及使徒的口向人說話。現今痘借聖靈的“証言”向人說話。關于上帝的旨意,以及痘愿意他們所采取的途徑,痘對其子民現今已作最懇切的教導,是歷代所無的。

  主已照痘的美意將痘子民的需要與錯誤啟示給我。這對于我雖感覺痛苦,但我仍在犯錯的人面前忠誠地指明他們的過失及其補救之道。這樣上帝之靈宣達了警告與審判,而甘美恩慈的應許也未保留不賜與人。

  悔改的罪人必不因人提醒其罪孽及警告其危險,而自感絕望。這些為他們而發的種種努力,正是表明上帝是多麼愛他們,及切望拯救他們。他們只有順從痘的訓誨,實行痘的旨意,以承受永生。上帝將痘錯誤子民之罪惡擺在他們之前,以便能在神聖真理之光下看明罪惡之深重。此后他們的本分就是應當永遠棄絕罪惡。上帝的子民若看清上帝如何對待他們,並接受痘的教訓,就可找到自己當行的直路,並有光引導他們穿過黑暗與失望之境。

  在基督復臨安息日會中有過失的人受到警告與責備,並非因為他們的行為比那些徒有其名之教會的自稱為基督徒的生活,有更多可責之瑕疵,也不是因為他們的榜樣及行為,比那些不順從上帝律法要求之復臨派信徒的更壞,但乃是因為他們已有更大的亮光,及承認自己處于上帝特選子民之地位,有上帝的律法寫在他們的心上之故。他們順從上帝政權的律法,以表示自己忠于天上之上帝。他們是上帝在地上的代表。他們之中若有什麼罪惡,就會使自己與上帝隔絕,並會在一種特別的情形之中,使上帝神聖律法之仇敵們有機會責罵痘的工作及痘的子民,以致痘的聖名蒙了羞辱。這些子民是痘所稱為“被揀選的族類,是有君尊的祭司,是聖潔的國度,是屬上帝的子民。”(彼前二章九節)他們應當宣揚那召他們出黑暗入奇妙光明者的美德。

  主責備及矯正凡口稱順從痘律法的人。痘指出他們的愆尤,公開他們的罪孽,因為痘愿他們與一切的罪孽及惡事隔絕,以便能敬畏痘而得以聖潔。上帝責備及矯正他們,使他們可蒙熬煉,聖潔,高貴,而終于高升到痘寶座之前。

  我已查看那些寫給守安息日者的“証言”,見到上帝的慈悲因關心痘的子民而給他們這麼多的警告,指出他們的危險,並在他們面前顯出痘要他們所處的高尚的地位,便甚為驚奇。如果他們肯保守自己在痘的愛中,與世俗分別出來,痘就要降特別的福氣給他們,痘的光也要照亮他們的四圍,他們勸善的感化力,就可在工作的各部門及各處傳福音之地表現出來。但若是他們沒有實現上帝的心意,對于工作的崇高性仍然象以往一樣的不關心,他們的榜樣及感化力就要顯明是一種可怕之禍害。他們所行的純然為害而已。在他們的衣服上要發現寶貴生靈的血。

  警告的証言曾經一再申述。我問道︰有誰聽從這些話呢?有誰熱心悔改他們那犯罪及拜偶像之行為,而懇切向著標竿前進,為要得上帝在基督耶穌裡從上面召他們來得的獎賞呢?我已迫切等待,希望上帝會降痘的靈在一些人的身上,起用他們為義之工具,去喚醒及整頓痘的教會。年復一年,當我看到基督門徒的生活已離開上帝向我指示他們所當有的簡朴之特性更遠,對于上帝聖工,越來越少關心,及缺少虔誠獻身,我差不多是絕望了。試問︰那些自稱信仰“証言”的人,從那裡看出曾竭力照所得的光而行?他們從哪裡顯出重看所發的警告?從哪裡看出他們順從所得的指導?

“証言”並不代替聖經

  “証言”並非拿來代替聖經,從一八七六年刊布的一個証言中摘錄一段如下的話便可表明此意︰“J弟兄設法使‘証言’中上帝所賜的光附加在聖經上面,以致使人混亂不清,他這樣行乃是不對的。上帝已看出運用証言來引其子民的心思歸向聖經,使他們對聖經有更清楚的領悟,這種方法是合適的。”(見教會証言卷四原文第二四六面)聖經足能光照最昏昧的腦筋,凡愿意明白的人都可以明白。可是有些自稱為研究聖經的人,卻不顧這一切,而在生活上顯出與聖經最明顯的教訓直接相反的情形來。后來上帝賜人明顯而直截的証言,引人歸回其疏于順從的道理,使男男女女無可推諉。聖經上充滿著一般的原則,規劃出生活的正確習慣,至于証言呢,不論其為大眾的或個人的,都被認為是引人更加特別注意這些原則罷了。

  一八七一年四月三日,主在一場異夢中指示我這件事。我仿佛是赴一場重要的聚會,赴會的人很多。許多人在上帝前屈膝,懇切祈禱,他們好像是有重擔在心。他們懇求主賜特別的亮光。有幾位似乎是心靈憂傷;他們的情緒非常緊張;涕泗交流,大聲呼求幫助與亮光。本會最著名的弟兄們也被牽在這場動人的情景中。A弟兄俯伏于地,顯然是痛苦很深。他的妻子卻坐在一群漠不關心的嘲笑者之中,看來好像有意要大家明白她也是譏誚那些這樣使自己降卑的人們。

  我夢見主的靈降在我的身上,我便在呼求及祈禱之中站起,並說︰主的靈降在我的身上。我覺得不能不說,你們必須開始個別地為自己作工,你們現今仰望上帝,要痘為你們作那已交給你們去作的工。如果你們為自己作工,也就是你們明白自己應當作的,然后上帝便要在你們需要幫助之時幫助你們。你們已經把上帝交你們去作的工撇下不作。你們一直求上帝來作你們的工作。你們若果順從痘所賜你們的亮光,然后痘就會向你們照出更多的光;但若是你們忽略所給你們的勸導,警告,及責備,你們怎能希望上帝賜你們更多的亮光與福氣,以供玩忽與輕視呢?上帝並非世人;切不可輕慢痘。

  我拿起寶貴的聖經,又用幾本賜給上帝子民的“教會証言”把聖經圍著。我說道,各人的景況差不多在此都可以顯明了。那些要閃避的罪惡已被指出。他們所想望的訓導都可在此找出,這些關于別人的情形可適用于他們自己的身上。上帝樂于賜給你們,律上加律,例上加例。可是你們之中真正明白“証言”內容的人,卻是不多。你們不熟悉聖經。你們若已研究聖經,切心要達到聖經的標準,實現基督徒的完全,你們就不需要“証言”了。由于你們已疏于使自己明白上帝默示之聖經,所以痘設法用簡單直接的証言,來促請你們注意自己已忽略順從之靈感的聖言,並堅勸你們按聖經純潔高尚的教訓,來鑄造自己的生活。

並非給新的亮光

  主意欲用所賜的証言,來警告,責備,訓導你們的心意感到聖經真理的重要。已寫的証言並非發揮新的亮光,乃是將已啟示的靈感真理生動地感印在人的心上。聖經中已清楚顯明人對上帝及對同胞人類的本分,但你們很少人順從所賜的亮光。上帝並沒有給我們外加的真理;但痘卻借著“証言”來簡化已經賜給人的偉大真理,並按痘自選的方法彰顯在人們之前,使其心思覺悟並受感動,以致人人無可推諉。

  驕傲,自憐,自私,仇恨,嫉妒,已使人理解的能力模糊,那能使人有得救智慧的真理,已失其感動及約束人心之力。因為沒有飢渴愛慕聖經的知識,沒有純潔的心,及聖潔的生活,所以最主要的敬虔原理,尚未被人明白。“証言”並不貶低聖經,乃欲高舉它,引人注意它,以致美麗簡潔的真理可以感動眾人。

  我繼續說︰聖經被這些書冊圍護著,照樣上帝也用責備,訓誨,警告,及鼓勵來將你們圍護著。你們此時心靈憂傷地在上帝之前呼求更多的亮光。上帝授權給我告訴你們說,除非你們實行利用已賜的亮光,痘就不再借“証言”另賜亮光去照明你們的道路。主已用光圍護你們,你們卻不重視那光,而加以蹂躪。在某些人輕視真光之時,別的人也忽視它,或是在順從之時顯得冷漠。只有少數的人已決心順從上帝所樂于賜給他們的亮光。

  有些已從証言接受特別警告的人,在受責備之后數周內便忘記了。對于某些人,証言已經三番五次地重述了,但他們卻沒想到這些是十分重要,應予謹慎順從。他們視之如無聊的故事。他們若曾重視所賜的亮光,就可避免許多他們所認為艱難而重大的試煉與損失了。他們只好責難自己。他們把自認難擔的苦軛,套在自己的頸上。這個軛不是基督套在他們頸上的。上帝已為他們行使出愛與關切;但他們那自私,邪惡,不信的心,卻看不透痘的良善與慈悲。他們靠自己的聰明冒失沖闖,及至被磨難所勝,為疑難所惑,他們便被撒但網羅去了。何時你們利用上帝過去已賜的亮光,然后痘就要加添亮光給你們。

  我向他們提及古代的以色列人。上帝賜痘的律法給他們,但他們沒有順從。后來痘給他們各種儀文及祭祀之體,使人們在奉行之時會記得上帝。但他們竟這樣容易忘記上帝及痘對他們的要求,以致必須不斷攪動他們的心思,以便明白其順從及尊榮創造主之義務。他們若曾順從及喜愛遵守上帝的誡命,許多的儀文及祭典就可以不必要了。

  現今自稱為上帝特別珍愛的子民,若肯順從痘的命令,象聖經上所指出的,主就不必再賜他們特別的証言去提醒他們的本分,及使他們感念到自己的罪與忽略順從聖經之可怕的危險了。因為人把亮光拋棄一旁,忽略而輕視它,所以良心便麻木不靈了。

  有一位站在我的身旁說︰“上帝已選拔你,賜你信息,說給眾人聽,使之深達人心,這是痘沒有賜給別人的。痘已使你的証言適應于那些正是需要幫助之人的情形。你不當被譏誚,嘲弄,責難,及批評所搖動。為要作上帝特別的器皿起見,你不應倚賴什麼人,只好單單靠痘,好像盤藤的葡萄樹一樣,痘的發莖也要盤纏著。亮光給眾人。你必須天天從上帝得能力,以便能強固起來,使你四圍的事物不至于黯淡或蒙晦,痘所借著你傳給痘子民的亮光,撒但的特別目標就是要攔阻這光傳給上帝的子民。在這末后日子的危險中,他們是極其需要這光的。”

  “你的成功端賴乎你的淳朴純全。你若去此而修改你的証言以迎合人心,你的能力也隨之而消失了。現代的每一事物,幾乎都是虛飾不實的。世上棄斥著許多取悅于人,迷人一時,及高抬自己的証言。你証言的性質與此不同。它關乎人生的每一細節,保守微薄的信心不至于滅亡,並叫信徒們自覺有認真在世發光的必要。”

  “上帝已賜你証言,要向背道者及罪人顯明他們的真實情況,以及因繼續過犯罪的生活而招來的浩大的損失。上帝借著敞示這事在你眼前,深切地感動你,在現今還活著的人中,沒有別人被痘這樣重用的。所以照痘所賜你的亮光,痘必要你負責。‘不是倚靠勢力,不是倚靠才能,乃是倚靠我的靈方能成事。’(亞四章六節)‘你要大聲喊叫,不可止息;揚起聲來好像吹角,向我百姓說明他們的過犯,向雅各家說明他們的罪惡。’”(賽五八章一節)

誤用“証言”

  有些信仰“証言”的人,因為過于勉強他人相信,便作錯了事。在卷一第八篇中就有關乎此事的一段証言。“在 地方有些人是上帝的兒女,卻懷疑這些異象。別的人雖不反對,但又不敢為此取堅定的立場。有些人起了懷疑,他們似有足夠的原因使他們如此。許多假的異象與宗教狂的行動,以及接踵而來的敗壞果子,已影響了 地方的聖工,使人心對于凡是稱為異象之事有所顧慮。這一切情形都當運用聰明予以考慮。對于那些從未見過異象的,也未曾親自經驗過異象之影響的人們,就無須試驗或勉強他們。如果他們的基督徒行為,在別方面上都是無誤的話,就不應當剝除他們在教會中的利益及特權。……”

  “我蒙指示,有些人會接受那些刊行于世的異象,由果子來辨別那樹。其他的人們,象多疑的多馬一樣;他們不相信那刊布的‘証言’,也不接受別人所見証的憑據,卻必須親眼見到及親自得到憑據才信。這等人不可丟棄一邊,乃當向他們運用長期的忍耐及弟兄之愛,直到他們決定了自己的立場或是接受,或是拒絕。如果他們反抗自己毫無所知的異象,如果他們對于自己從未經驗過的異象反對得太利害了,……教會就可看出他們是不對的。”(教會証言卷一原文第三二八面,一八六二年著)

  有些本會的弟兄們在真理上已有長久的經驗,多年來也熟諳我和我的工作。他們已驗明“証言”的真確性,並固持他們對此“証言”的信任。他們已覺得上帝聖靈大能的感化力降在他們的身上,應為“証言”的真實作見証。我蒙指示,如果這等人,在被“証言”指責之時,起來反對,或暗地裡削弱其感化力,大家就當認真地處理他們;因為他們的行徑是會危及那些尚無經驗之人的。

  在所出版的第一部分“証言”之中,對于不妥善地運用上帝賜給痘子民之光的人,含有一種警告在內。我提到有些人采取不聰明的行徑;在他們向不信之人談論自己的信仰,而被要求提出証據時,他們不去聖經那裡找証據,卻來讀我的著作。我蒙指示,這種行為是不合理的,必使不信之人對真理起了偏見。對于不知“証言”精意的人,“証言”在他們的身上是沒有份量的。在這些情形之下我們不應該提到証言。

  關于采用“証言”的方式,已屢次提出警告,如下︰

  “有些傳道人實在太落伍了。他們口稱相信所有的‘証言’,其中某些人卻做了傷損‘証言’的事,妄以‘証言’為鐵律以應付那些在這方面毫無經驗的人,自己卻不實行。他們完全不顧屢次所給他們的‘証言’。這等人的行徑是矛盾的。”(教會証言卷一原文第三六九面,一八六三年著)

  “我看見許多人把上帝指明別人罪惡過失的事,拿來妄加利用。從異象中所顯明的事上,他們僭取其中極端之意,勉予強調,終使許多人對于上帝所默示的削弱了信念,甚至全教會也因而灰心冷淡了。”(教會証言卷一原文第一六六面,一八五七年著)

  仇敵要抓住每件他所能利用來毀滅生靈的事。有的‘証言’曾惠予那些身負重職的人。這是因為他們在開始時就很負責執行凡與上帝工作有關的本分。但撒但卻以種種試探來追迫他們,至終他們為他所勝。及至別人見到他們的錯行之時,撒但便在他心中說,那發給這些人的“証言”必有錯誤,否則這些人就不會如此顯出自己是不配擔任上帝的工作了。

  這樣,人們對于上帝所賜的亮光就起了懷疑。其實,在某種情形之下談論某些人的話,未必能在別種情形之下談論。人們在道德能力上是軟弱的,但又這麼極端自私,這麼自滿,及這麼容易虛榮自傲,以致上帝不能與他們合作,他們便被撇下,如盲者摸索,表現他們這樣大的軟弱愚蠢,竟叫許多人為之驚訝,為什麼這等人會被認為配在上帝的工作上是有份的。這恰如撒但所預謀的。從起初就特別引誘他們羞辱上帝的聖工,並譴責“証言”,這就是他的目的。他們若仍居于對上帝教會無特別影響的地位,撒但就不會那樣劇烈攻訐他們,因他不能利用他們為工具,作一番特別的工作,以達成他的目的。

憑著他們的果子,就可以認出他們來

  我們應當按“証言”所結的果子來判斷它們。“証言”教訓的精意是什麼︰它們感化的結果是什麼?凡愿意這樣行的人,都可以自己熟悉這些異象所結的果子。十七年以來,(譯者按,此語寫于一八六二年)上帝已認為合適,所以讓它們存在,並加強它們的力量,抵抗撒但勢力的反對以及那些幫助撒但作工之人的影響。

  上帝正在教導痘的教會,責備其過失及加強其信心,否則不然。這是上帝的工作,否則不是。上帝與撒但不能合伙。我的工作……若是沒有上帝的印記,便是有仇敵的印記。這件事不能中途妥協。“証言”若非出于上帝的靈,便是出于魔鬼的。

  主曾借著預言之靈在我面前親自顯現了過去,現在,及未來之事。我蒙指示見過一些從未見過的面目,到了幾年之后,我一見到他們就認識。我曾從沉睡中被喚醒,對于以前腦筋所想過的題目,有了生動的感覺;我曾在半夜寫信,寄往大陸的另一方,而在危機臨頭之時到達,使上帝的聖工免受大害。這就是我多年來的工作。有一種能力激動我,去斥責那些我從未想過的錯誤。這過去三十六年的工作,(譯者按,此語寫于一八八二年)究竟是出于上頭的還是出于下面的呢?

  基督曾警告痘的門徒說道︰“你們要防備假先知,他們到你們這裡來,外面披著羊皮,裡面卻是殘暴的狼。憑著他們的果子,就可以認出他們來。荊棘上豈能摘葡萄呢?蒺藜裡豈能摘無花果呢?這樣,凡好樹都結好果子;惟獨壞樹結壞果子。好樹不能結壞果子,壞樹不能結好果子。凡不結好果子的樹,就砍下來丟在火裡。所以,憑著他們的果子,就可以認出他們來。”(太七章十五至廿節)這裡是一種試驗,凡愿意的都可以應用。那些真心要明白真理的人,必得充分的憑據,足以征信。

疑惑“証言”

  撒但的計劃是要軟化上帝子民對于“証言”的信心。撒但知道怎樣發動他的攻擊。他在人的心中工作,鼓動人對那些領導工作者生出妒忌及不滿的思想。其次,便是懷疑到恩賜的本身。自然啦,在他們看來,這些都是無足輕重的,那由異象而來的訓言也被忽視了。接著又生出懷疑的心,不信本會信仰的要點,本會立場的支柱,進而疑惑到聖經,再進而步下滅亡之淵。何時人對于這曾一度信服的“証言”起懷疑而丟棄了,撒但就曉得這被騙的人們必不就此為止;他便加倍出力,直到引他們發生公開的悖逆,結果無可救藥而終至滅亡。他們對上帝的工作有了懷疑不信之餘地,及心中存著不信任與冷酷的猜忌,便是預備自己受完全的欺騙。他們心懷惡感,起來攻擊那些敢于說明其過失及指責其罪的人們。

  在一八八○年最初印行的關于某些青年人的“証言”,曾說明此點如下︰“對于上帝聖靈的‘証言’,有一種流行的懷疑心理正在不斷地滋長著;這些青年人不但不鏟除疑惑及不信之心,反而助長疑問,這是因為他們不懂‘証言’的精意,權能,及力量之故。”(教會証言卷四原文第四三七面)

  我蒙指示,許多人的靈性這樣微薄,以致竟不明白“証言”之價值及其真實目的。他們對于上帝為痘子民的利益而賜下的“証言”放肆談論,妄加意見,評擊這個那個,其實他們倒不如用手掩口,俯伏塵埃更好;因為他們對上帝之靈知道得這麼少,是無法賞識“証言”之精意的。……

  如果你們對“証言”失去信心了,就必飄離聖經真理。我很害怕許多人采取疑問不信的立場,我為你們的靈性耽憂,特向你們發出警告。有多少人肯聽從警告呢?你們現在有“証言”在手,如果其中有一道信息擋住你們的路,矯正你們的錯誤,你們會不會覺得可以隨意接受,抑是拒絕其一部分或全部呢?你們最無意接受的部分,倒是你們所最需要的。

  我的弟兄們哪,應當防備那不信的惡心。聖經是明白而十分嚴格的;它攔阻你們的自私及放縱;因此你們不肯順從它。聖靈的“証言”叫你們注意聖經,指出你們品格的瑕疵,並指責你們的罪惡;因此你們不肯聽從。你們為要袒護自己的情欲,貪愛宴樂的行為,便開始懷疑“証言”是否出于上帝。你們若順從其教訓,就必確信其神聖的來源了。須記得,你們的不信並不影響它們的真實性。它們若是出于上帝的,就必堅立不墜。

  我曾蒙指示,人懷疑那警告,鼓勵,指責的“証言”,便是關閉亮光,使之照不到上帝的子民。懷疑蒙閉了他們的眼睛,以致不明察自己的真實情況。他們以為上帝聖靈証言中的責備是多余的,或者與他們無關的。這等人極需要上帝的恩典及屬靈的眼光,以便能發覺自己在靈性知識上的缺憾。

  許多在真理上退后的人,以不能相信“証言”來作為他們離道的原因。現今的問題乃是︰他們肯不肯丟棄上帝所譴責的偶像,或是他們仍愿繼續其縱欲之錯路,並拒絕上帝所賜指責他們喜愛之事的亮光呢?他們應當解決的問題是︰我要克己及接受那指責我罪的“証言”是出于上帝的,抑或是我要拒絕那“証言”,因它們指責了我的罪呢?

  在許多情形中,“証言”被人全部接受,破除了罪及放縱,並立刻照著上帝所賜的光開始改良。但在另一些情形下,人仍存著犯罪的放縱,拒絕“証言”,並向別人提出許多虛假的借口,作為自己拒絕接受的理由。真的理由倒沒有提出。這是缺乏一種道德上的膽量,也就是上帝聖靈所強化,所管理的,斥責那敗壞你的惡習之意志。

  撒但有能力提出許多的疑惑,並籌謀各種的反對,來抗拒上帝所賜鋒利的“証言”。許多人以為會懷疑,會發問題,而且善辯,乃是一種美德,是有智慧思想的表現。那些想要疑惑的人,必可找到許多可疑之處。上帝無意取消一切可疑的機會。痘舉証據,是人應當存謙卑的心,領教的精神,而予以仔細地查驗,使大家照那証據的輕重而決擇。上帝賜充足的証據可供無偏見的人相信;但那因為還有若干是人有限的悟性所不能明白的事,便不愿証據這重量的人,卻要被撇在疑惑不信的冷顫氣氛之中,而終于信仰破滅了。……

忽略“証言”

  不只是那些公開拒絕“証言”,或對此懷疑之人,是處于危險的境地上。人若忽視真光便是拒絕真光。

  你們有些人口頭承認責備,卻沒有從心中領受。你們仍舊照以前那樣去行,對上帝聖靈的感化力只有更少的感覺,越變越盲目,更少智慧,更少自制,更少道德力量,對宗教的活動也更少熱忱及興趣;這樣,你們除非悔改,終必完全放棄信上帝的心了。因為你們沒有看清自己品格的瑕疵,也不明白自己生活與基督生活之間的大差別,所以雖有責備臨到,你們在生活上卻未作顯著的改變。你們心中注重罪孽之時,祈禱有何效力呢?除非你們徹底改正,不久就要對責備感到厭倦,象古時以色列人所行的一樣;你們也要象他們那樣叛離上帝了。

  許多人對于上帝賜其子民之光而行直接相反之道,這是因為他們未讀到那些含有勸戒,責備,與警告之光及知識的書籍所致。世俗的憂慮,貪愛時髦,及缺少宗教觀念,已使人不注意上帝所惠賜的光,同時那含有異端內容的書報卻風行全國。懷疑不信之徒各處增加。從上帝寶座而來的這麼寶貴的光,倒被隱藏在斗底下。這種忽略之罪,上帝必要其子民負責。上帝照在我們路上的每一線光亮,我們必要向痘交賬,曾否善用它來使我們在屬靈的事上進步,或是因為較易順從天性而竟被拒絕。

  那幾卷“預言之靈”(見篇末附注)及“証言”,應當被介紹到每個遵守安息日之人的家庭中,並且弟兄們當知其價值,並接受勸勉去閱讀它。這些書定價很低,及在教會中只置一套,這不是最聰明的方法。應當將它置于每個家庭的圖書室中,讀了再讀。應當放在很多人可以閱讀之處。

  但愿傳道人及教友們記住,福音真理若不救人,就會使人硬心。拒絕亮光,就使人變成俘虜,被黑暗及不信的鎖鏈所捆綁。人若不聽每天所發的恩典之招請,不久以后,縱使聽到最懇切的請求,亦必無動于衷了。我們與上帝同工的人,需要更熱切的敬虔,及更少的自高驕傲。人越抬高自己,就越少信仰上帝聖靈的“証言”。那些完全信靠自己的人,必在聖靈“証言”中越少見到上帝。

怎樣接受責備

  那些受上帝之靈責備的人,不當起來抗拒那卑微的器皿。那發言救他們免于滅亡的,是上帝,而不是那有錯的必死之人。人的天性就是不喜歡接受責備的,人心若未蒙上帝之靈啟迪,也不能看明責備的必要,及上帝所要賜人的福氣。人既屈服于試探,放縱罪惡,他的心思就變黑暗了。道德的感覺被敗壞了。忽視了良心的警告,它的聲音也越發聽不清楚了。他漸漸失去分辨善惡之力,以致他不能知道自己在上帝之前的真實情況。他也許會遵守宗教的儀式,並熱心維持道理,其實卻缺乏宗教的精神。他的情形正如那位誠信真實見証者所形容的︰“你說,我是富足,已經發了財,一樣都不缺;卻不知道你是那困苦,可憐,貧窮,瞎眼,赤身的。”當上帝的靈用責備的信息說出這是他的情形之時,他卻看不出那信息是真的。他是否要因此拒絕那警告呢?這是不可以的。

  上帝已賜充足的証據,以便凡愿意的人都可以領悟“証言”的性質;既然承認這是出于上帝的,他們的本分就當接受責備,縱使他們還看不出自己行為上的罪惡。他們若能完全明白自己的狀況,那又何需乎有責備呢?正因為他們不知此情形,所以上帝慈悲地將它顯在他們之前,使能悔改歸正,免得太遲了。那引起輕視警告的人必被撇在盲目黑暗之中,變成自欺的人;只是那聽從的,熱心去使自己與罪分離,以便得到必要之恩典的人,就要打開心門,使親愛的救主可進去與他們同住。凡與上帝密切聯絡的人,當上帝向他們說話之時,他們就認識痘的聲音。屬靈的人才能測透屬靈的事,這等人必感激主指出他們的罪來。

  大衛從上帝怎樣對待他的方法上得到智慧,並謙卑俯伏接受至高者的管教。先知拿單忠實地描述出他的真實情況,使大衛認識自己的罪,並幫助他棄絕了罪。他謙卑接受訓誨,並在上帝之前虛己。他說︰“耶和華的律法全備,能蘇醒人心。”

  “管教原是眾子所共受的,你們若不受管教,就……不是兒子。”(來十二章八節)我們的主說過︰“凡我所疼愛的,我就責備管教他。”(啟三章十九節)“凡管教的事,當時不覺得快樂,反覺得愁苦。后來卻為那經練過的人結出平安的果子,就是義。”(來十二章十一節)管教雖苦,卻是天父的慈愛所欽定的,“使我們在痘的聖潔上有份。”

  附注︰我們現今通稱懷夫人的全部著作為“預言之靈”,但在她寫作本文之時,這名詞卻是專指那在一千八百七十幾年至一千八百八十幾年間所出版的四卷“歷代之斗爭”叢書。這四卷除了當時總稱為“預言之靈”以外,又被稱為“善惡之爭”卷一,卷二,卷三,及卷四。懷夫人在晚年時又重寫這部巨著,並分為五冊出版,其名如下︰先祖與先知,先知與君王,歷代愿望,使徒行述,及善惡之爭。


 


四十一 謹識不正常的分別
(選自証言卷五原文第六八三至六九一面,一八八九年著,原題為“証言之性質及作用”)

  有些人取這樣的立場說,主借著痘仆人所發的警告,勸戒,及責備,若非特為個人的事而發的異象,就不必重視它過于他處而來的勸戒與警告。在某些情形中,人說我向教會或個人所發的証言,乃是因我受了教友們的信的影響而寫的。有些人竟宣稱,那些上帝聖靈所發的証言,只是發表我個人的見解,是根據人的報告而寫的。這種說法是全然錯了。

  雖然,有時一道証言的寫出,是反應教會或個人所發出的問題,建議,或請求,傳遞上帝所賜有關他們的亮光,但在這種情形下所出現的事實,卻不應引人輕看証言之確鑿與重要。我且從“証言”第卅一篇上摘錄幾段與此點直接有關的話,如下︰

  “就使徒保羅而言是如何呢?他從革來氏家裡的人得到消息,提到哥林多教會的情形,因此使他寫了致該教會的第一封書信。他曾收到私人的信,提到那裡的實在情形,便在他的回信中寫下一般的原則,如果人們聽從了,就可矯正那些存在的惡事。他用偉大的愛心及聰明來勸告他們,大家要說同樣的話,以便在他們之間沒有份門結黨的事。”

  “保羅是一位受靈感的使徒,但主卻沒有時時向他啟示痘子民的真實情況如何。那些關心教會興旺的人,見到邪惡之事潛入教會,便把這事向他提出,同時他根據以前所得的光,便判明這些發展的真情。那些真心尋求亮光的人們,並沒有因主未為那個特別的時候,賜他一個新啟示,便棄絕他的信息,視之為一封平常的信件。不是的,實在不應那樣。主早已指示了他,在教會中要發生的種種困難與危險,以便在這些事情發展之時,他可知道如何善予處理。

  “他被立為教會的維護者,他奉命要為人的靈性警醒,好像一個要向上帝交賬的人一樣,因此他豈可不注意那引起關于他們分門結黨之事的報告呢?這是至真至確的,他所寫給他們的責備,正如他受上帝之靈所感動而寫的其他任何書信一樣。但他們收到這些責備之時,有些人卻不服改正。他們的立場是認為上帝並未借保羅向他們說話,他只是個人發表自己的意見而已,他們看自己的見解是與保羅的一樣好。照樣,今日本會中有許多人也是如此離開了古時的地界,而順從了自己的見解。”(教會証言卷五原文第六五,六六面)

  何時本會的人采取此種立場,上帝借預言之靈而發的特別警告與訓誨,就不能再感化他們在生活及品格上起改良的作用了。在發展痘的工作上,上帝的子民或取不同的態度,但主並沒有賜下異象去應付每一個危機。痘已指示我,痘對待以往歷代教會的方法,就是把痘聖工及某些個人的需要與危險感動痘所揀選的仆人,並將訓誨與警告之責任放在他們的身上。

  照樣,在許多情形之下,上帝已賜我亮光,關于教友品格上獨特的瑕疵,及這些瑕疵若不除掉,將使教會及個人遭受何等的危險。在某些環境之下,錯誤的情勢很容易發展到一個強固的地步,以致使上帝聖工受到損害,使個人遭遇滅亡。有時,若有特別的危害威脅到上帝的工作或某些人,主便與我聯絡,或在夢中或在夜間的異象裡,把這些情形活現在我的腦海中。我聽到一個聲音對我說︰“起來寫吧,這些人是在危險中。”我順從上帝之靈的感動,便奮臂直書他們的實情。當我出門旅行,在許多不同地方站在人前的時候,主的靈把所指示我的這些情形歷歷顯在目前,把先前啟示我的事重新再現出來。

  在過去四十五年以來,(按,此語寫于一八八九年),主一直把痘聖工的需要,及在各種經歷中的某些個人之情形,向我啟示,指明他們在何處及如何未達到完全的基督徒品格。主把好幾百宗的案件指示我,什麼是上帝所嘉許的,什麼是痘所譴責的,這一切都清清楚楚地顯在我的面前。上帝已指示我,若采取某些方式,若放縱某些性情,將得某些結果。痘曾這樣訓練我,管教我,使我能看出那些威脅生靈的危機,並指導警告痘的子民,律上加律,例上加例,以便他們可識破撒但的詭計而逃離他的網羅。

  主安排在我面前的工作,特別是勸促青年人及老年人,有學問的及沒有學問的,都應當為自己查考聖經;主要我使大家明白,研究聖經會擴展人的心思,堅固人的每一功能,使智慧的人可應付真理深邃的難題;並要我向大家保証,在使人達到上帝所預期的地步上,清楚的聖經知識是比一切其他的知識更為有效。“檷的言語一解開,就發出亮光,使愚人通達。”(詩一一九篇一三○節)

  既有了從研究聖經而來的亮光,又有主所特賜的知識,明白痘子民中的某些個人,在各種環境及各種經驗下的情形,現在我怎能仍舊那樣愚拙,那樣心神無主而靈性盲目,象初有這經驗之時呢?我的弟兄豈不會說,懷姐妹是這麼愚蠢,她在這方面的見解,並不比她未入基督門下,未受訓練作這特種工作之前更高明?關于上帝子民的本分及危險,我豈可不比那些從未見過這些事的人們更了解麼?我不愿承認這一切的亮光,這一切在我的工作及經驗上痘所彰顯的大能,都是無價值的,既沒有培養我的判斷力,也沒有使我更配作痘的工,以致羞辱我的創造主。

  何時我見到男女采取同樣的步驟,有同樣的特性,就是那曾危及別人的靈性傷害上帝的工作,也是主已一再申斥了的,我怎能不驚駭呢?何時我見到膽怯的人,他們深感自己缺憾,本其良知能力行上帝所指為正直的事,並知道主垂顧並嘉納他們的忠實努力,我豈能不贊一詞以鼓勵這些可憐戰兢之人的心呢?難道因主未用直接異象向我指出每一個人的情形,我便閉口不言麼?

  “倘若守望的人見刀劍臨到,不吹角,以致民不受警戒,刀劍來殺了他們中間的一個人,他雖然死在罪孽之中,我卻要向守望的人討他喪命的罪。人子啊,我照樣立你作以色列家守望的人。所以你要聽我口中的話,替我警戒他們。我對惡人說︰‘惡人哪,你必要死!’你以西結若不開口警戒惡人,使他離開所行的道,這惡人必死在罪孽之中,我卻要向你討他喪命的罪;倘若你警戒惡人轉離所行的道,他仍不轉離,他必死在罪孽之中,你卻救自己脫離了罪。”(結卅三章六至九)

  在最近的一場夢中,我被提到聚集的會眾之前,其中有些人正在盡力要消除我曾發給他們的一篇最嚴肅警告之証言的印象。他們說道︰“我們相信懷姐妹的証言;但她所告訴我們的事,若非在異象中見到關于當前研討的特別的事件情形,她的話就如同任何人的話一樣,是無足輕重的。”主的靈降在我的身上,我便站起來奉主的名申斥他們。我具體地重述前面所提關于守望者的事。我說,這件事正是切合你我的情形。

  假若那聽到這些嚴肅警告的人說︰“那只是懷姐妹的個人意見,我仍舊要隨自己的見解行事,”他們若繼續行其受警告不可行的事,他們就是表現輕看上帝的訓誨,結果就必正如上帝的聖靈所指示我的──傷及聖工,害及自己。有些人欲加強自己的立場,便從“証言”中尋取他們以為能支持其見解的話,並盡可能地予以強力的解釋;至于那引起質問他們行動的,或不符合他們見解的話,他們就說那是懷姐妹的意見,否認其天上的來源,而置之于與自己的見解相等的水準上。

  我的弟兄們哪,你們若已認識我及我的工作多年的人,竟取這樣的立場,說我的訓誨並不比那些未受特別訓練作此工作之人的訓誨更有價值,那麼,你們就不必請我與你們合作同工了;因為在你們采此立場之時,勢必會反擊我工作的感化力。如果你們覺得順從自己的沖動,象順從上帝選派之仆人所發的亮光,是同樣的安全,這場危險就是你們自取的了;你們必因拒絕上天所賜之亮光而遭譴責。

上帝啟迪人心之方法

  當我在XX地方時,主在夜間向我顯現,關于我的工作,說了許多寶貴鼓勵的話,重述以前幾次曾賜給我的同樣信息。對于那些轉離了所頒賜給他們之光的人們,痘說道︰“他們輕視並拒絕我交付你去傳的証言,乃是輕視了我,也就是你的主,而不是輕視了你。”

  如果那些剛愎的,滿心自大的人,在他們的行動上公然無阻地前進,那麼教會裡的情形又將如何呢?在這些頑固而自豪之人心中所生的錯誤,怎能得以矯正呢?上帝用什麼方法可以啟迪他們呢?痘怎能使痘教會整頓就序呢?其中不斷發生不同的意見,背道之風時常害及教會。當發生紛爭或決裂之時,各方都說自己是對,是問心無愧的;對于那些在工作上負責之人,及那些他們明知是蒙主領導之人,他們不肯聽從其教導。主已賜下亮光驅散了他們的黑暗,但他們存心驕傲,不肯接受,自己寧愿在黑暗中。他們看輕上帝的訓誨,因為與他們的見解及計劃不符,且又偏袒自己品性上的惡習。他們若肯接受上帝聖靈的感化,就必導入正軌。這感化之工的方式並非他們所喜悅的,也不奉承他們的自義。他們不以上帝所賜的光為光,所以他們彷徨在黑暗之中。他們聲稱,對于那有長期經驗的,及已蒙上帝教導而委派去作特別之工的人,其見解並不比任何別人的更可信任。他們如此行,果是出于上帝的計劃嗎?抑或是出于眾善之敵特別的陰謀,將人的心靈捆鎖于謬解之中,並且發出牢不可破之錯誤的心呢?因為他們這樣作,無異自置于上帝所命定處理痘教會的方法所不及之處。

  主曾賜其歷代在世之教會以責備,警戒,改正。當基督在世之日,那些自義的法利賽人曾看輕及拒絕這些警告。他們自稱不需要這些責備,並認為是受了不公平的待遇。他們不接受主借痘仆人所說的話,因這話不能取悅于他們的心意。如果主以一異象賜給今日這等人,指明他們的錯誤,斥責他們的自義,及判定他們的罪惡,他們就要起來反叛,正如拿撒勒的居民被基督指明他們的真實情況時所起的一樣了。

  如果這等人不在上帝之前虛心,如果他們懷藏撒但的暗示,疑惑與不信的心就要在他們的靈性上札根,而對萬物有虛妄的看法了。他們若一次容疑惑之種子撒在心田裡,將來就必得到豐盛的收獲。那些真理,對于未教自己起懷疑的人,是很明顯和滿有榮美的,但他們卻疑惑不信。

  那些訓練心意去緊握每一可作為疑惑的借口,而向別人暗示這些思想的人,必時常可找到疑惑的機會。他們要懷疑批評那正在啟明之真理中的每件事,批評別人的工作及立場,批評自己所未參加之工作的每一部門。他們飽饗別人的錯誤過失,天使說,他們要這樣行,“直到主耶穌在天上聖所中結束中保的工作,站起來穿上報仇的衣服,突然在他們飽享不聖潔的筵宴時來臨,才發覺自己尚未預備好,去赴羔羊婚姻的筵席。”他們的口味變得那麼不正常,甚至于在天國主的筵席上,他們也有妄加批評之想。

  上帝曾否向這些自欺之人顯明,那些從痘而來的責備及改正,若非直接由異象而來,就可無足輕重呢?我要強調到這一點,因為現今許多人所取的立場,乃是撒但要滅人的一種欺騙。當他用詭計網羅並使他們軟化之后,便使他們在受責備時頑拒上帝聖靈的感動,使之歸于無效,這樣,他在他們的身上就得到圓滿的勝利。有些自稱公義的人,必象猶大一樣,把他們的主出賣給他那極凶惡的仇敵之手。這些自恃之人,偏行己道,堅持己見,就必每況愈下,終至無論到何地步,決不放棄自己的心意。他們要盲目地行在邪惡之途,象執迷的法利賽人,如此自欺,甚至還以為自己是為上帝服務。基督曾描寫某等人在有機會發展其真性格所要采取的步驟︰“連你們的父母、弟兄、親族、朋友也要把你們交官,你們也有被他們害死的。”(路廿一章十六節)

  上帝已賜給我一個明顯而嚴肅的經驗,是與痘的工作有關的;你們也當確實知道,只要我有生之日,我必照著上帝之靈所感動我的,無論人聽與不聽,也無論他們忍受與不忍受,我決不停止揚聲警告。我自己沒有特別的聰明,我只是主手中的一個器皿,作痘派我去作的工作。我用筆及用口所傳的教導,已足表明上帝所賜給我的亮光。我已盡力把上帝聖靈多年來已感動我的心意並銘刻在我心版上的原則,陳明在你們之前。

  弟兄們哪,我現今懇求你們不要插身在我與眾民之間,以致上帝的亮光照不到他們的身上。切不可用你們的批評,來取消“証言”中的一切力量,一切要點及權能。不可覺得你們能剖開“証言”,以迎合你們自己的觀念,自稱上帝已給你們才干可看明什麼是從天而來的亮光,及什麼只是出于人類智慧的表現。如果“証言”所說的話不合乎聖經,你們盡可拒絕。基督與彼列不能聯合。為基督的緣故,你們切不可用人類的詭辯及懷疑來使眾民的腦筋混亂,及使主所要作之工歸于無效。切不可因為你們缺少屬靈的見識,便使上帝的這種工具變成攻擊人的磐石,以致叫許多人因而絆腳跌倒,“並陷入網羅,被纏住。”


 

四十二 聖經的奧秘証明它是聖靈所啟示的天書
(選自証言卷五原文第六九八至七一一面,一八八九年著)

  “你考察,就能測透上帝麼?你豈能盡情測透全能者麼?痘的智慧高于天,你還能作什麼?深于陰間,你還能知道什麼?”(伯十一章七,八節)“耶和華說︰我的意念非同你們的意念,我的道路非同你們的道路。天怎樣高過地,照樣,我的道路高過你們的道路,我的意念高過你們的意念。”(賽五五章八,九節)“我是上帝,再沒有能比我的。我從起初指明末后的事,從古時言明未成的事。”(賽四六章九,十節)人類有涯的腦力,不可能完全了解無窮之主的品性及作為。對于最聰明睿智的人士,與受過最高深教育而最有強大智力的人,這位聖者必然仍舊永為奧秘所蔽。

  使徒保羅宣稱︰“深哉!上帝豐富的智慧和知識。痘的判斷何其難測!痘的蹤跡何其難尋!”(羅十一章卅三節)雖然“密雲和黑暗,在痘的四圍;公義和公平是痘寶座的根基。”(詩九七篇二節)關于痘怎樣對待我們以及痘作為的動機如何,我們所能了解的地步,只是使我們能看明在無窮之能力中攙有無涯之慈愛而已。關于痘的旨意,我們所能明白的,只是那些使我們知道了與我們有益的部分;除此之外,我們必須仍舊信賴全能者的權力,統管萬有之父的慈愛與智慧。

  聖經,正如它神聖作者的品性一樣,表現出有涯人類所不能完全了解的奧秘。它指引我們的心志朝向創造之主,就是那“住在人不能靠近的光裡”的上帝。(提前六章十六節)聖經向我們顯明痘的旨意,這包括了人類世世代代的歷史,以及只有在無窮盡的永恆歲月輪轉裡才能成就的旨意。它使我們注意到那些與上帝政府及人類命運有關的,無窮深奧的重大題旨。

  罪惡的進入世界,基督的化身為人,重生,復活,以及聖經中所論述的其他種種題目,都是極其深奧,過于人類智力所能解釋,而甚至是無法完全領悟的。但上帝已在聖經中給我們充足的憑據,可以証明各卷聖經的神聖性,使我們不必因為能明白上帝美意的全部奧秘,便懷疑痘的聖言。

  聖經的各部分都是表明這些重大的題旨,我們不可視之為與人無益,遂予輕忽。凡上帝本其美意所啟示的,我們就當憑著痘聖言的權威而領受。有些部分平鋪直敘事實,沒有解釋為何及如何這樣,我們雖然不能領悟其含意,卻仍當篤信不疑,承認它是真確的,因為它是上帝所說的。一切的困難,只能歸咎于人類腦力的薄弱與褊狹。

神聖啟示的簡純與莊嚴

  使徒彼得說,在聖經中“有些難明白的,那無學問、不堅固的人強解,……就自取沉淪。”(彼后三章十六節)懷疑者堅執聖經的難題為論據來攻擊聖經;可是適得其反,因而奠下堅強的憑據,証明聖經是上帝所默示的。如果它所論述有關上帝的事都是我們所易領悟的,如果痘的偉大與威嚴是有涯人類的腦力所能理解的,那麼聖經就沒有神聖權威的正確証據了。所提出的這些題旨,其偉大與深奧之處,正應激發人的信心,信它是上帝的聖言。

  聖經顯明真理,簡純而切合人心的需要與渴望,使受過最高教化的心智感到驚奇向往,但同時它又使那卑微而無教化的人能領會得救之道。這些簡單敘述的真理,其所根據的題旨是這樣的高尚,這樣的深邃,這樣的無窮無盡,遠超乎人類理解之力以外,以致我們只有因為它是上帝所頒賜的,才能予以接受。救贖的計劃,就是這樣向我們顯明,使每個人可以看出自己當采的步驟,向上帝悔改,信靠我們的主耶穌基督,以便按上帝欽定的方法得救;雖然這樣,但在這些如此容易明白的真理之下,卻藏有掩蔽痘榮耀的種種奧秘,是人的腦筋所探究不了的,而對于誠心尋求真理的人,卻又能激發其敬畏與信心。他越發查考聖經,便越深切信服這是永生上帝的聖言,在神聖啟示的莊嚴之前,人類的理性俯首了。

  凡愿意如此承認活潑的聖言為上帝的威權的人,就必蒙福而被賜以最清明的亮光。若要他們解釋某些段落,他們只能回答說,“聖經上就是這樣說的。”他們不得不承認,自己不能解釋上帝能力的運行或神聖智慧的表現。這正如主所預定的,使我們發現某些事項自己不得不只能憑著信心來接受。要認清這一步,只有承認有限的智力不足以理解無窮之神意;人以其有限的人類知識,是不能明白全知之神的旨意的。

  懷疑者及無神派人士,因為不能探測聖經的一切奧秘,便予以拒絕;自稱信仰聖經的人,在這方面,也不是全都能免試探的危險。使徒說道,“弟兄們,你們要謹慎,免得你們中間,或有人存著不信的惡心,把永生上帝離棄了。”(來三章十二節)因為不能測透上帝旨意的人,養成了懷疑,不信,與責難,便“學那不信從的樣子跌倒了。”(來四章十一節)細心查考聖經的教訓,及照聖經上所闡明的去參透“上帝深奧的事,”(林前二章十節)這原是對的。可是“隱秘的事是屬耶和華我們上帝的;惟有明顯的事,是永遠屬我們和我們子孫的。”(申廿九章廿九節)

  撒但的工作就是要敗壞人腦筋的查考能力。人對于聖經真理的研求,攙著一種驕傲的心理,若對于每一段聖經不能圓滿解說,便覺得失敗和焦躁。在他們看來,若承認自己不明白這靈感的聖言,乃是奇恥大辱。他們不肯耐心等候到上帝自愿向他們顯明真理之時。他們覺得單憑自己人類的智慧,足使他們了解聖經;若不能如此,他們便率直否認聖經的權威。

  現今確實有許多的理論及教條,被人公認為聖經的教訓,可是在聖經上卻沒有根據,而實際上且與全部靈感的要旨相反。這些事已引起許多人的懷疑與困惑。這不能歸咎于聖經,而應歸咎于人的曲解。聖經中的疑難,並不譴責上帝的智慧;也不致叫任何若無這些疑難就不會遭遇沉淪的人滅亡。縱使聖經中沒有他們可懷疑的奧秘,這等人的腦筋因為缺乏屬靈的辨識力,仍是不免要在上帝最簡明的話語上跌倒。

  有些人幻想自己的天賦才智絕高,甚至能解釋上帝的一切方策及作為,他們妄圖高抬人類的智慧去與神聖的智慧相等,並將人當作上帝一樣地榮耀。他們不過是重述撒但在伊甸園向夏娃所說的話罷了︰“你們便如上帝。”(創三章五節)撒但因為有野心要與上帝平等而墮落。他想要參加神聖的御前會議和意旨,他是一個受造之物,自己的才能不足以理解無窮之主的智慧,所以不得參加。因為有這種野心驕傲,以致引起反叛,后來他又用此同樣的手段來使人類滅亡。

深奧莫測的真理

  在救贖大計之中,含有無窮的奧秘──上帝之子所受的羞辱,采取人的形式,天父在犧牲痘的兒子上所表現的奇妙之愛與謙遜──這些都是天使不住驚奇的事實。使徒彼得論及先知所得的啟示,關于“基督受苦難,后來得榮耀”等事說,“天使也愿意詳細察看這些事。”這些也是得救子民在永恆歲月中所要研究的題旨。當他們思想上帝創造及救贖的大工之時,新的真理就要不斷地向他們驚奇而愉悅的心中顯明。他們越多明白上帝的大智,大愛,及大能,他們的智力就不斷地擴大,他們的快樂也不住地增加。

  如果被造之物能達以完全明白上帝及其作為的地步,那麼,在達到了這種地步之后,他們就不會再進步地發現真理,不會在知識上增長,在心志上也不會再有所發展;上帝不再是至高者;人們既在知識及造詣上達到極峰,也就停止進益了。我們應當感謝上帝,因為事實上沒有這樣的情形。上帝是無窮的,“一切智慧知識,都在痘裡面藏著。”在永恆的歲月中,人們可以永遠查考,永遠學習,而又永遠不能窮盡痘所寶藏的,痘的智慧,痘的良善,及痘的權能。

  上帝有意,即使在今生,也要向痘的子民不住地揭示真理。只有一種方法可以得到這知識。只有借著賜下聖經之聖靈的啟示,我們才能明白上帝的道。“除了上帝的靈,也沒有人知道上帝的事;”“因為聖靈參透萬事,就是上帝深奧的事也參透了。”(林前二章十一,十節)救主向痘門徒所賜的應許是︰“只等真理的聖靈來了,痘要引導你們明白一切的真理。……因為痘要將受于我的,告訴你們。”(約十六章十三,十四節)

  上帝愿人發揮自己的理解力;研究聖經可加強及提高人的腦力,這是其他的研究所不及的。這是人類腦力及靈性最好的操練。但我們也當謹防,不可把理性當作神明看待,因為它常為人類的軟弱及缺點所影響。我們若不愿自己對于聖經的悟性含糊不清,以致連那最明顯的真理也不能了解,我們就當存小孩子的天真及信心,敏于學習,並尋求聖靈的幫助。我們若感覺到上帝的能力與智慧,以及自己的軟弱,不能明白痘的偉大,就必激發謙卑的心,並當存神聖敬畏之念去打開聖經,好像是晉到痘面前一樣。當我們論及聖經的時候,理性就必須承認那比它更高的權威,我們的心及智慧也當向那偉大的自有永有者俯伏。

主應許賞賜神聖亮光

  我們惟有在認清自己的渺小及要完全倚靠上帝之時,才可在真實的屬靈知識上有長進。凡存領教的心及敬虔的精神以聖經為上帝聖言來研究的人,就必得到神聖的亮光。有許多事物看來是很艱深而晦澀的,對于這等尋求明了真理的人,上帝卻要使它變得簡明而平易。

  或有,智力才情很高,再經教育培養而益為超越的人,卻對于聖經的某些段落不能明白;可是同時有些別的,沒有受過教育,悟性似乎薄弱,腦力未經鍛煉的人,反能明白其意義,而由前一等人所認為奧秘的或看為不重要而拋棄的章句中,得到能力及安慰。為什麼會這樣呢?我蒙解釋明白,原來這后一等人並沒有倚靠他們自己的悟性。他們去親近光的源頭,就是那啟示聖經之主,並存謙卑的心向上帝求聰明,結果就得到了。尚有許多的真理財寶,有待乎切心尋求的人去發掘。基督曾表示真理是隱藏在田間的寶貝。它並沒有浮在地土面上;我們必須去發掘它。我們在發掘上的成功,並不在乎我們的才智,而多在乎我們的謙虛及信心,去取得神聖的幫助。

  若無聖靈引導,我們必時常易于歪曲聖經或是誤解它。這樣,讀經雖多,實無益處,而且在好些情形下反有積極的傷害。人若不存敬虔及祈禱的心去打開聖經;若是思想及情意不傾注于上帝或符合痘的旨意,心志就必被疑惑所蒙蔽;這樣研究聖經,就必助長懷疑之念。仇敵控制了思想,他暗示了許多不正確的解釋。

  何時人若不在言語及行為上追求與上帝和諧,則不論其學問何等的高深,仍容易對于聖經的理解發生錯誤,所以信任他們的解說也是不安全的。當我們誠實追求奉行上帝的旨意之時,聖靈就要運用聖經的訓誨,作我們人生的原理,寫在心版上。只有那些肯依所賜之亮光而行的人,才能指望接受聖靈更多的光導。此點基督已經明言︰“人若立志遵著痘的旨意行,就必曉得這教訓。”(約七章十七節)

  凡向聖經找矛盾的人,是沒有屬靈見識的。他們的眼光錯謬,對于那些原是簡明的事物,也會看出許多導致懷疑不信之因素來。但對于那些存恭敬的心來讀聖經,追求明白上帝旨意以便實行的人,一切就完全改觀了。當他們思想啟示之真理的純潔與崇高時,滿心存敬畏和驚奇之念。同類相感,同氣相求;聖潔與聖潔相合,信心與信心聯絡。對于謙卑的心及誠實求知的意志,聖經是充滿著亮光及知識的。凡存這種精神來讀聖經的人,是與諸先知及使徒們相交。他的精神與基督的精神同化,他們渴望與基督合而為一。

  許多人覺得自己負有一種責任,應當解釋聖經中每一表面上的疑難,以便應付懷疑者及無神派人士的強辯。可是在他們設法要解釋這些自己尚不完全明白的問題時,反而使別人對于那引起清楚易解的部分,益增困惑的危險。這不是我們的工作。我們也不必為這些疑難的存在而悲哀,當承認這些是憑著上帝的智慧所允許的。我們的本分就是接受痘的聖旨,凡是有關靈性得救的各個要點,都是很顯明的,我們應當在生活上奉行其原理,並用訓誨及榜樣以此來教導別人。這樣就向世人証明,我們與上帝有聯絡,並完全信靠痘的話,一種敬虔的生活,一種日常表現的忠貞,柔和,及無私之愛的榜樣,都是聖經教訓的活潑例証,並為聖經作很少有人能抗拒的美好的辯護,且將証明是當今懷疑及不信之狂潮中最有效的遏製。

  我們應當憑著信心仰望將來,並緊握上帝的應許,在智力上增長,使人的各部功能可與上帝聯合,將人的每一分力量與光的源頭作直接的聯絡。我們將樂于見到這些在上帝的美意中曾使我們感到困惑的事物,在那時就要變為明白了;現今所難懂的,那時可得一解釋;我們今生有限之心志所發現的只是一片混亂和破碎的愿望,那時就看出是最完全而美妙的和諧。使徒保羅說︰“我們如今仿佛對著鏡子觀看,模糊不清,到那時,就要面對面了。我如今所知道的有限,到那時就全知道,如同主知道我一樣。”(林前十三章十二節)

  彼得勸他的弟兄說,“要在我們主救主耶穌基督的恩典和知識上有長進。”(彼后三章十八節)無論何時,上帝的子民若在恩典中有長進,就必越久越清楚了解聖經。他們要從神聖的真理中看出新的亮光及優美。這在已往各時代教會的歷史上是這樣,並要長此繼續下去直到末日。可是何時真正的靈性生活退化了,就在真理知識上也有停止進步的傾向。人便因已有的聖道光輝而自滿,不再更進一步地查考聖經。他們變成固步自封,而盡力避免研討了。

殷勤查經的呼召

  在上帝的子民之間若沒有辯爭或激論,這並不能當作他們是堅守純正道理的証明,反而有理由叫人擔心他們對真理和異端尚未有明確的分辨。當查經而不提出新問題時,當彼此之間沒有意見沖突,而不必自行查經以求明白自己是否有真理時,就會使現今許多人正象古人一樣,緊執遺傳而不知道自己所敬拜的是什麼了。

  我蒙指示,看出許多自稱擁有現代真理之知識的人,不知道自己所信的是什麼。他們不明白自己信仰的憑証,對于現代的工作也沒有正確的認識。當磨煉的時期來到,有許多現今向別人傳道的,在檢討自己所持的立場上,會發覺有不少事物是他們提不出充分之理由來証明的。非經過這樣的試驗,他們就不曉得自己愚昧之深。教會中許多人以為自己是明白所信仰的;但非到爭論發生之日,他們竟不知道自己的軟弱。當他們與同信仰的人分開,而被迫單獨解釋其信仰之時,就會驚奇地看出自己對于以前所領受當為真理的觀念是多麼的錯亂。在我們之中確曾有人離開了永生的上帝而轉向世人,將人的智慧代替神聖的智慧。

  上帝要喚醒痘的子民;如果別的方法都失敗了,異端就要滲入他們之間,將他們篩出,使糠秕從麥子中分別出來。主呼召一切相信痘道的人從睡夢中警醒過來。寶貴的光已照出,足供現代之用。這光就是聖經真理,要指明我們當前的危險,引我們殷勤研究聖經,並嚴格檢討自己所持的立場。上帝愿人禁食祈禱,徹底而恆切地查究真理各方面的關系與論點。信徒不當以假定的或不健全的觀念所組成之真理為滿足。他們的信仰必須堅立在聖經上,以致當試驗時期來到,他們被帶到公會之前解答自己信仰之時,他們就能用溫柔敬畏之心述說出心中盼望的緣由。

  討論!討論!討論!我們向世人所傳的道理,對我們自己必須是活潑切實的。當我們為自己基本的信條辯護之時,切不可采用不十分純正的論據,這事乃是很重要的。這些論據也許能止息一個反對者,但卻不能尊榮真理。我們應提出純正的論証,不但可以平息反對的人,也經得起最精密最透澈的查考。那些曾訓練自己善辯的人,有一種很大的危險,就是他們不肯以純正的方法來引用聖經。在應付反對者之時,我們應當采用使人不得不感服的方式來切心盡力表揚這些道理,不單是增強已信之人的信賴而已。

  無論人有多麼高超的才智,也不可須臾以為自己無需再繼續徹底研究聖經,以求更大的光。我們這一般人,個個都有研究先知預言的責任。應當切心觀察,以便看出上帝所要顯示給我們的每一線亮光。我們要領取真理的曙光;並借著虔誠的研究,得到那可傳給別人的更清楚的光。

  何時上帝的子民對于現有的光安心自滿,我們便可確知上帝必不會恩眷他們。痘的旨意乃是要他們時刻不斷地前進,領受主已經加給並且要繼續加給他們的光。上帝並不喜悅現今整個教會的態度。他們有了自信自滿的心,便自覺無需更多的真理及更大的亮光。我們所生存的時代是撒但在前后左右不停工作的時代;可是我們這班人卻睡著了。上帝愿望有呼聲發出,去喚醒痘的子民急起直追。

批評聖經的結果

  有些人不但不開啟心靈去接受從天而來的光線,反而趨于相反的方向去。從講壇上和報章中所發表許多關于聖經為聖靈所啟示的題目,都不是聖靈或聖經所認可的。無論任何個人或團體切不可從事宜揚有關這樣重大的題目的理論,而沒有以“耶和華如此說”的明文來支持他們。人受人類的缺點所限,或多或少遭受周圍風氣的影響,又因遺傳與積習而遠不能有智慧和屬天的意念,竟然進行非難聖經,判定什麼是屬神的及什麼是屬人的,他們這樣的工作並非出于上帝的教導。主必不使這種工作發達。結果,那些參加此事的人,和那些視此為出于上帝之工而予以接受的人,都是很不幸的。人所提的關于聖經為聖靈所啟示的理論,已使許多人的心中發生懷疑。有涯的世人,眼光短淺,竟自覺力能批評聖經,說︰“這段是不可少的,那段是不需要的,也不是出于聖靈啟示的。”

  基督對于舊約聖經,也就是痘當代的人所僅有的部分聖經,尚且沒有提出那樣的指示。痘的教訓原欲引導人心注意舊約聖經,並使其中所提的大道理更加明顯,歷代以來,以色列子民一直離開了上帝,忽視了上帝交托給他們的寶貴真理。這些真理被迷信的儀文禮節所掩蓋,蒙蔽了真正的意義。

  基督降世是要除去那些遮暗真理光彩廢物。痘將真理象珍貴的珠寶作新的鑲嵌。痘所表現的,遠非輕看人背誦那古舊熟悉的真理,乃是要使它顯出真實的力量與優美,就是痘當代的人所從未見過的榮耀。痘自己是這些闡明之真理的著作者,痘能向人顯明其真正意義,使真理擺脫那些領袖們為適合自己不獻身的情況,和缺乏靈性與上帝之愛,而采用的荒謬的解釋與錯誤的理論。痘把那些曾劫奪真理的生命和活力的因素撇開,而使真理以原有的一切生機與力量,再賜給世人。

  如果我們有了基督的靈,並是與痘同工的,我們就當促進痘降世所作的工作。聖經的真理現今又被風俗,遺傳,及邪道所掩蔽。盛行的神學異端,已使千萬人成為懷疑者及無神派。有許多的錯誤及矛盾,已遭人非難,認為是聖經的教訓,其實這些都是天主教當權的黑暗時代中所采用的,人對聖經的錯誤解釋。無數人都受了欺騙,對上帝存錯誤的觀念,正如古時的猶太人被當時的異端及遺傳所誤導,而對基督有錯誤的觀念一樣。“他們若知道,就不把榮耀的主釘在十字架上了。”(林前二章八節)這是我們的本分,要向世人顯明上帝的真品性。不要批評聖經,當設法借著教訓及榜樣來向世人顯明它聖潔及賜生命的真理,以便我們能“宣揚那召你們出黑暗入奇妙光明者的美德。”

  各種邪惡逐漸竄入我們當中,已經不知不覺地引誘許多人與教會離開了敬畏上帝之道,並閉絕了上帝亟欲賜給他們的能力。 我的弟兄們哪,應當讓聖經保有它原來的地位,不可容人類的智慧妄圖削減一段聖經的力量。啟示錄上的嚴肅申斥,應當警惕我們避免陷入這種地步。我奉主的名囑咐你們︰“當把你腳上的鞋脫下來,因為你所站之地是聖地。”

  聖經及其中蘊藏的真理珍寶,不是單為文人學者而寫的。反之,它倒是為一般平民而寫的;在聖靈的幫助之下,平民所作的解釋,也可與在耶穌裡的真理相切合。凡關于得救所必要的偉大真理,現已顯明如正午之光,除了那些順從自己的判斷,而不順從上帝明白顯示之旨意的人以外,沒有一人是會誤入迷途的。──証言卷五原文第三三一面,一八八五年著

  我蒙指示,凡有意懷疑上帝的聖言及其靈感之真實性的人,僅可找到許多疑惑之處。上帝不勉強任何人相信。他們可自擇是否要信靠上帝本其美意所賜的確據,或因懷疑而滅亡。──証言卷一原文第四二七面,一八六四年著

  當年猶太人正在仰望彌賽亞;但痘卻沒有照他們所預期的情形降世。如果痘被他們承認是所應許的主,那些有學問的教師們就要被迫承認自己向來是錯了。這些領袖將自己與上帝隔絕,撒但便在他們心中作工,引誘他們拒絕救主。他們不肯放棄自己驕傲的成見,寧可閉眼不顧一切証明痘彌賽亞身份的証據,不但自己拒絕得救的信息,也使百姓的心剛硬而反對耶穌。他們的歷史應作我們的嚴肅警告。

  我們永不要想象,當主有光給痘子民之時,撒但會安靜地站在一邊觀望,而不盡力阻止他們去接受。他一定要在人的心中工作,激動人的懷疑,猜忌,及不信。但愿我們謹慎,不可因為上帝所賜的亮光不合于我們的心意,便予以拒絕。但愿上帝的福氣不要因我們不知道眷顧我們的時候而離開了。若有人自己看不出而又不肯接受亮光,他們最好不要站在別人的路上。但愿這幫特蒙厚眷的人,不要被人說是像猶太人一樣,當天國的福音傳給他們的時候,他們“自己不進去,正要進去的人,你們也阻擋他們。”(路十一章五二節)──証言卷五原文第七二八面,一八八九年著


 

四十三 臨近的斗爭
(選自証言卷五原文第七一一至七一八面,一八八九年著)

  將有一個重大的危機待臨于上帝的子民。世界將有一場危機。在我們當前將發生歷代以來最嚴重的斗爭。我們憑著先知預言的權威而傳揚了四十多年的種種迫近的大事,此刻正出現在我們的眼前。久經爭執的憲章附款,約束宗教自由的條例,現已提交國家的立法議員,並催迫他們去辦理。強製執行星期日休業的問題,已引起了舉國的注意與重視。我們十分明白此項運動的后果是什麼。但我們是否預備應付這個局勢呢?上帝將警告世人當前危險的責任交給我們,我們是否忠誠地執行了呢?

  許多的人,甚至那些參加製定星期日休業運動的人也在內,對于這一行動的后果如何,卻是茫無所知。他們不明白自己所行的正是直接打擊了宗教自由的權力。許多人從來未理會聖經上關于安息日的要求,以及星期日製度所根據的虛妄的基礎。任何袒護宗教立法的運動,實際上都是一種向天主教讓步的行動,亦即歷代以來一貫抑製信仰自由的暴行。遵守星期日已成為一種所謂之基督教製度,其存在乃是出于“不法的隱意;”至于執行星期日休業這一回事,則更是對那作為天主教會基石的主義予以實際上的承認罷了。何時本國(指美國)若棄絕政綱到了強製執行星期日律法的地步,各基督教必在此舉上與天主教攜手;屆時只有復與那伺隙已久,躍躍欲圖東山再起的專製暴政罷了。

宗教立法的罪行

  國家的改良運動,操縱著宗教立法的權力,到了全部發展之時,就必顯明出同樣的專製與壓迫,一如以往歷代所盛行的。那時,人的議會僭取了神的特權,在其專製暴力之下,蹂躪宗教自由;對于凡反對其命令的人,妄施以監禁,放逐,及死刑。如果天主教或其主義再受了法定的權力,則逼迫之火,勢必復燃,攻擊凡不肯犧牲良心及真理以順從那流行異端的人。這種罪行已將要實現了。

  上帝既賜我們亮光指出當前的危險,我們若疏忽不盡自己的每一分力量去傳給人,我們在痘的眼前怎能清白無辜呢?我們能忍心讓他們去應付這場嚴重的危機,不予警告麼?

  我們逆料將有一場不斷的奮斗,須冒著被囚入獄,沒收財產,甚至于犧牲性命的危險,以護衛那被人之律法所廢的上帝之律法。在這種情況之下,按世俗的手段而言,必叫人為平安與和睦起見,不妨對當地的法律作表面上的順從。有些人甚至采用聖經上的話來堅持這種行動說︰“在上有權柄的,人人當順服他;……凡掌權的都是上帝所命的。”(羅十三章一節)

  但上帝仆人在已往歷代中的經歷是怎樣的呢?基督復活之后,門徒傳基督和痘被釘十安架的道理之時,當局命令他們不可再傳,也不可奉耶穌的名去教訓人。然而“彼得、約翰說︰聽從你們,不聽從上帝,這在上帝面前合理不合理,你們自己酌量吧。我們所看見所聽見的,不能不說。”(徒四章十九,二十節)他們繼續傳揚靠基督得救的佳音,並有上帝的能力証實這信息。病人治好了,幾千人加入了教會。“大祭司和他的一切同人,就是撒都該教門的人,都起來,滿心忌恨,就下手拿住使徒,收在外監。”(徒五章十七,十八節)

  但天上的上帝,宇宙的大能主宰,卻親手處理這事;因為人們乃是攻擊痘的工作。痘明白地指示人,在人類之上有一位主宰,痘的權威是當予尊重的。主在夜間差派自己的使者去打開監牢的門,把上帝所委派去作痘工的人帶領出來。眾官長說,“總不可奉耶穌的名講論、教訓人;”但上帝所派的天庭使者卻說,“你們去站在殿裡,把這生命的道都講給百姓聽。”(徒四章十八節;五章二十節)

  凡設法強迫人遵守天主教的製度,蹂躪上帝權威的人,他們正是作一種與使徒時代的猶太領袖們所作的同樣工作。及至地上當局的律法與宇宙最高主宰的律法相抵觸時,凡是上帝忠心的子民,就必忠于上帝。

危機臨頭的預兆

  我們這班人還沒有完成上帝委派給我們的工作。我們還沒有預備好,可以應付那執行星期日律法之后所要臨到我們的局勢。當我們見到危機臨頭的預兆之時,我們的本分就是預備行動。不可有一人束手坐待逆境之來,而以相信先知早已預言過此項工作必然推進,以及主必護庇其子民來自行安慰。我們若靜坐不言,不采任何行動以保障宗教自由的權力,我們便不是奉行上帝的旨意。應當向天庭發出熱切有效的祈禱,使這場災難可以延緩,直到我們能完成這久被疏忽的工作。應當作懇切的祈禱,然后盡力作工以配合我們的祈禱。表面看來,也許撒但是勝利者,真理被異端邪道所壓服;上帝所蔭庇的人民,及信仰受壓迫的上帝仆人與真理護衛者所倚為避難所的國家,也許是處于危急之中,但上帝卻愿我們回想痘在昔日怎樣拯救其子民脫離仇敵的手。當人看來似乎沒有機會能從撒但的作為中被救出來的時候,上帝常常采用最后的手段,來顯揚痘的權能。人力窮盡之時,卻是上帝良機之始。也許上帝還讓痘的子民有一段遲延的時期,以便覺悟而興起發光。如果古時平原的罪惡城邑,若有十個義人在其中,便可免去滅亡,那麼現今上帝豈不是可能垂聽痘子民的祈禱,而攔阻那些要廢去上帝律法之人的妄為麼?我們豈可不在上帝之前全然虛心,逃到施恩座那裡,祈求痘彰顯其大能呢?

  如果本會的人一直照舊表示著沒精打采的態度,上帝就不能降痘的靈在他們的身上。他們沒有預備與痘合作。他們不覺悟當前的情況,也不明白那威脅人的危機。他們現今應當空前地感覺到自己需要警醒及一致行動。

  第三天使特別工作之重要尚未被人看出。上帝原欲痘的子民比今日所處的地位更要前進得多。而今,到了他們應該躍起進行之時,但他們卻還在作準備的工作。當國家改革派開始催促製定法令去約束宗教自由之時,本會的領袖們早就應該敏赴事機,迫切努力反擊這些活動。上帝無意叫本會的人不見此亮光,也就是他們此刻所需要的現代真理。本會傳揚第三天使信息的傳道人,並非個個都切實明白這信息是什麼所構成的。有些人竟以國家改革運動是無關宏旨的,以致認為對此無需加以注意,甚而覺得如果那樣行,勢必花費功夫去研究與第三天使信息無關的各項問題。但愿主饒恕本會的弟兄們對于現代信息作此解釋之罪。

警醒行動

  應當喚醒眾人明白現代的危險。守望者睡著了。我們已落后多年了。惟愿擔任守望者領袖的人,覺得有自行謹慎的迫切需要,免得失去了那賜他們能看清危險的機會。

  如果各區會的領袖們現今不領受上帝給他們的信息,立即列隊行動,各教會就要蒙受大損失。如果守望者見到刀劍臨近,吹起號角一定的聲音,隊上的教友就要響應這警告,這樣大家就有機會可以預備,應付戰斗。可惜往往作領袖的人,站著猶豫不決,似乎在說︰“我們不可太忙亂。也許這是一場錯誤。我們應當小心,不要發出一個假的警報啊。”他的遲疑不定,無異是向人喊說︰“平安,平安。不要激動。不必驚惶。這種信仰自由修正的法案實行之日尚遠呢。這場騷動必要全歸沉靜的。”他這樣行,簡直是否認上帝所發的信息,並使那原欲用以激動諸教會的警告全然無效。守望者的號角沒有吹出一定的聲音,教友就無從預備作戰。惟愿守望者警醒覺悟起來,免得因為他的猶豫及遲延,遂使人們滅亡了,並要從他的手中索取他們的血。

  多年以來,我們已經注意到星期日的律法要在本國執行,而今這種運動已面臨著我們了,我們問道︰本會的人肯在這件事上畫到自己的本分麼?我們能否高舉旗號,應命向前,為那些關心信仰自由權力的人們作一臂之助呢?時日迫矣,屆時凡寧愿聽從上帝過于聽從人的人,必要感覺到人的壓迫手段。當上帝神聖的諸誡命被人蹂躪于足下之時,我們難道要保持靜默,而使上帝蒙羞麼?

  當此基督教界在態度上向羅馬天主教妥協讓步之時,我們應當覺醒起來,明了現況,並看清當前爭執的真相。惟愿守望者現今揚聲,傳佈現代真理的信息。但愿我們向人顯明現今是處于預言歷史的哪一階段,並設法激起真正的改正教精神,喚醒世人感覺到這享受已久的宗教自由權力之價值。

  上帝呼召我們警醒起來,因為結局已近了。在天庭方面看來,現今所度的每一點鐘,都應積極用以在世預備一班人,在那即將展開的大場面中演出一份角色。分陰之逝,看來似乎是無多大的價值,可是對于永恆的福利卻有重大的作用。這些光陰正是注定人的命運是永生或永死。我們今日落在人們耳中的話語,我們所行的事,和我們傳揚信息的精神,都是一種活的香氣叫人活,或是死的香氣叫人死。

準備應付危機

  我的弟兄們哪,你們明白自己為當前的磨難而作的準備,是與你們自己的得救以及別人的命運,都有聯帶的關系麼?你們有否那種強烈的熱忱,那種虔誠與獻身,足以使你們在遭受攻擊之時能站立得住呢?如果上帝曾借著我說話,那麼時候必到,那時你們要被帶到公堂之前,你們所持守的每一真理立場,都要經過嚴格的評判。應當將現今所荒廢的許多光陰,用于上帝所交托我們的工作,為那迎面而來的危機作準備。

  上帝忠實的子民,現今應當空前地更加愛護及尊重上帝的律法。在不論男女老幼一切信徒的腦中及心裡,最要緊應當記著基督的忠告︰“你們要查考聖經。”(約五章卅九節)應當查考聖經,遠勝往日。你們若非在宗教的生活上升到更高聖潔的地步,就不能預備等候我們的主顯現。既有大光照亮,上帝期望在痘子民這一方面也要發起相等的熱心,忠誠,及獻身。應當有更屬靈的生活,更深切地獻身于上帝,及在痘的聖工上更加空前熱心。應當多用功夫祈禱,使我們品格之衣袍可在羔羊的血中洗淨潔白。

  我們尤其是應當本著絕不搖動的信心,求上帝降賜恩典及能力給痘現代的子民。我們不相信上帝讓我們的自由受拘束的時候已經來到了。先知見到有“四位天使站在地的四角,執掌地上四方的風,叫風不吹在地上、海上和樹上。”另有一位天使,從東方上來,向他們喊叫說“地與海並樹木,你們不可傷害,等我們印了我們上帝眾仆人的額。”(啟七章一,三節)這裡指出了我們應作之工。一種重大的責任,現正交給全球各地虔誠祈禱的男女信徒們,應當祈求上帝驅退邪惡凶險之風雲,再賞幾年恩典的光陰,以便為我主作工。但愿我們向上帝呼吁,使天使執掌四方的風,直到能派 佈道士到天涯海角,向違背耶和華律法之人發出警告。


 

四十四 不能估計的恩賜
(選自証言卷五原文第七二九至七三七面,一八八九年著)

  “愿頌贊歸與我們主耶穌基督的父上帝,痘在基督裡曾賜給我們天上各樣屬靈的福氣。就如上帝從創立世界以前,在基督裡揀選了我們,使我們在痘面前成為聖潔,無有瑕疵。又因愛我們,就按著自己意旨所喜悅的,預定我們借著耶穌基督得兒子的名分,使痘榮耀的恩典得著稱贊。這恩典是痘在愛子裡所賜給我們的。我們借這愛子的血得蒙救贖,過犯得以赦免,乃是照痘豐富的恩典。”(弗一章三至七節)

  “然而上帝既有豐富的憐憫,因痘愛我們的大愛,當我們死在過犯中的時候,便叫我們與基督一同活過來。……痘又叫我們與基督耶穌一同復活,一同坐在天上,要將痘極豐富的恩典,就是痘在基督耶穌裡向我們所施的恩慈,顯明給后來的世代看。”(弗二章四至七節)

  這些話是那“有年紀的保羅,”“又是為基督耶穌被囚的,”在羅馬的監房中所寫的,想要在他弟兄們之前表明那非言語所能形容之基督的“測不透的豐富,”也就是恩典的寶藏白白賜給墮落人類的。救贖的計劃是由一種犧牲和恩賜所奠定的。使徒說︰“你們知道我們主耶穌基督的恩典;痘本來富足,卻為你們成了貧窮,叫你們因痘的貧窮,可以成為富足。”(林后八章九節)“上帝愛世人,甚至將痘的獨生子賜給他們,叫一切信痘的,不至滅亡,反得永生。”(約三章十六節)基督曾“為我們舍了自己,要贖我們脫離一切罪惡。”(多二節十四節)“上帝的恩賜,在我們的主基督耶穌裡,乃是永生。”(羅六章廿三節)這就作為救贖計劃中一切福惠的頂峰。

  “上帝為愛痘的人所預備的,是眼睛未曾看見,耳朵未曾聽見,人心也未曾想到的。”(林前二章九節)凡看見痘豐富恩典的人,決沒有一位不同使徒一齊驚嘆道︰“感謝上帝,因痘有說不盡的恩賜!”(林后九章十五節)

返照上帝的榮耀

  救贖計劃的開始與結束是賴乎恩賜的,照樣,它的推展也賴于施與的精神。凡與天庭恩賜有分的人,也當在心中存有那為救贖我們而付出的同樣的犧牲精神。使徒彼得說“各人要照所得的恩賜彼此服事,作上帝百般恩賜的好管家。”(彼前四章十節)耶穌在差遣門徒出發之前對他們說︰“你們白白地得來,也要白白地舍去。”(太十章八節)人若與基督有完全的同情,就不會有什麼自私或排斥他人的心。人若喝了生命活水,就要“在他裡頭成為泉源,直涌到永生。”(約四章四節)在他心中的基督之靈,要像沙漠裡的甘泉,源源涌出,使人人蘇醒,叫凡要渴死的人亟欲飽飲生命之水。在基督心中有仁愛克己的精神,這同一的精神也激動了保羅忍受百般的勞苦。他說道︰“無論是希利尼人、化外人、聰明人、愚拙人,我都欠他們的債。”(羅一章十四節)“我本來比眾聖徒中最小的還小;然而痘還賜我這恩典,叫我把基督那測不透的豐富,傳給外邦人。”(弗三章八節)

  我們的主定要痘的教會向世人返照我們從痘裡面所得到的豐富充滿。我們不斷地接受上帝的鴻恩,同時借著分贈這同樣的恩慈,我們便向世人表揚基督的愛與福惠。當天庭全體都動員起來,派遣使者到天涯海角去推進這救贖大工之時,永生上帝的教會也要與基督同工。我們是痘寓意之身的肢體。痘是頭,管理全身各部的肢體。耶穌,本其無窮慈悲親自在人心中作工,進行屬靈的變化,非常神奇,甚至天使都驚異而欣賞。這代表主品格的同樣無私之愛,也當在痘真實門徒的生活及品格上表現出來。基督期望人在世上就與痘的性情有份,這樣不但返照痘的榮耀而贊美上帝,同時也將天庭的光輝照亮這黑暗的世界。這就應驗了基督的話說︰“你們是世上的光。”(太五章十四節)

  “我們是與上帝同工的,”“作上帝百般恩賜的好管家。”(林前三章九節;彼前四章十節)上帝恩典的知識,聖經的真理,以及今生的各樣恩賜,──光陰、金錢、才干、感力,──都是上帝所委托要用來榮神救人的。在一位不斷地施恩給人的上帝看來,人若自私自利地壟斷這些恩賜,而毫無報答給施舍的主,那真是再沒有比這更冒瀆可憎的了。耶穌現今在天上為一切愛痘的人預備居所;不但是居所,甚至于痘的國度也變成我們的。凡要承受這些福氣的人,就當在造福別人這件事上,與基督克己犧牲的精神有份。

答應馬其頓的呼聲

  當今是寬容時期快要結束,恩典的最后信息向世人發出之時,在基督的聖工上可說是空前地需要克己犧牲的努力。當馬其頓的呼聲從四面八方向世人發出,從本國的城市及鄉村而來,從大西洋與太平洋的彼岸,以及各海島上而來,“請你過到……來幫助我們。”(徒十六章九節)我的心中便甚為激動。弟兄姊妹們哪,你們肯答應這呼聲麼?說︰“我們要盡自己之所能,給你們派 佈道士並送捐款去。我們一定要在居室的裝修,個人的穿戴,及飲食的享受上盡力克己節約。我們要將受托的錢財用在上帝的聖工上,也要毫無保留地獻身作痘的工作。”聖工的需要擺在我們之前;空虛的庫房向我們極哀切地求助。現今一元錢對于工作的價值,要比將來十元錢的更多。

  作工吧,弟兄們,當你們有機會之時,當白日未過之前,作工吧!作工吧,因為“黑夜將到,就沒有人能作工了。”黑夜何時來到,你們是無法知道。現今是你們的機會;應當予以善用。若有人不能親自參加遠方 佈道的工作,就當過儉朴的生活,把所賺的錢獻出來。這樣可借著他們的捐款,送出書報給那些沒有真理之光的人;他們也可以代付那些預備作佈道工作之學生們的費用。應當將你們所能省下的每一元錢,投資在天國的銀行中。

  “不要為自己積攢財寶在地上,地上有虫子咬,能鏽壞,也有賊挖窟窿來偷;只要積攢財寶在天上,天上沒有虫子咬,不能鏽壞,也沒有賊挖窟窿來偷。因為你的財寶在哪裡,你的心也在那裡。”(太六章十九至廿一節)

  這些話是耶穌說的。痘非常愛你們,甚至犧牲自己的生命,以便你們能在痘的國度中與痘同居。不可輕忽痘直接的命令,褻瀆你們的主。

  上帝呼召凡有地產房屋的人將產業出賣,來投資供給遠方佈道區域的大需要。一旦他們從這種行動上得到了真正滿足的經驗之后,就要保持此路暢通,而主委托他們的錢財也要源源流入庫房。使許多人可以悔改。這些悔改的人也要挨次地為基督的緣故實行克己,節約,和簡朴,亦可向上帝捐獻資財。借著聰明投資的這些銀子,更有許多別的人也可悔改;這樣,工作便長此前進,顯明了感激上帝百般恩賜的心。于是施舍之主得了承認,也因痘管家的忠心有榮耀歸給痘。

  當我們為上帝的聖工提出了懇切的請求,說明本會各地教會的經濟需要之時,凡相信真理而衷心正直的人,必然深受感動。像基督所稱贊的那個窮寡婦把兩個小錢投入庫中一樣,他們也要奉獻,雖在窮困之中,亦必竭其所能。這等人往往刻苦了自己,甚至把生活上明明需要的錢都獻出;可是同時卻另有一些男女,擁有房屋地產,自私地堅執自己屬世的財寶,對于信息及上帝沒有足夠的信心,不肯將他們的錢財投于主的工作上。對這最后一等的人,基督的話尤其切合,“你們要變賣所有的周濟窮人。”(路十二章卅三節)

  有些窮苦的男女寫信向我請教,是否要變賣房屋,捐款給教會。他們說捐款的請求感動了他們的心,他們要為那賞賜百物之主有所貢獻。我愿對這等人說︰“眼前你們的本分也許還不必把你們的小房屋變賣;你們應當親自向上帝求教;主必垂聽你們迫切的祈禱,賜你們智慧可明白自己的本分。”人若更多向上帝求天上的智慧,而少向人求智慧,天上就會賜下更遠大的亮光,上帝也要賜福給謙卑尋求的人。

  但對那些蒙上帝委托以房地財產的人,我卻能說︰“開始變賣吧,拿來周濟人。不可遲延。上帝期望你們多獻,過于你們向來所樂意作的。”我請求你們有錢的人,要切心祈禱查問︰上帝對于我和我的財產所要求的范圍是什麼?現今應當作成的,就是那預備一班人能在耶和華的大日站立得住的工作。錢財應當投資于救人的工作上,那些蒙救的人也必挨次去為別人工作。應當趕快把上帝自己的歸還痘。現今這樣大大缺少上帝的靈,其原因就是這麼多的人劫奪了上帝的物。

  從保羅所形容的馬其頓教會的經驗上,有一個教訓給我們。他說他們“先把自己獻給主。”(林后八章五節)然后他們便切望把自己的錢財獻給基督。“他們在患難中受大試煉的時候,仍有滿足的快樂;在極窮之間,還格外顯出他們樂捐的厚恩。我可以証明︰他們是按著力量,而且也過了力量,自己甘心樂意地捐助,再三地求我們,準他們在這供給聖徒的恩情上有份。”(林后八章二至四節)

施舍的原則

  保羅定了向上帝聖工捐獻的原則,並說明對于我們自己及上帝都有什麼結果。“各人要隨本心所酌定的,不要作難,不要勉強;因為捐得樂意的人是上帝所喜愛的。”“少種的少收,多種的多收,這話是真的。”“上帝能將各樣的恩惠多多地加給你們,使你們凡事常常充足,能多行各樣善事。……那賜種給撒種的,賜糧給人吃的,必多多加給你們種地的種子,又增添你們仁義的果子,叫你們凡事富足,可以多多施舍,就借著我們使感謝歸于上帝。”(林后九章六至十一節)

  我們不應自覺能做些什麼,或獻上些什麼,就可以使我們配蒙上帝的恩眷。使徒說︰“你有什麼不是領受的呢?若是領受的,為何自夸,仿佛不是領受的呢?”當大衛與以色列眾百姓搜集了所預備的材料,要建造殿宇之時,王就把財寶交給會眾的族長們,滿心歡喜感謝上帝,並說出上帝子民所應永銘在心的話︰“大衛在會眾面前稱頌耶和華說︰耶和華我們的父,以色列的上帝,是應當稱頌,直到永永遠遠的。耶和華啊,尊大、能力、榮耀、強勝、威嚴都是檷的;凡天上地下的都是檷的;……在檷手裡有大能大力,使人尊大強盛都出于檷。我們的上帝啊,現在我們稱謝檷,贊美檷榮耀之名。我算什麼,我的民算什麼,竟能如此樂意奉獻?因為萬物都從檷而來,我們把從檷而得的獻給檷!我們在檷面前是客旅、是寄居的,與我們列祖一樣。我們在世的日子如影兒,不能長存。耶和華我們的上帝啊,我們預備這許多材料,要為檷的聖名建造殿宇,都是從檷而來,都是屬檷的。我的上帝啊,我知道檷察驗人心,喜悅正直。我以正直的心樂意獻上這一切物,現在我喜歡見檷的民在這裡都樂意奉獻與檷。”(代上廿九章十至十七節)

  是上帝為百姓預備了地上的財富,而且痘的靈已感動了他們樂意為殿宇獻上寶物。這一切都屬于主的;如果痘屬靈的能力沒有感動人心,王的努力必歸于徒然,殿宇也永無建立之日了。

  人所領受一切上帝的福惠,仍舊是屬于上帝的。痘把地上寶貴華美之物交在我們的手中,是要試驗我們,探測我們愛痘及感激痘鴻恩之心有多麼深。無論這寶物是財富或智力,都當獻在耶穌足前作為樂意的奉獻。

  我們沒有人能夠離得了上帝的賜福,但上帝如果愿意那樣,痘卻能不必假助于人而作成痘的工。然而痘已把自己的工作交給每一個人,將寶貴的財富及智力委托給人,委托人作痘的管家。我們靠著痘的慈悲及慷慨,向上帝無論獻上什麼,都要記在我們的賬上,看我們是忠心的管家。但我們應當永遠認清,這種工作不是出于人的功勞。人的才智無論多麼高,他的稟賦無一不由上帝所賜;如果這些表明痘眷愛寶貴恩物,不受人的感激及善用,痘也能予以收回的。上帝的天使,他們的見識沒有受過罪的蒙蔽,承認上天賞賜各種才能之目的,就是要善用它以增加偉大施舍之主的榮耀。上帝的統治權,是與人類的幸福攸關。一切受造之物的歡樂與福氣,就是上帝的榮耀。何時我們設法增進痘的榮耀,我們正是為自己謀我們所領受的最高的福利。在基督裡的弟兄姊妹們哪,上帝要求我們將所受于痘的每一功能,每一恩賜,奉獻為痘服務。痘要你們與大衛說同樣的話︰“萬物都從檷而來,我們把從檷而得的獻給檷。”

 


四十五 表現在基督裡的上帝之品性
(選自証言卷五原文第七三七至七四六面,一八八九年著)

  救主說道︰“認識檷獨一的真神,並且認識檷所差來的耶穌基督,這就是永生。”(約十七章三節)上帝也借著先知說道︰“耶和華如此說,智慧人不要因他的智慧夸口,勇士不要因他的勇力夸口,財主不要因他的財物夸口。夸口的卻因他有聰明,認識我是耶和華,又知道我喜悅在世上施行慈愛公平和公義,以此夸口。這是耶和華說的。”(耶九章廿三,廿四節)

  若沒有神聖的幫助,無人能達到這種認識上帝的地步。使徒說,“世人憑自己的智慧,不認識上帝。”(林前一章廿一節)基督“在世界,世界也是借著痘造的,世界卻不認識痘。”(約一章十節)耶穌對痘的門徒說︰“除了父,沒有人知道子;除了子和子所愿意指示的,沒有人知道父。”(太十一章廿七節)在痘未進入客西馬尼園的陰影之前,末次為門徒祈禱時,救主舉目望天,心中可憐墮落人類之無知,說道︰“公義的父啊,世人未曾認識檷,我卻認識檷。”“我已將檷的名指示他們。”(約十七章廿五,廿六節)

  從太初以來,撒但處心積慮要引人忘記上帝,以便攫取他們歸己。因此他設法誤表上帝的品格,使人對于上帝存一種錯謬的觀念。在世人的心意中,創造主被蔽以邪惡之靈自己的特性──專製,嚴酷,及不饒恕的;以致人會怕痘,避痘,甚至于恨痘。撒但希望凡被他迷惑的人,心志昏昧,故意置上帝于他們的知識之外。于是他就會在人的身上消滅了上帝的形象,而在人的心靈上印以自己的樣式,浸染以自己同樣的精神,並任意俘擄他們。

  撒但借著誤表上帝的品格,蠱惑人懷疑上帝,試探夏娃去犯罪。因為罪的緣故,我們始祖的腦筋昏迷了,天性墮落了,並由自己狹窄自私之心來形成他們對上帝的觀念。及至人在罪中大膽妄為,對于上帝的認識與敬愛就從他們的心腦之中磨滅了。“因為,他們雖然知道上帝,卻不當作上帝榮耀痘,也不感謝痘。他們的思念變為虛妄,無知的心就昏暗了。”(羅一章廿一節)

  有時候,撒但爭取管理人類的權柄,仿佛是成功了。在基督第一次降世之前的那些時代中,世界好像幾乎完全由黑暗之君所操縱,他發揮駭人的權力來統治,好像是因我們始祖的犯罪,這世界的國度已成了他的合法之物。甚至于與上帝立約之民,就是上帝曾揀選來保全世人認識真神的百姓,都已離開痘這麼遠,以致對上帝品性真實觀念已喪失殆盡。

  基督降世是要向世人顯明上帝是愛,滿有慈悲,憐憫,同情的上帝。撒但所盡力籠罩上帝寶座的濃雲黑霧,被世界的救贖主驅散了,天父又再度向世人顯出是生命之光。

  當腓力來到耶穌的面前請求說,“求主將父顯給我們看,我們就知足了。”救主回答他說︰“腓力,我與你們同在這樣長久,你還不認識我麼?人看見了我,就是看見了父;你怎麼說,將父顯給我們看呢?”(約十四章八,九節)基督宣稱自己是奉派來世上充當父的代表。從痘高貴的品格上,從痘的慈悲與憐憫上,從痘的愛與良善上,痘站在我們之前乃是完全至聖之具體的顯現,所不能見之上帝的形象。

表現在救贖的計劃中

  使徒說︰“上帝在基督裡,叫世人與自己和好。”(林后五章十九節)我們只有在思想到救贖的大計劃上,我們才能對于上帝的品性有正確的賞識。創造之工是痘愛的表現;但惟有那拯救犯罪沉淪人類的上帝之恩賜,才能表明上帝慈悲憐愛的無窮深度。“上帝愛世人,甚至將痘的獨生子賜給他們,叫一切信痘的,不至滅亡,反得永生。”(約三章十六節)當上帝的律法得到維護,律法的公正得到証明之時,罪人方能得到赦免。天庭本身所施的最寶貴恩賜,已經沛然下降,使上帝“顯明痘的義,使人知道痘自己為義,也稱信耶穌的人為義。”(羅三章廿六節)人借著這恩賜得以從罪的毀滅與墮落中超升,成為上帝的兒女。保羅說︰“你們所受的乃是兒子的心,因此我們呼叫阿爸,父!”(羅八章十五節)

  弟兄們哪,我與蒙愛的約翰一同請求,你們看“父賜給我們是何等的慈愛,使我們得稱為上帝的兒女。”(約壹三章一節)這是何等的愛,何等無比的愛,使我們雖是罪人及外人,仍能歸向上帝,並被接進痘的家庭中!我們能用親密的名號稱呼痘為“我們的父”,這是一種表號,表明我們對痘的愛情,及保証痘對我們的憐恤與親切的關系。上帝聖子看到這些恩典的后裔,“稱他們為弟兄,也不以為恥。”他們對于上帝有更親密的關系,甚至比那些未曾墮落的天使更好。

  歷代以來流貫人心的一切父子之愛,及啟發人性的一切慈善之泉,若與上帝無窮無盡之愛相較,猶如涓涓小川之與浩浩海洋之比而已。口舌不能形容;筆墨也無法描述。你可以在有生之日去默想,你可以殷勤研究聖經以求明白;你可以集中上帝所賜你的每一分力量與才能,竭力去了解天父的大愛與慈悲;但它仍是永無止境。你可以經年累月地研究那愛;但卻不能完全了解上帝犧牲痘的兒子為世人而死的愛,是何等長,闊,高,深。永恆的歲月,始終無法完全表明出來。然而我們若研究聖經,默想基督的生平與救贖之計劃,這些偉大的題目就要愈久愈啟迪我們的悟性。我們也可以承受保羅昔日為以弗所教會所祈求的福氣,“求我們主耶穌基督的上帝,榮耀的父,將那賜人智慧和啟示的靈賞給你們,使你們真知道痘;並且照明你們心中的眼睛,使你們知道痘的恩召有何等指望,痘在聖徒中得的基業有何等豐盛的榮耀;並知道痘向我們這信的人所顯的能力是何等浩大。”(弗一章十七至十九節)

  撒但不斷地營謀,如何可使那些阻止人認識上帝的事長占據人的腦筋。他設法使人一直思想那些會蒙蔽人悟性及沮喪人心靈的事。我們是居于一個引誘基督徒及使其灰心之影響所包圍的罪惡敗壞之世界中。救主說過︰“只因不法的事增多,許多人的愛心才漸漸冷淡了。”(太廿四章十二節)

思想上帝的愛與權能

  許多人注目于周圍可怕的罪惡,及各方的叛道與軟弱,他們談論這些事,以致心中充滿了憂苦與懷疑。他們的腦筋老是最先想到那大騙子的傑作,念念不忘自己灰心失意的經驗,同時似乎是失去了眼光,看不見天父的權能與其無比大愛。這一切都正合于撒但的心愿。何時我們想到公義之敵擁有極大的權力,同時對上帝的愛及大能卻少予注意,那就是一種錯誤。我們應當談論基督的大能大力。我們完全無力救自己脫離撒但的掌握,但上帝已指定了一條逃生之路。至高者之子有力為我們作戰,借著“愛我們的主”,我們可以“得勝有余。”

  我們若常常懷想自己的軟弱與冷淡退后,並為撒但的能力而嘆息,就不會有屬靈的力量。主為我們所作之犧牲的功效,這偉大的真理,我們應當奠定在自己的心意中,作活潑長存的原理。因凡照痘的話所提明的條件而來到上帝面前的人,痘能夠而且一定要救他們到底。我們的工作就是將自己的心意參加在上帝的旨意這一邊。然后,借著救贖之血,我們與上帝的性情有份;借著基督,我們成為上帝的兒女,並得到保証,確信上帝要愛我們,正如痘愛自己的聖子一樣。我們與耶穌合而為一。我們行在基督所引導的路上;痘有權柄能驅散撒但投在我們路上的黑影;並且有痘榮耀的陽光照亮我們的心,取代了黑暗與頹喪。

  因認識基督是我們的義,我們的指望就可以不斷地加強。惟愿我們的信仰奠定在這根基上,因它必永遠堅立。我們不要注意撒但的黑暗或懼怕他的權力,乃當開心接受基督之光,讓它照向世人,傳揚痘是高于撒但的一切權力,痘援助的膀臂必支持一切信靠痘的人。

  耶穌說過︰“父自己愛你們。”我們的信仰若借著基督而奠定于上帝之中,就必証實“如同靈魂的錨,又堅固又牢靠,且通入幔內。作先鋒的耶穌……為我們進入幔內。”不錯,將來有許多不幸的事要臨到我們;我們必遇到苦難;但我們當將一切,無論大小的事,都交于上帝。痘不會因為我們的千愁萬苦而茫然無措,也不會被我們的重擔所壓倒。痘留心照顧的范圍,遍及每一家庭,包括每一個人;痘關懷我們一切的事及我們的憂患。痘記下每滴眼淚;痘體恤我們的軟弱。我們今生所遇到的一切苦難及磨煉,都是經痘許可的,為要實現痘愛我們的旨意,“使我們在痘的聖潔上有份,”這樣,就可分享那在痘面前得到的滿足喜樂。

仰望與變化

  “此等不信之人被這世界的神弄瞎了心眼,不叫基督榮耀福音的光照著他們。基督本是上帝的像。”(林后四章四節)但聖經用最有力的口氣向我們說明了認識上帝是何等的重要。彼得說︰“愿恩惠、平安因你們認識上帝和我們主耶穌,多多地加給你們。”“上帝的神能已將一切關乎生命和虔敬的事賜給我們,皆因我們認識那用自己榮耀和美德召我們的主。”(彼后一章一,二節)聖經也吩咐我們︰“你要認識上帝,就得平安。”(伯廿二章廿一節)

  上帝已命令我們,“你們要聖潔,因為我是聖潔的。”(彼前一章十六節)還有一位蒙聖靈默示的使徒說,“非聖潔沒有人能見主。”(來十二章十四節)聖潔是與上帝相合的。上帝在人身上的形象被罪所玷污而幾乎涂滅了;福音的工作就是要恢復那已經失去的;我們也是在這種工作上要與上帝的能力合作。我們若不認識上帝,怎能與上帝相合,怎能接受痘的形象呢?基督降世向我們表明的,就是這種知識。

  許多人對于基督崇高的品性及其職務,見識淺薄,以致自己的宗教經驗有限,並在屬靈生活的進展上大有妨礙。在我們這等人之中,個人親切的宗教經驗已趨于低潮。現今有許多的形式,許多的機構,許多口頭上的宗教;但我們卻當有些更深刻而更結實的東西,加入我們的宗教經驗中。本會一切的工作,本會的出版社,本會的學校,本會的醫院,以及其他許多,許多優勝的條件,我們都當善用以力求進展,遠超過眼前的地步。

  基督徒今生的工作就是向世人表揚基督,在生活及品格上顯明那賜福的耶穌。上帝若已賜給我們亮光,就是要我們可以將光顯示給別人。但我們工作的效果,若與我們已得的亮光,及上帝賜我們去感觸人心的機遇相比,那真是微乎其微,太過于渺小了。上帝原欲我們將痘賜我們明白的真理,產生更多的果子,過于現在所表現的。但是,我們的心意中若充滿著憂愁苦惱,常想周圍的黑暗邪惡,我們怎能向世人代表基督呢?我們的見証怎能有力量去救人呢?我們的需要,就是借著實驗的知識,去認識上帝在基督裡所顯明的大愛和能力。我們應當殷勤而虔誠地研究聖經;我們的悟性必須由聖靈蘇醒,我們的心靈必須借著信心,指望,及不住的贊美,而高舉到上帝之前。

  借著基督的功勞,借著痘的公義,就是因信而賜給我們的,我們就可達到基督徒完全的品格。我們每日每時的工作,正如使徒的話所說的,“仰望為我們信心創始成終的耶穌。”(來十二章二節)當我們如此行,腦筋就更清楚,信心就更剛強,而希望也便確定了。我們既這樣全神貫注于痘的純潔優美,以及痘為使我們與上帝和合而作之犧牲,以致我們就沒有興趣去講說那些疑惑及灰心之事的傾向了。

  上帝之愛,慈悲,與良善的顯明,以及聖靈光照再造人心的工作,使我們因信而與基督作這樣密切的聯絡,以致對于痘的品格有清明的觀念,我們就能看透撒但的重大詭計。仰望耶穌,信靠痘的功勞,我們就可享受光明,平安,及在聖靈中的喜樂等福氣。我們鑒于基督為我們所作何等的大事,不禁要喊著說︰“你看父賜給我們是何等的慈愛,使我們得稱為上帝的兒女。”(約壹三章一節)

  弟兄姊妹們哪,我們借著仰望才能有改變。借著思想上帝及我們救主的愛,借著默想上帝完全的品格,並因信要求基督的義作為我們的義,我們就可蒙改變有同樣的形象。我們且莫將一切不快樂的影像──罪惡,敗壞,失望,撒但權力的憑據等等──掛在我們記憶廳堂的牆上,談論它,為它而哀慟,以致我們的心靈上充滿了沮喪與失望。一個灰心的人就是一個黑暗的物體,不但他自己不能接受上帝的光,反而阻擋了別人也得不到。撒但樂于見到自己勝利的景象所起之作用,使人灰心及失去了信心。

賞心樂意之景象

  感謝上帝,痘賜給我們許多更光明更樂觀的景象。但愿我們將痘愛的保証收集起來,視為珍貴的寶物,俾時常不斷地觀賞。上帝聖子離開父的寶座,人性披蓋了神性,為要救人類脫離撒但的權勢;痘為我們戰勝,向人類敞開天門,使人的眼光能見到上帝顯露其榮耀的宮室;把犯罪的人類從被罪所投陷的毀滅深坑中救拔,使與無窮之上帝再有聯絡,並在因信救贖主而忍受了上帝的試煉之后,得以披上基督之義,並被舉到痘的寶座之前──這些都是上帝要我們賞心樂意之美麗圖景。“原來我們不是顧念所見的,乃是顧念所不見的,”這樣就可証實“我們這至暫至輕的苦楚,要為我們成就極重無比永遠的榮耀。”(林后四章十八,十七節)

  在天上,上帝是貫乎萬有之中。在那裡,最高的權力就是聖潔;無物可破壞與上帝之間的完全和合。如果我們真是朝向彼處前進,天庭的精神就要充滿我們今生的心上。我們現今若不能在思想天庭事物上得到喜樂;如果對于尋求認識上帝上不感興趣,在仰望基督的品格上不感覺愉快,如果我們對聖潔的事無動于衷──那麼,我們就確實知道,我們對于天上的希望是虛空的了。在基督徒面前常存的崇高目標,就是凡事與上帝的旨意完全和合。他喜愛談論上帝,談論耶穌,以及談論基督為愛痘的人所預備的福樂純潔家鄉。人若思想這些題目,飽饗上帝有福的保証,那就成了使徒所形容的覺悟到“來世權能”的人了。

  現今在我們之前的,是偉大斗爭決戰之日,撒但“行各樣的異能神跡和一切虛假的奇事,並且……行各樣出于不義的詭詐,”來誤表上帝的品性,以便能迷惑人,甚至“倘若能行,連選民也就迷惑了。”若果從來有一等人需要從天而來不斷增加之亮光的話,那就是當此危險時代,蒙上帝呼召保管痘神聖律法,及在世人之前辨明痘品性的人了。凡蒙這樣聖潔委托的人,必須受他自稱相信的真理所變化,成為屬靈的,高尚的,及生機蓬勃的。

  昔日保羅寫信給歌羅西的信徒說,我們“為你們不住地禱告祈求,愿你們在一切屬靈的智慧悟性上,滿心知道上帝的旨意;好叫你們行事為人對得起主,凡事蒙痘喜悅,在一切善事上結果子,漸漸地多知道上帝。”這就是今日教會空前最大的需要,也是上帝最切望她應當享受的經驗。



 

四十六 道成肉身
(選自証言卷五原文第七四六至七四九面,一八八九年著)

  在救贖計劃中,最寶貴及最奧秘的真理之一,就是論到神性與人性的結合。這就是保羅當時所說的,“大哉,敬虔的奧秘,無人不以為然︰就是上帝在肉身顯現。”

  這項真理對于許多人是一種引起懷疑不信的因素。當基督來到世上,──痘是上帝之子,又是人子──當時的人不明白痘。基督屈身采取人性,以便能接近墮落的人類,並救拔他們。可是人的腦筋已被罪惡蒙蔽,他們的官能麻木,他們的見識遲鈍,以致看不透痘人性遮掩下的神性。因為他們缺少這種賞識之力,以致痘所要為他們成就的工作便遭受阻礙;同時為要加強痘教訓的力量起見,痘往往必須表明及維護自己的立場。在提及自己奧秘神聖的品格上,痘設法引導他們的思維,俾易接受真理之力的變化。

  再者,痘又用他們所熟識的自然界百物來闡明神聖的真理。人的心地經過這番預備,就可接受好種。痘使聽眾覺得,痘的利益是與他們的合一,痘的心弦是與他們的甘苦共鳴。同時他們又見到痘所表現的權能與卓越,遠超過他們最尊敬的拉比們所有的。基督的教訓,都含有簡朴,莊嚴,及人們從未知道之能力的特質,以致他們不由自主地驚嘆說︰“從來沒有象痘這樣說話的。”百姓喜歡聽痘的話;但祭司及官長們──自己未盡其維護真理之責任──竟恨基督把這恩典顯明出來了,因而吸引群眾離開他們去追隨生命之光。由于他們的影響所及,猶太舉國的人便看不透痘神聖的品性,拒絕了救贖主。

神性與人性結合

  在基督身上所顯明的,神性與人性的結合,也在聖經之中顯明出來。凡所啟明的真理,“都是上帝所默示的,”但也是借人的言詞發表,以切合人的需要。這樣,聖經便可被稱為上帝的書,象基督被稱為,“道成了肉身,住在我們中間”一樣了。(約一章十四節)這項事實不應被用為攻擊聖經的論據,反當加強人的信心,相信它是上帝的話。人若批判上帝所默示的聖經,接受某些部分說是屬于上帝的,同時拒絕某些部分說是屬乎人的,他們乃是忽略神性的基督采取我們的人性,俾能接近人類這項事實了。在上帝救贖人類的工作上,神性是與人性配合的。

  聖經上有很多部分是懷疑家所認為非出于靈感的,然而這些部分在適應人類的需要上,確實是上帝向信賴痘之兒女所親賜的安慰信息。從使徒彼得的歷史上,我們可以得到一個美妙的例証。當彼得在監牢中,等待次日被提出處死之時,他在夜間“被兩條鐵鏈鎖著,睡在兩個兵丁當中。看守的人也在門外看守。忽然有主的一個使者站在旁邊,屋裡有光照耀。天使拍彼得的肋旁,拍醒了他,說︰‘快快起來’。那鐵鏈就從他手上脫落下來。”(徒十二章六,七節)彼得忽然驚醒,見到土牢中光明照耀,以及天使所現的天庭之榮美,便很駭異。他不明白這場情景,但卻曉得自己被釋放了。他在昏惑與歡喜之中盡可以步出牢獄,而身受寒夜冷風的侵襲。但上帝的天使卻注意到這一切的情形,便慈心顧念使徒的需要,說道︰“束上帶子,穿上鞋。”(八節)彼得機械式地服從了;但他因天庭的榮光而狂喜,竟忘記拿起自己的外衣。天使隨即吩咐他說︰“披上外衣,跟著我來。彼得就出來跟著他,不知道天使所作是真的,只當見了異象。過了第一層、第二層監牢,就來到臨街的鐵門,那門自己開了。他們出來,走過一條街,天使便離開他去了。”(八至十節)使徒發覺了自己單獨站在耶路撒冷的街道當中。“醒悟過來,說,我現在真知道,”──這不是一場夢或異象,而是實在的情形,──“主差遣痘的使者,救我脫離希律的手和猶太百姓一切所盼望的。”(十一節)

  懷疑家也許會譏誚這種思想,說一個從天而來的光榮的天使,竟會這麼無微不至地關心到凡人的這些卑俗的需要,這個故事是否出于靈感,頗有可疑之處。然而上帝本其智慧,將這些事記錄在聖史中,不是為天使的益處,乃是為人的益處,使他們在自己必須經過苦難之時,可從上天知道一切的這樣的思想中得著安慰。

  耶穌向門徒宣告說,若非經天父的許可,一個麻雀也不能掉在地上,如果上帝能關懷空中小鳥的需要,也會更關心凡可成痘國民及因信痘而成永生后嗣之人了。唉,只要人心能領悟──照著有涯人類的腦力,對于救贖計劃所能想到的程度去領悟──耶穌怎樣親自采取人性的工作,及由這種奇妙的謙卑而來的何等成就,那麼,人的心就要為感激上帝大愛之念所融化,並要虛心贊美那發明這奇妙恩典的上帝大智大慧了!


 


四十七 上帝顧念其工作
(選自証言卷五原文第七四九至七五四面,一八八九年著)

  當以賽亞還年輕的時候,就在困難及失望的環境之下,奉召擔任先知的職務。他的國家受著不幸的威脅。猶太人既因干犯上帝律法而喪失了主的保護,亞述的軍隊又將進攻猶太國。然而這仇敵的危險還不是最大的困難。那使主仆人深感憂郁的,倒是百姓的頑梗背逆。因他們的背道及反叛,招來了上帝的刑罰。這位青年的先知奉命向他們發出警告的信息,他也知道自己必遭頑固的反抗。當他看到自己,並想到自己所要服務之民是何等的執拗不信,便不禁顫栗起來。在他看來,他的工作幾乎是無望的。他應否灰心而放棄自己的任務,聽憑以色列人去拜偶像而不加以阻擋呢?還是讓尼尼微的神明統管全地而誣蔑天上的上帝呢?

  當他站在聖殿的走廊下,這一類的思想擠滿了他的腦海。忽然之間,聖殿的門和內幕好像被掀起或是推開了,讓他能見到內部的至聖所,也就是連先知的腳也不能進去的地方。在他面前顯出一場異象,耶和華坐在高高的寶座上,痘的衣裳垂下,遮滿聖殿。在寶座的每一邊有撒拉弗掩護,用兩個翅膀遮臉,兩個翅膀遮腳,兩個翅膀飛翔。這些服役的天使揚起莊嚴的贊頌之聲說,“聖哉,聖哉,聖哉,萬軍之耶和華;痘的榮光充滿全地,”直至門檻,柱子和柏樹的門,都似乎被聲音所震動,殿裡也充滿了他們的贊美。

  以賽亞從來沒有這樣完全明白過耶和華的偉大及全然聖潔;他覺得自己為人的軟弱不配,在上帝面前必要滅亡,便喊叫說,“禍哉,我滅亡了!因為我是嘴唇不潔的人,又住在嘴唇不潔的民中;又因我眼見大君王萬軍之耶和華。”(賽六章三,五節)后來有一撒拉弗飛到他的眼前,預備讓他承當起他的重大的使命,便從壇上取下一塊紅炭來沾他的唇,說︰“看哪,這炭沾了你的嘴,你的罪孽便除掉,你的罪惡就赦免了。”及至聽見上帝的聲音︰說,“我可以差遣誰呢?誰肯為我們去呢?”以賽亞懷著聖潔的自信心回答說,“我在這裡,請差遣我。”(七、八節)

  那列陣攻擊猶大的地上列強算得什麼?以賽亞在他使命上所要遇到的反對與抵抗算得什麼?他已見過大君王萬軍之耶和華;他已聽過撒拉弗的歌聲,“痘的榮光充滿全地;”先知已受了鼓勵,有勇氣進行當前的工作了。在他一生長期辛苦的使命中,他始終念念不忘這個異象。

以西結的異象

  那悲哀流亡的先知以西結,在迦勒底地方得到一個異象,給他同樣的教訓,要信靠以色列大能的上帝。當他在迦巴魯河邊的時候,好像有一陣旋風從北方刮來,“隨著一朵包括閃爍火的大雲,周圍有光輝,從其中的火內發出好像光耀的精金。”有四個活物推動著許多奇形怪狀的輪子,輪中套輪。在這一切之上,“有寶座的形象,仿佛人的形狀。”“至于四活物的形象,就如燒著火炭的形狀,又如火把的形狀;火在四活物中間上去下來,這火有光輝,從火中發出閃電。”“在基路伯翅膀之下,顯出有人手的樣式。”

  這些輪子,輪中套輪,結構非常復雜,以致以西結初見之下,覺得完全是混亂的。但到了行動之時,卻顯出是美妙精確與完全地和諧。天上的諸靈推動這些輪子,在眾輪之上有仿佛藍寶石的榮耀寶座,其上坐著亙古常在者;在寶座四圍有虹環繞,這是恩典與愛的象征。以西結被這個驚人的榮耀場面所震懾,俯伏在地,后來有聲音吩咐他起來,聽主的話,于是就有個警告以色列人的信息傳給他。

  以西結見到這場異象時,他的心中充滿了憂苦的預感。他見到他列祖所居之地荒廢了,那素來人煙稠密的城邑,現已荒涼。城中也聽不到歡樂之聲及頌贊之歌。先知自己在那盛行著無窮野心與野蠻殘暴之異鄉為客。他所耳聞目擊的盡是霸道與邪惡,使他憂心如焚,日夜哀哭。但那在迦巴魯河邊顯給他看的奇妙表號,向他顯明了一種比地上君王能力更強的統治萬有之能力。在亞述與巴比倫的驕傲暴君之上,還有慈悲與真實的上帝作王。

  先知所見到的好像很混亂而復雜的輪子,其實是在一雙無窮的手臂之下指揮著。主向他顯明,那推動及指揮這些輪子的,乃是上帝的靈使之從混亂中生出和諧來;照樣,全世界也在痘的掌管之下。無數榮耀的聖者隨時聽痘的命令,去廢棄惡人的權力與政策,使痘忠心的子民得到益處。

向余民教會作同樣的保証

  照樣,當上帝將要向蒙愛的約翰展示未來各代教會之歷史時,痘也給他顯明“有一位好像人子”在那代表教會的燈台中行走,來保証救主對痘子民的關切與愛護。約翰一面蒙啟示見到教會與地上權力作最后的大斗爭,一面也得了許可見到忠心之人的最后勝利與得救。他見到教會要與獸及獸像作殊死之斗,並以死刑來強迫人拜獸。但他卻遙矚這場戰火烽煙,見到一群人與羔羊同站在錫安山上,他們不但沒有獸的印記,倒有“父的名寫在額上。”(啟十四章一節)他也見到他們“勝了獸和獸的像,並它名字數目的人,都站在玻璃海上,拿著上帝的琴,”並唱著摩西與羔羊的歌。

  這些教訓是為我們的益處。我們必須堅信上帝,因為在我們前面有一個磨煉人靈性的時期。基督曾在橄欖山上,講述過在痘復臨之前的可怕災難︰“你們也要聽見打仗和打仗的風聲。”“民要攻打民,國要攻打國;多處必有飢荒、地震。這都是災難的起頭。”(太廿四章六至八節)這些預言雖有一部分在耶路撒冷城被毀時應驗了,但用于末后的日子卻尤見切合。

嚴重大事正在臨到了

  我們正是站在嚴重大事的門檻之前。預言正在迅速地應驗著。主已在門口了,不久在我們當前就要展開一段使凡活著的人不勝關切的時期。以往的一切斗爭都要重演;許多新的斗爭也要爆發。我們這世代所要表演的幾幕,乃是從來沒有夢想過的。撒但正在利用人類來作他的工具。那班盡力要改變“憲法”並設法要強迫人遵守星期日的人,他們還不明白此舉的結果是什麼。這危機正在我們之前。

  但上帝的仆人決不可在這場大危機中信靠自己。在給以賽亞,以西結,及約翰的異象上,我們看出天庭是與人間發生的大事有何等密切的關系,以及上帝對于忠心事奉痘的人是多麼的關切。這世界並非無主。未來大事的節目是操于主的手中,列國的命運及痘教會的福利,都操在天庭之君自己的掌握中。

  我們在主的工作上自己太過于擔心,焦急了。有涯的人類無須去負起責任的重擔。我們必須依靠痘,相信痘,往前進行。天庭使者不倦地守望,不停地為世人服務,向我們顯明上帝的手正是指揮著這輪中套輪的輪子。神聖的教師正在對每位在痘工作上的演員說話,猶如昔日對古列說的一樣︰“你雖不認識我,我必給你束腰。”(賽四五章五節)

  在以西結的異象中,上帝放痘的手在基路伯的翅膀之下。這是教痘的仆人們知道,那叫他們成功的,乃是上帝的力量。如果他們除掉不義,在心地與生活上純潔,痘就要與他們同工。

  那在活物之間來往,快捷如閃電的明光,是表明聖工終必前進達到成功。那位不打盹,而正是繼續工作以期實現其計劃的主,必能和諧順利地推進這偉大的工作。在有涯人類的思想中看來是錯綜復雜的事,上帝的手都能處理得十分有條不紊。痘能想出諸般方策來挫折惡人的詭計,痘會混亂他們殘害痘子民的陰謀。

  弟兄們哪,現今沒有時間讓你去哀慟憂傷,或屈從于疑惑不信之中了。今日的基督,已不是在約瑟新墳中被大石和羅馬封條困住的救主了;我們有一位復活的救主。痘是君王,是萬軍之主;痘坐在基路伯的中間;並在列國擾攘紛亂之際,痘仍然護衛痘的子民。那管理諸天之主乃是我們的救主。痘衡量每一個試煉。痘注視那必定試驗每個心靈的爐火。及至列王的堡壘被打破,及至上帝忿怒之箭貫穿了痘敵人的心,上帝的子民就必在痘的手中安穩無慮了。

  在上帝的監護之下︰由于有些工人的不獻身,事情有時會辦錯了。你也許可為別人錯行的結果而傷心落淚,但卻不必憂慮。這工作是在有福之主的監護之下。痘所要求的,就是工人們到痘面前來聽命令,並按痘的指導行事。各部分的工作──本會的教會,區會,安息日學,各種機構等──都是痘存記在心的。何必憂慮呢?你那想望教會活潑有生命的滿腔熱忱,應當配合完全信賴上帝之心;因為那偉大的背負重擔者說,“離了我,你們就不能作什麼。”(約十五章五節)“跟從我來。”痘領路,我們要跟從痘。

  但愿沒有一個人過度運用上帝賜給他的精力,想更迅速地推進主的工作。因為人力並不能催促聖工;必須與天上智者的力量配合方可。只有這樣,上帝的工作方可達到完全的地步。人不能作上帝那一部分的工作。保羅可以撒種,亞波羅可以澆灌,惟有上帝叫他生長。人應當存純一溫柔的心與神力合作,時時克盡所能,並常常承認上帝是大工頭。他不可存自恃的心,因為那樣,就會消耗了他的潛力,並破壞他的智力與體力。縱使是現今一切負有最重責任的工人們都離開了,但上帝的工作仍必前進。因此,我們的工作熱忱應當與理性相配合;也要停止去作那只有上帝自己才能成就的事。──証言卷七原文第二九八面,一九 二年著


 

四十八 余民教會不是巴比倫
(選自致牧師之証言原文第三六至六二面,一八九三年初版)

  多年以來,我曾作過見証,若有人起來自稱擁有大光,而同時卻主張拆毀主借痘人間代表所已建立的,這等人乃是大受欺騙,而不是站在基督立場上與痘同工的。那些堅稱基督復臨安息日會就是巴比倫,或說有些部分是巴比倫的人,他們最好是留在家裡,讓他們停下來想一想,在這個時代中所應該傳的是什麼信息。他們不但沒有與神聖的代理者合作,預備一等人可在耶和華的大日站立得住;反而是與那日夜在上帝面前控告弟兄者采同一的立場了。……

  在教會中雖有邪惡的事存在,並且這種情形會一直繼續到世界結局之日,然而教會在此末世時代中,對于那被罪惡污穢及墮落的世界,仍不失其為世界之光。這個軟弱的,有缺欠的,需要責備,警告,及勸戒的教會,乃是基督在世上所最關切的唯一目標。世界乃是一個工場,借著神人雙方之代理者的合作努力,耶穌正運用痘的恩惠及神聖慈悲在人心從事實驗的工作。

  眾天使見到那些皈依上帝的人在品格上所起的變化,便甚驚奇,而唱出歡樂的歌,贊美上帝及羔羊,以表現他們的快樂。他們見到那些在本性上是可怒之子的人,悔改成為基督的同工,引人歸向上帝。他們見到那些原在黑暗中的人成為明光,在邪惡悖謬世代的道德暗夜中大放光明。他們見到這些人以基督同樣的經驗來準備,好與他們的主同艱苦,將來也必在天上與痘同享痘的榮耀。

  上帝在地上有一教會,高舉被人蹂躪的律法,並向世界指明那除去世人罪孽的上帝羔羊。教會是基督豐富恩典的托管者,並且借著教會,終必彰顯出上帝對世人最后的豐盛之愛,使世界被其榮耀所光照。基督祈求上帝,使痘的教會合而為一,象痘與父合而為一一樣,這祈禱終必得到應允。聖靈必沛然大降,不斷地供應上帝的子民,他們要在世上作見証,証明上帝使人得救的大能。

  現今世上只有一個教會,站在破口之處,修補籬笆,建造久已荒廢之地;若有任何人叫世人及其他教會去指出這教會,申斥其為巴比倫,他就是與那控告弟兄者作同樣的工作。在我們之中,豈可有人起來,說悖謬的事,發表撒但所要向世人散 佈的,關乎那些守上帝誡命及信耶穌真道的觀點呢?難道沒有足夠的工作,可以滿足你們的熱心,去向那在異端黑暗之中的人傳揚真理麼?

  你們受命作為金錢和才干的管家,竟誤用主的資產來散播異端。舉世之人痛恨那些宣揚上帝律法有約束能力之人,凡效忠耶和華之教會必參加一種非凡的斗爭。“因我們並不是與屬血氣的爭戰,乃是與那些執政的、掌權的、管轄這幽暗世界的,以及天空屬靈氣的惡魔爭戰。(弗六章十二節)凡是認識這場戰爭性質的人,必不轉移其武器,以與奮斗之教會為敵,乃欲奪其全力與上帝子民共同作戰,抗拒邪惡的聯盟。

  那些號稱受上帝的引領及教導,而又同時興起傳揚自己個人負責之信息,從事特別的工作,破壞上帝歷年所建設的,這等人不是實行上帝的旨意。須知,這些人乃是站在大騙子的一邊。不可信從他們。他們乃是與敵上帝及真理之人聯合。他們要戲笑傳道人的職分,而視之為祭司製度。應當遠離他們,不與他們的信息有份,不管他們是多麼地會引用“証言”來捍衛自己。不可接待他們,因為上帝沒有交這份工作給他們去作。這分工作的結果,將使人不信“証言”,他們也要盡其力之所能,使我歷年所從事的工作歸于無效。

  我一生幾乎都是專心致志于此項工作,可是由于有人興起傳揚上帝從未交給他們的信息,往往加重了我的擔子。這等邪惡的分子,選用了“証言”的某些部分,作為他們異端邪道的骨架,借以加強其發揮假見証之影響力。及至他們的信息顯出是異端之時,“証言”也被異端所拖累,而遭受同樣的責難。他們所引的這些“証言”乃是未經我的同意,擅自摭拾我的私人函件而成,世人昧然不知此事,竟以這些為憑據,証明我的工作乃是虛偽的,不是出于上帝或真理的。他們這樣使上帝的工作蒙受羞辱,將來總要在上帝面前為他們現在所行的事負責。

  上帝有一教會,在會中亦有神聖委派的職分。“痘所賜的有使徒,有先知,有傳福音的,有牧師和教師。為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體,直等到我們眾人在真道上同歸于一,認識上帝的兒子,得以長大成人,滿有基督長成的身量,使我們不再作小孩子,中了人的詭計和欺騙的法術,被一切異教之風搖動,飄來飄去,就隨從各樣的異端,惟用愛心說誠實話,凡事長進,連于元首基督。”(弗四章十一至十五節)

  主已指派了代理的機構,並有一個教會雖是歷經逼迫,爭斗,及幽暗而仍然生存著的。耶穌愛教會,並為教會舍己,痘要充實,鍛煉,使她尊貴而高尚,俾能在今世敗壞之頹風中堅立不拔。上帝所指派的人,已奉命去以警醒堅忍的關懷使教會不至為撒但惡計所傾覆,乃要屹立世上,發揚上帝在人間之榮耀。在教會與世界之間,永遠是有強烈斗爭的。心思與心思相對峙,原理與原理相抗衡;真理與異端相戰,現在已經開始,且快要達到頂點的危機之中,經驗豐富的人們就要擔任上帝所委派的工作,看守他們將來必要交賬的生靈。……

  但愿人人都能領會我現在所寫的話。那些與上帝同工的人,不過是痘的工具而已,他們本身並未具有那種特殊的恩典或聖潔之本質。他們只有在與天庭智者合作之時,才是成功的。他們無非是瓦器,上帝真理寶物的貯藏之所而已。保羅撒種,亞波羅澆灌,只有上帝能使其生長。

  上帝借著痘所委派的代理者發言,無論任何人,或任何團體,勿因拒絕聽受上帝選派之使者口中所傳主的聖言,而褻瀆了上帝的聖靈。人們拒絕不聽上帝的信息,就是自囚于暗室之中。他們對上帝委派之代理者顯示不敬,乃是自絕其靈性于鴻恩厚福之外,並劫奪了那本當歸到基督身上的榮耀。

  上帝不是叫人混亂,乃是叫人安靜。然而撒但卻是一個警醒永不打盹的仇敵,常在人類心思上下苦工,想尋一片能撒播他稗子的土地。他若能物色到什麼可為他服務的人,便要向他提出意見及邪說,並使他熱心擁護異端。真理不但勸導人悔改,也是為領受真理者作潔淨的工作。耶穌已警告過我們,當防備假師傅。

  自本會工作開始以來,時時有人起來提倡新奇駭人的理論。但那些號稱信仰真理的人,若肯去見有經驗的人,肯存虛心領教的精神去查究聖經,用真理之光及借那素來殷勤研究聖經的弟兄們之助,來審查他們的理論,同時並向上帝祈求,詢問說,這是主的道呢?抑或是撒但要引我走的邪道呢?這樣,他們就會接受光明,並逃避獵戶的羅網了。

  惟愿本會的一切弟兄姊妹們防備有人起來,因為欲使主復臨的話應驗,或是關乎其他含有特別意義的應許實現起見,而給主定下時辰。因為“父憑著自己的權柄所定的時候、日期,不是你們可以知道的。”(徒一章七節)假教師們也許表示對上帝的工作很熱心,也肯花錢把自己的理論公諸世人及教會之前;可是他們因把異端與真理相混,所以他們的信息就是一種欺騙,必領生靈陷入迷津。我們當應付並抗拒他們,這並非因為他們是壞人,乃因為他們是虛謊的教師,並盡力用真理的銘記來加印在異端邪道上。

  既有真理瑰寶堆積滿倉滿庫,借以使人們在聖潔之信仰上得以豐饒,竟有人要經歷這許多痛苦,去發掘一些異端邪說,這真是多麼可憐啊!他們不教導真理,反而沉思默想于新奇之說,置身于與那些上帝用以領人登于真理高台之上的人們不合諧的地步。他們把所說過的,有關一心一德的各種話,都棄置一旁,蹂躪基督的祈禱,視痘所求的合而為一是不必要的,並認基督徒無需合而為一,象痘與父合而為一一樣。他們越出正軌,並象耶戶一樣,叫弟兄們效法他們那樣為主熱心的榜樣。

  他們的弟兄們曾在工作之時,飽受日間之炎熱與辛勞,如果他們的熱心肯使他們在同樣的路線上作工,如果他們肯堅忍奮斗,戰勝灰心與阻礙,象他弟兄們所行的,他們就值得大家效法,而上帝也要悅納他們了。然而這等人是該被責難的,因為他們出發傳揚奇妙真光,而同時卻又離開上帝所引領的代理者。這正是哥拉,大坍,亞比蘭等所行的路線,他們的行動曾被記下,作為眾人的警戒。我們不應當行他們所已行的──攻擊責難那些上帝已寄以工作重任的人們。

  那些宣稱基督復臨安息日會為巴比倫的人,曾采用“証言”來作為一種似是而非的根據,支持他們的立場;但他們為什麼不提出那多年以來作我信息主題的話──教會應聯合一致呢?他們為什麼不引用天使所說的話,“團結,團結,團結”呢?他們為什麼不重述那忠告,提說那原理,就是“團結生力量,分裂致衰弱”呢?

  這等人所傳的信息已使教會分裂,使我們在真理之敵面前蒙羞;在這種信息中明白顯示了大騙子似是而非的手段,他要攔阻教會達到統一完全的地步。這等教師是追隨自己所燃起的火花,順從自己獨立的見解而行,使真理受到異端邪說的阻礙。他們不聽弟兄們的勸告,堅持自己的路線,終至于成了撒但所期望于他們的──神經錯亂的地步。

  我要警告我的弟兄們,應當提防撒但各種各式的作為。神人之大敵,現正因為自己在迷惑生靈的工作上成功,及誘導他們的金錢與才干充為有害的用途而雀躍歡騰。他們的金錢本可用以推進現代真理的,反而用為散 佈那些在真理上毫無根據的怪誕思想。……

  我促請凡稱為信仰真理的人,應當與弟兄們合一前進。不可給世人有機會說我們是極端者,是不團結的,各傳其道,各說其理。應當避免爭論。人人應當提防,謹慎使人看出自己是站在破口之處從事修補,而非站在牆上製造破口的。但愿大家小心,不要高聲疾呼反對現今唯一應驗聖經所形容的,守上帝誡命及信耶穌真道而在這末日高舉公義之大旗的余民。

  上帝有一班特殊的子民,一個在地上的教會,他們在教導真理及維護上帝律法的機會上,是獨一無二,超乎眾人的。上帝有痘委派的代理者──痘所引導的人,飽受白天的炎熱與辛勞,與天庭的助手合作,在我們這個世上促進基督的國度。但愿大家與這些特選的代表聯合,而在末日顯明自己是列身于那些有聖徒忍耐,守上帝誡命,及信耶穌真道的人群之中。……

  上帝在地上有一教會,他們是痘選召的子民,是遵守痘誡命的。痘所引領的是一整體的百姓,不是分支別流,這裡一個,那裡一個。真理是一種使人成聖的能力;而在奮斗中的教會並不是完全得勝的教會。因為在麥子中雜有稗子。仆人問說,“你要我們去薅出來麼?”但主人卻回答說,“不必,恐怕薅稗子,連麥子也拔出來。”(太十三章廿八,廿九節)福音之網不但網到好魚,也網到不好的魚,只有主知道誰是屬痘的。

  我們個人的本分,就是謙卑與主同行。我們不必追尋什麼新奇的信息。我們不應想那些盡力行在光中的上帝之選民是組成巴比倫的分子。

  那些傾倒了的各派教會才是巴比倫。巴比倫一向孕育著有毒害的道理,異端錯誤之酒。這種異端之酒是由假道理所釀成的,諸如,人的靈魂不死,惡人永遠受苦刑,否認基督在伯利恆降生之前已經存在,及擁護高舉七日的第一日過于上帝所定為聖的安息聖日。這些以及如此之類的異端邪道,正在各教會之中向世人傳揚,這樣就應驗了那經上所說的話,“列國都被她邪淫大怒的酒醉倒了。”

  教會雖是軟弱,有缺憾,時常需要警告及勸戒,但仍不失為基督所最關切之對象。痘正在人類的心上從事恩典的實驗,使品格有極大的變化,以致天使都感到驚奇,並高唱贊美之歌以表現心中之歡樂。他們樂于思想,這有罪有錯的人類竟會起這樣的變化。──証言卷七原文第十六面,一九 二年著

  上帝有一班子民,是全天庭所關切的,他們是上帝在地上所心愛的對象。但愿每位念這話的人,要仔細思想,我奉耶穌的名要將這些話銘刻在每位的心靈上。若有任何人,不論是本會之中或本會之外,如覺有責任在心,出而傳揚一種信息,說上帝的子民是與巴比倫同列,他宣稱那“大聲喊著說”的,就是呼召人離開她,你就可知道,他所傳的並不是真理信息。不可接待他,也不可對他說平安順利,因為上帝並沒有借他說話,也沒有交信息給他,他乃是未奉命令就先跑了。──對傳道人之証言原文第四一面。

  主已說過,在我們開始完成此工之時,應當溫習過去的歷史。痘為末世所發的每一項真理,都應該傳揚給世人聽。痘所建立的每一根柱子,都應予以強化。我們現今不能離開上帝已經建立的基礎。我們現今不能參加任何新的組織;因為這是等于叛離真理。──懷氏活葉文牘,“論教會”之一,一九 五年著

  我們不必懷疑,也不必害怕這工作不成功。上帝正在領導工作,痘必順序安排一切。如果在領導工作方面需要什麼調整的話,上帝必能善予處理,改正一切錯誤。惟愿我們信靠上帝必領導這搭載上帝子民的高貴船舶,安全地駛入港內。──評論與通訊一八九二年九月二十日懷稿


 

四十九 上帝在教會中的旨意
(選自証言卷六原文第九至十三面,一九 年著)

  上帝的旨意是要借痘的子民顯揚天國的原理。在生活和品格上,他們可以啟明這些原理。痘期望他們從世界的風俗,習慣,與規例中分別出來。痘亟欲吸引他們與痘自己親近,俾向他們指明痘的旨意。

  痘拯救以色列人出埃及之目的亦即為此。在燒著的荊棘中,摩西從上帝那裡領受了致埃及王的信息,“容我的百姓去,好在曠野事奉我。”(出七章十六節)上帝用大能的手和伸出來的膀臂,將希伯來民族從為奴之地領出。痘為他們所行的拯救是極為奇妙的,懲罰他們的仇敵,也就是那些不聽痘話的人,使他們全然毀滅。

  上帝亟欲領痘的子民脫離世俗,預備他們能領受痘的話。痘把他們從埃及領到西乃山,在那裡痘向他們顯示出自己的榮耀。此地沒有可以引誘他們感覺的事物,或使他們的心轉離上帝;當這大群會眾仰望那聳立在上的巍巍高山之時,他們便明白自己在上帝的眼中是渺小虛無的。在這些若非神旨大能便不能搖撼的岩石之旁,上帝與人們相交通。為要使痘的話能在他們的心中長存清楚明晰的印象起見,痘在雷轟電閃及驚人的威嚴之中,宣 佈痘曾在伊甸園裡傳授過的律法,也就是痘品性的繕本。上帝的指頭將這些話寫在石版上。這樣,那無窮上帝的旨意,便顯示給那奉召要使各國各族各方各民明白其統治天庭及人間之原理的子民。

  上帝已呼召痘這一代的子民也作這同樣的工作。痘已經向他們啟示痘的旨意,並要求他們順從。在地上歷史的末后日子中,那曾在西乃山說話的聲音仍然向世人說著︰“除了我以外,你不可有別的神。”(出廿章三節)人類雖已定意反抗上帝的旨意,然而這卻不能使那命令噤然失聲。人心雖永不能完全明白自己對這更高權威所應負的義務,但這義務卻仍是不能避免的。深奧的神學和理論雖甚繁多,人們雖盡力試圖以科學來反對啟示,以便廢除上帝的律法;然而聖靈卻強烈而又更強烈地向他們提出這命令,“當拜主你的上帝,單要事奉痘。”(太四章十節)

  世人怎樣看待上帝的律法呢?各處的人正在反抗神聖的典章。他們蓄意要規避那因順從所必須背負的十字架,甚至于許多教會也與大叛教者取同一的立場,宣稱上帝的律法已被更改或廢除了。人們盲目夸說奇妙的進步與文明;但在天庭眾守望者看來,地上卻是充斥著腐敗與強暴。因為罪的緣故,我們這世界的氣氛已變成了象一所時疫醫院中的瘴癘之氣一樣。

  應當作成一番偉大的工作,將福音救人的真理展示在人前。這是上帝所定要遏阻道德敗壞之狂潮的方法。這是痘要在人類身上光復痘道德形象的方法。這是痘挽救普世分崩離析的辦法。這是一種引人團結合一的能力。第三天使信息的工作,就是要傳揚這些真理。主的計劃,是要這種傳揚信息的工作,成為現今世上所進行的最高尚而最偉大的工作。

  撒但不住地慫恿人們去接受他的原理。他這樣設法反擊上帝的工作。他常常說上帝的選民是一班被誘騙的人。他是弟兄們的控告者,並且不斷地運用自己的控告能力去攻擊那些行公義的人。主切望痘的子民表現順從正義原理的結果,借以反駁撒但的控訴。

代表上帝的品格

  聖經上所昭示給古代,今代,以至于后代的一切亮光,都是為每一個凡愿意接受的人而發的。這亮光的榮耀,亦即基督品性的真榮耀,乃是要在基督徒個人,家庭,教會,傳道工作上,以及由上帝子民所設立的各機構中顯現出來。主要這一切作為表號,象征那可為世界作成的事工。他們是福音真理拯救能力的模樣。在實現上帝對人類的偉大的旨意上,他們乃是器皿。

  上帝的子民要成為導管,使宇宙間最高的感力由之發出。在撒迦利亞所見的異象中,有兩棵橄欖樹在上帝之前,流出金色的油,通過金嘴而輸入聖所的燈盞中。聖所的燈從此得油,而發出長明之火及燦爛的光輝來。照樣,借著那站在上帝之前的眾受膏者,豐富的神聖亮光,仁愛,與能力,也灌輸給痘的子民,使之能向別人分賜這亮光,喜樂,與安舒。他們要變成導管,使上帝之愛的洪潮,可借此神聖的工具而流 佈人間。

  上帝欲借痘今日的子民去成全痘的旨意,正是痘昔日領以色列人出埃及時所要他們去成全的。世人觀察到教會中所顯示的上帝之良善,慈悲,公正,及仁愛,便可見到上帝品性的表象。那時那些敬愛並事奉上帝的人們,能在生活上如此顯揚上帝的律法,則世人亦可認出他們是優秀駕乎地上萬民之上的。

  主的眼目注意痘的每一位子民;痘對于每一個人都有痘的計劃。痘的旨意是要使凡實行痘神聖典章的人,成為一種特別的子民。聖靈默示摩西而寫的話,不但關乎古代的以色列人,也是對著今日上帝的子民而發的︰“你歸耶和華你上帝為聖潔的民,耶和華你上帝從地上的萬民中揀選你,特作自己的子民。”(申七章六節)“我照著耶和華我上帝所吩咐的,將律例、典章教訓你們,使你們在所要進去得為業的地上遵行。所以你們要謹守遵行,這就是你們在萬民眼前的智慧、聰明。他們聽見這一切律例,必說︰這大國的人真是有智慧、有聰明。哪一大國的人有神與他們相近,象耶和華我們的上帝,在我們求告痘的時候與我們相近呢?又哪一大國有這樣公義的律例、典章,象我今日在你們面前所陳明的這一切律法呢?”(申四章五至八節)

  上帝所要借痘子民去成全的旨意,其偉大,其榮耀,即使是有了上述的那些話語,也是仍不足以表達的。我們不單是要向這個世界,也要向全宇宙顯明天國的原理。使徒保羅,被聖靈感動而寫著說︰“我本來比眾聖徒中最小的還小,然而痘還賜我這恩典,叫我把基督那測不透的豐富傳給外邦人;又使眾人都明白,這歷代以來隱藏在創造萬物之上帝裡的奧秘,是如何安排的,為要借著教會,使天上執政的、掌權的,現在得知上帝百般的智慧。”(弗三章八至十節)

  弟兄們,“我們成了一台戲,給世人和天使觀看。”“你們為人該當怎樣聖潔、怎樣敬虔,切切仰望上帝的日子來到?”(林前四章九節;彼后三章十一,十二節)

  為要顯明上帝的品性,為要使我們不至于被一種虛偽的基督教義來欺騙自己,欺騙教會,及欺騙世人起見,我們必須與上帝親自相識。若是我們已和上帝相交了,即或始終不曾向會眾講過道理,而我們仍是痘的傳道人。我們乃是與上帝同工者,要在人的身上表揚痘完全的品性。



 


五十 現時的工作
(選自証言卷六原文第一四至二二面,一九 年著)

  我們正站在偉大而嚴肅的大動亂之門前。許多的預言正在應驗中。天庭的冊上正在記錄著人間新奇而重大的史事。我們世界上的每一事物都是在騷亂中。有打仗和打仗的風聲,列國都在發怒,審判只有一點點的時候。目前雖有這一國攻擊那一國,這一邦攻擊那一邦,然而這還不算是一個普遍的戰爭。到現在地上四方的風還是被執掌著,直到上帝的仆人都在額上受了印記。到那時候,地上的列強便要布署自己的軍隊,出來作最后的大戰。

  撒但正在忙于計劃,準備這最后的大斗爭,到那時候,一切人都要決定自己是站在哪一邊。福音已在世上傳揚了將近二千年之久,而撒但仍是向男女們呈現出他昔日曾向基督呈現過的同一情景。在一種奇妙動人的形式之下,他使世上萬國的榮華富貴,在他們的眼前經過。他應許把這些贈送給凡肯跪拜他的人。他想借此來攏羅世人歸于他的權下。

  撒但正是極盡能事地使自己象上帝一樣,並且盡力毀滅一切反對他權勢的人。現今這個世界是在他面前拜倒了。他的能力被人視為上帝的能力而接受了。啟示錄書上的預言正在應驗著,“全地的人都希奇跟從那獸。”(啟十三章三節)

  世人在盲目之中,狂夸驚人的進步與文明;但在全知之神的眼中,卻顯出了內部的罪惡與腐敗。天庭的眾守望者見到地上充滿著強暴與不法。人們用各種搶劫的手段去奪取財富;他們不但搶人的,也是搶上帝的。世人用上帝的錢財去滿足自己的私心。凡他們所能抓到手的東西,都用來滿足自己的貪婪。貪欲與色欲,風行普世。人們懷藏了那太初大騙子的各種特性。他們已奉他為上帝,並已浸染了他的精神。

  然而審判之怒氣的密雲正是籠罩著他們,其中含有昔日毀滅所多瑪的元素。先知約翰在他許多關乎未來之事的異象中,曾見到這一幕情景。地上盛行拜魔鬼之風,似乎全世界都是處于滅亡的邊緣。但當他深切注視之后,他就見到了那群遵守誡命的上帝之子民。他們在額上都印有永生上帝的印記。他說道︰“聖徒的忍耐就在此,他們是守上帝的誡命和耶穌真道的。我聽見從天上有聲音說,你要寫下,從今以后,在主裡面而死的人有福了!聖靈說,是的,他們息了自己的勞苦,作工的果效也隨著他們。我又觀看,見有一片白雲,雲上坐著一位好像人子,頭上戴著金冠冕,手裡拿著快鐮刀。又有一位天使從殿中出來,向那坐在雲上的大聲喊著說,伸出檷的鐮刀來收割,因為收割的時候已經到了,地上的莊稼已經熟透了。那坐在雲上的,就把鐮刀扔在地上;地上的莊稼就被收割了。又有一位天使從天上的殿中出來,他也拿著快鐮刀。又有一位天使從祭壇中出來,是有權柄管火的,向拿著快鐮刀的大聲喊著說,伸出快鐮刀來收取地上葡萄樹的果子,因為葡萄熟透了。那天使就把鐮刀扔在地上,收取了地上的葡萄,丟在上帝忿怒的大酒嫥中。”(啟十四章十二至十九節)

為時未晚之前

  當上帝忿怒的風暴直吹在地上之時,人間將見到一幕駭人的慘劇,發覺自己的房屋是建立在沙土上,正要被一掃而光了。應當乘他們悔之已晚之前,向他們發出警告。我們現今應當感覺到作工的責任,迫切熱心地將上帝發給現代的真理分賜給別人。我們無論怎樣熱心,亦不為過。

  上帝已動了慈心。生靈在痘眼中是極寶貴的。基督痛苦流淚是為這個世界;痘被釘十字架也是為這個世界。上帝賜下自己的獨生子來拯救罪人,痘也切望我們去愛別人,象痘愛我們一樣。痘切望見到凡有真理知識的人,將這知識也分授給自己的同胞。

  現在正是要發出最后警告的時候了。在今日傳揚真理之中,有一種特別的能力;然而這種能力要持續到多久呢?只有一點點的時候了。如果有所謂最后關頭的話,那就是現在了。

  一切的人現今正在決定自己永恆的命運。必須喚醒人們體認時代的嚴肅,也就是人類寬容時期的結束之日業已迫臨。應當用堅決的力量,將現代信息彰顯在人前。第三位天使要以大能出發。但愿無人輕忽此項工作,或視之為無關緊要之事。

  我們所接受的第三位天使信息之亮光,乃是真光。獸的印記,確實是一如我們素來所傳的。到現在雖未能全盤明了此事,而且非至書卷展開之日無法明白;但仍有一番最嚴肅的工作,要在我們這世上作成。主向其仆人發出的命令是︰“你要大聲喊叫,不可止息;揚起聲來,好像吹角,向我百姓說明他們的過犯,向雅各家說明他們的罪惡。”(賽五八章一節)

  本會工作的一般特色是不須改變的。我們的立場要清明而顯著,正如預言上所說的。我們不應當與世人聯合,以為那樣行可有更大的成就。若有任何人站在路上攔阻上帝所派的各項工作的進行,就必使上帝不悅。那使基督復臨安息日會的信徒變成特別子民的真理,無一是可以減弱的。我們已在真理,經驗,及責任上有了古道的碑記。我們當在世人的眼前堅立,為本會各項原則的干城。

  尤屬必要者,應當奮發眾人,將上帝活潑諭旨向萬民展示。各種等級及各種才干的人,都當本其各種恩賜,彼此為共同的結果而和諧地合作。他們要協力同工將真理傳給世人,每個工人都應完成自己特別的使命。

三位天使的信息

  啟示錄第十四章上形容三位天使飛在空中,乃是預表那些傳揚第一,第二,及第三天使信息之人的工作。這一切都是互相聯系合作的。這些偉大信息所含蘊之長存永活真理的確據,對于教會極有意義,以致引起了宗教界強烈的反對。這些確據,尚未泯滅。撒但不斷設法要向這些信息投射黯影,致使上帝的子民不能清楚地洞悉其意義,其時間,及其地位;然而這些信息仍是活著,並當末日臨近之時,在我們的宗教經驗上發揮其能力。

  這些信息的感化力一直在加深加廣,在千萬人的心中發動積極的作為,並在各處成立了學府,報館,及衛生機關。這一切都是上帝的工具,要協助第一,第二,及第三天使所預表的偉大工作,也就是警告世上居民的工作,使之明白基督就要帶著能力與大榮耀作第二次的降臨。

  弟兄姊妹們哪,巴不得我能說一些話足以警醒你們明白這個時代的重要,及現今正在演變中的各項大事之意義。我要向你們指出,那咄咄迫人的限製宗教自由之運動。上帝所分別為聖的紀念日已被人破壞,在世人之前代之而興的,卻是一個沒有聖潔性的偽安息日。當黑暗的權勢鼓動那從下面來的各分子之時,天上的主上帝也激動痘那些活的代理人,去高舉天庭的律法,而發出從上頭來的能力,以應付此危機。現在,就是眼前的時候,是我們要在外國作工之時。這宗教自由之邦的美國,既要與天主教聯合壓迫人的良心,強製人去尊敬偽安息日,地球上各國的人民,也將被引去步其后塵。本會的人連一半也沒有覺悟到,應當運使其全力,利用一切所能得的良機,去廣揚這警告的信息。

恩典的最后信息

  天上的主上帝在差痘的守望者去傳揚警告之前,必不向世人施行審判,懲罰其悖逆與犯罪。非至這信息更清楚地傳開了,痘是不會結束給人類的寬容時期的。上帝的律法要顯為尊為大;它的主張要求也必須顯出其真實聖潔之特性,俾使人可以決定要擁護或反抗真理。雖然如此,這種工作仍要速速地完結。基督之義的信息必要傳遍天涯地極,預備主的道路。這乃是上帝的榮耀,結束了第三位天使的工作。

  在我們這世界上,再沒有什麼工作是這樣地偉大,這樣地神聖,這樣地榮耀,這樣地大為上帝所重視,象這福音的工作一樣。在這個時代所揚的信息,乃是向此墮落世界所發的最后一道慈悲的信息。凡有機會聽見這信息,及固執地拒絕聽從此警告的人,乃是拋棄了自己得救的最后希望。再沒有第二個寬容的時期了。

  我們所要傳揚的福音,就是那一句真理名言──“聖經記著說”在這一棵生命樹之前,沒有那發火焰的劍。凡愿意的人,都可以去享受。沒有什麼權柄能禁止任何人去采取那果實。一切人都可以吃,並可以活到永遠。

  余民教會將向世人傳揚那從上帝而來的信息,乃是神奇奧秘的,為眾天使所亟欲觀察,眾先知,君王,及義人也都切望明白的。眾先知曾預言過這些事,也頗想明白自己所預言的事;但這種特權並未賜與他們。他們極愿見到我們所見的,和聽到我們所聽的;卻是不能。要等到基督第二次降臨,在那“沒有人能數過來”的群眾包圍著痘,于是痘要解釋自己偉大犧牲所成就的救贖大工之時,他們才明白一切了。……

應當警告每一個人

  當天使仍執掌四方之風時,我們應當竭盡一切的能力去作工。我們必須毫不遲延地傳揚我們的信息。我們必須向全宇宙及此墮落時代的世人提出憑據,証明我們的宗教乃是一種信仰與能力,其創始者為基督,並且痘的話就是神聖的諭旨。人類正放在天秤上。他們可以成為上帝國的臣民,也可以降作撒但壓製之下的奴隸。一切的人都有這權力,可以在福音中把握當前的希望;然而若沒有一個傳道的人,他們又怎能聽見呢?人類現在正需要一種道德的復興,一種品格的準備,以致可以站立在上帝的面前。由于那足以反對福音信息的,異端邪道的流行,以致許多人正將滅亡。今日有誰肯全然獻上自己來與上帝同工呢?

  當你見到這世界在撒但的活動之下所有的艱危與禍患之時,你不要將上帝所賜給你的精力在無謂的哀嘆中消耗了,反要去為自己和為別人作工。應當覺醒起來,並覺得自己對于那些正在滅亡的人應負一種責任。若不是領他們歸向基督,他們便將失去了永恆的福利。應當想念他們所能得到的益處。一個為上帝所創造,為基督所救贖的生靈,是極其寶貴的,因為他有不少的希望,可獲得許多屬靈的權益,可由上帝聖言的激勵而得種種的智能,又可因著順從賜生命之主所能得到的不朽的永生。在天庭看來,一個人是比全世界的財產,房屋,土地,金錢更寶貴。為使一個人悔改歸主起見,我們是應當竭盡自己一切的資源以赴。領每一個人來歸向基督,天庭的光輝就可在他的四周照耀,穿透道德的幽暗,並拯救許多別的人。

  如果基督會撇下了九十九只羊,去尋找拯救那迷失的一只,我們若不如此盡力,怎能逃罪呢?一個人若忽略而不去象基督那樣地工作,不象基督那樣地犧牲,他豈不是變成了有負聖托的叛徒,和侮辱了上帝麼?

  應當發出一種警告,遍及海角天涯,告訴萬民說,耶和華的大日臨近,臨近而且甚快。不要讓一個人未受過警告。我們也許是處身在一般陷于異端錯誤的可憐的生靈中,也許是處身在無教化的野蠻人之間,然而按著我們所領受的高逾眾人的真理而論,我們乃是欠他們的債,而應當將這真理分賜給他們。

  末日已近,我們再沒有光陰可以虛耗了。到處傳揚真理的門徑,不久也將被左右的種種危險所閉塞。人要用百般的事物來阻攔耶和華使者的路,以致他們不能繼續作工象現今所能作的一樣。我們必須當面切實看清楚自己的工作,並且要采取攻勢而盡速前進。從上帝所賜我的亮光看來,我知道黑暗的權勢正由下層積極地作工,撒但正是潛行而進,要抓住現在睡著的人,象豺狼捕捉獵物一樣。我們而今有警告可傳,有工作可做;然而不久將有更大的困難臨到,過于我們所能想象得到的。但愿上帝幫助我們,當行在光明的道路中,定睛仰望我們的領袖耶穌而作工,並要忍耐不屈不撓地前進,以爭取勝利。

  在上帝子民面前有一番偉大的工作,是一種應予不斷發揚,使之更加發揚光大的工作。我們在佈道方面所出的力量,應當更加發展。在主耶穌基督第二次顯現之前,我們必須作一番比今日所已作成的更加切實的工作。上帝的子民非到他們環繞了整個的世界,是不應停止辛勞的。──証言卷六原文第廿三,廿四面,一九 年著

  我們必須度一種雙重的生活──思想與行動,默禱與懇切作工的生活。凡已領受真理之光的人,應覺得自己有向頑固罪人之道上放射光線之義務。他們應當在本會的辦公室作基督的見証,正如在教堂裡所作的一樣。上帝要我們作活的書信,是眾人所知道所念誦的。人若每日懇切祈禱,向上帝求力量,求援助,求能力,就必得高尚的志愿,對真理及責任有清楚的了解,在行動上有崇高之動機,並要繼續不斷地飢渴慕義。由于與上帝保持聯絡,我們就可向自己所交游的人們,散佈那主宰我們內心的亮光,平安,和寧靜,並在他們面前立一個對所從事之工忠貞不移的榜樣。──証言卷四原文第四五九,四六 面,一八八 年著

  活水的泉源是為干渴的人而開的。上帝宣佈︰“我要將水澆灌口渴的人,將河澆灌干旱之地。”(賽四四章三節)只有那迫切尋求亮光及樂意接受聖經中上帝所顯明之每一光線的人,就可得到亮光。上帝要借著這些人而顯明亮光與能力,使全地被痘的榮光所照耀。──証言卷五原文第七二九面,一八八九年著


 


五十一 帳棚聚會
(選自証言卷六原文第三八至四六面,一九 年著)

  本會教友應當參赴帳棚聚會,這件事是很重要的。真理之仇敵甚多,我們的人數很少,因此我們應當盡一切所能地顯出一道最強固的陣線。你們個人需要這類聚會的助益,同時上帝也征召你們充當真理行伍中之一員。

  有些人會說︰“出門旅行是很費錢的,倒不如我們省了這筆費用,捐作發展聖工之用,幫助那最需要錢的地方。”不可這樣推論;上帝呼召你們要列身于痘子民之行伍中。你們應當全家去參加,盡一切可能地強化那聚會。應當格外盡力去參赴上帝子民的聚會。

  弟兄姊妹們哪,你們寧可在生意事業上受些損失,切不可忽略這機會去聽上帝給你們的信息。切不可作任何借口,以致你們得不到每一可能的屬靈之福利。你們需要每一線的亮光。你們需要善自培養,俾能用溫柔敬畏的心提出心中盼望的緣由。你們不該錯失這麼一個特權。

  古時主指示痘的子民一年三次聚集大會敬拜痘。以色列子民參赴這些聖會時,也將他們的十分之一,他們的贖罪祭,及他們的感恩祭都帶到上帝的家來。他們相聚一堂,詳述上帝的恩典,表揚痘奇妙的作為,並贊美感謝痘的聖名。他們聯合參加贖罪祭祀,這是預指基督為上帝的羔羊,除去世人的罪。這樣,他們就蒙保守,遠離世俗和拜偶像的敗壞之風。在他們的心中保持活潑的信心,愛心,與感恩之念,並且借著這聖潔的崇祀中,他們對上帝及各人彼此之間,都有了更親密的聯系。

  在基督的日子,從各地有大群的民眾前來赴這些聖筵;如果他們曾照上帝的心意用真誠的敬拜精神來參加,那麼真理之光就可借他們而傳布世上各國了。

  那些住在離聖幕較遠之處的人,每年來參加這些聖會,需時在一月以上。主認為這些聚會對痘子民屬靈的生活是必須的。他們需要拋下世俗的牽累,來與上帝相親,思想那看不見的實體。

  如果以色列民在當年需要這些聖會之益,我們處此危險爭斗的末日,豈不更為需要啊!如果那時的世人需要上帝委托痘教會之亮光,現今他們更是多麼需要啊!

  當今是人人應該來幫助耶和華,幫助耶和華攻擊勇士之時了。仇敵的力量正在加強,我們全體也已被人誤表。我們欲使一般人明白本會的要道及工作。我們要他們知道,我們是什麼人,以及我們所信仰的是什麼。我們當尋求通往他們心靈的道路。但愿主的軍隊都要臨陣,代表上帝的事工與運動。切不可借口推辭。主需要你。除非有人力合作,痘就不進行痘的工作。去赴帳棚聚會吧,縱使是你要為此而不免有所犧牲。懷一種甘心作工的精神前往。盡一切力量鼓勵你的朋友們前往,不是要他們代替你,乃是要他們與你同往,站在這一邊,順從痘的誡命。幫助那些有興趣去赴會的人,如屬必要的話,可供給他們食宿。那奉命為承受救恩之人服務的天使要伴隨你。上帝要為痘的子民行大事。痘要賜福給那尊敬痘教會及促進痘聖工的每一份努力。

心靈的準備

  在這些聚會中,我們常要記住,有兩種勢力在那裡作工。一場人眼所不能見的戰爭在進行著。主的軍隊臨場設法搶救生靈。撒但和他的同黨也在作工,竭力用盡一切所能的方法,施行欺騙和毀滅。主吩咐我們︰“要穿戴上帝所賜的全副軍裝,就能抵擋魔鬼的詭計。因我們並不是與屬血氣的爭戰,乃是與那些執政的,掌權的,管轄這幽暗世界的,以及天空屬靈氣的惡魔爭戰。”(弗六章十一,十二節)這場戰爭天天在進行著。我們若能睜眼見到善惡雙方勢力在工作著,就不會有輕浮,虛榮,譏誚,及戲謔了。如果大家都披上上帝的全副軍裝,為主英勇作戰,就必得勝利,震撼了黑暗的國度。

  我們各人去參加帳棚聚會,不可倚靠傳道人或查經員來使這聚會能造福我們。上帝不要痘的子民將自己的重擔都壓在傳道人身上。痘不要他們因倚靠人力之助而變成弱者。他們不當象軟弱的小孩子一樣,要靠別人來扶持。既然是上帝恩典的管家,每位教友就當覺得個人有責任,使自己裡面有生命及根基。每個人應當覺得,這場大會的成功與否,實有賴乎他自己。切不可說,“我是不負責任的。在這場聚會中我是不管什麼事的。”如果你覺得這樣,你就是給撒但機會去利用你作工了。他要使你的腦筋充斥了他的思想,使你照他的方針作一些工。你非但不是同基督收聚的,反而是分散的。

  聚會的成功有賴乎聖靈的同在與能力。每個愛護真理聖工的人,應當祈求主沛降聖靈。我們應當本著力之所及,清除每一妨害痘工作的障礙。教友間若彼此存沖突及苦毒的心意,聖靈就必不降下。嫉妒,猜忌,惡念,及邪言,都是出于撒但,並且有效地阻擋聖靈工作之門路,世上沒有什麼能比教會更蒙上帝的珍愛。沒有什麼更得痘這樣的關切保守。也沒有什麼能比傷害為主服務之人的感化力的行為更冒犯上帝了。凡幫助撒但作他批評人及使人灰心之工作的,上帝必叫他交賬。

  那些缺乏同情,慈善,及愛心的人,是不能作基督的工作。在先知的預言未能應驗之前,軟弱的人,“必如大衛,”而大衛的家必“如耶和華的使者,”(亞十二章八節)上帝的子民必須除掉對自己弟兄的每一猜疑之念。必須彼此心心共鳴,基督徒的慈心及弟兄之愛必須更加充分表現。在我的耳中響著這樣的話︰“團結,團結。”現代莊嚴聖潔的真理,就是上帝的子民當團結聯合。想要超群出眾的心思必須死掉。有一個應當競爭的題目,必把其他一切的題目淹沒的,那就是︰誰在品格上克肖基督?誰會最完全地把自己藏在耶穌裡面?

  基督說,“你們多結果子,我父就因此得榮耀。”(約十五章八節)如果從來有一個地方是信徒們應當多結果子的,那地方就是我們的帳棚聚會了。在這些聚會中,我們的行為,我們的言語,我們的精神,都被記錄下來,並且我們的感化力是會遠垂永恆的。

  品格的變化,乃是向世人証明有基督之愛在心中。主希望痘的子民向人表現恩典的救贖大能,可感化有過錯之人的品格,並使之有勻稱的發展,結果累累。

  為要實現上帝的旨意起見,一番預備的工作必須予以作成。主吩咐我們從心中掃除自私,它乃是使人彼此離間疏遠之惡根。痘希望將聖靈大量沛降在我們的身上,痘吩咐我們應當克己自制來清除道路。當自私之心向上帝降伏之時,我們的眼睛就可打開,看明那些絆腳石,也就是我們放在別人路上的許多不肖基督之點。上帝吩咐我們要除掉這一切。痘說︰“你們要彼此認罪,互相代求,使你們可以得醫治。”(雅五章十六節)然后我們就會有大衛同樣的保証,他在認罪之后祈禱說︰“求檷使我仍得救恩之樂,賜我樂意的靈扶持我;我就把檷的道路指教有過犯的人,罪人必歸順檷。”(詩五一篇十二,十三節)

  當上帝的恩典在心中掌權之時,就會有一種象基督之愛心,膽量,和信心的氣氛把人包圍住,這種氣氛會使凡吸到之人的靈命活躍蓬勃起來。于是我們就能去參加帳棚聚會,不單是自己領受,也是要分賜給別人。每位分享基督赦罪之愛的人,每位被上帝聖靈光導而悔改歸入真理的人,必覺得在這些寶貴的福氣上,他是欠了每位與他接觸之人的債。那些心地謙卑的人,主必用他去達到那些牧師們所無法接觸之人。他們要被感動去說出那些顯明基督救人恩典的話來。

  在造福他人上,他們自己也要蒙福。上帝賜我們分散恩典的機會,因而痘也要加添恩典來補充我們自己。人若善用上帝所預備的才干及機會為上帝作工,他的希望及信心就必增強。痘必賜靈力來與他同工。……

傳道人的工作

  區會會長及傳道人應當獻身于眾人的靈性福利,因此應當免除他們在會場上一般的操勞。傳道人在維持會場的工作上,在有需要之時可充任教授及領導,但切不可使他們受累過甚。他們應當神清氣爽,因為這是欲求大會最好益處所必需的。他們應當能說愉快及鼓勵的話,把屬靈的種子撒在誠實的心田中,以便生長,結出寶貴的果子。

  傳道人應當教導眾人怎樣來到主前,並怎樣引領別人來就主。必須采用各種方法,必須實行各種計劃,以便高舉標準,並教導眾人怎樣可除去罪孽變為純潔,及怎樣能順從聖潔之真理得以升高。

  必須有時間可以省察己心,培養靈性。人心若為業務所擾,靈力自必缺乏。心中必須牢記個人的敬虔,真實的信心,及心地聖潔,直到眾人都明白這些事的重要。

  我們在帳棚聚會中必須有上帝的能力,否則我們不能勝過生靈之敵。基督說,“離了我,你們就不能作什麼。”

  凡來參加帳棚聚會的人,應當受事實的感動,明白這些聚會的目的,就是要達到更高的基督徒經驗,在上帝的知識上有長進,得屬靈精力的剛強;除非我們明白這一層,所有的聚會就必毫無效果。

  對于帳棚聚會或任何其他的宗教聚會,最有害的影響,莫過于彼此探訪及隨便談話。往往男男女女三五成群,高談闊論與聚會無關的平凡的瑣事。有些人談到自己的田地,有些人談到自己的房屋,而大談其建築計劃。有些人在解剖別人的品格,而沒有功夫及興致去省察己心,去發現自己品格的瑕疵,以便能矯正自己的過失,及敬畏上帝而完全聖潔。

  如果一切自稱為基督徒的人,善用聚會的時間來談論真理,思想基督徒的希望,省察己心,在上帝面前懇切祈禱,求痘賜福,就必有奇大的成績,過于我們所曾見過的了。那些不信的人,誣枉真理信徒者,亦必因他們“在基督裡有好品行”而受感相信了。我們的言語及行為,也就是我們所結的果子;“憑著他們的果子,就可以認出他們來。”──証言卷二原文第五九七,五九八面,一八七一年著

  帳棚聚會的目的就是引大家離開業務上的掛慮及重擔,專用幾天的光陰單單尋求主。我們當用這時間來自我檢討,仔細省察己心,痛切懺悔己罪,及向至高者重新立約。若有人存著沒有價值的目的來聚會,我們希望這種聚會的性質足能改變他們的心思,使歸于正當的目的上。──証言卷二原文第六 一面,一八七一年著

  大多數的基督徒如果常常不來參加宗教會議及祈禱,他們的信心就搖動。如果他們不能對這些宗教特權感到樂趣,那麼,上帝就要借天使從天直接送出亮光,去激動,鼓勵,及賜福給痘分散各地的子民。但痘卻無意行什麼神跡來支持痘聖徒的信心。他們應當愛護真理到甘愿受些痛苦,以求上帝所保証要給他們的特權及福氣。他們最少應當作到每年專用幾天的光陰來同心合力促進基督的聖工,並交換友誼的勸告與同情。──証言卷四原文第一 六,一 七面,一八七六年著


 


五十二 為一般社會人士作工
(選自証言卷六原文第七七至八一面,一九○○年著,原題為“帳棚聚會之后”)

  我們當為別公會的傳道人作一番工作。上帝要他們得救。他們也象我們一樣,只有借著信心和順從,方可得到不朽的永生。我們必須為他們懇切服務,以致他們可以得到。上帝要他們在痘現代的特別工作上有份。痘要他們列身于那些按時給家人分糧之輩中。為什麼不讓他們來參加這工作呢?

  本會的傳道人應當設法接近別公會的傳道人。為這些人祈禱,並與他們一齊禱告,基督也正是為他們代求呢。他們也有一種嚴肅的責任。我們作基督使者的人,對于這些羊群的牧者也當表現一種深切,誠懇的關心。

  那要到“路上”去發的呼召,就是應當傳給一切忙于世事的人,民眾的教師及領袖們。那些為公眾服務負有重責的人──醫師,教師,律師,法官,公務員及商人等等──都應當得到一種清楚明白的信息。“人就是賺得全世界,賠上自己的生命,有什麼益處呢?人還能拿什麼換生命呢?”(可八章三十六,三十七節)

  我們口談筆述許多關于被忽略了的窮人;但對于那些被忽略了的富人,豈不也當注意麼?許多人看這等人是無望的人,並且對那些被撒但勢力所盲目眩迷而失去永生眼光之人,未作什麼啟開他們眼睛的工作。成千成萬的富人,因被人從外表上判斷而棄之如無望之輩,未得警告,下到墓中了。雖然他們在外表上看來好像是漠不關心的,但我蒙指示知道,這一等人大半都是心靈如負重擔。有成千成萬的富人正因靈糧飢荒而奄奄待斃。許多過公務員生活的人,覺得自己需要一些他們所沒有的東西。他們之間很少人去做禮拜,因為他們以為在那裡得不到什麼益處。他們所聽到的教訓,不能感動他們的心靈。我們能否為他們盡些個人之力呢?

  有些人會問說︰我們不能用書報去接觸他們麼?有許多人是不能用這種方法去接觸的。他們所需要的是個人親自的工作。他們是否不得特別的警告而死亡呢?在上古之時,不是這樣的。上帝的仆人們奉派去向那些居高位的人說,他們只有在主耶穌基督裡才能得到平安及安息。

  天庭之君來到我們的世上,拯救滅亡墮落的人類。痘的努力不單是為那些被社會棄絕的人,也是為那些有高官顯位的人。痘機敏地作工,為要獲得那些不識上帝及不守痘誡命之高等人士。

  基督升天后,這同樣的工作仍然繼續進行。我讀到主對哥尼流所表現的關心,心中便大受感動。哥尼流是一個地位很高的人,羅馬軍隊的軍官,但他卻是照自己所得的光嚴格實行。主從天上送一道特別的信息給他,另外又送一道信息指導彼得去拜望他,並賜給他亮光。我們想起了上帝的慈愛與憐憫,對待那些切心祈求亮光的人,便當使自己在工作上得到一大鼓勵。

  主指示我,有許多象哥尼流一樣的人,上帝期望他們能與痘的教會有聯絡。他們原與守上帝誡命之人表同情。但那使他們與世俗相連的線,卻把他們緊緊捆綁。他們沒有道德上的勇氣,使他們與卑微的人取同一的立場。我們當用特別的力量去接近這些人,他們的責任及試探很重,需要我們作特別的服務。

  從主所賜的亮光,我知道如今當向那些在世有權有勢的人提出明顯的話,“耶和華如此說。”他們是管家的人,上帝已付他們以重托。他們若接受痘的呼召,上帝就可在痘的聖工上使用他們。……

  有些人是特別配為高等人士作工。他們應當每日尋求主,研究怎樣接近這等人,不是單與他們作應酬式的相識,乃用個人之工及活潑的信心去把握住他們,為他們的靈性表現親切之愛,切實關心他們應當有聖經中真理的知識。


 


五十三 論浸禮
(選自証言卷六原文第九一至九九面,一九○○年著)

  浸禮與聖餐之禮是兩塊偉大的紀念碑,一塊對教外,一塊對教內。基督已將真神的尊名銘刻在這兩種聖禮之上。

  基督使浸禮作為加入痘屬靈國度的記號。痘使這聖禮作為一個必不可少的條件,凡愿皈依聖父,聖子及聖靈之權下的人都當履行。在人未以教會為家,在未踏入上帝屬靈國度的門檻之前,他必須領受這個神聖名號的印記,“耶和華我們的義。”(耶二十三章六節)

  浸禮是一種最嚴肅的,與世俗脫離關系的表現。凡奉父,子,聖靈三位一體之名而受浸的人,是開始其基督徒生活之第一步,當眾公佈自己棄絕撒但,不再為其服務,而成了天上之君的子民,皇室之一員。他們已遵從了上帝的吩咐︰“你們務要從他們中間出來,與他們分別,不要沾不潔淨的物。”同時上帝也向他們實現其應許︰“我就收納你們,我要作你們的父,你們要作我的兒女。這是全能的主說的。”(林后六章十七,十八節)

受浸禮之前的準備

  預備領浸的人,應當有更完全的準備工作。他們是需要更忠實的教導,勝于平常所傳給他們的。應當使凡新進教會的人們明白基督徒人生的主義。沒有人能夠單靠口頭承認,就算是証明他已與基督有了救贖的關系。我們不單是口說,“我相信,”更是必須實行真理。只有在我們的言語,行為,和品格上順從上帝的旨意,我們才能証明自己是與上帝有了關系。無論何時人棄絕罪惡,(違犯律法就是罪),他的生活就當與律法相符,並要完全順從律法。這是聖靈的工作。借著細心研究道理所得的亮光,良心的呼召,聖靈的感動,在人的心中便產出了真正愛基督的心,痘曾完全犧牲自己,使人的身子與靈與魂全蒙救贖。愛原是借著順從表現出來的。一道明白清楚的界線,便在愛上帝而守痘誡命之人與不愛上帝而玩忽痘典章之人中間把他們分別出來了。

  忠實的基督徒男女,應當熱切關心到那些悔罪的生靈,使他們對基督耶穌裡的公義有正確的知識。若有人存心放縱私欲,容其高踞人生之上,忠心的信徒們就當為這些生靈時刻警醒,好像那將來要交賬的人。他們切不可忽略忠實,憐憫,仁愛的指導,這對于新進悔改的人是極其必要的,庶不至于有漫不經心的工作。那最初的經驗,應當就是正確的。

  撒但不愿人看出有完全奉獻與上帝之必要。人若不作這種奉獻,罪就未被丟棄;口腹之欲與肉體的情欲,都在爭取控制之權;各種試探攪亂良心,以致真正的悔改無從實現。如果大家都能感覺到這場斗爭,也就是每個人必須與那設下網羅,引誘,及迷惑他的撒但勢力相戰,就必對那些初有信仰的人作更殷勤的服務了。

  這些人若是聽其自然,往往就會被引誘而不覺察試探之邪惡。應當使他們覺得,他們有向人請教的特權。應當讓他們尋求能幫助他們的人。借著與那些敬愛上帝之人交游,他們就可獲得力量。

  我們對這些人所談的話,應當有屬靈及鼓勵的性質。主留意每位軟弱,懷疑,掙扎之人的斗爭,痘必援助凡來求告痘的人。他們要見到天在他們面前敞開,在他們所盡力攀登的光耀之梯上,有上帝的天使上去下來。

父母們的工作

  那些有兒女存心領浸的父母們,有一番應作的工作。他們先當省察自己,及忠實指導兒女。浸禮是一種最神聖而鄭重的禮節,應當徹底明了其意義。這是悔改其罪,及開始在基督耶穌裡度一種新生活的表示。切不可倉猝領受浸禮。父母與兒女們都當計量浸禮的價值。在同意兒女領浸的事上,父母們是神聖地立下了愿,作這些兒女的忠實管家,領導他們建立品格。他們許愿特別關心照護羊群中的小羊,使他們不至于使所奉的信仰蒙羞辱。

  應當趁兒女最幼年之時,就施予宗教教導。不可出以譴責的態度,乃當用愉快喜樂的精神教導。母親們應當不斷地警醒免得試探用一種兒女們所不認識的方式臨到他們。父母們應當用聰明而愉快的訓練,來照顧其兒女。應當作這些無經驗之輩的最好朋友,幫助他們凡事獲勝,這是與他們作得勝的人,大有攸關的。他們應當認這些自己親愛的有心行善的兒女,乃是主家庭中之幼年分子,應當熱切關心,幫助他們修直順從大君的大道。應當天天用愛護的心情指教他們,使之明白作上帝兒女及甘心順從痘,究竟有何意義。開導他們,使了解順從上帝也包含著順從父母在內。這種工作必須是日日時時進行的。父母們哪,要警醒,警醒而祈禱吧,並使你們的兒女成為你們的良伴。

  當他們人生最快樂的時候來到,心中切愛耶穌而愿領受浸禮了,就更須以忠實對待他們。在未領受此禮之前,問他們是否以替上帝作工為其一生之第一目的。然后告訴他們如何開始去作。這是第一段課程,也是極其重要的。應當簡明曉暢地教導他們如何為上帝作初步的服務。盡量使那工作易于領悟。解釋獻己給主,在基督徒父母的教導下實行痘所指示的話,有什麼意義。

  在這樣忠實地作工之后,如果你們滿意兒女們已明白悔改及領浸之意義,並實實在在悔改了,就當讓他們去領浸。然而,我要再說,第一要緊的是當預備你們自己作忠心的牧者,照顧這些無經驗的腳行在順從的窄路上。上帝必在父母心中作工,使他們在愛心,禮貌,基督徒的謙卑,及完全獻己給基督的事上,給兒女們留下正確的模范。如果你們同意兒女們領浸,后來又讓他們隨心所欲而行,覺得沒有特別的責任去保守他們的腳行在正直的路上,如果他們在真理上失去信仰,膽量,及興趣,你們自己是要負責的。

牧師的工作

  如果預備受浸的人是男女成人,就當比那些年輕的人更加明白自己的本分;教會的牧師對于這等人應有一種責任。他們有沒有不良的習慣呢?牧師當負責與他們特別會談。給他們查經,與他們懇談及祈禱,並把主對他們的要求指示得明明白白。給他們查考聖經上有關悔改的道理。指明悔改的結果及愛上帝的憑據。指明真實的悔改,乃是心思,意念,及目的有一番的改變。一切惡習必須棄絕。惡言,嫉妒,悖逆等罪惡,必須除掉。應當向品格上的每一劣點作戰。然后那相信的人才能大徹大悟地接受那應許︰“你們祈求,就給你們。”(太七章七節)

審查預備領浸者

  現今對于那些要求受浸的人們,還沒有照所應有的那麼嚴格施行教友資格試驗。應當先明白,他們是單求基督復臨安息日會教友的虛名呢?抑或實在愿意與世俗脫除關系,不摸污穢之物,來站在主的一邊。在受浸之先,應當徹底考查預備領浸者的經歷,查詢他的時候,不可顯出冷淡疏遠的樣子,乃當用仁愛溫柔的態度,向新悔改的人指出那除掉世人罪孽的上帝之羔羊;並將福音的要求銘記在預備受浸之人的心中。

  在訓練新近相信者的各項道理上,有一點論到服裝的問題。要忠實地教導這般新近悔改的人,他們是否在服裝上競尚虛榮呢?他們存心驕傲嗎?崇拜服裝之風是一種道德上的毛病,切不可容其留在新生命上。就一般而論,人若順服福音的要求,就必須在服裝上有一番顯著的改變。

  在服裝上決不可粗心大意。我們是基督的見証人,為了痘的緣故,我們的外表應當是最高尚的。在聖所祭祀的禮節上,上帝曾特別詳細提到凡在痘面前供職之人的衣冠問題。我們從此可領教,知道上帝對于事奉痘之人的服裝是有所期許的。尤其是對于亞倫的衣袍,特予指導,因為他的服裝是有象征意義的。基督門徒的服裝,也當這樣賦有象征性。我們當在一切的事上代表主。我們在外觀的各方面應當有整齊,文雅,及清潔的特征。聖經上不贊成單單為時髦的緣故而改換衣服,以便外表上看來似世人一樣。基督徒不當用華貴的衣裳或值錢的飾物來裝扮。

  應留意思想聖經上有關服裝的教訓。我們要明白天上的主對人身服飾所嘉許的是什麼。凡切心尋求基督恩典的人,都當留意順從上帝靈感的寶貴教導。甚至在服裝的款式上也可表現出福音真理來。

  凡研究基督生活及奉行痘教訓的人,都要象基督;他們的感化力也要象痘的。他們要表現純正的品格。他們若行在謙卑順從的路上,奉行上帝的旨意,就要發揮一種感化力,襄助上帝聖工的進展,及痘聖工的健全純潔。從這些徹底悔改之人身上,世人就可親自看出真理在人品格上的成聖能力。

  那在品格上所表現出來的上帝及耶穌基督的知識乃是最高尚的,超乎人間及天上所重視的一切事物。這是至高無上的教育,是打開天城大門的鑰匙。這種知識是上帝存心給凡領浸披上基督之人所要獲得的。上帝的仆人也有責任在這些人面前指出那在基督耶穌裡從上面呼召他們的特權。

浸禮的執行

  如屬可能的話,就當在明淨的湖沼或活水清流中舉行浸禮。當盡力使這禮節在鄭重莊嚴之氣氛中舉行,因為上帝的天使隨時在場。

  執行浸禮者,當設法使這場面在一切旁觀者眼中看來是莊嚴而神聖的。教會的各種禮節都當這樣慎重舉行,以便提高其感化力。切不可作什麼凡俗鄙陋之事,或是把聖禮置于普通俗事之列。應當指教各處教會,對于上帝的神聖崇祀,應當更加重視尊敬。傳道牧師們在舉行敬拜上帝的各項禮節上,實際是在教育及訓練教友們。在教育,訓練,及栽培人得永生的種種細節上,對于提高及聖化教會,都是有重大效果的。

  在各地教會,都應當為要領浸的人預備下水的禮服。不可視此事為無益的耗費,因為這也是順從聖經勸告當行之事中的一種︰“凡事都要規規矩矩地按著次序而行。”(林前十四章四十節)

  那些領浸的禮服最好不要這處教會向別處教會借來借去。有時借的人忘記送還,以致在需要之時卻找不著。每處教會當在這方面自備此項需用之物。不妨為這目的籌款辦理之。如果教會全體合力從事,當可不成為一件難事。

  領浸的禮服應當用結實的深色材料,不會沾水損壞的,並且禮服下半部應當加重,以免飄起。應當干淨整齊,照教會認許的式樣裁製。切不可試加裝飾,勿需花邊或皺摺”一切裝扮,修飾或點綴,完全都不合宜。領浸的人若深明聖禮之意義,必無個人裝飾之念頭。雖然這樣,但也不可襤褸不齊,因為那是冒犯上帝的。凡與此項聖禮有關之事,都當表現出已盡所能地完全預備好了。

  我們在浸禮之時許下的愿,所含的意義甚多。我們是奉父,子,聖靈的名,效法基督的死而被埋葬,又效法痘的復活,從此度一種新的生活。我們的生命是與基督的生命相聯合的。從此信徒當銘記著,自己是獻身給上帝,基督,並聖靈了。在這種新的關系之下,他將世俗的思想列為次要的。他已經公開宣佈自己不再過驕傲及自私放縱的生活,也不再度那種粗心大意及冷淡的生活。他已與上帝立了約,向世界死了。他是向主活著,獻上一切受托的才干為痘使用,始終不忘自己已印上了上帝的印記,變成基督國度之臣民,在神聖的性情上有份。他要把自己及自己的一切所有獻與上帝,運用自己一切的天賦去彰揚痘名的榮耀。

  在領受浸禮時所立的屬靈的約,乃是雙方都有義務的。人若盡其本分全心順從,就有權力祈求︰“耶和華啊,求檷今日使人知道檷是以色列的上帝。”你們奉父,子,及聖靈的名受浸,這種事實就是一種保証,如果你們要求痘們的幫助,這些能力就要在每次危急之時幫助你們。凡負基督之軛,在痘門下受教,學習痘的溫柔謙卑,作痘忠實門徒的人,主必垂聽並應允他們的祈禱。

  “所以,你們若真與基督一同復活,就當求在上面的事;那裡有基督坐在上帝的右邊。你們要思念上面的事,不要思念地上的事。因為你們已經死了,你們的生命同基督的生命一同藏在上帝裡面。”

  “所以你們既是上帝的選民,聖潔蒙愛的人,就要存憐憫、恩慈、謙虛、溫柔、忍耐的心。倘若這人與那人有嫌隙,總要彼此包容,彼此饒恕;主怎樣饒恕了你們,你們也要怎樣饒恕人。在這一切之外,要存著愛心;愛心就是聯絡全德的。又要叫基督的平安在你們心裡作主;你們也為此蒙召,歸為一體;且要存感謝的心。……無論作什麼,或說話,或行事,都要奉主耶穌的名,借著痘感謝父上帝。”(同章十二至十七節)

 


五十四 節制的工作
(選自証言卷六原文第一一○至一一二面,一九○○年著)

  在本會的工作上,我們應當多注意些關于節制的改革。在這種改革上的每一義務中,含有悔改,信心,及順從。這意思就是要救拔人到一種新的高尚的生活中。這樣看來,各種真實的改革,都在第三天使信息的工作中有它的地位。尤其是節制是我們所當注意並盡力支持的。在我們的帳棚聚會(意指年會)中,我們當注意這一項工作,使它成為一現行的論點。我們當使教友們明白真實節制的原理,及勸請大家簽署節制的約。應當小心注意那些向來被煙酒惡習所奴役的人們。我們必須領導他們來到基督的十字架前。

  我們的帳棚聚會中,應有醫藥人員的服務。這些人應當是智慧及判斷力健全的人,尊重傳道的工作而非為疑惑所害的人。他們有監護教友健康的責任,他們是當受大家公認及尊重的。他們應當教導會眾們明白不節制之害。在應付這種惡習上,將來必須有勝于已往更大的膽量才行。傳道人及醫師們應當把不節制之害,痛陳于人前。他們都當在福音上同工,用力指責罪惡及高舉公義。那些未向教友作個人請求的傳道及醫師,他們是怠忽了自己的本分。他們沒有進行上帝所派定他們的工作。

  在許多別教會中,有基督徒起來擁護節制的原理。我們應當和這些人接近,設法使他們與我們來並肩作戰。我們當請那些社會名流及慈善家贊助我們,盡力拯救那些失喪的。

  如果我們推進節制的工作,象三十年前開始時的那樣努力;如果在帳棚聚會中,我們向會眾們提到飲食的不節制,尤其是飲酒之害處;如果我們把這些事與基督快來的憑據連在一起傳講,就會在民眾之間發生極大的反應。如果我們表現一種與所傳之真理的重要性相符的熱心,我們就可成為救人的工具,救了成百成千的人免于滅亡。

  只有在永恆之中才能顯明這種服務所成就的大功──多少的生靈,憂疑病苦,世事勞瘁,不得安寧,被帶到偉大的醫師面前,痘愿對凡來就痘的人拯救到底。基督是一位復活的救主,在痘的光線中有醫治之能。

  我們看見人們賣酒的場所,戕害自己的理性,我們見到他們的靈性陷于危境,此時,我們作什麼去拯救他們呢?我們為受試探而墮落的人所作之工,惟有靠基督改鑄人品格的恩典,並使人與無窮上帝有實際的聯絡,才能達到真正的成功。這就是一切真實節制運動的目標。我們是蒙召與超人的能力合作,與耶穌基督裡的大能同工。那屈尊取了人的樣式的主,也是那要指示我們如何作戰的主。基督已將痘的工作交在我們的手中,我們當與上帝角力,日夜懇求那看不見的大能大力。只有借著耶穌基督而緊緊握住上帝的才能得到勝利。

  當今面臨末時,我們在基督教節制及健康改良的問題上,必須躋于高而又高之境,用更肯定而堅決的態度,把它表明出來。我們不單在言語上,也要在行為上不斷地奮力教導民眾,教訓若與行動相配合,就可生出莫大的影響。──証言卷六原文第一一二面,一九○○面著


 

五十五 婦女擔任傳福音的工作
(選自証言卷六原文第一一四至一一八面,一九○○年著)

  現在已經開始的,幫助本會的姊妹們自覺對于上帝有應負之責任,乃是一件良好而必須的工作。這種工作,忽略已久。主要我們向那些不明白的人強調人類靈性的價值。這種工作以清晰,簡明而確定的方式指出時,我們方可期望那些在家庭中當負的義務不但不被忽略,反而要更明智地作成。

  如果我們能按照規則組織一些小組,聰明地教導他們關于主的仆人所當盡的本分,我們的教會就必得到需求已久的活潑生機了。基督之死所救贖的寶貴生靈,也要受人重視了。本會的姊妹們,大半有人口增加的家室之累,和不得人了解與欣賞的困惱。我久已渴望有些婦女能被訓練,好幫助本會的姊妹們從灰心失意中興起,並覺得自己能為主作一番工作。這樣就會使她們自己的生活上有光輝,並可返照到別人的生活上。上帝必賜福給一切參加這偉大工作的人們。

  許多青年及老年的姊妹們,很怕羞,不敢談起宗教的事。她們不重視自己的機會。她們關閉那應該朝天開放的靈性之窗,而敞開了世俗的窗戶。當她們看出了人命之可貴,就必關閉其向地之窗,亦即屬世的娛樂並在淫佚與罪惡中的交游;而把朝天之窗打開,瞻望屬靈的事物了。上帝的話成為他們的保証,她們的希望,她們的平安。然后她們能說︰我要接受公義日頭之光,使之照耀別人。”

  那些最成功的辛勞的人,就是在小事上甘心樂意為上帝服務的人。每一個人都要用他的生命之線交織他錦繡的人生,庶得完成那個圖樣。

  基督的工作,大半是由個人交談而成功的。即使對于單獨的聽者,痘也以忠實相待。那一個人所得的智慧,就由此普傳到千萬的人。

訓練幫助他人

  我們當訓練青年人去幫助青年人;當他們嘗試此種工作,就必獲得經驗,預備他們在較大的范圍內可以作獻身的工人,用最簡朴而謙卑的方法可以感化千萬人的心。那些富于智力的,被世人所景仰且稱譽為最有天才的男女,往往會從那些愛上帝之人的心中所流露出來的簡明言語得以蘇醒;他們能自然地講述這愛,正如世俗的人很自然地會把心中所積蘊的思想發表出來一樣。往往經過一番預備及研究的話語反而缺少感化力,而上帝兒女真誠的話,自然而簡明地說出來,就必打開那久已關閉的心門。

  從我們的四圍可以聽到世界憂傷的哀嘆。罪惡的陰影緊迫著我們,因此我們的心思當隨時預備每一善言善行。我們知道有耶穌與我們同在。聖靈甘美的感化力在教導及引領我們的思念,使我們所說的話能鼓舞及光照別人的路程。如果我們能常常對本會的姊妹們說話,不是光說一聲“去”,乃當親自引領她們去作工,象我們所要作的一樣,使她們與我們有一樣的感想,就必對人類靈性的價值的認識愈見增長。我們先作學習的人,然后才能作教師。這種思想是每位教友所當銘志不忘的。

  我們十分相信教會的組織;但這卻沒有規定什麼呆板的方法,要我們非照著實行不可的,因為大家的心意不是能用同一方式所觸及。不可容什麼事物使上帝的仆人與自己的同胞隔離。每個信徒應當保持自己的亮光不滅;如果天庭的油經過金管流入這些燈;如果這些器皿虛己預備接受聖油,亮光就可以有效地照在罪人的道路上。象這樣的一盞燈光,照在流浪人的路上,那是比一整隊的火炬游行,更光明得多了。個人獻身和在上帝裡面成聖,必比最虛偽動人的虛炫有更好的果效。

  教導本會的姊妹們每天應當問道︰“主啊,檷要我今天作什麼?”每個奉獻的器皿每日當輸入聖油,並由它再轉注于別的器皿中。

成就一種大工

  如果我們今生在世的生活是完全為基督,那麼,我們所度的就是天天順服的生活。痘要人樂意的服務,每個生靈都是痘自己的珠寶。如果我們能感動本會姊妹們的心,使她們明白借著基督所能成就的善工,我們就可看見完成了一番大工。如果我們能激動人的心意,去與神聖的工作者合作,我們就可借著她們能成就的工作,而獲得重大的勝利了。自我必須隱藏,務使基督顯為工作的人。

  取,舍,施,受,應當互相交流。這樣就聯系我們作上帝的同工。這是基督徒的終身工作。凡喪掉生命的,必得著生命。

  人從這兩棵橄欖樹接受聖油,其容量之增加,端視接受者從自己心中將聖油在言行上所供應別人的需要而定。工作,寶貴而使人滿意的工作,就是要不斷地領受進來,不斷地分送出去。

  我們必須天天有清新的供應。借著與人們交通,我們天天可以幫助多少的人啊!天庭全體都在等候著那能灌注聖油的導管,俾向別人傳送福樂。如果人肯與基督合而為一,我就不擔心他們會鑄成大錯。如果痘常在我們裡面,我們就能夠繼續堅定地工作,而且所作的工也必長存。神聖的豐富必借著獻身者而施與別人。

  主給婦女工作,正如痘給男子一般。她們若先在基督門下學習最重要寶貴的謙卑教訓,就可為上帝完成美好的工作。她們不但須佩有基督之名號,也當有痘的聖靈。她們必須照主所行的去行,離棄一切污穢的事物,而潔淨她們的心靈。然后她們就能借著表揚那充滿萬有的耶穌,去造福別人。

  在這危機四伏之世代的工作中,婦女們也有其地位,主也要借著她們去作工。如果她們賦有責任感,並在上帝聖靈感化力之下作工,她們就可有現代所需要的鎮靜沉著的精神。救主必在這些克己犧牲的婦女身上,返照痘臉上的榮光,這可使她們得一種超于男子的能力。她們可到人的家庭中作工,深入人生活內部的工作,這是男子所辦不到的。她們能接近那些男子們所不能接近之人的心。她們的工作是必需的。

  獻身與主的婦女們,要伸出援手去幫助那些有需要及受罪惡打擊的人;她們的工作,是適應迫切的需要。應當去作個人佈道之工。參加此項工作的婦女們,可將福音傳至大道小徑的人家中。她們向那些家庭讀經解經,與他們祈禱,照顧病人,救濟他們今生的缺欠。她們向這些家庭及個人表現真理的純潔與變化人心之能力。她們指明那欲達平安快樂之路,就是跟從耶穌。

  一切為上帝作工的婦女,當兼賦有馬大及馬利亞之德性──甘心服務而又誠心愛真理。必須把自我及私意完全丟開。上帝招呼誠懇的婦女工人,她們是謹慎,熱心,溫柔,而忠于正義原理的工人。痘呼召有恆心毅力的婦女,就是不顧自己及個人利便,而專心注意基督,傳說真理的道,及與凡有機會接觸的人們祈禱,為救靈悔改而效勞。

  我的姊妹們哪,我們有什麼借口,而不奉獻全部可能的光陰去查考聖經,使此心成為貯藏寶物之倉庫,以便向那些對真理不感興趣的人們傳揚呢?本會的姊妹們肯不肯起來應付危機呢?她們愿為主作工麼?



 


五十六 教導家庭宗教
(選自証言卷六原文第一一九面,一九○○年著)

  凡負擔向世人傳述最后恩慈信息的人,應當自覺有責任教導作父母的人有關家庭宗教的事。大改革運動當由向父母和兒女們傳講上帝律法的原理開始。在把律法要求提出,使男女感悟自己有順從的義務后,就當向他們指明要為他們的決心負責,不但是為自己,也是為他們的兒女。應當顯明我們唯一能避免那掃蕩世界趨于毀滅之邪惡的安全保障,就是順從聖經。父母們是給兒女們作榜樣,或是順命,或是違法。借著他們的榜樣與教訓,他們家人的永恆命運大半就被決定了。兒女們未來的生活如何,必有賴乎父母們的如何陶冶他們。

  如果能使作父母的查出自己行動的效果,能看明自己的榜樣及教訓將使罪的權勢或義的力量永存而且滋長,就必定會作一番改變了。許多人必要打破遺傳及風俗的迷惑拘束了。

  傳道人應當在會眾身上鄭重強調此事。應當使父母們的良心感悟到這久被忽略的,他們嚴肅的本分。這足以打破那別無他法打破的法利賽主義及抗拒真理的精神。家庭中的宗教乃是我們的大希望,並使全家有悔改歸向上帝真理之光明前途。



 

五十七 迷羊的比喻
(選自証言卷六原文第一二四,一二五面,一九○○年著)

  我們應珍視迷羊的比喻,將它當作每家人的座右銘。神聖的牧者撇下九十九只羊,出去到荒野尋找那一只迷失的羊。那裡有叢林,有泥沼,有危險的岩洞,而且那牧者知道,若使這羊留在任何一個這樣的地方上,必須施以援手救它出險。當痘聽到遠處羊叫的聲音,就不惜冒險犯難,為要拯救痘那只迷失的羊。及至找到了迷羊,痘並沒有苛責它。痘只有歡喜,因為發現它仍存活。痘用穩健而溫柔的手披荊斬棘,將它從泥沼中救拔出來;仁慈地把它放在肩頭上,扛回羊圈中。這純潔無罪之救贖主卻背負了有罪污穢的人。

  罪的背負者抱著沾染污穢的羊,但它卻以此為寶,甚至歡樂地歌唱,說︰“我失去的羊已經找著了。”(路十五章六節)你們各人也當思念自己個人也是這樣被負在基督的肩上。不可有人存一種儼然自主的精神,一種自以為義的批評的精神;因為若不是牧者到荒野辛苦地尋找,就沒有一只羊會回到羊圈之內。事實上只要有一只羊迷失了,就夠激起牧者的同情心,而立即去尋找它。

  這個渺若微塵的世界,就是上帝的兒子降世為人受苦受難的戲台。基督並沒有到未犯罪的諸世界去,卻到這個被咒詛禍患烙下傷痕的世界上來。這世界的外觀是沒有希望的,而且是最令人灰心的;但“痘不灰心,也不喪膽,直到痘在地上設立公理。”(賽四二章四節)那牧者找到迷羊之后所顯現的大喜樂,我們應該銘記在心。痘招請鄰居的人說︰“我失去的羊已經找著了,你們和我一同歡喜吧。”天庭全體都響應這快樂的音調。天父自己也因這蒙救的人而快樂歌唱。在這比喻中所表明的是何等聖潔的歡樂啊!這是你們的特權,可以同享此樂。

  既有了這個榜樣在你們之前,你們是否要和這位拯救失喪者的主合作呢?你們是否愿與基督同工呢?你們豈不當為痘的緣故忍受苦難,犧牲及磨煉麼?處處都有機會幫助青年及有過錯之人的靈性。如果你們見到一個人的話語或態度顯出是離開上帝了,就不可責罵他。你們的工作不是去指責他,乃是要靠近他的身旁幫助他。應當思念基督的虛己與痘的柔和謙卑,而以充滿聖潔仁慈的心,象痘一樣地作工。“耶和華說︰那時我必作以色列各家的上帝,他們必作我的子民。耶和華如此說︰脫離刀劍的就是以色列人,我使他享安息的時候,他曾在曠野蒙恩。古時耶和華向以色列顯現,說,我以永遠的愛,愛你,因此我以慈愛吸引你。”(耶三十一章一至三節)

  我們若要象基督一樣地作工,就必須把自我釘在十字架上。這是痛苦的死;但這也是生,是在靈性上生。“因為那至高至上、永遠長存、名為聖者的如此說︰我住在至高至聖的所在,也與心靈痛悔、謙卑的人同居;要使謙卑人的靈蘇醒,也使痛悔人的靈蘇醒。”(賽五七章十五節)


 

五十八 教育改革的需要
(選自証言卷六原文第一二六至一三七面,一九○○年著)

  “他們必修造已久的荒場,建立先前淒涼之處,重修歷代荒涼之城。”“你必稱為補破口的,和重修路徑與人居住的。”(賽六一章四節;五八章十二節)聖靈啟示的這些話,向現代真理的信徒們指明了現今在青年與兒童的教育上所當作的工。當我們傳揚第一,第二,及第三位天使的信息,而向世人闡明現代真理之時,我們曾蒙指示,在本會兒童的教育上,當采取與世俗不同的規製;也曾費了很多的工夫,要明白這件事到底該作什麼樣的改革。

  本會的工作就是改革;上帝的旨意就是要我們借著本會各教育機關優越的成就,來吸引人們注意這末后拯救即將滅亡之人的最大努力。在本會的學校中,教育的標準切不可降低。應當提高,高而又高,遠超過現今的地位;同時我們所施的教育,不應僅以課本上的知識為限。單是研究課本,並不能使學生得到所需要的訓練,也不會給人真正的智慧。本會學校的目的,就是使主家庭內的年輕分子得到機會,按上帝所定生長及發展的計劃而受訓練。

  撒但已運用最巧妙的方法,把他的計劃與原理編入教育的製度中,因此就堅固地控制了兒童及青年的心。真教育者的工作,就是要挫敗撒但的詭計。我們對上帝有嚴肅而神聖的約,當為痘,而不是為世界培養兒女;要教導他們不可伸手去握住世界的手,乃當敬愛上帝,遵守痘的誡命。務須使他們明白,他們是照創造主的形象陶鑄的,基督是模型,他們應當照基督的模型受鑄造。應當特別切心注意教育的工作,它會賜人得救的知識,並使人的生命及品格與神聖的形象相符。上帝的愛及純潔的心靈,象金線交織在生命上,這才有真正的價值。至于由此所能達到的崇高的境界,尤未充分明了。

  為了作成這項工作,我們必須奠下寬廣的根基。應當采用並實踐一種新的宗旨;必須幫助學生在一切所行的事上,力行聖經的原理。凡是迂曲,或違離正軌的,都當予以清楚指明,並應避免;因為這種罪孽是不應容其繼續存在的。最要緊的是每位教師當愛慕及珍惜純正的原則及教義,因為這是照射在學生們路上的亮光。

本會學校中第三位天使的警告

  在啟示錄書上,我們讀到上帝要痘子民在末日所要作的特別工作。痘已啟示痘的律法,並將適于現代的真理指示我們。這種真理是不斷地闡明,而且上帝意欲我們明智地了解它,以便我們能分別善與惡,義與不義。

  第三位天使的信息,現代偉大的考驗世人的真理,應當在本會各機關中傳授。上帝意欲借著它們傳出這特別的警告,並使明亮的光輝可以照耀世界。時日無多了。末日的危險已臨近我們,我們當警醒祈禱,並留心聽從但以理書及啟示錄書所給我們的教訓。……

  我們將要站在官吏面前,說明我們忠于上帝律法的心跡,使人知道我們信仰的緣由。青年們應當明白這些事。他們當知道在世界歷史結束之前所要臨到的這些事。這與我們永恆的福利有關,教師及學生們應當更加注意此事。應當用著述或演講把這種知識傳開,按時分糧,不但發給青年人,也當給那些成年的人。……

  有一番莊嚴而偉大的工作應當作成,那就是教導一班人民具有基督化的品格,以便在主的大日能站立得住。何時我們與世人隨波逐流,當然無需乎掛帆或搖櫓;可是我們若要逆流而上,那就需要開始勞苦了。撒但要運用各種的謬論來曲解真理。工作將愈見艱難,因為自從亞當犯罪以來,世人已以犯罪為時髦了。……

  故此,我們切不可再容時光虛耗在留意許多與上帝子民當前需要無關的事上。不可浪費時間去恭維那些不明真理的人,“因為時候到了。”現今沒有光陰去給人的腦筋灌輸通俗所謂之“高等教育”的各種理論。花費光陰在那不能使人與基督之樣式相似的事上,那些光陰便永遠喪失了。這是我們承擔不了的,因為每一分光陰都是充滿著永恆之關系的。現今,當審判活人的工作快要開始之時,我們豈可讓不聖潔的欲望侵占己心,使我們不顧那為應付現代危機所需要的教育呢?……

  我們知道有很多的學校傳授科學教育,但我們所要的卻不止此而已。真教育的科學就是真理,應當使人深受真理的感動,以致不能被到處充斥的異端所淹沒。第三位天使的信息就是真理,亮光,及能力,當如何宣揚方能使人心對此有正當的印象,乃是本會學校,教會及傳道人所當負的責任。凡擔任教育工作的人,對于但以理及啟示錄書所十分明顯動人地表現出來的上帝旨意,應當愈加珍視。

研究聖經

  現代的迫切需要,其自身已經顯出非時常領受上帝聖言的教育不可了。這就是現代真理。普世各方對于聖經的研究,當有一番改革,這種需要現今是空前的迫切。這種改革進展之時,一項偉大的工作必要作成;因為上帝會宣稱,痘的話語必不徒然返回,痘說這話是出自實意的。認識上帝及“痘所差遣”的耶穌基督,這就是最高的教育,這種教育將來要發出奇光普照世界,象水充滿海洋一樣。

  在學校中尤需研究聖經。學生們應當在神聖的真理中生根奠基。應當喚起他們的注意力,去留意上帝的聖言,而不留意人為的假說。我們當研究聖經,過于一切別的書籍,它是一部偉大的課本,一切教育的基礎,我們的兒童要受其中所得之真理的教化,不顧以前的種種習慣與風俗。如此實行,教師及學生們就可得到隱藏的財寶,更高的教育。

  聖經的律例應當作為日常生活的向導。當以基督的十字架為主題,顯明我們所必須學習及實行的功課。在各種的研究上,應當提到基督,這樣學生們便可以暢領那有關上帝之知識,並在品格上作痘的代表。痘的崇高至尊,便成了我們今生及永恆歲月中所要研究的對象。基督在舊約及新約中所說上帝的聖言,乃是從天而降的食糧;許多現今所謂之科學,不過是人類發明的食品,摻雜劣質的食物;並不是真正的嗎哪。

  聖經中所蘊藏的智慧,是無可置疑的,且是永無窮盡的──這種智慧不是始于有涯的腦筋,而是出于無窮的心意。可是上帝在聖經中所啟示的許多話,對于世人卻是模糊不清的,這是因為真理的珠寶已被人類的智慧及遺傳之渣滓所埋沒。這些聖經的財寶對于許多人仍是隱藏的,因為他們沒有迫切地以恆心去查考,直到完全明白這金科玉律。凡接受上帝聖言的人,必須查考聖經,俾得潔淨自己,預備作王室貴冑,和天上君王的兒女。

  應當用研究聖經來代替研究那些領人心思趨于虛玄而遠離真理的書籍。聖經活潑的原理,交織在我們的生活上,就可作我們在患難及試探中的保障;它的神聖指導,是唯一的成功之路。當試驗臨到眾人之時,必有離道叛教的情形發生。有些人要顯出是不忠,固執,驕傲,自滿,並轉離真理,而使信仰趨于破碎。其原因就是他們沒有“靠上帝口裡所出的一切話”而生活。他們沒有深掘,以鞏固根基。當主所揀選的使者向他們傳揚聖經真道之時,他們口出怨言,認為這路是太窄了。在約翰第六章上,我們讀到有些以為是基督門徒的人,在真理明白顯示給他們之后,反使他們不悅而不再與主同行了。照樣,這些膚淺的學生們,將來也要轉離基督。

  每位已向上帝悔改的人,都蒙召要利用他的天賦發展自己的才干;活葡萄樹的枝條若不生長,就被剪除,棄如糞土。這樣看來,本會學校所施的教育應具有什麼樣的特質呢?是迎合世上的智慧,抑或是遵從上頭來的智慧呢?教師們豈可不在自己這方面的責任上警醒,並看明在本會學校的教育中聖經應占有更大的地位呢?

職工的訓練

  本會學校的一大目的,就是訓練青年人服務于本會的各機關,及參加各部門的福音工作。應當向各地的民眾闡明聖經。時候已到,這是借上帝的使者們向世人揭開那書卷的重要時辰了。那在第一,第二,及第三天使信息中所包含的真理,應當傳給各國各族各方各民;使這真理之光普照各個黑暗的大陸和海中的群島。不可容任何人為之事來阻滯此種大工。要成就此事,必須有受過培養而獻為主用的才干;現今所需要的,就是那能把自己藏在基督之內,而有基督謙卑精神的人。初出茅廬的人,不能令人滿意地作成這種發掘隱藏珍寶而使人在靈性上得以富足的工作。“我所說的話你要思想,因為凡事主必給你聰明。”“你當竭力在上帝面前得蒙喜悅,作無愧的工人,按著正意分解真理的道。”(提后二章七,十五節)保羅在這裡吩咐提摩太的話,也當在每個家庭及學校的教育工作中發生它的力量。

  凡參加本會各機關工作的人,不論是學校,療養院,及出版社,都當熱切地盡力去訓練男女成人及青年,使之配與上帝同工。當教導學生聰明地遵循基督的方式作工,向凡與他們交往的人表現一種高尚,優良的基督徒品格。凡負責訓練青年參加本會各部門工作的人,應當是對于生靈之價值有深切認識的人。除非他們是飽飲聖靈的甘露,那邪惡的伺隙者就會造成許多使人困惱不寧的環境。從事教育工作的人應當聰明地辨識出,只有忠誠及仁慈能得人心,而粗暴是永遠不能成功的。擅專武斷的言行,必激起人心最不良的性情。如果自稱為基督徒的人,沒有學會除滅自己的惡心及孩子氣,他們怎能希望得到人的尊重與恭敬呢?

  這樣看來,我們應當如何留心地選用適當的人來充任教師,要他們不但能忠于工作,而且會表現良好的性情。如果他們是不可信任的,就當予以解僱。任何機關若是不能助長仁慈和愛的精神,上帝是必要叫它負責的。切不可忘記,本會的各個機關乃是由基督親自主持的。

  最優秀的傳道人才,應當用于本會學校中教授聖經。凡被揀選來承擔這項工作的人,應當是徹底明白聖經,並有高深的基督徒經驗的人,他們的薪金應由十分之一來支付。上帝定意使本會一切的機關都應作為工具,用以訓練培養一般不致使痘蒙羞的工人,及具有資格被派去充當佈道士為主服務的工人;可是這種目標卻已被人忽視了。我們在這工作的許多方面,已遠遠落后了,主愿人發出比以前所表現的更無止境的熱心。痘已呼召我們從世界出來,為痘的真理作見証,在我們團體之中,每位青年男女應當受訓練,充當有貢獻和重要的職位。

  在福音的田園裡,迫切需要工人。這種工作需要青年人;上帝呼召他們。在本會的大學中,他們的教育是極主要的,無論如何,切不可予以忽視,或把它當作次要的。教師們若提議什麼別的職業,叫那些或許在傳道工作上配從事令人滿意服務之青年人灰心,那是完全不對的。人若妨礙青年人,不使他們預備作這工作,那就是反抗上帝的計劃,將來他們必為此種行為而交賬。在我們之中,有許多人是有中人以上之才的。如果他們的才干能予以運用的話,我們現今只有一位傳道人的地方,就必有二十位傳道人了。

  有志參加傳道工作的青年人不應該虛耗多年的工夫,單單為要獲得他們的教育。教師們應當考慮這種情形,設法修正自己的教材,以期適合這等人的需要,應當予他們特別的機會,授以簡要而廣博的各項學問,是預備作他們的工所最需要的。可是我們還沒有實行這項計劃。太少注意去教育青年人作傳道之工了。我們作工的年數不多了,教師們應當被上帝的靈充滿,遵照上帝所顯明的旨意而行,不可隨從自己的計劃。因為我們沒有聽從上帝在這些方面的指教,所以我們每年的損失很大。

  在本會學校中,那些要作佈道之工的護士們,應當從有良好資格的醫師獲得學識,其教育的一部分也當學習如何與疾病相爭,並表現自然療法的價值。這種工作是極其需要的。許多的城市正浸漬于罪惡及道德的敗落中,然而仍有許多的羅得在每個所多瑪城之中。罪的毒性正在社會的核心發作,上帝呼召改革者興起,為上帝所製定管理人身體的規律作干城。同時他們也當在訓練並培養人的心智上維持一個高尚的標準,俾使那偉大的醫師可在救助受苦患病之人必要的慈善工作中,與人類的助手協力合作。

  上帝的計劃也要本會的學校訓練青年人,使他們能在安息日學的各部分任教,並充當安息日學的各部職務。如果有許多獻身的青年人熱忱參加安息日學的工作,用功訓練自己,然后再教導別人采用最好的方法去引導人歸向基督,我們就可見到與今適異的情形了。這是一種有效的工作。

傳道的教師

  教師們應當受訓練作佈道的工作。到處門戶大開,等待傳道人,單從兩三個國家來供給工人去應付那些求助的呼聲,這是不可能的。除了使那些歷史較久的區域所派出的人才受教育,以充佈道士之外,我們也當在世界各地訓練人才,為其本國之人或其鄰人服務;並且盡一切所能的,使他們受當地的教育,這也是頗為妥善而安全的。若是他到遠方外國去受教育,其結果不論是對工人自己,或對工作的發展,都不是最好的。主意欲我們盡所能地預備來應付這些需要;如果教會能覺悟自己的責任,他們就必知道如何在任何緊急情形中采取行動。

  為要補救缺乏工人的需要起見,上帝愿我們在各國設立教育中心,使有希望的青年可在那裡受教育,獲得各種實用的知識及聖經的真理。及至這些人參加了工作,他們就會在新的地區把現代真理的工作傳揚開來。他們要喚起不信之人的興趣,並幫助拯救人脫離罪的捆綁。應當派遣最好的教師到那些設立了學校的國家,去推進教育的工作。


 

五十九 改革的障礙
(選自証言卷六原文第一四一至一五一面,一九○○年著)

  在本會的某些學校中,已經實施了聖經的教學,在改革的方面,也有一些努力;但是在如此長久的時間已經習用通俗的方法,而今才采取正當的原理,確是一件最困難的事。在起初下手要改革這些舊習之時,有嚴重的磨煉臨到那些行在上帝所指示之路上的人。往日所作的許多錯事,結果招致了很大的損失。有一些障礙把我們滯留在平庸,屬世的製度上,攔阻我們明了真教育的原理。在未悔改的人們立于人類自私,不信,及冷漠的低地上看起來,那些正當的原理及方法,顯然是錯的。

  有些沒有完全悔改的教師與事務人員們,已成了別人的絆腳石。他們在某些事情上表示同意,作了一半的改革;但當較多的知識臨到了,他們卻拒絕前進,寧可照自己的觀點行事。他們如此行,無異是摘食了那使凡人高過神聖的分別善惡樹的果子。“現在你們要敬畏耶和華,誠心實意地事奉痘,將你們列祖在大河那邊和在埃及所事奉的神除掉,去事奉耶和華。若是你們以事奉耶和華為不好,今日就可以選擇所要事奉的。”“若耶和華是上帝,就當順從耶和華;若巴力是上帝,就當順從巴力。”(書二十四章十四,十五節;王上十八章二十一節)我們若曾遵照所得的亮光往前進行,我們的屬靈狀況就當遠超于現今所有的了。

  在提倡新方法之時,提出了許多的疑問,開了這麼多的討論會意欲洞悉每個困難,遂使改革者受到攔阻,有些人就因此停止,不再堅持改革了。他們似乎不能撐住疑惑及批評的逆流。在雅典人中,只有比較少數的人接受了福音真理,多數的人因有智慧及屬世的聰明而心存驕傲,認基督的福音為愚拙。然而“上帝的愚拙總比人智慧,上帝的軟弱總比人強壯。”因此“我們卻是傳釘十字架的基督。在猶太人為絆腳石,在外邦人為愚拙,但在那蒙召的,無論是猶太人,希利尼人,基督總為上帝的能力,上帝的智慧。”(林前一章二十五,二十三,二十四節)

  現今我們要從頭開始。應當盡心,盡性,盡意來發動這些改革。異端雖可因歲月而蒼老;但歲月卻不能將異端變成真理,也不能使真理變為異端。我們隨從古老的風俗習慣實在太久了。現今主愿意除掉教師及學生們的每一錯誤觀念。我們不能單單因為風尚如此,便隨意教授那迎合世界標準或教會標準的事物。當以基督所授的教訓作為標準。上帝所指示有關本會學校應施的教育,我們必須嚴格地予以重視;因為如果不是在教育方面應與本會某些學校所實行的大有分別的話,那麼,我們就不需要花錢買地建築校舍了。

由降低標準而博得的聲望

  有些人要強調,如果把宗教教育列為顯要的課程,本會的學校將不符眾望;因為那些不信本會道理的人們是不會來入學的。好極了!讓他們到別的學校去吧,他們在那裡可以找到合乎他們口味的教育製度。撒但的詭計就是要用這些顧慮,來攔阻我們達到設立本會學校的目標。事務人員受撒但的詭計所阻,便研究效法世人的樣式,摹仿他們的計劃,效法他們的慣例。許多人已充分顯明是缺少從上頭來的智慧,而公然與上帝及真理之敵合作,為學生們籌備世俗的娛樂。他們這樣行,使上帝蹙額不悅,因為他們引導青年誤入歧途,就為撒但作成一樁工作了。對于這種工作,以及一切的后果,他們都必須在上帝的公案之前交賬的。

  那些采取這種行徑的人,顯然是不堪受托的。在鑄下惡局之后,他們也許會承認自己的錯誤;但他們豈能勾銷自己所發生的影響呢?這些不忠于所托的人,主人豈能對他們說“好”呢?這些不忠實的工匠沒有在永恆的磐石上建設,他們的根基要証明是散滑浮沙。當主命令我們與人分別作特別子民之時,我們怎能渴求聲望,設法摹仿世人的風俗習慣呢?“豈不知與世俗為友,就是與上帝為敵麼?所以凡想要與世俗為友的,就是與上帝為敵了。”(雅四章四節)

  降低標準為要博取聲望,使人數增加而引以為樂。這可顯明是太盲目了。如果以人數來作為成功的憑據,撒但自可首屈一指了;因為在這世界上,隨從他的人是占絕大多數的。要試驗學校的成功與否,需看那彌漫學校中的道德風氣到何程度。本會的學校,不當以人數,乃當以校內人員的美德,智慧及敬虔,來作為歡樂與感恩之源。因此,我們豈可使本會學校變質象世界的一樣,效法他們的風俗及時尚呢?“所以弟兄們,我以上帝的慈悲勸你們,……不要效法這個世界,只要心意更新而變化,叫你們察驗何為上帝的善良、純全、可喜悅的旨意。”(羅十二章一,二節)

  人們要用各種的方法,盡力減少基督復臨安息日會的人與守每周第一日的人之間顯著的區別。主在異象中顯現給我看到一班名為基督復臨安息日會的人;他們提議說,那使我們成為特別子民的旗號或印記,不可那樣彰明地揭出;據他們說,這對于本會機關的成功,不是最好的方策。然而現今不是我們扯下旗幟,以本會信仰為恥的時候。這特殊的旗幟上面寫著說,“聖徒的忍耐就在此,他們是守上帝誡命和耶穌真道的,”這是應當向世人高揚,直到救恩時期結束之日的。當我們在各處增開佈道會促進聖工之時,切不可掩飾本會的信仰,以求世人的贊助。真理必須傳與那些行將滅亡的生靈;如果用什麼方法遮蓋起來,就是羞辱了上帝,那些生靈之血也要染在我們的衣服上。

  凡參加本會機關工作的人謙卑與上帝同行到何時,天上的智者也要與他們同工到何時。但愿大家把上帝所說的話銘記在心︰“因為尊重我的,我必重看他。”(撒上二章三十節)任何人切不可須臾存有這種觀念,以為他在不信的世人面前掩蓋自己的信仰及道理,這是對他有益的,因他害怕若是他的原理被人知道了,人就不會那樣看重他。基督要求痘的一切門徒公開大膽地承認信仰。每個人必須采取上帝所要他采取的立場,向世界,天使,及人類作一台戲。全宇宙正在用形容不出的關心,觀察這在基督與撒但之間大斗爭的結束。每個基督徒應當作光,不是藏在斗底或床下,乃是放在燈台上,使光照亮全屋子的人。切切不可因為懦弱膽怯或隨從世俗的方針,而把上帝的真理置諸背后。……

  所施于青年人的教育,鑄造了整個社會的組織。全世界的社會都是在混亂中,需要一番徹底的改革。許多人以為更好的教育設施,更大的技巧,及更新的方法,可使諸事納入正軌。他們自稱相信及接受永生的聖言,卻又在其偉大的教育體製上,將聖經列于次要的地位。那本當居于第一的,卻屈居于人為的創作之下。

  現今很容易流入世俗的計劃,方法,及風俗中,而不經挪亞時代的人民更多思及自己所處的時代和當作的大工。我們的教育工作者,常有陷于猶太人故轍的危險,依照風俗,習慣,以及上帝所沒有頒賜的一切遺傳。有些人固執堅決地保守老習慣,喜愛不必要的課目,仿佛是他們的得救有賴乎這些事一樣。他們如此行,便轉離上帝特別的工作,而給學生們一種有缺憾的錯誤的教育。人的心思被引離了那含有永恆福利的,簡明的“耶和華如此說,”而去遷就人類的理論與教訓。那無窮的永恆真理,上帝的啟示,竟根據人類的見解來解說,其實只有聖靈的能力才能解明屬靈的事。人的智慧是愚蠢的;因為它誤會了那展望到永恆的上帝的旨意。

  改革者不是破壞者。他們切不可設法毀壞那些不與他們的計劃相符,及不能與他們同化的人們,改革者必須前進,不可退縮。他們必須是堅決,穩健,果斷,大無畏的;但這種堅決的精神卻不可墮為惟我獨尊,壓服眾人的精神。上帝渴望一切事奉痘的人,在有關正義上要堅穩如磐石,但卻當心裡柔和謙卑,象基督一樣。這樣,他們住在基督之內,就能作那如果基督處在他們地位上所要作的工。在現代的改革工作上,卻顯出英雄氣概,那種粗魯,指責人的精神,乃是不必要的。在上帝的事工上,一切自私的方法在痘眼中都是可憎的。


 

六十 教師的品格與工作
(選自証言卷六原文第一五二至一五六面,一九○○年著)

  本會學校所作之工,與世上其他大學及神學院所作之工是不同的。在偉大的教育事工上,科學教育固然不能列為次要的,但我們卻當認清,這種知識的最大重要性,就是幫助人在上帝預備的大日能站立得住。本會的學校應當更象先知學校。這些學校應當是訓練的學校,使學生們可服于基督的訓育之下並向偉大的教師學習。這些學校也當是家庭化的學校,學生們可從教師那裡獲得特別的幫助,猶如家中的人可以從家庭中得到幫助一樣。應當培養溫良,同情,團結,及仁愛。在那裡應當有無私,專誠,忠實的教師,由上帝之愛所激動,心中充滿慈憐的教師,他們就會關懷學生們的健康及福樂。他們的目標應當是幫助學生們在各項必要的知識上有長進。

  當為本會的學校遴選明智的教師,他們要覺得自己當對上帝負責,去感動人心明白有認基督為其個人救主之必要。從最高到最低的班級,他們都當特別留意學生們的得救問題,並盡個人之力設法引導他們的腳步行在正路上。他們應當憐愛那些在幼年時代受過不良教養的,設法補救他們的缺點,因為若不加以改正,將來必大大地損害他們的品格。人若非先在基督的門下受教,明白怎樣教導人,他就不能作成這樣的工作。

  一切在本會學校任教的人,應當與上帝有密切的聯絡,並且完全明白聖經,以致能將神聖的智慧及知識,運用在青年的教育上,使他們得以在今生,以及不朽之來生,有良好的貢獻。他們不僅應是有真理知識的男女,也應是實行聖經道理的人。在他們的言語及生活上,應當表明“經上記著說”這句話。他們應當以身作則,教人在凡事上當有簡朴而正確的習慣。無論男女若自己沒有順從主道的經驗,就切不可參加本會的學校充任教師。

  校長及教師都當受聖靈的洗。痛心悔改之人的懇切祈禱必達到寶座之前,如果我們本著信心握住上帝的手臂,痘就必按自己的時候垂聽這些祈禱。當將自我藏在基督之內,基督又藏在上帝之內,如此,痘所顯示的能力就足以融化並折服人心。基督所教的方法,是與普通的方法大不相同的,我們要與痘同工。

  教學工作的意義是遠過于一般人所想的。要使真理明顯易解,乃是需要運用大技能的。因此,每位教師應當奮力增進屬靈真理的知識,但他若是與上帝的道隔絕,就得不到這種知識。他若要天天改進自己的能力及才干,就當用功研究;他必須將道理吃進去,消化了,並照著基督的方式作工。人的心靈若受生命之糧的滋養。上帝的靈就必在他的各部官能上予以活力。這就是那存到永生的食物。

  凡愿從大教師受教的教師們,就必如同但以理和他的同伴一樣,體會到上帝的幫助。他們應當向天高攀,而不可停留在平原之上。基督徒的經驗應當與一切真教育相配合。“你們來到主面前,也就象活石,被建造成為靈宮,作聖潔的祭司,借著耶穌基督奉獻上帝所悅納的靈祭。”(彼前二章五節)教師及學生們應當研究這些話,查看自己是否這一等人,借所賜豐盛的恩典,領受每位上帝兒女在達到更高地步之前所必需的經驗。教師們在一切教導上,應當分贈由上帝寶座而來的亮光;因為教育這種工作,其效果之宏大深遠,將在無窮無盡的永恆歲月中顯明出來。

  教師應當領導學生自己去思想,並為自己而清晰地明白真理。教師向學生解釋,使學生相信,這都是不夠的;應當啟發他們提出問題,叫學生用自己的話將真理陳明,借以顯出他確實看清了真理的能力,而且加以應用。借著辛苦的努力,才能將活潑重要的真理銘刻在人的心腦中。這種進程也許是很慢,但較比匆匆忙忙地討論重要的題目而不加以合適的思考,卻更有價值得多了。上帝期望痘的各機關較比那些世俗的機關更高超;因為它們乃是痘的代表。人若真與上帝聯絡,就必向世人顯明,有比人力更高的一位主站在那裡掌舵。

  我們的教師需要作殷勤學習的人。改革者本身也需要改革,不但在工作方式上,也要在自己的心地上改革。他們當受上帝恩典的感化。當以色列人著名的教師尼哥底母來到耶穌那裡,主把神聖生活的條件指給他看,把悔改的初步手續教導他。尼哥底母問道︰“怎能有這事呢?”耶穌回答說,“你是以色列人的先生,還不明白這事麼?”這個問題也可以提供現在許多擔任教職,而忽略自己必要的得以成為一個門徒,一個誠實的基督徒,與一位能蒙痘嘉許的教育家了。

教師的缺點

  我們的教師,有許多已經學得的事是必須棄置的,也有許多與此不同性質的事是應當學的。除非他們愿意這樣行──除非他們徹底熟悉聖經,專心研究與大教師生活有關之榮耀的真理──他們就會助長那些主所正要改革的異端。許多不該保存的計劃與意見,反而銘刻在他們的心中,據實而定,他們思想的結論必趨于錯誤及危險。這樣,所撒的必不是真實的子粒。在學校工作上所常見的許多的風俗及習慣,也許會被人認為是微末小事,現今不可將它帶入本會的學校中。教師們若要放棄那久已懷存的意見及方法,也許是很難的;但他們若一步一趨都肯誠心而謙卑地問道,“這是主的方法麼?”他們就必順服痘的領導了。痘必引領他們在安全的道路上,他們的看法也要被經驗所改變了。

  本會學校的教師們應當查考聖經,直到他們自己完全了解,而打開心門,接受上帝所賜的寶貴之光,並行在其中。這樣他們就必蒙上帝的教導,用完全不同的方式作工,在其一切教學上少引用那些與上帝從無聯絡之人的意見及理論了。他們必很少尊重有限的智慧,而要衷心深切渴慕那從上帝而來的智慧了。

  基督向十二門徒問道︰“你們也要去麼?”彼得回答說︰“主啊,檷有永生之道,我們還歸從誰呢?我們已經信了,又知道檷是上帝的聖者。”(約六章六七至六九節)當教師們將這些話運用在他們教室中的工作時,聖靈就必降臨在人的心腦之中作痘的工了。


 

六十一 天庭指導者的訓言
(選自証言卷六原文第一六二至一六七面,一九○○年著)

  在夜間(意指異象中),我列身于一大群人之中;在那裡,教育的問題激動了所有在場之人的心意。許多人提出反對更改那久已流行的教育特質。有一位久已擔任我們指導者的,正向人們說話,痘說︰“整個基督復臨安息日會的團體都應關心教育問題。有關本會學校工作性質之決策,不可完全由校長及教師們去包辦。”

  有些人竭力堅持研究那些無神派作家的著作,並推荐那些已被主所指責,並無論如何不應認可的書籍。經過了許多熱烈的交談及討論之后,我們的指導者邁步向前,手中拿著那些一向被人熱心提倡認為是高等教育所不可或缺的書籍,他說道︰“你們有沒有發覺這些作家的主張與原理,認為將這些書放在學生們的手中,是完全安全無害的嗎?人心很容易被撒但的謊言所蠱惑;這些書使人無意對聖經加以深思。其實人若接受及重視聖經,就可確保得有永生。你們仍是被習慣所約束的人,切莫忘記好習慣乃是福氣,既可造就你們自己的品格,而且在別人身上也有勸善的影響;至于壞習慣,若一旦養成了,就會產生一種暴力,使人的心思遭捆綁。如果你們從來沒有讀過這些書籍的一句,今天就必更能領會那本超乎萬書之上的大經,它是值得研究的,並能使人對于高等教育有正確的觀念。

  “你們這種照著慣例把這些書籍列在課本之內的事實,以及這種年久的陳舊風俗,都是不能成為擁護之論據的。習用已久,並不一定就証明這些書是安全的或必要的。它們已引誘了千萬的人到了撒但引誘亞當夏娃的地步──就是到上帝禁止人吃的分別善惡樹那裡。它們已引學生們丟棄研究聖經,而去研究別的非必要的功課了。若受過這種教育的學生們要預備作救靈之工的話,他們就必須忘卻他們所已學習的許多事物。他們將發覺,這種忘卻的工作是頗為困難的;因為那些可非議的觀念在他們的腦中已根深蒂固,好像園中的野草一樣,結果,有些人將終于分辨不出善惡了。在他們的教育中,已將邪正混為一談。把人的面孔高舉起來給他們去仰望,又把人的理論抬高地位;以致在他們企圖教導別人之時,連他們所能提出的一點點真理,也混雜在人的意見及言行之中。在本會的學校中不容有那些顯然未實際認識基督之人的言論。它們是會阻礙正當教育的。

  “你們已有永生上帝的道,你們若尋求,就可有聖靈的恩賜,使那道在信從之人的身上成為一種能力。聖靈的工作就是領人明白一切的真理。何時你們若盡心盡性盡意倚賴永生上帝的聖經,那與上帝交通的孔道就不至于閉塞。在聖靈的領導之下深切誠懇地研究聖經,就可使你們得到新鮮的嗎哪,這同一的聖靈也可使其功效昭著。青年人若盡力訓練腦筋傾向高尚及聖潔的思想,就必得著賞賜。凡在這方面恆切努力,用心研究明白聖經的人,就是預備好能與上帝同工的。

  “世界所認可的教師中,有些人是上帝不能認可為安全之教師的。這些人輕棄聖經,而推崇無神派作家的著述,以為其中的意見是應當配合在人的品格上。你們能從所撒出的這類種子上,期望有什麼收獲呢?在研究這些可非議的書籍上,使教師及學生的腦筋敗壞了,仇敵就撒下了種子。除此之外不會有別的情形。因為從污穢之泉啜飲,毒質就傳進體內。沒有經驗的青年人參加了這類的研究,所得的影響,就會使他們的心意到了致敬虔于死命之地步。青年人被送到本會的學校中,研讀了這些書本,他們以為是安全的,因為這都是世俗的學校所采用及提倡的。可是在世俗的學校中,正有許多的學生因為研究了這些書本,以致趨向無神派哩。

  “你們為什麼不贊揚聖經過于一切人類的著述呢?你們接近一切真理的根源,意猶未治麼?從黎巴嫩的水流汲取活水還不滿足麼?上帝有活水的泉源,可蘇醒一切心靈飢渴的人,也有寶貴的糧庫,能使靈性剛強。向痘學習吧,痘必使你們能夠回答那些詢問你們心中盼望的緣由之人。你們有沒有以為更加認識主所說的話,就會在教師及學生們的身上發生有害的影響呢?”

  這時全場為之肅然,人人心中大大感悟。那些曾以為自己是聰明剛強的人,也看明了自己是軟弱的,並缺少那關于人類心靈永恆命運之書的知識。

  然后上帝的使者從幾位教師的手中,拿起他們素來所研究的書籍──其中有些是無神派作家所寫及含有無神派意見的放在一邊,說︰“在你們的生平中,無論何時研究這些書,都不會給你們今生的利益和進步,也不會給你們來生永恆之益,為什麼你們的書櫥上竟充斥著這些使你們心思轉離基督的書籍呢?為什麼花錢買那不足為食物的東西呢?基督呼召你們,“我心裡柔和謙卑,你們當……學我的樣式。”你們需要吃那從天而來的生命之糧。你們需要更殷勤研究聖經,及飽飲活泉之水。懇切祈禱親近基督,親近痘吧!應當每日有吃上帝之子的肉和喝痘的血的經驗。屬世的作家始終不能應付你們現代的大需要;只有仰望你們信心創始成終的基督,你們就可變成痘的樣式。”

  他又把聖經放在他們的手中,繼續說道︰“你們對這本書的知識很少。你們不明白聖經,也不知道上帝的大能,更不曉得那要傳給這滅亡世界之信息是何等深切的重要。過去的光陰已証明你們,無論師生,都對于有關現代可敬畏的真理認識很少。如果第三位天使的信息完全傳給許多擔任教育工作的人,他們是不會明白的。你們若有從上帝而來的知識,你們就必全然奮起,將永活上帝的真理傳給死在罪惡過犯中的世界了。然而現今所高舉的,卻是那些不含現代真理的書刊,人們變成太聰明,不肯順從“耶和華如此說”了。

  “借著本會學校的每位教師,那獨一的真神要被高舉,然而許多的守望者卻都睡覺了。他們好像是瞎子引領瞎子。但耶和華的大日現正臨近我們。象賊一樣地暗暗來到,凡是不警醒的人必致措手不及。在我們的教師中,有誰是警醒的,作上帝恩賜的忠心管家,吹出一定的號聲呢?有誰傳第三位天使的信息,呼召世人為上帝的大日作準備呢?我們所傳的信息,乃是有永生上帝之印記的。”

  他指著聖經,又說︰“舊約及新約聖經,應當配合運用于預備人在耶和華的日子站立得住之工作上。要認真地善用你們當前的機會。要以永生上帝之聖言為你們的課本。如果你們曾經素來如此行,那些上帝聖工上所損失的學生,也許現今已變成佈道士了。耶和華乃是獨一的真神,是當受敬畏崇拜的。那些人敬重無神派作家的著述,引導學生們去重視這些書籍,認為是必要的教育,他們乃是減少學生們對上帝的信心了。這些書籍的色彩,精神,及影響,對于那些以此為知識之源的人,乃是有害的。在學生們身上所生的影響,已使他們不仰望世上之光基督;而且惡天使見到那些自稱認識上帝的人否認上帝,正如今日本會學校中否認痘的情形,就大大歡喜。公義日頭之光已經照在教會上,驅退黑暗,呼召上帝子民對于那些將來可作世界之光的人們,應作必要的預備。凡接受這光的人都可明白這事;那些不接受光的人必行在黑暗中,不知道自己因什麼跌倒。人的心靈若非在神聖的引導之下,就絕不是安全的。有了上帝的引導,然后就可引進一切的真理中。基督的話在順從之人的心上必發出活潑的能力;借著實行神聖的真理,上帝完全的形象就可恢復,並且在天上就要宣佈說,‘你們在痘裡面也得了豐盛。’”(西二章十節)無論如何,不可容學生們有太多的功課,以致不能參加宗教的聚會與活動。


 


六十二 學校宿舍
(選自証言卷六原文第一六八至一七五面,一九○○年著)

  在去本會大學就讀之時,許多青年離開了家庭中的馴順溫良的感化力。當此一生最需要人謹慎監護之時,他們離開了父母的管理及教養之約束,投身到一幫與他們同年,而生活習慣與品格各不相同的社會中。有些人,幼年時代未受訓練,膚淺而浮薄;另有些人,卻受過太嚴的管教,以致一旦離開了那約束太緊的手,便如脫 之馬,覺得可以暢所欲為。他們看輕那需要約束的意念。青年人與這些人交游,危險自必增多了。

  本會學校宿舍的設立,就是要使我們的青年人不至于東飄西蕩,暴露于種種邪惡的影響之中。應當盡力之所能,使學校有家庭化的氣氛,保持青年免受試探而道德淪亡,並引領他們去就耶穌。天上的家庭,表明了地上的家庭所應有的情形;本會的校舍,就是那些努力預備要為上帝服務之青年們所聚居之處,應當盡量達到神聖的規模。

  凡受托管理這些校舍的教師們,所負的責任甚大;他們是代替父母的行動,對學生們表現關心,正如父母關心兒女一樣。他們奉召照應這些品性不同的青年,是要費盡苦心且背負重擔的,更要精明機警與多多忍耐,去將那些已被不良管教所歪曲的心志,納于正軌。教師們當富有管理才干;他們應當忠于正理,而又明智溫和,以親切之愛及基督化的同情來管教訓練。他們應當是有信心,有聰明,並有祈禱之習慣的男女。他們不可表露嚴峻寡情及道貌岸然的態度,乃當與青年們水乳交融,與他們在正常的生活歷程上同甘共苦。這種努力所得的效果,大半就是快樂,和愛的順從。

室內義務

  青年男女在本會大學宿舍內所應受的教育,是應當特予注意的。參加本會大學的學生們,應當受教執行那分派給他們的工作,不可有懶惰之傾向,這是在建設品格的工作上極其重要的。他們應當熟悉日常生活的義務。應當教他們把室內的義務處理得又徹底又良好,盡力避免吵鬧及混亂。凡事都當規規矩矩按著秩序而行。廚房及其他地方,應當保持潔淨雅觀。應當把書本放好,直到要用之時再拿起,在未能將室內的操作完畢之前,不要讀書。不可讓讀書占據了全部心意,以致把全家幸福所賴的家務疏忽了。

  在執行這些義務之時,應當勝過那些粗心,疏忽,及不整齊等惡習慣;這些惡習慣,若不予以改正,就必在生活的各方面表現出來,以致破壞了自己一生的效能,破壞了真正的傳道工作。若非用恆心及決心來改正這些惡習,它們就會把學生的今生與永生都侵奪了。應當鼓勵青年人在衣著上養成正確的習慣,使外表整潔而動人;應教他們保持衣服的清潔,及縫補整齊。他們所有的習慣應該使他們成為別人的安慰和幫忙。

  以色列子民的軍隊受了特別的指導,遂將營幕四圍的地方整理得清潔有序,免得上帝的天使經過他們的營盤,見到他們的污穢。主對這些事真要特別留意麼?痘是認真的;因為事實如此,如果痘見到他們的污穢不潔,痘就不與他們的軍隊出發,與仇敵相戰。照樣,上帝也是注意我們的一切行動。上帝對以色列人那樣仔細,要他們養成清潔的習慣,痘對今日的家庭,也必不許任何污穢不潔的情形存在。

  上帝已給父母及教師們在這些方面上教育孩童及青年的工作,從他們生活每一行動上,都可授以屬靈的教訓。當訓練他們注意身體清潔的習慣時,我們也當教導他們明白,上帝愿意他們的心地也要清潔,象身體清潔一樣。在掃地之時,他們可學習主如何潔淨人心。他們不是關閉門窗,把一些清潔用的東西丟在房子裡就算了,乃當開敞門窗,勤力工作,把一切灰塵掃出去。這樣,也當把情緒及行動之門窗,朝天開啟,使自私及屬世的灰塵清除淨盡。上帝的恩典必清除心意的內室,由上帝聖靈來使每一份的天性變成清潔而活潑有力。在日常本分上無秩序及不整潔,將使人忘記上帝,而只有口頭的信仰,徒具敬虔之形式而無實意。我們當警醒祈禱,免得只捕捉了影子,而失去了真體。

  活的信心,好像金線,在執行瑣細的事務上,把生活經驗連串起來。如是則引導學生們明白,上帝所設計的純潔原理,將使人敏于生活上的每一動作。在日常的一切義務上,如是含有促使基督徒生長的性質在內。這樣一來,那些信心,信靠,及愛耶穌等原理,就會深入到日常生活中極微小的瑣事上。那種仰望耶穌及愛痘的心,要成為常存不斷的動機,使所盡的每一義務活潑有力。于是就生出奮力追求公義,一種“不至于羞愧”的盼望。在一切所作的事上,都要榮耀上帝而行。

  對于在宿舍中的每位學生,我要說,當忠于校舍中的義務。在執行微小責任上也當忠心。在宿舍中作一個真實活潑的基督徒。應當用基督徒的原理管束你的心,約束你的行為。聽從教師的每一項建議,但不必事事都要聽人吩咐了才去作。應當自己觀察。注意自己房間內的一切是否整齊,無瑕無疵,沒有什麼可冒犯上帝的東西,以致在天使經過你房間之時,會被井然不紊之秩序及清潔所吸引,而停留片刻,不忍過去。在執行你的義務時,有敏捷,整齊,忠實的精神,你便是作佈道士了。你是為基督作見証的。你要向人表明基督的宗教,在原理及實行上,並沒有使你變成不潔,粗暴,不敬師長,不聽他們的指導及教訓。實行了聖經中的宗教之后,必使你變得仁愛,體諒,而又忠實。你必不忽略應當作的小事。應當采納基督的話作為你的格言︰“人在最小的事上忠心,在大事上也忠心。”

基督徒的社交與禮貌

  上帝的子民對于基督徒的社交太缺少培養了。在本會學校中不該忽略或不注重這一部門的教育。應當教導學生們知道,他們不是獨立游離的原子,每個人乃是一條線,與別人的線交織起來,結成一個編織物。這種教訓在學校宿舍中授予,較為在其他部門更能收效。學生們在這裡每天四周都有機會,若能予以善用,就必在他品格有關于社交方面的特質之發展上大有裨益。他們有權善用自己的光陰及機會,去發展一種能使他們快樂及有用之品格。那些閉關自守,不愿以友誼交游來造福他人的人,必喪失許多福氣;因為借著互相交往琢磨,心志就趨于高雅;借著社交,才能彼此熟識,獲得友誼,結果就可同心合意,有彼此相愛的氣氛,這在天庭看來是殊可嘉許的。

  尤其是那些已嘗過基督之愛滋味的人,當發展他的社交能力,因為如此,他們就可引人歸向救主。不應當把基督秘密地藏在心中,象一種引人貪愛的財寶,聖潔而甜美,獨自享受;基督之愛也不應向那些只知自我陶醉的人顯現。應當教學生們效法基督向那些最困乏的人,甚至于這些人也許不是他們自愿選取為友的,去表示一種仁愛的關切,一種社交的習尚。耶穌曾隨時隨地表現一種關懷人類家庭的愛心,並向四圍的人射出喜樂敬虔之光彩。應當教學生們追隨痘的腳步。應當教他們表現基督徒的關心,同情,及愛青年友伴的心,並盡力吸引他們歸向耶穌;基督應當在他們的心中,象泉水直涌到永生,使凡與他們接觸的人得以蘇醒。

  上帝所以為寶貴的,就是這種在需要之時為別人作樂意而親切的服務。即使是在求學時代,學生們若忠于自己的信仰,也可為上帝作活潑的佈道士。這一切都是需要時間的;然而這樣耗用的時間,是有利益的,因為如此,學生正是學習了怎樣向世人去傳揚基督教義。

  基督並不拒絕與他人作友誼的交往。當法利賽人或稅吏請痘赴席,痘也接受了邀請。在這種場合中,痘所說的每一句話,對于聽眾都帶著活的香氣叫人活;痘利用宴席的機會,賜予許多切合他們需要的寶貴教訓。基督便是這樣教導痘的門徒,在那些不信道及已信道的人群之中,應當如何自處。痘以身作則地教導他們,在參與任何公共場合之時,他們的談話可以不必與平常這類集會上所肆意談論的話相同。

  學生們在餐桌上進膳之時,若是有基督在心,就必從心的寶庫,發出純潔高尚的言語;若是沒有基督在心,那裡就必發生輕浮戲謔,相與取樂,這是妨礙靈性生長,及使上帝的天使擔憂的。舌頭是最難製伏的惡物,其實不應該如是。應當把舌頭悔改;因為口才也是一種極寶貴的恩賜。基督隨時分賜痘的富足,我們應當收集痘所賜與的珠寶,這樣,我們口中的言語就如吐珠寶了。

  癖性,個人的特性,及造成品格之習慣──在宿舍中所行的每一件事,都必在全部人生交游上自行表現出來。人若隨從何種傾向,就必在思想,言語,及行為上表現出同樣的性質。如果那組成學校宿舍的每一學生,肯盡力約束一切粗俗無禮之言,而說尊重大家的話;如果他牢記著自己是預備作天家之一分子;如果由聖潔的哨兵來監守他的感化力不可離開基督;如果他要盡力使自己生平的每一行為,能宣揚那召他出黑暗入奇妙光明者的美德,那麼,從各個學校宿舍中所發出的,將有何等改良的影響力啊!

宗教聚會

  在本會學校宿舍所授的一切教育中,宗教聚會乃是最重要的。應當存最大的嚴肅而敬畏之心來舉行這些聚會,但又當盡量使它愉快可悅。不可延長太久,使人厭倦,因為那樣會給青年人一種印象,使他們聯想宗教是毫無興趣而枯燥的;許多人會被引誘去將他的影響力傾于仇敵的一邊,其實這些人若善予教導,就可造福世人及教會的。安息日的聚會,在宿舍及禮堂中的早晚聚會,若非有賢明的安排及有上帝聖靈的活潑的力量,就會成為學校的一切生活中徒具形式,不快樂,不動人,及令青年人最厭煩的。禱告見証聚會,以及一切宗教聚會,都當有最好的計劃與安排,以致它們不但是有益處,同時也是積極動人,令人十分欣慰愉快的。聯合祈禱必使心心相連,與上帝聯絡,持久不輟;公開地勇于承認基督,在我們的品格上表現痘的溫柔,謙卑,與仁愛,就可使別人也受聖潔之美的薰陶。

  在這一切的場合上,應當把基督顯出是“超乎萬人之上,”“全然可愛”的一位。(歌五章十,十六節)應當表揚痘是一切真快樂與滿足之泉源,各種善良全備恩賜之賞賜者,萬福之根源,我們大家永生希望所寄之主。在每次宗教聚會中,應當以上帝的愛及基督徒經驗的快樂,來表現它們真實之美。表現痘是使我們從罪的一切惡果中得以挽回的救主。

  要成就這種果效,必須避免一切狹窄的觀念。應當有誠心。懇切,及專一的心。教師們必須有熱心,和活潑的敬虔。有一種能力是我們若肯祈求便可得到的。有一種恩典是我們若知所感激就可享有的。聖靈正在等候我們的要求,我們若能照自己追尋之目標的價值,作相等程度之專心致志去要求,就可得到了。天上的使者正在注意我們的一切工作,並留心看自己能怎樣服事每一位,以便可在品格上返照基督的樣式,並變成上帝的形象。何時那些負責本會學校宿舍的人,能重視那置于他們范圍之內的特權與機會,他們必為上帝作一番可蒙上天嘉許的工作了。


 

六十三 實業改革
(選自証言卷六原文第一七六至一八○面,一九○○年著)

  我們不應當把已經創設當作教育工作一部分的實業,因若干困難發生而放棄了。青年人在求學時代,當有機會學習使用工具。在一些有耐心,愛心,善于教授的,有經驗的工人及木工之指導下,學生們當在學校的場地上自行建築,及作必要的修葺,這樣就可從實際的教訓上,學會怎樣用經濟的方法來建築。我們也當訓練學生們從事于印刷有關之各項工作,例如,排字,印刷,釘書,以及製造帳棚,與其他有用的工作。應當栽種小樹,培植蔬菜及花草,這種工作也可叫女學生們到戶外去作。這樣,在運用頭腦,骨骼,及肌肉之時,他們也可獲得一種切實的人生知識。

  在這些方面的教養,可使本會青年到外國傳真理之時成為有用的人才。那時他們可不必倚賴當地的人去替他們燒飯,縫衣,及建築,也不必花錢從遠道請人來設計校舍,會所,及居室。佈道士們若能教導無經驗之人如何作工,用最好的方法,得最好的成績,就必在當地的人中有更大的感化力。他們這樣行,就能顯明佈道士也可以作為實業教育家,並且這種教導,在那些經濟有限的地方,尤其受人重視。維持這樣佈道士,所需的款項是很小的,因為他們自讀書以來就已在實際的勞作上,對于體力有最好的發揮;他們在這方面所獲的一切本事,使他們無論何往都居于優勢。在實業部門工作的學生,不論是戶內工作,或戶外耕地,或其他工作,都當給他們有時間和機會,察覺他們所學的實際屬靈教訓是與工作有關的。在實際的生活義務上,應當與聖經及自然界的教訓來作為比較。

鄉村環境之優點

  在有些地方我們把學校搬離城市,遷往鄉間。我們遷移的理由,對于別處學校亦屬適用。如果一個學校已經負債很深,再想花錢去添蓋房屋,這是與上帝的計劃不合。如果我們將在較大的學校蓋很貴的建築物上所花的錢,投資在購買地皮使學生有能力領受正當的教育之處,許多的學生現今不必在債務日增的重擔之下掙扎奮斗,同時這些機關的工作也必有更發達的情形了。若曾實行了這種步驟,有些學生或會發怨言,父母們也會提出許多的反對;但是學生們卻能因此得到通才的教育,不但使他們在各種行業上能作切實之工作,也能在大地更新之日,于主的農場上有一顯身手的機會。

  若本會的一切學校曾熱心提倡農業方面的工作,現今的情形就必大不相同了。不會有這麼甚大的失望,許多反對的勢力可以克服,在經濟方面也必有所改善。對于學生們,在勞動方面可得平衡;因為人體的各部機構負擔既然均衡,就使體力及智力得更大的發展。然而主所樂意賜與我們的教訓,一向未予認真實踐,以致障礙重重,迄未克服。

  勞動可給人最好的教育。人在勞動這方面,推動得這樣遲緩而彷徨無定,真是一種懦弱的表現。且看大自然。在她偉大的范疇之內,足可建立許多學校,且能開發地皮,予以耕種。這種工作在教育上乃是必要的,最有利于屬靈的進步;因為自然的聲音就是基督的聲音,教授我們在愛心,能力,順服,及恆心上,以數不盡的教訓。有些人不重視農業之價值。這些人不可設計本會學校的事,因為他們會阻擋各事在正道上前進。他們的影響在以往之日,一直是一種障礙。

  如果把地開發了,在上帝賜福之下,就必足供我們的需要。我們不當因為這些眼前的事物看來仿佛是失敗,便感沮喪,也不可因為遲延緩慢,就覺灰心。我們應當滿懷快樂,希望,及感恩的精神去耕種,相信大地懷中蘊藏著豐富的資源,給忠心的人去收獲,其寶藏比金銀更富足。吝嗇之徒對大地所作之指責,乃是假見証冤枉她。我們若是正當而聰明地耕種,大地必獻其寶物來厚惠群生。大山和丘陵要改變,地正如衣服漸漸舊了,但是上帝的福氣,在曠野為其子民擺設筵席,卻是永不止息的。

  嚴重的時日已臨近我們,許多家庭十分需要從城市搬到鄉下去,以致真理可傳到小路和大道上。這是大大有賴乎我們按主的話來計劃,並恆心努力實行出來。多倚靠獻身服務及恆心毅力,少倚靠天才及書本學識。上帝所賜人的一切才干及本事,若不施用,就沒有價值了。

  我們回復到更簡單的生活方式,孩童及青年們必更感興趣。在園地裡作工,可將那抽象功課所引起的疲倦生活,作一番合意的改換,他們青年的腦筋對此是不應該受限製的。這對于在書本功課上精疲力盡,記憶困難,神經衰弱的兒童,是尤其有價值的。在研究自然界上,他可得到健康及快樂;所得的各種印象也不易泯滅,因為從眼前所常見的實物上,都會使它們被聯想起來。

教育的開端

  耕種是最好的工作之一,使肌肉活動,腦筋休息。在本會學校所傳授的教育,應當以農業作為基本教育。這是應當實行的初步教育。本會的學校,不可倚靠外來的生產,來供應健康最必需的水果,糧食,及蔬菜。本會青年需要砍樹種地等方面的教育,象在文學方面的一樣。應當分派各教師去視察一群學生的工作,並與他們同作工。這樣,教師們也可學會負責盡職。合格的學生們也當在此方面受訓練,學習負責及與教師們同工。大家當互相商量,采用最好的方法去推進工作。……

  那能訓練雙手及教育青年分擔生活責任的活動,可使體力增強及發展各部功能。大家應當找一些利己益人的事情去做。上帝預定作工是一種福氣,只有殷勤的工人可得人生之真實榮譽與快樂。

  如果要維持健康及精力,頭腦與肌肉便應作均衡的負擔。然后青年人才能在研究聖經上得健全的教訓及平衡的神經。他們會得到善良的思想,並保守那些聖經上所賜他的寶物。他們會消化聖經的真理,結果便有腦力分辨何為真理。從此,一有機會,有人問他們心中盼望的緣由,他們就能以溫柔敬畏的心回答各人。


 

六十四 阿凡德爾學校之農場
(選自証言卷六原文第一八一至一八五面,一九○○年著)

  我蒙指示要向你們提出一些關于如何處理我們學校及教堂附近之地皮的事。直到近來我總覺得不便向你們提出,甚至于現在我還不敢十分詳細說明這一切事,這是因為本會的人尚未能明白上帝要在阿凡德爾發展的詳情。

  在晚間的異象裡,我清清楚楚地見到一些事情。許多人在學校的附近揀選地皮要蓋房子作住家之用。在我們當中有一位說道︰“你們正作一件大錯事,將來必定后悔的。這塊地皮除非是因為學校的師生有迫切需要之外,是不應作建築用的。學校四圍的地要留給學校的農場。這農場要作為學生們長存的實物教訓。學生們不應把學校的地皮當作平凡的,乃當看為主打開在他們的面前要他們研究的課本。其中的功課要教人以培育靈性的知識。

  “如果你們讓學校附近的地皮蓋上了私人住宅,將來被迫到離校較遠之處去找耕種之地,那將是一個永遠后悔的大錯。在學校附近的地皮,當充作學校的農場,使學生可在賢明合格的監督之下受訓練。那些參加本會學校的青年人,需要這些附近的地皮,用來栽種果木及點輟校景的樹,並作開發菜園之用。”

  “學校農場當作為在自然界中的課本,教師們可從中采取實物教材。當教本會的學生明白,基督是創造世界及其上萬物之主,是一切活物的光與生命。凡愿意利用機會接受正當教育的每一兒童及青年,在學校中觸目四周的自然美景,他們的生活中必生出感激和愉快來。”

當前的工作

  我們需要更多的教師和有才干的人,在各方面教育青年,使許多受過訓練的有志之士可從此處出發,將自己所得的知識傳授給別的人。男女孤兒當以此為家。應當建立房屋作醫院,也當預備船只使學校交通方便。應當聘請一位精明的農場主任,也僱用一些聰明活躍的人充當各項實業部的管理員,他們應當是肯專心盡力教導學生如何工作的。

  許多青年人要到學校來,欲受實業訓練。實業教育也當包含有會計,木工,及一切與農事有關的部門。也當教授鐵工,油漆,製鞋,烹飪,烤面包,洗衣,補裰,打字,及印刷等。我們當盡一切的力量,來從事這種訓練工作,以致學生們在離校之時已經配備好,可以應付實際生活的各種義務。

  那與學校工作攸關的住宅和其他的建築,都當由學生來自行興建。這些房屋不可彼此太接近,也不可與主要的校舍毗連。在處理此項工作上,當成立一些小隊,在精明的領導人指引之下,訓練他們使之富有責任感。這一切事不是一蹴而就的,我們必須本著信心來開始。

  主愿人把學校四圍的地奉獻給痘,作痘自己使用的課室。我們所處的地方有許多的地皮,在學校及教會附近不應蓋有私人的房屋。那些相信現代真理的人,還沒有個個都在品格上有了變化。他們不都是可作正當的實物教訓,因為他們並不代表基督的品格。許多人樂意靠近學校及教堂,不是有益,反而有阻礙。他們覺得自己當受人的幫助及優待。他們不欣賞我們所作之工的性質及情況。他們不知道在阿凡德爾的各種事業,是經過極艱難的苦干,用了許多由犧牲而來,或借貸而得的金錢,始有今日的成就。

  在那些愿在本會學校附近安家的人中,有些人是自負及好名的。他們是敏感而好結黨的。這等人應當悔改,因為他們所取的立場太遠,不能接受主的福氣。撒但引誘他們去要求各樣的好處,若是允其所求,則對于他們徒然有害,因此便使兄弟們非常作難。上帝聖言的活潑原理應當在那些現今心中無地容納這些原理之人的生活上實行。凡在基督門下受教的人,必以上帝所賜的每一恩眷是過于他們所配得的。他們要承認自己不配得這一切的好處,而因此深自慶喜。他們的臉面要表現自己在主內的平安與安息,因為有上帝的保証,知道痘照顧他們。

  “耶和華如此說,天是我的座位,地是我的腳凳。你們要為我造何等的殿宇?哪裡是我安息的地方呢?耶和華說,這一切都是我手所造的,所以就都有了。但我所看顧的就是虛心痛悔因我話而戰兢的人。”(賽六六章一,二節)在一八九八年年底之時,我們會得許多的經驗教我們明白這些話的意義。那時我的心十分憂慮,在我之前展開了許多因有人要出售學校附近的地皮,作為蓋住宅區所將引起的惡果。我們仿佛是在一場議事會中,在我們之中有一位我們所期望能幫助我們解決困難的,痘站了起來,清楚而堅定地說了這些話︰

  “這塊地皮是由上帝指定為學校之益而留下的。你們已有了憑據,足証到了試探臨頭之日,這些是出于人性的作為,必要顯明出來。在校舍附近的住家越多,對學校的師生必愈增加困難。人類自私的天性,在各事不順意時,必在生活上爆發出來。這學校附近的地皮應當作為學校的農場,這塊農場所應占的地皮,當比你們所想象應有的更為廣大。按著所賜的教訓,我們應當在此實行工讀製度。阿凡德爾應當成為一個博愛慈善的中心。在澳洲及其附近屬島中的上帝子民,必得主靈的感動,獻出同情和捐款來支持,並發展許多慈善的企業,使其成為教育的工具,訓練那些窮苦,可憐,及無知的人們如何自助。”

一片遠景

  有好幾次我得到指示,說學校四圍的地皮當用作主的農場。從某種特殊的意義上說來,這農場的一些部分應當大予開發。我看見在我前面的一片地栽種了當地能結果的各種果樹;也有菜園,可以撒種栽菜。

  如果這農場主任及學校的教師們肯接受聖靈與他們同工,就必在各種安排上有聰明,上帝也要賜福在他們的種種努力上。照護樹木,栽培及撒種,以及收獲等工作,對于全體學生乃是美好的課程。應當研究撒種與收割之間的看不見之相互關系,並要指點上帝的良善而加以欣賞。土壤與種子的功用與能力,乃是由主所賜。若不是神力相助,配合在人的技能才干上,所撒的種子就一無用處。有一種看不見之能力不斷地為人類服務,使人有食有衣。師生在日常經驗中研究種子的比喻,就可顯明上帝是在自然界中作工,並使天國的事物從此表白出來。


 


六十五 教會小學
(選自証言卷六原文第一九三至二○五面,一九○○年著)

  教會有一番特別的工作,就是要教育訓練自己的兒童,使他們在入學或作其他交游之時,不至于被那些惡習慣所影響。世上充斥著罪惡,不顧上帝的要求。城市已變成所多瑪一樣,我們的兒童天天有沾染諸般邪惡的危險。那些赴國民學校讀書的兒童,往往與其他比他們更被忽視的兒童們交游,這些孩子除了在教室上課的時間之外,便又接受一種街頭教育。少年人的心是容易受影響的,除非他們有正當的環境,撒但就要利用這些被疏忽的孩童去影響那些受過更優良訓練的。如此,那些守安息日的父母們,在未發現有什麼害處之前,孩童們已學會了墮落的事,小小的靈性已經敗壞了。

  改正教會已接受了偽安息日,也就是天主教的寵兒,高舉之過于上帝特定為聖的聖日。我們的責任是要教孩子們明白,一周的第一日不是真安息日,在上帝賜我們亮光知道什麼是真安息日之后,若果再去遵守偽安息日,那就是與上帝的律法公然沖突。我們的兒童從國民學校的教師那裡所接受的概念,是否與聖經相符?有否表明罪惡是一件觸怒上帝的事?有否教他們明白順從上帝的誡命就是一切智慧的開端?我們把自己的兒童送入安息日學,使他們可以受真理的教導,然后又讓他們到學校學習含有虛假性質的教訓。這些事混亂了他們的腦筋,這是不應該有的;因為如果少年接受了與真理相反的觀念,這種教育的影響怎樣能被消除呢?

  有些本會的兒童,在這等環境薰陶之下,對于宗教權益不予重視,又何足怪呢?他們流入試探之中,豈以為奇呢?他們久被忽略,將精神消耗于對他們無益之娛樂,以致他們的宗教熱望薄弱,靈性生活黑暗,豈以為奇呢?腦筋吸收的是什麼滋養就變成什麼樣子,種的什麼收的也是什麼。這些事實豈不足以表明對于早期的教育應予留意之必要麼?我們寧可讓青年人長大,對于普通人所謂之教育,茫然無知,那豈不是比使他們變成輕忽上帝的真理,更好得多麼!

  當以色列子民被召離開埃及之時,主說︰“因為那夜我要巡行埃及地,把埃及地一切頭生的,無論是人是牲畜,都擊殺了,又要敗壞埃及一切的神。我是耶和華。”你們要“拿一把牛漆草,蘸盆裡的血,打在門楣上和左右的門框上。你們誰也不可出自己的房門,直到早晨。因為耶和華要巡行擊殺埃及人,痘看見血在門楣上和左右的門框上,就必越過那門,不容滅命的進你們的房屋,擊殺你們。這例你們要守著,作為你們和你們子孫永遠的定例。”(出十二章十二,二十二至二十四節)那門楣上的血是預表基督的血,只有痘能救希伯來的長子免受咒詛。希伯來人的子女若在埃及人的住處被發現,就必被擊殺。

  以色列人的這項經驗記在聖經上,是要教訓凡生在末世的人。在泛濫的災禍降臨于地上的居民之前,主招呼一切真以色列人要切實為此大事早作準備。痘向父母們發出這警告之聲︰招集你的孩童們在自己的家內;召他們離開那些輕看上帝誡命之人,就是教人作惡及自己行惡的。應當盡速離開大城市。應當設立教會小學。給你的兒童們傳授聖經,作為他們一切教育的根基。此中充滿許多美麗的故事,如果學生在地上小學低年級就開始研究它,就可預備他們升入天上更高的班級。

  上帝的話對我們現今的人說道︰“你們和不信的原不相配,不要同負一軛。義和不義有什麼相交呢?光明和黑暗有什麼相通呢?基督和彼列有什麼相和呢?信主的和不信主的有什麼相干呢?上帝的殿和偶像有什麼相同呢?因為我們是永生上帝的殿;就如上帝曾說,‘我要在你們中間居住,在你們中間來往;我要作他們的上帝,他們要作我的子民。’又說,‘你們務要從他們中間出來,與他們分別,不要沾不潔的物,我就收納你們。我要作你們的父,你們要作我的兒女。’這是全能的主說的。”(林后六章十四至十八節)你們的兒童在哪裡呢?你們是否教育他們認清而且逃避世上從情欲來的敗壞呢?你們是否設法拯救他們的靈性,或是由于你們的疏忽而促使他們滅亡呢?

被忽略的兒童們

  我們實在太少注意自己的兒童及青年了。年長的教友並沒有以慈愛和同情關照他們,希望他們能夠在神聖的生命上長進,因此兒童們便沒有在基督徒的人生上作應有的發展。有些教友以前是愛上帝並敬畏痘的,現在卻全神貫注在業務上,把他們的光藏在斗底下。他們已忘了事奉上帝,而以自己的事業作為宗教信仰的墳墓。

  我們要讓孩童們到處浪蕩,以致灰心不謹慎腳步而墮入那危機四伏的試探中麼?本會教友們最切身的工作就是關懷我們的青年人,用仁愛,忍耐,及憐憫去向他們律上加律,令上加令。唉!以色列人的父母們在哪裡呢?應當有許多的人,作基督恩賜的管家,不單是對青年人偶然關懷,而乃是作特別的眷注。應當有許多的人看到本會青年的處境而惻然心動,明白撒但正在利用一切想得出的詭計,去引誘他們陷入他的網羅。上帝要教會從沉睡麻木中覺醒,看明當此危險時代應作何等樣的服務。

  本會弟兄姊妹們的眼目應當受天庭的眼藥膏潤,俾能看明現代的需要。羊群中的小羊必須喂養,天上之主現正查看誰是照痘的心意去為兒童及青年作工。教會睡著了,看不出這件事的重大。或有人問說,“為什麼我們需要這樣特別徹底地教育本會的青年呢?據我看來,若有少數人決心從事文化事業或其他需要某種訓練的職業,我們只要對他們特加注意就夠了,無須使本會一切的青年都受這麼完全的訓練。難道少數人的完全教育不能應付各方面的需要麼?”

  不行的,我的回答是,千萬不可以的。請問我們要從本會的青年人中選誰呢?我們怎能知道誰是最有希望,誰能為上帝作最好的服務呢?我們憑人類的眼光判斷,也許會象撒母耳所作的一樣,當他奉命去找主的受膏者之時,他只看到人的外表。

  但耶和華卻對撒母耳說道︰“不要看他的外貌和他身材高大,我不揀選他,因為耶和華不象人看人,人是看外貌,耶和華是看內心。”(撒上十六章七節)耶西的幾個外表堂皇的兒子,沒有一個中上帝的意,只有他的幼子大衛,是年輕牧羊的,從田間被召回來,走過撒母耳之前,耶和華卻說︰“這就是他,你起來膏他。”(十二節)誰能決定家庭中的哪一個將來會在上帝的工作中有成效呢?應當讓每位青年在本會的學校中得教育之福氣及特權,以致能被感動成為與上帝同工的人。

需要教會小學

  許多家庭為了他們兒女教育的緣故,就遷居到本會大學校之所在地,但若是他們留居在原處,就可為主作更好的服務了。他們應向當地教會提倡興辦一間教會小學,以便他們范圍內的孩童可以得一種通才實際的基督化教育。如果他們留居在那較小教會之處,這對于他們的兒童,對于他們自己,以及對上帝的聖工,都會有極大的好處,因為那裡是需要他們的幫助的,他們無須搬到那些較大教會所在之處,因為那裡並不需要他們,而且那裡常有試探使人在靈性上消沉。

  無論何處,若是有幾位守安息日的人,父母們就當預備一個地方合力辦理學校,使他們的兒童及青年可以在那裡受教育。他們應當聘請一位基督徒教師,象一個獻身的佈道士,教育兒童,如此引導他們成為佈道士。所要聘請的教師們,應當在普通的各科目上給人完全的教育,並以聖經作為一切研究之生命及根基。父母們應當自己穿上軍裝,用自己的榜樣教兒童們作佈道士。他們應當趁著白天作工,因為“黑夜將到,就沒有人能作工了。”(約九章四節)如果他們克盡無私的努力,恆心教育兒童去負起責任,主就必與他們同工。

  有些守安息日的家庭,獨居一隅,或是與其他同信仰的人所居之處相離甚遠。這些人有時把孩童送到本會的寄宿學校中,在那裡得了幫助,回來造福家庭。但是也有些人不能把兒童送到遠方去受教育。在這種情形之下,父母們便應當盡力聘請一位模范的宗教教師,樂意盡力為主作工,甘心在主葡萄園中任何部分耕種的人,前來幫助。

  父母們當與教師合作,為他們兒童悔改歸主而懇切作工。他們當盡力在家庭中保持活潑而健全的屬靈興趣,照著主的教訓和警戒,養育他們的兒童。他們當每天用一部分時間來研究,並與兒童們同作學生。這樣,他們就可使教育的時間變成一個愉快而有益的,並對于這種拯救兒童的方法,增加其信念。父母們在學習如何為兒童作工上,就會覺得自己的進步更快。他們這樣謙卑作工,疑惑就消除了。在他們這樣追求認識主及表揚痘之時,信心與活潑的服務所給予的保証及滿足,亦必與日俱增。他們的祈禱是很懇切的,因為他們有確定的目標,而為此祈求。

  在有些國家中,律法強迫父母們把兒童送到學校去。在這些國家中,何處有了教會,就當設立學校,縱使兒童人數還不到六個,也應當盡力象為救自己的生命一樣,去挽救兒童們免被世界污穢腐敗之風習潮流所淹斃。

  在這件重大的工作上,我們所該盡的本分是落后了。在許多地方,幾年前早就該辦學校了。若如此做,許多地方就有真理的代表,使主的工作增光生色。我們與其把這許多的大建築物集中于少數的地方,不如在較多地方去開辦學校。

  現今當在明智的指導下開辦這些學校,以便兒童和青年可以在自己的教會中受教育。當主已為我們預備了這麼些利便的情形,可以從事這種工作,而我們卻一直那樣忽略了,這實在是嚴重地冒犯上帝。雖然在過去,我們沒有盡到本分,為青年和兒童完成所當作的工,現今且讓我們悔改以贖回光陰吧。主說︰“你們的罪雖象朱紅,必變成雪白;雖紅如丹顏,必白如羊毛。你們若甘心聽從,必吃地上的美物。”(賽一章十八,十九節)

教會小學及其教師之特質

  在我們教會小學中的工作性質,就是應有極高的標準。耶穌基督是重建之主,對于錯誤的教育,痘是唯一的補救,應當常將聖經的教訓用最動人的方式表現在青年之前。學校的訓育當補佐家庭的教育,或在家庭或在學校,都當維持簡朴敬虔之精神。我們可發現許多男女在這些小學校中有才智作工,而在較大之學校中卻力不能勝。當他們實行聖經教訓之時,自己就可得一種最高價值的教育。

  揀選教師之時,我們應當在各方面謹慎,認為此事是與遴選人當牧師是一樣的嚴肅。那有智慧能辨察人品格的當負揀選之責,應找最優美才干的人去教育陶冶青年人的腦筋,及順利推行凡是教會小學教師各方面所應作之工作。切不可委任才干較差,心志狹窄的人去負責校務。不可使年輕無經驗及無管理之才的教師來管教孩童,因為他們的努力會使組織紊亂。天庭的第一條規律就是秩序,各處學校也當在這方面作一個類乎天庭的模范。

  把青年兒童交給那些驕傲而不仁愛的教師去照管,那就是罪惡。這一型的教師,會給那些品格正在迅速發展的兒童們貽下大害。教師若是不順服上帝的,不愛他們所照管的兒童,或是對那些合乎他們心意的孩子們表示偏袒,對那些不動人的,不安靜及神經質的孩子們漠不關心,就不應當聘用他們;因為他們工作的結果,將使基督失去許多的生靈。

  我們需要許多的教師,尤其是為孩童們的緣故,需要那些安靜,仁慈,和能向最需要幫助的人表示忍耐及愛心的教師。耶穌愛孩童們;痘看他們是主家庭中的幼小分子。痘常用仁愛及尊重的心對待他們,教師們應當效法痘的榜樣。他們當有真正的佈道精神,因為孩童們就是要受訓練去擔任佈道士的。他們應當覺得主把青年和兒童的靈性交托給自己,乃是一件嚴肅的委托。

  我們的教會小學需要品德高尚的教師們,他們應當是可靠的,信仰純正的,有機智和忍耐,與上帝同行,並禁戒不作各樣的惡事的。他們在工作上不免要遇到許多陰雲。必有引起的密雲和黑暗,狂風和暴雨,以及學生的父母們,對于他們孩童應該養成的品格因錯誤的觀念所生的偏見等等;因為有許多自稱相信聖經的人,卻沒有在家庭生活上實行其原理。但若是教師們不斷地在基督的門下受教,這些環境就永不會勝過他們。

  父母們應當十分誠懇地祈求主,以便自己不會在兒童的路上作絆腳石。應當從心中除去嫉妒及猜忌,有基督的平安在心,以致教友之間在真實的基督徒友誼上彼此聯合。靈性的窗戶應當向屬世有毒的瘴氣封閉,而向天庭開放,以接受基督的公義太陽之醫治光線。

  除非是從心中除掉批評與猜忌之念,主就不會為教會作痘所想望作的工,為與興辦學校的事開路;除非是大家同心合意,痘就不會感動那些受痘委托金錢及才干以促進此項工作之人的心。父母們應當達到一個更高的標準,謹守主的道,實行公義,以便成為擎光者。我們的心志及品格應當作一番完全的改變。少數人心中所存的不和睦,將傳染到別的人,並會破壞了學校所發揮的勸善之力。除非是父母們隨時準備,切望與教師們合作,為自己兒童的救恩效力,就必在他們之間開辦學校的事上還沒有預備好。

教會小學工作之效果

  教會小學若是辦理得合適,就可在當地成為高舉真理標準之工具;因為兒童們領受基督教育,就要作基督的見証人。昔日耶穌在聖殿中解釋許多為祭司及官長們所未洞悉的奧秘,照樣,在地上工作結束之時,那受過正當教育的兒童們,也要用簡單的話語使那些現今談論“高等教育”的人們驚訝。古時的孩童們在聖殿的廓上高唱,“和撒那,奉主名來的,是應當稱頌的,”照樣,在末日之時,兒童們也要揚起聲來,向快要滅亡的世界傳揚最后的警告信息。當天庭諸智者看到成年人被禁止,不能傳揚真理之時,上帝的靈就要降在孩童們身上,他們在傳揚真理的工作上要作年長的人所不能作的,因為他們的路已被阻擋不通了。

  我們的教會小學是出于上帝所預定的,為要預備孩童們應付這種偉大工作。孩童們應當在此受現代特別真理及實際佈道工作之訓練。應當征集他們來參加工作隊,幫助有病及受痛苦的人。孩童們可以參加醫藥佈道的工作,他們一點一撇微小的力量也可以幫助工作的推行。他們投資雖少,可都是有幫助的,而且借他們的努力,許多人要被引進真理。上帝的信息可因他們而顯明,並且好叫世界得知痘的道路,萬國得知痘的救恩。我們應當使教會負起喂養群中小羊之責任。應當教育及訓練孩童們為上帝服務,因為他們乃是主的產業。

  多年之前我們就應當興建合適房屋,供教會小學之用,使青年及兒童可以得到一種真正的教育。

  我們教會小學所用的課本,應當是一種會引人注意上帝律法的。這樣,就可使真理的光,力量,及大能得以顯揚光大。世俗的青年,有的心志已遭敗壞的,將參加這些學校,而從此悔改歸主。他們為真理所作的見証,也許會被父母所容納的妄說阻擋一時,但到后來,真理總必勝利的。我蒙指示要說,這種佈道之工,在傳布光及知識上,是必具有一種向善的影響力的。

  那些在學校附近的家庭,應當作我們神聖信仰之代表,這真是何其重要啊!

  那些設立有學校的各地教會,若看明自己受托的道德責任,是非言語所能形容之重大時,不免會大為戰兢的。這種已經鄭重開始的工作,豈容其因為缺少獻身的工人而失敗或衰微呢?在這種事工上豈可留存自私之企圖與野心的餘地呢?工人們豈可容貪利之心,宴安之念,及缺乏敬虔,而將基督從心中逐出,並拒痘在校門之外呢?斷乎不可!這項工作現已進步甚多了。在教育工作這方面,一切都已就緒,當作一番懇摯的改良,以求得更真實,更有效的教育。本會的人肯接受這項神聖的委托麼?他們肯在格挖利的十字架下虛己,預備作各樣犧牲及各樣的服務麼?

  父母及教師們當極其迫切地祈求耶穌所預備賜給的智慧;因為他們所接觸的是人的頭腦,在其發展過程中最有興趣及最易受影響的階段。他們的目標應當是培育青年的志趣,使其在人生的每一階段都能表現出與那時期相配的自然之美,漸漸吐放,猶如園庭中的樹木與花草一樣。

  任何男女所能作的最高尚之佈道工作,便是管理及教導兒童的工作。應當善用各種實物來作很清楚的教導,使他們的頭腦可從自然引領趨向自然之上帝。我們應當聘用那有機智及技巧可推進這項工作的人,在本會的學校中服務,以便撒真理之種子。這種工作之績,只有在上帝的大日方能顯明出來。

  在教育兒童上,當有特別的才干。許多人會把秣槽抬高,喂養大羊,但在把秣槽放低來喂養小羊上,卻是一件更困難的事了。這是小學教員應當學習的一種教訓。

  心眼要受訓練,否則孩童將以觀察邪惡的事為樂了。

  教師們有時應當參加兒童們的各種運動及游戲,教他們怎樣玩。在此種作風上,他們可以改正那些不仁愛的情緒及動作,而不至于顯出有批評或吹毛求疵的情形。這種作伴的友情,會使教師與學生的心相聯結,學校也要變成大家所喜悅的地方了。

  教師們應當愛孩童們,因為他們是主家庭的幼小分子。主要詢問他們象詢問父母一樣︰“先前賜給你的群眾,就是你佳美的群眾,如今在哪裡呢?”(耶十三章二十節)

  在信徒人數不多之處,可由二三個教會合力蓋起一間簡陋的房屋來作為教會小學之用。大家分擔費用。現今是最緊要的時候,遵守安息日的父母們應當把自己的兒女從世俗的交游上分別出來,把他們交給那能以聖經為一切研究之基礎的最好的教師之手中。──証言卷六原文第一○九面,一九○○年著

 

六十六 學校的事務與經濟
(選自証言卷六原文第二○六至二一八面,一九○○年著)

  我惟愿能善用言語來清清楚楚地說明正當處理本會學校事務的重要性。大家應當覺得,本會的學校乃是上帝的工具,借以向人類顯明痘自己。在各處都需要男女作傳光之導管。上帝的真理當傳遍各地,使人們可蒙其光照。

  我們這等人既有更進步的亮光,就當設法培養一隊受過訓練的佈道士,參加上帝各部門的工作。我們需要受過良好訓練及教化的青年男女,在本會的學校中,在本會的療養院中,在醫藥佈道的工作中,在報館的辦公室中,在各區會的公務上,以及在一般的工作田地上。我們需要那有高尚教養的男女,配為主作最優的服務。為要達到此標準,我們雖已小有作為,但距離上帝所預期的,還是落后甚遠。無論從教會或個人的立場來說,如果在審判之日要顯為無辜的話,現今就當更加盡力訓練本會的青年人,使他們更配參加那交在我們手中之大工的各部門事務。我們這等人既有大光照耀,就當有聰明的計劃,使那些有才干之人的敏捷頭腦,可以更見強化,受過訓練及琢磨,俾基督的工作不至于因為缺少干練而肯忠心懇摯作工之工人,便受了攔阻。

  有些人因為本會中幾個最有希望的青年人受了徹底的教育,便感到滿意;其實他們大家都是需要一種教育的,以便能在今生有貢獻,並配在私人家庭及公眾社會的生活上,處于負責的職位。現今有極大的需要,當設法使有大批精明的工人,及許多配作教師的人,以便能訓練及指導別的人,負擔未來的大工。教會應當認清這種情勢,並運用其感化力和金錢,設法去實現所渴望的目的。

清除債務

  本會學校若要完成其創立之目標,就當清除一切的債務。他們切不可一直背著償付利息的重擔。在創立訓練工人的學校時,尤其是在新的地區上,弟兄們很少,他們的財力有限,與其耽延工作,不如向有志興學的朋友借款來辦;但無論如何當盡可能在我們的機關奉獻之前,先清償一切的債務。

  主為痘的工作,在痘管家的手中貯有存款;何時本會學校在創辦之時舉債,興建必要之建築物,及作必要之設備,我們的本分就是將此情形向本會的弟兄陳明,請求他們幫忙減輕債務。本會的傳道牧師們應當覺得自己對于這項工作是有責任的。他們應當鼓勵大家齊心努力,按自己的能力,分擔此事。如果在以往數年中,此事曾忠心殷勤地去辦理,則那些本會較老學校的債務,就早已清償了。

實行節約

  在興建校舍,購置設備以及各方面的事務上,都應當嚴格實行節約。本會的學校不可照任何褊狹或自私的計劃去辦理。它們應當盡力辦理得家庭化,在各方面給人教導簡單,實用,勤儉,及節約等正確的教訓。

  本會學校裡的學生,要受特別的訓練,俾熟識各部門的工作,這樣他們若是出去當佈道士,就可自給自足,借著自己所受的訓練,給自己增添許多必要的設備和便利。不論男女,都當學習縫紉,洗濯,及使自己的衣衫整齊。他們應當能夠煮自己的飯。他們應當熟悉農業及機械工作。這樣,他們就可以減輕自己許多的費用,並借自己的榜樣向人教導勤儉節約等原理。若是在凡事上認真實行節約,這些教訓的話就易于實踐了。

  我們應當忠實研究,及謹慎殷勤地實行節約,這不單是關于學校的經濟方面,同時也是給學生們一種教訓。事務人員應當各方面留心,避免不必要的用度,使學校不致負債。每位以愛上帝為至高至上之學生,必在這方面幫忙負責。凡是受過這方面教育的人,是可借著榜樣和教訓來向那些與他們接觸的人,表明我們克己之救主所授的原理。自私放縱乃是一大罪惡。我們必須予以克服。

  有些人很不愿意讓學生們知道學校的經濟窘境,但最好還是讓學生們明白我們的缺乏,這樣就可叫他們幫助實行節約。本會學校中的學生,有許多是來自簡朴無華之家庭,在家庭中飲食簡單,沒有許多樣的菜。我們的榜樣對于這些人是有何影響呢?我們應當教他們明白,雖然在許多方面我們需要用錢,但同時還有千萬的人,身受飢寒,疫病,戰爭,火災之害,而垂危待斃,所以我們每個人應當慎重考慮,不可單為滿足食欲及外表,而作不必要的消費。

  如果本會的學校辦理得合適,就不至于債台高築,同時學生們還是可以很舒服,飯桌上仍可有許多良好有益的食物。我們實行節約,決不可采用那種使飲食不足的辦法。學生們應當有充足的有益健康的食物。那些負責膳務的人員,應當把零碎的食物收揀起來,不可有所浪費。

  當教學生們愛惜自己的東西及學校的公物。使他們明白自己的本分,在學校中及在往返家中的行程上,應節省不必要的用度。克己自制乃是必須的。我們必須聽從所受的教訓,因為我們已經迫近末世了。我們愈久愈要被迫去計劃,設法,實行節約。我們處理事務,既不能象隨時可向銀行支款應急一般;所以我們不可自置于困迫之中。我們站在個人的立場,及站在主的機關當事務人員的立場上,都應當設法避免那些有意炫耀的事,而必須量入為出。

善于處理事務

  有一些本會學校中的經濟事務是應予大大改善的。當在工作上多多運用智慧及腦力。當用更多實際的方法,去製止那足以導致負債的額外費用。在伯特克勒及大學村,都是在建築上投資太多,在校舍的陳設方面,增添了許多不必要的費用。

  學校的經理事務人員,若發現入不敷出,債務日高,他們就當效法那沉著穩健商人的行動,並改變自己的方法及計劃。如果經過了一年,顯出經理事務方面不妥當,就當聽聆智慧之音。當作一番堅決的改革。教師們也當表現基督化的高雅態度,以穩健的思想和計劃,設法改善這些情形。他們應當誠心合作,參加事務經理人的計劃,分擔他們的擔子。

學費太低

  有些本會學校所收的學費太低了。這對于教育事業上,有許多方面的損害。它使人有了灰心的債務;使處理事務的人時常被懷疑計算不周密,沒有實行節約,及計劃的錯誤等;使教師們很感失望;並使教友要求別的學校也當同樣減低費用。不管當初有什麼理由,要把學費降低在生活水準之下,現今既然有了嚴重的入不敷出之事實,就足為理由,當重新考慮計劃,改訂收費,以便將來所顯出的情形,可以與前不同。在學費,膳費,和寄宿費上的收入數量,應當足夠支付教師們的薪金,供應餐桌上豐富的有益健康之營養食物,維持房間裡的陳設,修葺建築物,及應付其他必要之開支。這件事是很重要的,不可作太窄的估計,乃當詳細調查清楚,並需要主的指導。學校當有充分的收入,不但夠應付必要的開支,也當在學年期間供應學生們在其工作上所必要之物品。

  切不可容債務一學期又一學期地增加累積起來。我們所能授予的最高教育,就是應當避債如同避病。如果年復一年,顯然不能減低債務,反有加高之勢,就當止步。經理事務的人員應當說︰“除非能設計一些確定的方案,我們就不能再辦這學校了。”最好的辦法,就是把學校關閉了,直到經理事務的人員在技術上學會了使收支平衡。你們既是上帝的選民,就當為基督的緣故,親自設法在本會的學校中創行一套健全的經濟製度來。

  無論何時,任何學校若有提高費用之必要,就當先把這件事實擺在本機關之贊助者面前,向他們指明所收的費用太低,以致學校的債務日增,使工作受到殘害與攔阻。學費酌予提高,也許會減少入學的人數,然而學生人數的增多,是無法與脫離債務束縛之喜樂相比的。

  在伯特克勒學校收費太低,其結果之一,就是大批的學生趨之若鶩,許多家庭遷居于此,這並不是聰明的辦法。如果在伯特克勒的人有三分之二是在其他場地中作上帝所栽培的樹木的話,他們就有生長的餘地了。如果把在伯特克勒辦理規模較大的學校及維持其健全的境況,所花用的光陰及精力之一部分,移用在別處有餘地發展農業來當作一項教育之學校上,則所收的效果,必更宏大了。如果人們已甘心順從主的方法及計劃,許多的樹木現今就必在其他的地方生長了。

  主的話一再地臨到我們,應當把學校及教會的機關,從一些太密太多的地方,搬到別的地方去。主所賜的指導,就是要人們搬離大的中心區,而在別處興辦事業。如果已聽從了這個指導,如果已在金錢及設施上有了妥善的分配,則那些花在伯特克勒擴充多余大學校舍的費用,足足有餘地在別處生長兩株新的樹木了,而在伯特克勒的那棵樹,也會生長及結果,繁榮空前,可是因為人們寧愿順從自己的聰明,以致不能如此。

  我們的弟兄說,許多傳道牧師及家長們提出請求,在本會的人中有許多青年,需要本會訓練學校的教育,若不減輕學費,他們就不能入學。但那些請求降低學費的人們,應當從各方面來權衡這個問題。如果學生們自己不能籌足款項,去繳付獲得其良好忠實之教育的實際費用,那麼他們的父母們,親友們,或他們所屬的教會,與該區會中樂善好施的弟兄們,豈不當設法幫助他們,強如把欠債的重擔加給學校麼?應當讓許多這機關的贊助者分擔費用,較之使學校欠債為愈。

  必須設法防止本會的機關積欠債務。不可因為那始終還不清的債務,而使全部聖工受累,應當完全改弦易轍,根據另一種方法推進之。但愿凡曾在容許債務之黑雲掩蓋學校的事上有份的人,現今當自覺有責任要盡其所能地去將債務消除。

幫助優秀的學生

  在各地方的教會應當覺得有嚴肅的責任,要訓練及教育有才干的青年,去參加佈道的工作。何時他們見到在教會中,有些人很可能成為有用的工人,卻又不能維持自己在學校的費用,他們就當負起責任遣送他進入本會學校去受訓練。在教會中有優秀才干的,應當使之參與服務。有許多人本可以好好地在主的葡萄園中服務,可惜因為過于貧窮,若非受人資助,就不能得其應有之教育。教會應當覺得去分擔這等人的教育費用乃是一種特權。

  那些有真理在心中的人們,常是心懷廣闊,樂意資助凡有需要的事。他們出來倡導,別的人也要效法他們的榜樣。如果有些人本來應得學校教育的好處,但又付不起全部學費,教會就當表現慷慨的精神來幫助他們。

  除此之外,每個區會也當籌備一筆款項,借給一些優秀的有志獻身佈道工作的清寒學生;甚至在某些情形之下,他們應當接受人的捐款。當伯特克勒大學初創之時,有一筆款項存在評論與通訊報館中,以便資助那些心有余而力不足的青年們得到教育。有好幾個學生曾得此款之助,直到自己能有了一個良好的開始;然后由他們的收入中,償還所借的;這樣,別的人也可得享此款之助益。應當先使青年們確切明白,他們必須盡力自助以分擔其部分之費用。代價微小的事物,必被人小看。若是需付上重大的代價以接近其實際價值,便可得人相等的重視。

訓練自立

  應當以原則榜樣,來教導人克己,節儉,慷慨,及自立。凡有真實品格的人,必能克勝困難,並敏捷實行“耶和華如此說”的話。人若不在基督的門下受教,學習背負痘管束與順從之軛,就不會明白自己對于上帝的義務。本會在推進真理及建立機關的事工上,全以犧牲為開始。這是教育的主要部分。如果我們想在諸天永恆之國中,有非人手所立之建築,就當在今生一切的品格建設上,養成克己犧牲的美德。

  青年們在使用金錢上,有了錯誤的觀念,以致遭遇許多的危險。不應當提攜他們,資助他們,仿佛是有個取之不盡,用之不竭的資源,來滿足他們想象中一切的需要。應當重視錢財是上帝委托我們的恩賜,為推進聖工,及建立痘的國度而用,並使青年人當學會約束自己的欲望。教他們明白,無論何人不可濫用其才能來滿足自己,取悅自己。凡蒙上帝賦以得財之能力的人們,是向痘有義務的,應當本著上天所賜的智慧,善用其錢財來榮耀痘的名。每一分錢浪費在自私放縱的事上,或是送給特別的朋友,由他們去過其豪華私欲的生活,那就是劫奪上帝的財寶了。花許多的錢在衣服上,用在人前炫耀,倒不如用來在新的地方推進上帝的工作。我惟愿上帝能使大家真正覺悟到,作基督徒到底是什麼意思!那就是應當效法基督。基督是從來不取悅自己的。

區會的本分

  各區會想望從學校獲得受過教育和良好訓練的工人,便當給學校一種最誠心而聰明的支持。我們得了很清楚的亮光,知道那些在本會學校中服務,教授聖經,解釋聖經,及教導學生們明白上帝之事的,都當得十分之一的供給。這種指導是很久之前已給了我們的,在近來又一再地重提過。

  無論何處設立學校,就當有賢明的事務經理人員,他們是“有才能的人,就是敬畏上帝,誠實無妄,恨不義之財的人,”必在其職務上盡力執行各項責任。他們當有辦事的才干,但尤其重要的,是要謙卑與上帝同行,並受聖靈的引導。這等人必蒙上帝的教導,並要向他們敬虔祈禱的弟兄求教。

  本會學校的事務人員,應當本著純潔的動機服務。當存大公無私之心,記念在廣大田園的別處地方也有這樣的需要,如同他們所照應的學校所有的設施一樣。在每一項計劃中,他們當牢記著,應該保持均衡合一的精神。他們要細心研究各項費用,盡力避免吸收大量的金錢,以致剝奪了別處所需的設施。

  很多時候傳道士們被人邀請負擔許多不適于他們負擔的責任。應當把這些責任分派給那些有辦事才干的,能獻身于事務的,能拜望各地學校視察其經濟情形的,及能教導人如何理財的人。學校的工作,應當每年視察幾遍。可以請傳道牧師們當顧問,但不可把經濟的責任加在他們的身上。

全球總會查賬員的視察

  主賜我亮光,應當有賢明而兼有理財之能的人,視察本會各國的學校,明悉其經濟狀況。這種工作不可加在牧師或委員會身上,他們是沒有功夫負此責任的。也不可叫教師們擔負此責。這些學校的事務,應當請有才干的人來負責。

  如果在以往的年代中,領袖們運用清楚的辨察力來辦事,這幾年來的經濟困窘,阻攔聖工的情形就不會發生了。

  本會的教育事業若曾照著所得的指導而行,現今本會機關就不會被沉重的債務之黯影所籠罩了。

教會小學的經濟

  本會的訓練學校和大學,若順從這些原理,就必成功而且蒙福;我們為教會小學也多采用此同一原則來計劃辦理。大家分擔費用。教會應負責使那些可以受教育之益的人入學受訓。應當資助貧苦的家庭。我們對于那些在我們門外,正當決定之年,需要我們的幫助,去得知識及經驗,俾能為上帝服務的人,如果忽略了他們,我們就不能自稱是真正的佈道士。

  主愿我們在教育兒童的事上勤勞工作。那些每日從上帝受教之導師們,所作真實的佈道工作,乃是要引領許多生靈得到在耶穌裡的真理知識;使受過這等教育的兒童,可將他們所接受的亮光和知識傳與別人,教友們豈可捐錢為在別人當中推進基督的聖工,反而撇棄自己的兒童去推進撒但的工作,並為他服務呢?

  在設立教會小學上,上帝的子民可以使自己得到一種寶貴的教育,學習如何根據良好的經濟製度來辦理學校。若非如此,就當把學校關閉,直到在上帝的幫助之下,能計劃進行而使學校不致沾負債務之污跡時,再來舉辦。有理財之能的人,應當每年視察學校的賬項一次,兩次,或三次,得以確知學校的經濟實況,以免這龐大的開支,有累積債務之虞。我們應當避債,如避免麻風病一般。

  許多本會的青年,有受教育的渴望,而對于負債一事,覺得滿不在乎。他們以為書本的研究,是獲得教育的主要門徑。他們沒有察覺實際事務教育之價值,竟不肯自食其力,以年年倚賴別人的資助而自滿。他們沒有嚴格看明此事之后果。他們不研究因果的關系。

  這種行徑的后果,往往是各部的功能得不到平衡合理的發展。學生不明了自己品格上的弱點,也不認識自己的缺憾。因為倚賴他人,自己便失去了實際生活的經驗,日后方圖補救,就頗為困難了。他沒有學會倚賴自己,也沒有學習如何運用信心。真實的信心,必使人能從一種不完全,不發展的情形中挺身而立,並領會什麼是真智慧。如果學生們能均衡地發展他們的頭腦,骨骼,和肌肉,則讀書必更精進,也更能適于應付實際的人生事務。但他們若隨從自己對于教育真意的錯誤觀念而行,他們就不會變成自力更生,全才全學的男女了。


 


六十七 上帝對于本會療養院的期許
(選自証言卷六原文第二一九至二二八面,一九○○年著)

  基督復臨安息日會所設立之每一機關,對于世人的關系,亦尤約瑟之于埃及,及但以理與其同伴之于巴比倫。這是出于上帝的美意,這些特蒙選召之人被俘擄去,給外邦列國帶來了那因認識上帝而臨到人類的福氣。他們作為耶和華的代表。他們決不可與拜偶像之人妥協;在他們的宗教信仰,和因作敬拜永生上帝之人的名望上,都肩承著一種特殊的榮譽。

  他們果然這樣行了。在順利或橫逆之中,他們尊重上帝,上帝也看重他們。

  約瑟蒙召從土牢中出來,作囚犯的奴仆,作忘恩負義及惡毒之人的掠物,但他卻証明了自己忠于天上上帝之心跡。埃及全國的人對于這個蒙上帝指導之人的智慧,甚感驚奇。法老“立他作王家之主,掌管他一切所有的,使他隨意捆綁他的臣宰,將智慧教導他的長老。”(詩一○五篇二十一,二十二節)上帝借著約瑟,不單單是向埃及人,也向凡與這強國有關的列邦,顯揚了自己。痘欲使約瑟作萬民的擎光者,把他置于世上最強帝國寶座之次,以便天庭之光可照耀遠近各方。由于他的智慧與公正,由于他日常生活之純潔與慈善,由于他的關心國民就是那拜偶像之國民──的福利,約瑟成了基督的代表。埃及全國的人都向他感恩及稱頌,外邦人和凡與他們有關之列國的人,都從他們的施恩者而看出了創造主及救贖主的至仁大愛。

  在但以理的身上也是一樣的,上帝在世上最強之邦國的寶座旁邊,安置了這亮光,使凡愿意的人都可以認識永活的真神上帝。在巴比倫的朝廷上,聚有各地的代表,他們有最傑出的才干,有最豐厚的天賦,及今生世上所能培養的最高教化;然而希伯來的俘虜們卻在這一切人中出類拔萃。在體力及美麗上,在精神活力及文學修養上,以及在屬靈之能力與見識上,他們都是無可匹敵的。“王考問他們一切事,就見他們的智慧聰明比通國的術士和用法術的勝過十倍。”(但一章二十節)但以理雖然一面在朝廷上忠于職守,同時也切實維持他對上帝的忠忱,以致上帝能重用他,在巴比倫君王之前作痘的使者。未來的奧秘由他而揭明,尼布甲尼撒王自己不禁承認但以理的上帝“誠然是萬神之神、萬王之王,又是顯明奧秘事的。”(但二章四七節)

  照樣,上帝現代子民所設立的機關,也是為要榮耀痘的聖名。我們若要實現痘的期望,唯一的方法,就是充當痘現代真理的代表。在基督復臨安息日會所設立的機構中,應當使人認識出上帝來。借著它們,這現代真理就有勸服的能力,傳揚在世人之前。

代表上帝的品格

  我們蒙召要向世人顯明上帝的品格,猶如昔日向摩西所顯現的一樣。摩西祈求上帝說,“求檷顯出檷的榮耀給我看,”主垂聽他的祈禱,便應許說,“我要顯我一切的恩慈,在你面前經過。”“耶和華在他面前宣告說,耶和華,是有憐憫、有恩典的上帝,不輕易發怒,並有豐盛的慈愛和誠實。為千萬人存留慈愛,赦免罪孽、過犯和罪惡。”(出三十三章十八,十九節;三十四章六,七節)這是上帝向痘子民所期望的果效。在他們純潔的品格上,在他們聖潔的生活上,在他們的慈悲仁愛與憐憫上,他們表明了“耶和華的律法全備,能蘇醒人心。”(詩十九章七節)

  上帝對于痘今日各機構所存的旨意,也可以從痘昔日欲借著猶太國完成的旨意上看出來。痘期望要借以色列人將豐盛的福惠賜與萬民,並借他們預備道路,好將痘的亮光普照全世。當時的列國,因隨從敗壞的風習,已失去了認識上帝的知識。但上帝仍本其慈悲,未將他們除滅。痘有意給他們機會,以便借痘的教會而與痘相識。痘期望借痘的子民所顯明的正義原理,作為在人身上光復上帝道德形象之方法。

  基督是他們的教師。象痘在曠野中與他們同在一樣,及至他們在應許之地建立了國家以后,痘仍作他們的教師及向導者。在聖幕及聖殿中,痘的榮耀停留在施恩座上的神聖錫康納(譯者注︰希伯來文原意為上帝在人間居住之所)中。痘為他們不斷地顯明自己豐盛的仁慈與忍耐。

  上帝欲使痘的民以色列成為榮耀與贊美。各種屬靈的利益也都賜給他們。凡與他們培養品格,使配作痘代表之一切有利的事物,痘沒有一樣不賜予他們。

  他們若順從上帝的律法便得興盛,以致在世上各國之前亦為之驚奇。那能使他們有聰明和技巧,可以從事各樣精妙工作的一位,繼續作他們的教師,並因他們順從痘的律法,就提拔他們使之高貴。他們如順從,就可蒙保護得免沾染各國所纏磨的疫病,並蒙福得活潑的智力。上帝的尊榮,痘的威嚴與大能,都在他們的全盛中表現出來。他們要作祭司與君王的國度。上帝賜他們各種的便利,可成為世上最強大之國家。

  上帝用最肯定的方式,借著摩西在他們之前彰顯痘的旨意,並明示興旺的條件。痘說︰“你歸耶和華你上帝為聖潔的民,耶和華你上帝從地上的萬民中揀選你,特作自己的子民。……你要知道耶和華你的上帝,痘是上帝,是信實的上帝,向愛痘守痘誡命的人守約,施慈愛直到千代。……你們果然聽從這些典章,謹守遵行,耶和華你上帝就必照痘向你列祖所起的誓守約施慈愛。痘必愛你,賜福與你,使你人數增多。……你必蒙福勝過萬民。”(申七章六至十四節)

  “你今日認耶和華為你的上帝,應許遵行痘的道,謹守痘的律例,誡命,典章,聽從痘的話。耶和華今日照痘所應許你的,也認你為痘的子民,使你謹守痘一切的誡命,又使你得稱贊,美名、尊榮、超乎痘所造的萬民之上,並照痘所應許的,使你歸耶和華你上帝為聖潔的民。”(申二十六章十七至十九節)

  在這些話中說明了一切真實興旺的條件。本會的一切機構,若要實現創立之目標,也必須力行這些條件。

以聖經原理為根據

  多年前主曾給我特別的啟示,關于建立一所療養院,使患者在此所獲之治療是與從世上其他機關所獲的完全不同。它的創設與管理要遵照聖經的原理而行,作主的工具,在痘的手中成為向世人發光的最有效機構。上帝的旨意,是要它立在人前,有科學的才干,有道德及屬靈的能力,並作健康改革運動的忠實哨兵。凡參加此機關工作的,都當是改革家,尊重其原理,並聽從那照在我們身上的健康改革之亮光。

  上帝預期痘所設立的機關,應當立在人前如燈塔,警告人,並指責人。痘要向世人証明,一個照宗教原理而經營的機關,作病人的避難所,可以不必犧牲它特別聖潔之品質,而仍得到維持;並可以避免其醫療機構中所有的那些可非議之點。這一機構要作為一個大改革運動的工具。

  主啟示明白,療養院的興盛並非單單倚靠醫師們的知識及技術,乃靠賴上帝的眷愛。它必須為世人所稱道的一個承認上帝為宇宙之君王,並在上帝特別的監護領導之下的機構。它的經理人員,在一切事務上以上帝為始,為終,及為至上。它的力量,亦在乎此。若照上帝所嘉許的方法辦理,它可大得成功,並比世間同類的機關尤為進步。更大的亮光,更多的知識,及更優越的特權都賜與它。那些受托推進這機關工作之人的責任,當與他所得的亮光相稱。

  雖然本會的工作已經發展,機關已經增多,但上帝設立這些機關的目的,還是一樣的。得以興盛的條件是沒有改變的。

提倡健康原理

  人類家庭因為干犯上帝的律法而受苦難上帝愿意人們蒙指示得以知道,什麼是他們受苦的原因及唯一解救之道。痘希望他們能看明,他們身體,精神,及道德方面的幸福,均賴乎他們順從痘的律法。痘的目的是要本會的機關作為實物教訓,向世人顯明順從正當原理的效果。

  在預備一班人民迎接主復臨的事上,有一番偉大的工作要借著宣傳健康原理而完成之。應當指導人們明白聖經上所教授的,身體機構的需要與健康生活的價值,以至能把上帝所創造的身體,奉獻給痘作活祭,配為他作蒙悅納的服務。當為受苦的人類做一番大工作,應當采用上帝所預備的自然功能來解除他們的痛苦,並教導他們約束食欲及情欲,來防止疾病。應當教人們知道,干犯自然之律法就是干犯上帝的律法。應當教他們,“敬畏耶和華的,得著生命。”(箴十九章廿三節)這真理應用于身體方面如在靈性方面一樣有效,基督說,“你若要進入永生,就當遵守誡命。”(太十九章十七節)“遵守我的命令,便得存活;保守我的法則,好像保守眼中的瞳人。”(箴七章二節)順從上帝的誡命,“得著它的,就得了生命,又得了醫全體的良藥。”(箴四章廿二節)

  本會的療養院是一種教育的力量,要教導人們明白這些原理。那些領了教的人,又可挨次地把一種恢復健康的知識及優質健康的原則,轉傳給別的人。這樣,本會的療養院就成了一種接近人們的工具,並是一個機關,向人們指明忽視生命及健康律法的惡果,並教導他們如何保持身體有最佳的健康狀況。應當在本會佈道士所進入的各國建立療養院,並使之成為醫治,療養,及教育工作的中心。

一個救靈的機關

  我們當為人體的健康及靈性的得救而勞力。我們的使命是與主的使命一樣的。聖經上說痘周流四方行善事,醫治凡被撒但壓製的人。(徒十章三十八節)痘提到自己的工作,說︰“主耶和華的靈在我身上,因為耶和華用膏膏我,叫我傳好信息給謙卑的人。”“差遣我報告被擄的得釋放,瞎眼的得看見,叫那受壓製的得自由。”(賽六一章一節;路四章十八節)當我們效法基督為別人的益處勞力的榜樣時,就必能喚醒人注意我們所愛所事奉的上帝。

  本會療養院的各部門,都應當用來紀念上帝,作痘在人心上播撒真理種子之工具。如果辦理得合適,就必如此。

  本會的醫藥機關,應當向人顯明上帝活潑的真理。許多來就醫的人,是飢渴羨慕真理的,若能合適地傳揚真理,他們就會滿心快樂地接受。本會的療養院已成為高舉現代真理之工具,將真理揭櫫在千萬人之前。機關中所洋溢的宗教感化力,已感動了來賓存信任的心。有主在那裡主持一切的保証,以及為病人而作的許多祈禱,都在他們的心上留下了深刻的印象。那許多從來沒有想到靈性價值的人,受上帝聖靈的折服,有不少的人蒙引導,改變了一生的行徑。許多素來自滿的,以為自己的品格標準夠高,從不覺得需要基督之義的人,卻要得到永不磨滅之印象。當未來之試驗臨到之時,當亮光照耀他們之時,這些人中將有不少要與上帝的余民采同一的立場。

  如此辦理的機關,就使上帝得到尊榮。痘本其慈悲,使這等機關有一種解救人肉體痛苦的能力,以致成千成萬的人會被吸引前來,要醫治他們的病痛。許多的人,在身體受醫治之余,靈性也隨之得醫治。他們從救主那裡罪過得到赦免。他們領受基督的恩典,並使自己與痘和痘的利益尊榮同一。許多人從本會的療養院中出來時,都有了新的心。這種改變是顯著的。這些人回家之后,變成了世人之光。主使他們作痘的見証人。他們的見証詞是︰“我已見過痘的偉大,我已嘗過痘的良善。‘凡敬畏上帝的人,你們都來聽,我要述說痘為我所行的事。’”(詩六六篇十六節)

  這樣,借著上帝使它們亨通的手,本會的療養院就完成了實現偉大善工之工具。它們要高升,高而又高。上帝必與尊重痘的人同工。

  上帝預期借著痘仆人所要成就的工,乃是奇妙的,以致痘的聖名可得榮耀。上帝會使約瑟成為埃及國的生命之泉。借著約瑟全國之人的生命賴以保全。上帝也借著但以理救了巴比倫全國哲士的性命。這些拯救,都是作為實物教訓;向人表明,他們因與約瑟及但以理所敬拜之上帝相聯絡,就可得到屬靈的福氣。照樣,借著痘現代的子民,上帝也愿意賜福給世人。

  有基督住在心內的每個工人,每個向世界表明上帝之愛的人,就是與上帝同工造福人類的。當他接受了救主的恩典,又轉賜給別的人,就從他整個的人生上,涌出屬靈生命之洪流。基督降世作大醫師,醫治罪惡在人類家庭上所造成之傷害;痘的靈借著痘仆人賜給罪病痛苦的人類一種偉大的醫治之能,醫愈人的身體與靈性。聖經上說,“那日必給大衛家和耶路撒冷的居民開一個泉源,洗除罪惡與污穢。”(亞十三章一節)從這個泉源所出的水是含有醫療之物質的,能治愈人身體和靈性方面的疾病。

  在以西結先知的異象中,曾見過這個泉源所涌流出來的滔滔大河。“這水往東方流去,必下到亞拉巴,直到海。所發出的水必流入鹽海,使水變甜。這河水所到之處,凡滋生的動物都必生活,並且因這流來的水必有極多的魚,海水也變甜了。這河水所到之處,百物都必生活。……在河這邊與那邊的岸上必生長各類的樹木。其果可作食物,葉子不枯干,果子不斷絕。每月必結新果子,因為這水是從聖所流出來的。樹上的果子必作食物,葉子乃為治病。”(結四七章八至十二節)

  本會的療養院,借著上帝的能力在其中運行,必如痘所預期的,成為一條醫治人生命的河流。

  本會的療養院當向世人顯明天庭之慈善恩惠;雖然從建築物上看不見基督的明顯同在,但工人們卻可要求主的應許,“我就常與你們同在,直到世界的末了。”(太廿八章二十節)


 


六十八 醫師的救靈工作
(選自証言卷六原文第二二九至二三四面,一九○○年著)

  每位行醫的人可因信基督而具有最高價值的醫療法,拯救患有罪病的生靈。那悔改並因真理成聖的醫師,要在天庭登記為與上帝同工者,耶穌基督的門徒。借著真理成聖,上帝賜醫師及護士們有治病的智慧及技術,並且這種工作可打開許多人緊閉的心門。許多男女可得引導明白那救人的靈性及身體所必需的真理。

  本會的現代工作將因此項素質而生色。醫藥佈道工作是那必須向墮落世界宣傳之第三天使信息的右臂;醫院中的醫師,經理,及各部職工,就是作傳揚信息的工作了。這樣,真理之聲將傳遍各國,各族,各方,各民。天上的使者在此事上也有一份工作。他們激動那些脫離病苦之人的心,油然而生屬靈的快樂及贊美,並從許多接受寶貴真理之人的口中發出感謝上帝之聲。

  在我輩之中的每位醫師都當是一個基督徒。只有真正實行聖經道理的基督徒醫師們,才能正直執行其高尚之職分。

  醫師若明白自己職務的責任與本分,就必覺得在工作上,需要基督同在,因為他所服務的人,都是痘曾作過重大犧牲的。他必以凡事為次要的,而以有關生命可得永生之高尚福利為首要。他要盡力之所能去拯救人的身體與靈性。他要實行若基督今日在世所要行的工作。醫師若愛基督及基督代死的生靈,他就要迫切設法把生命樹的葉子帶到病房裡。他要向受痛苦的人分擘生命之糧。縱然遇見許多的阻礙及困難,醫師們仍當實行這莊嚴神聖的醫務。

  真正的佈道工作,就是最能代表救主之工作,最切實效法痘的方法,及最能增進痘的榮耀。佈道的工作若不與此標準相符,就必被天庭記下為有瑕疵的,並要在聖所的天秤上顯出是有虧欠的。

向病人指明基督

  醫師們當設法指引病人的心志傾向基督──肉體與靈性之大醫師。在醫師們只是試圖要作的事,而基督卻能成全了。人間的醫生千方百計想延年益壽。基督本身就是生命。痘會借著死敗壞那掌死權的,痘是一切活力生機之源。在基列有乳香,在那裡有醫生。基督在極端羞辱之下忍受痛苦死亡,為要使我們可以得著生命。痘犧牲自己寶貴的生命,以便能征服死亡,痘從墳墓上來,千萬的天使來看痘收回自己曾舍了的生命,見痘站在約瑟裂開的墓口,聽痘得勝的歡樂之聲宣傳說︰“復活在我,生命也在我。”

  “人若死了,豈能再活呢?”這個問題已得了答案。基督忍受罪的刑罰,下到墳墓裡,使一切因信而死之人的墳墓得到光明。上帝取了人的樣式,借著福音,將不能壞的生命彰顯出來。基督借著死來使一切信痘的人得永生。痘借著死來判決了那發動罪惡及叛亂之魁首,定他受罪的刑罰──永死。

  惟獨那永生的擁有者和賜與者──基督──才能戰勝死亡。痘是我們的救贖主;凡配稱為真正傳道士的醫師有福了,他是基督犧牲性命所救之生靈的恩人。這樣的醫師要天天從大醫師那裡學習怎樣警醒作工,去救男女世人的靈性與身體。在病房及開刀房中救主也必在場;痘的能力必為其聖名之榮耀而成就大事。

  醫師若與大醫師聯絡,就可作成高尚的工作,對于那滿心同情病人的親友,他有機會講述生命之道;他也可以安慰及鼓舞病人的心,使之仰望那位凡向痘求救的人都能蒙痘拯救到底的主。

天使要感動人心

  當上帝的聖靈在受苦之人的心中運行,使他追求真理之時,醫師就當為這寶貴的生靈作工,象基督愿為之作工一樣。不必勉強他相信某種要道,只要向他指明耶穌是赦罪之救主就夠了。上帝的天使必感動他的心。雖然有些人拒絕讓上帝所愿賜的亮光去照澈他思想的內室和靈魂的殿堂;但大多數的人卻要接受亮光,那些各種各式的異端和詭詐,就要被清除一空了。

  應當慎重善用每一機會去作工象基督作工一樣。醫師應當談論基督所行的醫治工作,痘的仁慈及大愛。他當相信耶穌是他的良伴,貼近他的身邊。“我們是與上帝同工的。”(林前三章九節)醫師切不可忽略向病人的心指明基督,偉大的醫師。如果有救主長居在他心內,他的思念就一直是向著那肉體與靈性的大醫師。他要使病人心向基督,就是那能恢復人健康的主,痘曾在地上醫治病人,使人的靈性及身體同得健康,說︰“小子,你的罪赦了。”(可二章五節)

  切不可因為與病人太相熟了,以致粗心及缺乏同情。在危險的病症上,罹受病苦的人覺得自己是向醫師求恩活命。他仰望那醫師是自己在世唯一之希望。此時醫師便當向那戰戰兢兢的病人始終指明那比自己更偉大的一位,就是上帝的兒子,痘曾為他舍命,救他免死,痘可憐受苦的人,並可借其神聖之能力賜技巧及智慧給凡求告痘的人。

  當病人不知自己的病情將作何轉變之時,醫師便當利用此機會來感動人心。他不當存心來顯揚自己,乃當向人指明基督是個人之救主。如果這條命被救活了,醫師就有看守這靈性的本分。病人覺得醫師就是自己的生命之所系。這種重大的信任心,應當善用在何事上呢?應當常用來救人歸向基督,並顯揚上帝的大能。

  當危險過了,顯然有成功之望時,不論病人是不是一個信徒,都當用片刻功夫與他一同祈禱,發表你感謝上帝救了他這條生命之大恩。醫師實行此法,便引導他的病人到了他賴以活命之主那裡。病人也許會向醫師感謝,因為他借著上帝已將這條生命與他自己的生命相聯系;但我們卻當將贊美與感謝歸給上帝,痘雖非肉眼所能見,卻是隨時隨地同在的。

  病人在病床上往往會接受基督及認罪悔改;這種情形在將來必比在過去更多,因為主在我們世上的工作要快快作完。醫師的口當說智慧的話,基督要澆灌所撒的種子,使其生長結果直到永生。

為人的靈性警醒

  我們因為忽略用言語扶助疲乏的人,便失去了許多極寶貴的機會。往往那寶貴的才干,本可得到千倍的收獲,卻未予利用。黃金的機會如果不加留意,它便消逝了。或者有些事攔阻了醫師,使他不能完成其預定的公義差役之使命。

  本其敬虔行醫的醫師原來為數不多。有許多的工應當作成,傳道人與醫師應當完全合作。那以姓名作書名而寫福音書的路加,是被稱為“親愛的醫生”,凡作他所作同樣工作的人,也就在生活上彰顯福音。

  醫師有數不盡的機會,可以警告頑梗不悔改的人,鼓勵傷心失望的人,為人的身心健康而處方。醫師若這樣把真實節制的原理教導人,作人靈性的監督,指導那些精神及肉體有病的人,他便是在預備人迎接主的大工上盡了他的一份責任。這就是醫藥佈道工作在推進第三位天使警告中所應成就的。

  傳道人與醫師應懇切和諧地為拯救那些陷人撒但網羅中之人而作工。他們要向世上的男女指明耶穌,是他們的義,他們的力量,及他們臉上的光榮。他們當時刻為人的靈性警醒。有許多人在與強烈的試探奮斗,在與撒但勢力相戰上有失敗之虞。你們難道棄置不顧,不予施援麼?如果你們見到一個人亟需幫助,縱然你們不認識他,也當與他交談,幫忙他,與他祈禱,向他指明耶穌。

  這種工作屬于醫師,正如同是屬于傳道人一樣。醫師應當在公共的或私下的服務上,盡力救人歸向基督。

  在本會一切的企業及各機關上,都應當公認上帝是工頭。醫師們不過是居于痘代表的地位而已。醫藥同道間已有了許多的改良,而且仍然在繼續進步中。那些手握人類生命之人,應當是受過教育,文雅,成聖的人。然后主就要借他們施展大能而榮耀己名。

  基督為癱瘓病人所作之工,可表明了我們應當如何作工。這個人從朋友聽到了耶穌的事,就請求人把他抬到大醫師的面前。救主知道這癱瘓者深受祭司們的暗示,說他有罪所以上帝棄絕了他,因而深深憂苦。故此痘的第一步工作,就是使他的心得平安。痘說,“小子,你的罪赦了。”這種保証使他的心充滿了平安快樂。但當時在場的人中,有些卻在心裡發出怨言說,“除了上帝以外,誰能赦罪呢?”基督為要使他們知道人子在世有赦罪的權柄,便對病人說︰“起來,拿你的褥子回家去吧。”這件事表明了救主怎樣把傳福音的工作與醫治病人的工作聯在一起。


 


六十九 世界的需要
(選自証言卷六原文第二五四至二六○面,一九○○年著)

  當基督見到許多人向痘團聚之時,“就憐憫他們,因為他們困苦流離,如同羊沒有牧人一般。”基督見許多患病的,憂苦的,窮困的,墮落的群眾,追隨痘的腳步不離。這是向痘表現了全世界人類的需要與禍患。無論高下,無論貴賤,痘看出人們渴望著痘來所要賞賜的福氣,這些生靈只要得到痘的恩典知識,便可成為痘國度的子民。“于是對門徒說,要收的莊稼多,作工的人少。所以你們當求莊稼的主,打發工人出去收痘的莊稼。”(太九章三十六至三十八節)

  今日仍有此種需要存在。世界需要工人,就是那肯作工如基督向受苦犯罪之人所行的一樣的人。有許多的人需要去接觸。這世界充斥著疾病,痛苦,禍患,及罪惡。到處都是軟弱,可憐,無知,墮落的人,需要受人的服務。

  在各處教會,宗教機關,及自稱為基督徒者的家庭中,有許多當代的青年正是選取滅亡之途。由于不節制的惡習,他們自招疾病,並且由于貪得錢財作犯罪的縱欲,他們染了不誠實的惡習,敗壞了健康與品格。與上帝為敵,為社會所棄,這些可憐的人們覺得在今生及來世都無指望。使父母的心破碎。許多人提起了這些作錯的人,便認為是無望的,但上帝卻向他們發出愛憐之慈心。痘明白那引誘他們墮落的種種試探環境。這一等人是需要服務的。

  無論遠近都有許多的人,男女老幼,貧窮困苦,沉沒罪海之中,受犯罪的感覺所壓迫。上帝仆人的工作就是去尋找那些人,與他們祈禱及為他們祈禱,領他們一步一步地接近救主。

  在受苦遭難及需要幫助的人,並不限于那些不承認上帝對他們之要求的人。在今日之世界中,充斥著自私,貪婪,及專製壓迫,許多主的真誠的兒女也陷于窮困及痛苦中。悲慘的下層社會裡,周圍都是窮苦,疾病,及罪惡,許多人忍受自己苦難的重擔,同時卻盡力設法安慰身邊受罪打擊的絕望的人們。他們有許多人差不多是教會及牧師所不認識的;但他們卻是主的光,在黑暗中照耀。主對于這些人是特別顧惜,痘呼召其子民去向他們伸出援手,周濟他們的缺乏。無論何處,若是有了教會,就當留意尋找這等人,為他們服務。

接近上層社會人士

  我們雖然一面為貧窮的人們服務,同時另一面也應該注意到富裕的人,他們的靈魂在上帝的眼中也是一樣的寶貴。基督為一切凡愿聽痘話的人作工。痘不但尋找稅吏及社會所棄的人,也是尋富人及有教養的法利賽人,猶太的貴人,及羅馬的官長。應當存著敬畏上帝的心為有財富的人士服務。這等人往往倚靠自己的財富,而不覺悟自己的危險。上帝所交托給人的屬世財富,往往成了重大試探的來源。成千的人這樣墜入放縱的罪惡之中,使他們不節制及邪惡的習慣更加根深蒂固。在這些貧窮犯罪的可憐犧牲者中,有不少先前曾是有錢的人。許多不同職業不同身份的人,已被世俗的腐化惡化所勝,飲用強烈的飲料,放縱肉體的情欲,以致墜入試探之下。當這些墮落的人們激起我們的同情心,要求我們的幫助之時,我們豈可不也注意一下那些正在步他們后塵而尚未沉沒的人呢?有成千成萬的人,現居尊貴重要之地位,卻在放縱其惡習,以致敗壞其身體與靈魂。我們豈可不懇切努力去開導他們呢?

  傳福音的使者,政治家,著作家,有錢及有才干的人,及有經商之才與有權有勢的人,因看不出有在凡事上實行嚴格節制之必要,所以正是處于致命的危險中。應當呼召他們去注意節制的原理,我們不可用褊狹或武斷的方法,乃當用上帝在人身上的大目的之亮光去啟迪他們。若能將真節制的原理這樣教導他們,許多上層社會的人士就必認明其價值,而由衷地接受了。

轉注那不壞的財寶

  有錢階級的人要遭受另一種危險,而在這方面上,醫藥佈道者也有其工作的園地。世上有許多興盛的人,從來沒有涉足于普通的各種惡事,然而卻因貪愛錢財而自趨滅亡。他們被世俗財寶所迷,便對于上帝的要求及同胞之需要漠然無動于衷。他們不但沒有將財富作為榮耀上帝及造福人類之用,卻用來放縱自己,榮耀自己。他們蓋了許多的房屋,買了許多的地皮,金玉滿堂,朱門酒肉臭,路有餓死骨,對于四圍犯法病死等慘事,置之不顧。他們這樣養尊處優,他們在內心所培養的並不是上帝的特性,乃是屬于撒但的。

  這些人也需要福音。他們的眼睛應當從物質虛榮的事上,轉移到寶貴不朽的財寶上。他們應當學習施舍之樂,及與上帝作同工之福氣。

  這一等的人往往是最難接近的,然而基督卻能開路使人們可以達到他們。但愿最聰明,最可靠,及心中存有指望的工人,去尋找這些人。讓他們用神聖之愛所生的聰明與機智,及由基督居心而得之文雅及禮貌,去為這些目被世間財寶所眩惑,而見不到天庭財寶之人們作工。

  工人們當與他們研究聖經,用聖潔的真理去感動他們的心,向他們讀聖經的話︰“但你們得在基督耶穌裡是本乎上帝,上帝又使痘成為我們的智慧、公義、聖潔、救贖。”“耶和華如此說,智慧人不要因他的智慧夸口,勇士不要因他的勇力夸口,財主不要因他的財物夸口;夸口的卻因他有聰明,認識我是耶和華,又知道我喜悅在世上施行慈愛公平和公義,以此夸口,這是耶和華說的。”“我們借這愛子的血得蒙救贖,過犯得以赦免,乃是照痘豐富的恩典。”“我的上帝必照痘榮耀的豐富,在基督耶穌裡使你們一切所需用的都充足。”(林前一章三十節;耶九章二十三,二十四節;弗一章七節;腓四章十九節)

  本著基督之精神發出這種請求,必不被人認為不適切的。它必感動許多上層社會人士的心。

  那出于智慧及愛心的努力,往往可使一個財主覺悟自己的責任,以及他應向上帝交賬的本分。及至顯明了主期望他們作痘的代表,去救助遭受苦難的人類,許多人就會響應,借著捐款和同情之心來造福窮人。當他們的心轉離了自私自利之意念,許多人就會蒙引導將自己皈服基督。他們必樂于盡其財力與感化力,甘心與上帝差派領他悔改的謙卑的傳道人協力合作慈善之工了。借著善用其地上之財寶,他們“預備……用不盡的財寶在天上,就是賊不能近,虫不能蛀的地方。”他們必為自己得到智慧所貢獻的財寶,就是“恆久的財並公義。”

  世人觀察我們的生活來決定他們對上帝及基督教之觀念。凡不認識基督的人,需要認識基督之人在生活上,將基督品格的高貴原理,時常顯明在他們面前。醫藥佈道士有這種高尚的本分及寶貴的特權,可應付此項需要,將基督之愛的光帶入富裕的,貧苦的,有權位的,或卑微的人之家庭中。

  基督對痘的門徒說︰“你們是世上的鹽”。痘也是向今日的工人們說這些話。你們如果是鹽,在你們裡面就有防腐的素質,你們的優美品格必有救人之力。

挽回墮落的人類

  一個人雖已墜入罪惡的深處,但仍有挽救的可能。許多人對于永恆的事實已失去了感覺力,既喪失了上帝的形象,甚至不明白自己有沒有可蒙拯救的靈魂。他們不信上帝也不信人。但他們對于切實之同情及幫助,卻能領會並感激的。當他們見到一個人不圖世俗的稱贊與報酬,來到他們不幸的家中,服務病人,喂飽飢餓的人,把衣服給赤身的人穿,又和藹地向大家指明了他在人間工作的,不過是痘仁慈和憐憫的使者──看到這裡,他們的心就要受感動了。感激之念油然而生。信心也燃燒了。他們看明上帝是顧念他們的,當痘的言語一解開,他就樂于聽受了。

  在這種挽回的工作上,需要許多辛苦努力的。不可向這些人傳什麼驚愕奇怪的道理,只是在他們受了肉體上的幫助之后,就當把現代真理傳給他們。男女老幼應當看出上帝律法之要求包羅甚廣。艱難,困苦,貧窮,並不能使人墮落;只是干犯上帝律法的罪才使人如此。那為拯救墮落被棄之人所有的種種努力,若不是使人的心意明白上帝律法的要求,並必須向痘效忠,則一切全歸徒然。凡是上帝所吩咐的,沒有一樣是無需人與上帝相聯合的。“耶和華的律法全備,能蘇醒人心。……耶和華的命令清潔,能明亮人的眼目。”作詩的人說,“我借著檷嘴唇的言語自己謹守,不行強暴人的道路。”(詩十九篇七,八節;十七篇四節)

  天使正在幫忙這種挽回墮落人類之工作,使他們歸回那為他們舍命之主;聖靈也正與人間工作者同工,在他們的心中運行,喚醒其道德力量,使之為罪,為義,為審判,自己責備自己。

  上帝的子民若獻身此項工作,許多人就可緊握著那伸出來要援救他們的手。他們受了激勵,轉離他們的惡行。有些蒙救之人,因信基督而升到很高的工作地位,在救靈的工作上擔負起重大的責任。他們根據自己的經驗,知道他們所要服務之人們的需要,並且曉得怎樣去幫助他們,以何種方法最能挽救那快要滅亡的人。他們因自己所得之福氣而滿心感激上帝,他們的心為愛所蘇醒,並加強精力去救拔那些若無援手就永不能上來的人。他們以聖經為南針,以聖靈為助手及保惠師,覺得在自己之前展開了一種新的事業。每個這樣參加工作的人,若是給他配上裝備,教他如何去為基督救靈,他就成了那些引他進入真理之光者的同工了。這樣,上帝就得榮耀,痘的真理就被傳開了。

  講台上的說教,不如教會信徒的生活更能感動世人的心。傳道人傳揚福音的理論,但教會信徒的實踐敬虔,卻能表明福音的大能。


 

七十 教會的需要
(選自証言卷六原文第二六一至二六八面,一九○○年著)

  雖然世界需要同情,需要上帝子民的祈禱及援助,更需要在基督徒的生活上看見基督,然而上帝的子民也同樣地需要有機會,以便能引起他們的同情心,使他們的祈禱有功效,並培養一種與那神聖典范相似之品格。

  上帝把窮苦,不幸,疾病,遭難的人安置在我們中間,就是要給我們這些機會。他們是基督留給教會的遺產,他們應當受照顧,象痘自己要照顧他們一樣。上帝用此來清除渣滓及煉淨金子,賜給我們以所需要的心靈及品格之教化。

  主盡可無需我們的合作而推進其工作。痘並不倚靠我們的金錢,我們的光陰,和我們的辛勞。然而教會在痘的眼中看來是極寶貴的,是痘珍藏珠寶的箱子,監護羊群的羊圈,痘切望見她是無瑕疵、皺紋等類的病。痘以言語所不能形容的愛渴念著她。即因此故,痘賜我們為痘作工的機會,並接受我們的服務,作為我們的愛與忠之象征。

  主把窮苦的人放在我們之中,是試驗我們,使我們看明自己心中的隱意是什麼。我們不能離開正理而得安全,我們不能干辱公平,我們不能漠視仁慈。當我們見到一個弟兄墮落敗壞,我們不可從路那邊走過,乃當以堅決而迅速的行動,去幫助他,以應驗經上所說的話。我們不能作與上帝的特別指示相背馳的工作,而沒有使我們工作的效果反映在我們的身上。在我們的良心上應當有根深蒂固的,堅定的認識,在我們的行動上凡足以貽羞上帝的事,絕對是與我們無益的。

  好像鐵筆在磐石上刻字一樣,我們也當在良心上寫下,人若輕看慈悲,憐憫,及公義,若忽略窮人,若不顧受難之人的需要,若無愛心和禮貌,他就是使上帝不能與他合作,去培養他的品格。當我們對別人感覺有慈憐同情之心時,要用自己的利益及特權去救助他們的需要,我們心思的培育就更易成全。我們若為自己積聚把持一切,就必使靈性貧乏。凡愿承擔上帝所派之任務,照基督的方式去作的,就可接受基督的一切德性。

  我們的救贖主派使者去對痘的子民作見証。痘說道︰“看哪,我站在門外叩門,若有聽見我聲音就開門的,我要進到他那裡去,我與他,他與我,一同坐席。”(啟三章二十節)然而許多人卻拒絕接受痘。聖靈等待著要軟化及折服人心;但他們卻不愿開門讓救主進來,因為怕痘會要求他們一些事情。因此拿撒勒的耶穌便走過去了。痘切望將痘豐富之恩典與福惠賜給他們,但他們拒不接受。人拒絕基督進入痘自己的殿中,這是一件何等可怕的事啊!這是教會何等大的損失啊!

代表基督

  一切善行是需要我們以犧牲為代價的,可是在這個犧牲上,就使人得到訓練。這些義務使人們與各種天性和嗜好相沖突,但在履行這些義務后,我們就對于自己品格上的那些可非議之習性,勝了又勝。戰爭繼續進行,我們便這樣地在恩典中有長進,如此就可返照基督的形象,並被預備好在上帝國內蒙福之人中有份。

  人若將自己從主所接受的拿來分給窮苦的人,就必得到屬世的和屬靈的福氣。耶穌曾行神跡給五千飢餓疲倦的群眾吃飽。痘揀選一塊舒適的,可以容納他們的地方,吩咐他們坐下。于是拿起五塊餅和兩條小魚。無疑地當時已有許多人評論此事,說這一點東西要吃飽五千飢餓的人,婦女孩童還不在內,乃是不可能的。但耶穌祝謝了就將食物交在門徒的手中去分散。他們分發給群眾之時,手中的糧食都一直在增加著。到群眾都吃飽了,眾門徒也坐下與基督同享上天所分賜的食物。這件事對于每位基督徒是一個寶貴的教訓。

  那清潔沒有玷污的宗教,“就是看顧在患難中的孤兒寡婦,並且保守自己不沾染世俗。”(雅一章二十七節)我們的教友非常需要一種關于實際敬虔的知識。他們需要力行克己與犧牲。他們需要向世人証明自己是效法基督的。因此,基督所要求他們去作的工,不是可以叫別人代作的,或把自己應負的責任交給一些委辦會或機關去代辦。他們當借著犧牲自己的金錢,光陰,同情心,及個人的努力,去幫助病痛的人,去安慰傷心的人,去救濟窮困的人,去鼓勵沮喪的人,去照亮黑暗當中的生靈,向罪人指明基督,去使人心明白上帝律法之要求,俾使他們的品德與基督相似。

  人們正在觀察衡量那些自稱相信現代真理的人們,看他們的生活和行為是否代表基督。上帝的子民謙卑懇切地參加這與眾人有益之工,就可向真理所進入的各城鎮居民發出一種勸善的感化力。如果一切明白真理的人能利用所遇到的機會去推動此種工作,每日向附近的人作些小小的仁慈的行為,就可以向鄰居表現出基督來,同時福音也要顯出是活潑的能力,而不是隨從乖巧捏造的虛言了。它必顯明是實際的,而不是出于幻想或熱狂的結果。它也要比講道理,讀宣言,或念教條,更重要得多了。

  撒但正將每個生靈當作兒戲。他知道實際的同情可証明人的心是否純潔無私,他要盡一切所能之力來封閉我們的心,使之對別人的需要漠不關懷,終至于見他人苦難也無動于衷。他要引起許多的事來攔阻人作仁愛及同情之表示。他曾這樣使猶大敗壞了。猶大素來是圖求一己之福。他在這方面代表了許多現代自稱為基督徒的,故此我們應當研究他的情形。我們是與基督親近,象他一般。但我們若象猶大一樣,雖與耶穌結交,卻沒有使自己與主合而為一,也不在心中為那些基督代替舍命的人培養一種真誠的同情,我們就與猶大一樣的危險,與基督無份,成為撒但試探之玩物。

  我們應當謹防,第一步不可偏離公義之途;因為犯了一次罪,或是忽略了一次機會沒有表現基督的精神,從此勢必門戶洞開,接著一步又一步,直到心志被仇敵的原理所制服。自私自利的心意,若是予以縱容的話,就必變成除了基督的大能力無物可能制服的吞滅人之情欲。

以賽亞第五十八章之信息

  我要以萬分懇切的心勸勉本會全體的教友,就是所有真實的傳道士,相信第三天使信息者,及一切在安息日掉轉腳步的人,應當深思以賽亞第五十八章的信息。在本章所吩咐的慈善工作,乃是上帝要痘子民在現今去作的。這是痘親自派定的工作。關于這信息要應用在什麼地方,及其預定應驗之時間,我們都已毫無疑義,因為聖經上說︰“那些出于你的人,必修造久已荒廢之處。你要建立拆毀累代的根基,你必稱為補破口的,和重修路徑與人居住的。”(十二節)第七日安息日乃是上帝的紀念日,是痘創造世界工作之記號,已被那大罪人更改了。上帝子民要作一番特別的工作,去修補痘律法上的破口;我們越靠近末時,這份工作便越緊迫。一切愛上帝的人,必守痘的誠命,顯明自己有痘的印記。他們是重修路徑與人居住的。耶和華說︰“你若在安息日掉轉你的腳步,在我聖日不以操作為喜樂,稱安息日為喜樂的,……你就以耶和華為樂;耶和華要使你乘駕地的高處。。(十三,十四節)真正的醫藥佈道工作是與守上帝誡命,尤其是所提到的安息日,是不可分離的,因為它乃是上帝創造之工偉大的紀念。謹守安息日是與在人身上恢復上帝道德形象之工作相關聯的。這就是上帝子民在現今要推進的事工。若是善于進行此項事工,就可使教會大大蒙福。

  我們作基督門徒的人,需要有更大的信心。我們當更熱切地禱告。許多人詫異為什麼他們的禱告是這麼沒生氣,他們的信心是這麼薄弱而搖動,他們的基督徒經驗是這樣暗淡無光。他們問說,“難道我們沒有禁食,‘在萬軍之耶和華面前苦苦齋戒麼?’”在以賽亞五十八章上,基督已表明了這些情形是如何可得以改變的。痘說︰“我所揀選的禁食,不是要松開凶惡的繩,解下軛上的索,使被欺壓的得自由,折斷一切的軛麼?不是要把你的餅分給飢餓的人,將飄流的窮人接到你家中;見赤身的給他衣服遮體,顧恤自己的骨肉而不掩藏麼?”(六,七節)這就是基督給灰心,疑懼,戰兢的人所開列的藥方。但愿那些在耶和華面前苦苦齋戒而行的人,起來幫助那些正在需要幫助的人吧。

  與上帝合作

  每個教會都需要聖靈約束的能力;現今正是應當祈求此能力之時。上帝在一切為人而作的工作上,痘計劃要人與痘合作。為此之故,主呼召教會當有更高的虔誠,更公正的責任感,更清楚的認識自己對創造主的義務。痘呼召他們成為純淨,聖潔,作工的人。基督徒的服務便是實踐此事的方法之一,因為聖靈也要與一切為上帝服務之人相交。

  我要對那些已經參加此工作的人們說︰當用機智與才能繼續努力,作工。激勵你的同仁們,使他們在某種名義下組織起來,大家合力同工。把教會內的青年男女動員起來作工。將醫藥佈道的工作與傳揚第三天使警告信息的工作配合起來。以有規律之組織力量,把教友們從歷年沉睡如死的地步提拔起來。把那些實行健康改良原理之工人們派到教會中作工。應當把那些能看明在食欲上有克己需要之人差遣出去作工,免得他們成為教會的網羅。且看生命之氣息會否進入教會中來。應當使新的元素參加工作。上帝的子民必須感悟自己的重大需要與危險,並負起最切近身邊的工作。

  那些參加此工作的人,無論得時不得時,務要幫助窮苦的人,要告訴他們基督為他們所顯的奇妙之愛,救主是時刻同在的,感動那些窮苦可憐沉淪之人的心。教會若接受上帝所賜的工作,就必得那應許︰“你的光就必發現如早晨的光;你所得的醫治,要速速發明;你的公義必在你面前行;耶和華的榮光,必作你的后盾。”基督是我們的公義;痘在我們前頭行這工作,主的榮光必隨在后面。

  天庭的全部資源,正在等待每個愿為基督作工之人去支取。何時本會的教友們肯個別地負起派定的工作,他們就要被一種完全不同的氣氛所包圍了,必有福惠及能力隨著他們的工作。他們必經驗一種更高尚的心與腦之教化。那約束他們靈性之私欲必被克服。他們的信心必成為活潑的原理。他們的祈禱必更熱切。聖靈蘇醒人心使人成聖的感化力,必沛降在他們身上,他們要被引導更接近天國。

  救主不計階級與地位,也不理屬世的榮譽與富足;痘所重看的是品格與專一的心志。痘並不參與于強盛及屬世俗擁戴的那一邊去。痘是永生上帝之子,卻屈身來救拔墮落的人類。痘用應許及保証的話,來爭取沉淪迷亡的人歸向自己。上帝的天使正在觀察痘的門徒中有誰愿實踐慈憐及同情之心。他們正在觀察上帝的子民,有誰要彰顯耶穌的愛。

  凡能認識罪惡之悲慘,及基督為墮落人類所作之無窮犧牲所表現的神聖慈憐的人,就必與基督交往。他們的心必充滿愛憐;他們的面容聲調都要顯出同情之心;他們的工作必含有懇切祈求,仁愛,及活力等特性,並成為上帝所用為救人歸向基督之一種能力。

  我們大家應當撒一種可收獲忍耐,慈憐,及仁愛之種子。我們將來要收割的,就是我們現今所種的。我們現今正是培養將來永恆之品格。我們在世上正是為天國受訓練。我們的一切,都是本乎恩典之賜,白白得來的恩典,至高無上的恩典。在所立的約中,恩典奠定了我們作兒子的名分。在救主裡面,恩典使我們的救贖,我們的重生,及我們與基督同作后嗣等事得以成全。我們也當使這恩典顯現在別人之前。



 

七十一 我們對信徒一家之人的本分
(選自証言卷六原文第二六九至二七二面,一九○○年著)

  在我們的范圍之內,常見有兩等的窮人──一等是獨立行動,繼續犯罪,自取敗壞的;另一等卻為真理的緣故被陷于窘迫之境。我們是應當愛鄰舍如同自己的,但對于這兩等人,我們卻當根據純正的聰明指導而行,才能合乎正理。

  當照顧信主的窮人,這點是毫無疑問的。只要是對他們有益的,便應當從各方面幫助他們。

  上帝希望痘的子民向這個犯罪的世界表明痘並沒有撇下他們,聽其滅亡。對于那些因為真理之故遭家人棄絕,被迫受苦者,我們應當特別用心照顧他們。在將來,越來越發需要有寬大,開明,慷慨心腸的人,凡愿意克己自制的人,必負起照料這些主所愛之人的責任。在上帝子民之中的窮人,我們不可容其困苦無助。一定要設法使他們可以謀生度日。對于有些人,我們應教導他們去作工。另有些人,已經盡力操勞,只因負擔太重,無力供應家人生活,我們便當予以特別之援助。我們應當特別關心這等人,幫助他們可以得到謀生之計。應當籌一筆款,資助這等愛上帝,守痘誡命,而值得幫助的窮困的人。

  應當留心使用這種款項,以免被挪作其他的用途。我們要幫助那些因遵守上帝的誡命而致窮困的人,抑或是忽略他們,而去幫助一些口出穢瀆之言而踐踏上帝誡命的人,這其間是大有差別的。上帝對于這種差別是很關心的。謹守安息日的人,切不可忽略這些信主的窮苦人家,而負擔那些繼續干犯上帝律法之人的生活責任,就是那些養成了倚賴性而逢人求助的。這不是正當的佈道工作,也是與主的計劃不符的。

  無論何處,若設立了教會,教友們就當為窮苦的信徒作一番忠實的服務。但他們的服務卻不止此而已,他們也當幫助別的人,不問他們的信仰如何。這種努力之后果,就可使其中有些人會接受現代的特別真理。

窮、病、老弱的人

  “在耶和華你上帝所賜你的地上,無論哪一座城裡,你弟兄中若有一個窮人,你不可忍著心、攥著手,不幫補你窮乏的弟兄;總要向他松開手,照他所缺乏的借給他,補他的不足。你要謹慎,不可心裡起惡念,說︰第七年的豁免年快到了,你便惡眼看你窮乏的弟兄,什麼都不給他,以致他因你求告耶和華,罪便歸于你了。你總要給他,給他的時候,心裡不可愁煩,因耶和華你的上帝必在你這一切所行的,並你手裡所辦的事上,賜福與你。原來那地上的窮人永不斷絕,所以我吩咐你說︰總要向你地上困苦窮乏的弟兄松開手。”(申十五章七至十一節)

  環境會使有些愛上帝而順從痘的人變成窮苦。有些人是不謹慎的;不知善自處理。還有些人卻因為疾病及遭遇不幸的事使然。無論是何原因,他們若有需要,就當予以援助,這乃是佈道工作方面重要的一部分。

  本會各處教會都應當照顧他們自己的窮人。我們愛上帝的心,就是在向信徒家中窮苦之人服務的事上表現出來,他們的缺乏是我們應當知道及看顧的。每個人對上帝都有特別的義務,要特發慈心照應主內配得幫助的窮人。無論如何,我們不可放過此事。

  保羅寫信給哥林多的教會說︰“弟兄們,我把上帝賜給馬其頓眾教會的恩告訴你們,就是他們在患難中受大試煉的時候,仍有滿足的快樂;在極窮之間,還格外顯出他們樂捐的厚恩。我可以証明︰他們是按著力量,而且也過了力量,自己甘心樂意地捐助,再三地求我們,準他們在這供給聖徒的恩情上有份。並且他們所作的,不但照我們所想望的,更照上帝的旨意,先把自己獻給主,又歸附了我們。因此我勸提多,既然在你們中間開辦這慈惠的事,就當辦成了。”(林后八章一至六節)

  耶路撒冷曾遭過飢荒,保羅知道有許多基督徒已經四散各處,而仍留在那裡的人,難免不能得到人的同情,並遭受宗教上的仇恨;因此,他勸各處教會對耶路撒冷的弟兄們給予經濟上的援助。各地教會所籌的捐款,多過使徒們所預期的數量。信徒們受了基督之愛的激動,慷慨捐助,借以表示他們對救贖主之感謝和對弟兄之愛顧,于是心中充滿了喜樂。照著上帝的聖言,如此方才是慈善的真實原理。

  常有人敦促關于照顧本會無家可歸的老年兄弟姊妹們的事。應當為他們作什麼呢?主啟示我的光,再經申述︰設立機關收容老年人,讓他們住在一起,這不是最好的辦法;也不可把他們送到別的地方去得人的照應。每個家人應當服事自己的親族。如果這事辦不到,教會就該辦理此事,接受此舉,看作是一種本分,也是一種特權。凡有基督精神的人,必特別以敬重慈憐的心關注老弱的人。

  上帝讓每個教會在其范圍之內有痘的窮人存在。他們常在我們當中,主也使每位教友有個別的責任,當照顧他們。我們不可把自己的責任卸在別人身上,對于那些在我們自己范圍之內的人,我們應當表現一種慈愛同情的精神,正如基督若在今日處于我們的地位上所要表現的一樣。如此,我們就可受訓練,預備照著基督的方法去工作。

  傳道士應當教育各個家庭,加強教會的力量去照顧其窮苦疾病的人。他應當運用上帝所賜人的各項功能去作。如果一個教會在這方面負擔太重,別處教會就當前來襄助。但愿教友們運用才智及機敏來照顧這些信主的人。他們當克己生活,放棄不必要的奢華與裝飾,以便使窮苦缺乏的人得到安慰幫助。他們這樣行,就是實踐以賽亞書第五十八章上的教訓,在那裡所提的福氣也必屬于他們。


 

七十二 我們對世人的本分
(選自証言卷六原文第二七三至二八○面,一九○○年著)

  “上帝愛世人,甚至將痘的獨生子賜給他們。”“上帝差痘的兒子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因痘得救。”(約三章十六,十七節)上帝的愛包括了全人類。基督在給眾門徒使命之時說︰“你們往普天下去,傳福音給萬民聽。”(可十六章十五節)

  基督欲為人類作成更大的工作,乃是我們從未曾見過的。痘不愿見這麼多的人選擇投于撒但的旗下,應募為與上帝政權為敵之叛徒。世人的救贖主不愿痘所贖回的后裔,生死在罪惡之中。為什麼接近痘而得救的人這樣少呢?這是因為許多自稱為基督徒的人,正是照著那大叛徒的方式而行。如果那些自稱事奉基督的人肯作工象痘所作的一樣,而今就必有成千成萬不認識主的人在主的愛中享受快樂了。

  得救的福惠,不論是肉體上的或靈性上的,都是為了全人類的。許多人因為世上充滿著窮苦的人便埋怨上帝;但上帝是從來無意要這些不幸之慘劇存在的。痘從不愿意某一個人要過著窮奢極侈的生活,而同時另一些人卻為生計而呼求。主是一位慈悲的上帝。痘已為眾人的需要作了充分的準備,並且借著痘的代表,就是受痘托付以財物的人,使眾生的需要都可得滿足。

  凡相信主聖言的人,應當研讀利未記和申命記上的教訓,以便明白上帝給以色列人的是一種什麼樣的教育。上帝的選民雖要作特殊而聖潔之民,與不識上帝的列國分別出來,然而他們對于寄居的客人,仍當和愛相待。不可因為他不是以色列人便蔑視他。以色列人應當愛這客人,因為基督也是為他而死,正如痘為以色列人死而救他們一樣。當他們設感恩筵席,記念上帝恩典之時,客人也當受歡迎款待。在收割之時,也當在禾場上留下一些糧食給客人及窮人。在上帝屬靈的福氣上,客人也當分享其惠。以色列的主上帝曾命令以色列入當接待這些客人,如果他們愿與認識及敬拜上帝的人同居。如此,他們可學習耶和華的律法,並借著他們的順從來榮耀痘。

  照樣,上帝也期望痘今日之子民,不論在屬世或屬靈的事上,都要分賜福氣給世人。救主寶貴的應許是向歷代每位基督徒說的,“從他腹中要流出活水的江河來。”

  可是許多自稱為基督徒的人,不但專注于一己褊狹的利益,沒有把上帝的恩賜分贈別人,卻自私自利地把持著上帝的福氣,不肯施給同胞人類。

  雖然上帝本其美意,使地上遍滿福惠,貯備生活上的一切需要,可是世間各處仍有窮苦悲慘的現象。慷慨的主已將眾生需要之物資豐豐富富地交在人的手中,然而上帝的管家們卻不忠心。在自稱事奉基督的國家中,許多花于奢侈虛華上的金錢,足夠使飢餓的人有食,赤身的人有衣。許多自稱是基督名下的人,耗費痘的金錢在自私的享樂上,在滿足口腹之欲上,在美酒佳肴,在高樓大廈,家私堂皇,衣飾奢華上,而同時對于受苦的人類,卻不屑投以憐恤的一顧,或說一句同情的話。

廣大的國內佈道地區

  在我們所謂基督教的國家內,有多少不幸悲慘的事啊!且想到各大城市中貧民的情形。在這些大城市之中有成千成萬的人所受的看待與照料,甚至不如畜生所享有的。許多蓬頭垢面的可憐兒童,襤褸飢餓,面露犯罪墮落之色。許多的家庭聚居在破屋陋室之中,或是在陰暗的地窖裡,又潮又濕。有的孩子們在這些可怕的地方出生。自幼而長,不見可愛之物,不識自然之美,也就是上帝所創造用以悅目怡神的。孩子們在這樣的環境中長大,耳濡目染周圍全是邪惡犯罪之人的榜樣,在品格上受了下流腐敗的薰染。他們所聽到上帝名字,只是一種褻瀆漫罵的話。污穢的話語,煙酒的臭氣,各種各式的墮落,敗壞了他們的視聽。從這些腐化惡化的環境中,許多不識祈禱的人發出了求衣乞食的可憐的哀聲。

  教會有一番工作要作,可惜許多人沒有想到,甚至到現在猶未著手去作。基督說︰“我餓了,你們給我吃;渴了,你們給我喝;我作客旅,你們留我住;我赤身露體,你們給我穿;我病了,你們看顧我;我在監裡,你們來看我。”(太二十五章三十五,三十六節)有些人以為,如果他們捐錢襄助這種工作,就再沒有什麼是他們應該作的了;然而這是錯了。捐錢並不能代替個人親身的服務。我們捐錢原是應當的,許多人更當多作此事;但是按他們的力量及機會而論,所要求于大家的,乃是個人親身的服務。

  這種招集窮人,受壓迫之人,遭苦痛之人,缺乏之人的工作,正是每個相信現代真理之教會所早就應該作的工作。在接濟人肉體的需要上,在使飢餓之人得飽足,將飄流的窮人接到我們的家中,以及在每日從上帝接受恩典及力量,以便能深入人類苦海中幫助那些不能自救之人上,我們應該要表現良善撒瑪利亞人的同情之心。在進行這種工作時,我們就有順利的機會宣揚那被釘十字架之基督了。

  每位教友應當覺得這是自己的特別義務,當為他的鄰裡工作。應當研究如何能向那些對宗教不感興趣的人作最大的幫助。在你拜訪鄰居朋友之時,應當表示你很關心他們屬靈的福惠,正如你關心他們屬世的福利一樣。應當顯揚基督為赦罪之救主。招請鄰人到你的家中,與他們同讀寶貴的聖經,及那些解釋真理的書,再加上簡短的詩歌及熱切的禱告,這就會感動他們的心。教友們應當教育自己從事此項工作。這種工作,正如同到國外去救那些黑暗中之人的工作是一樣切要的。當有些人為遠方的生靈心中背負重責之時,許多人也當為自己四圍的寶貴生靈掛心負責,並殷勤為他們的救恩服務。

  我們應當把許多浪費在無益身心之娛樂上的光陰,用來拜訪窮困,病痛,受苦的人,及設法幫助那正在需要的人們。

如何為窮苦之人作工

  在設法幫助那些窮苦的,被人輕視的,遭人棄絕的人時,不可將自己的尊嚴及優越當作高蹺,而高高在上地向他們作工,因為那樣的作法,是毫無所成的。應當真心悔改,並效法那心裡柔和謙卑的主。我們必須將耶和華常擺在我們面前。既然作基督的仆人,就當常常說這樣的話,免得你們忘記了︰“我是重價買來的。”

  上帝不但要你行善事,也要你有喜樂的容顏,說希望的話語,並與人握手。當你去拜望信主的受苦之人時,你會遇到有些人已經失了指望;你應當把它們帶回陽光之中。有些人需要生命之糧,應當與他們讀聖經的話。還有些別的人是心靈患病的,藥石無靈,群醫束手,應當為他們祈禱,領他們到耶穌面前。

  在一些特別情形之下,有的人一任情感用事,以致有沖動的行為。他們以為這樣可為基督作更大之服務,其實不然。他們的熱心很快就冷淡了,為基督的服務也就被忽略了。上帝所悅納的不是浮躁無定的服務,感情行動的間歇性活動,不能使我們對同胞有所貢獻。一暴十寒的行善,結果往往是害多益少。

  應當先謹慎地借著祈禱,將幫助窮人的方法妥為研究。我們要向上帝求智慧,因為痘比眼光短淺的世人更能明白應當如何照顧痘所創造之人。有些人毫無考慮地給一切求助的人幫忙。他們這樣行也是錯了。在試圖去幫助窮人之時,我們應當小心地給他們以合適的幫助。有些人在受了幫助之后,會一直使自己成為受人救濟的特別對象。只要他們有所倚賴,便長此以靠人為生。對于這等人,我們若過于耗時費事,那就要助長懶惰,依賴,浪費,及不節制了。

  每當我們周濟窮人之時,應先為考慮︰“我是否助長浪費?我是幫助他們呢?或是害了他們?”無論何人,凡能自力謀生的,就沒有權力依賴他人。

  諺雲︰“世界當養活我,”這話含有荒謬,虛假,及強奪的本質。一個人能作工,能自食其力,世界並沒有當養活他的責任。但若有人來到門前求食,我們也不該讓他餓著肚子而去。他的窮乏也許是由于什麼不幸所致。

  我們應當幫助那些家庭中食口浩繁,不斷與窮苦奮斗的人。許多孀居的婦人,要負責撫育自己的遺孤,為保守她的小兒女在身邊,維持他們的衣食,勞苦之重,遠非她力所能勝。許多這樣的母親,常因勞瘁喪生。每個寡婦都需要希望及鼓勵的話來安慰她,甚至也有許多寡婦是需要實物上的補助。

  應當委派敬畏上帝的男女,有見識有智慧者,去照顧窮苦及有需要的人,這事應先從信徒的家中開始。這些情形應當報告給教會,並且大家商量應當怎樣處理。

  我們不要鼓勵窮苦的人,以為自己可得免費或近乎免費的衣食,我們應當使他們能達于一自助的地步。我們當盡力安排他們工作,若屬必要的話,也當教導他們怎樣作工。應當訓練貧苦的家人學習怎樣烹飪,怎樣給自己製作及縫補衣服,及怎樣整理家務。應當徹底訓練男女孩子一些有用的技術或職業。我們要教導窮人依靠自己。這才是真正的幫助,因為這不但能使他們自助,也可使他們幫助別人。

人人都在上帝之愛的范圍內

  這是上帝的旨意,使窮人與富人用同情相助之繩索,彼此密切聯系。痘吩咐我們應當對自己所知道的各個窮苦人家,表示關切之心。

  不可以為去服務窮苦之人,是有損自己的尊嚴。對于那些已使靈宮破壞的人,不可予以輕視及漠不關心。這些人乃神聖憐憫之對象。那創造眾人之主,也是照顧眾人的;甚至于最墮落最下賤的人,也是在痘的愛憐范圍之內。我們若真是痘的門徒,就必表現同樣的精神。我們因愛耶穌而生出來的愛心,使我們看出每一個人,無論貧富,都有一種非人類所能估計的價值。你們的生活應當表現出一種高于言語所能形容之愛。

  往往人心在斥責之下便剛硬起來,但他們無法抗拒那在基督之內向他們所表示的愛。我們應當使罪人不要自己覺得是被上帝所棄絕的。應當勸告罪人仰望基督,因為只有痘能醫治那象大麻風一樣的靈性之罪病。應當向遭苦受難灰心絕望之人指明他雖是被囚而仍有指望的人。你的信息應當是︰“看哪,上帝的羔羊,除去世人罪孽的。”

  我曾蒙指示知道,醫藥佈道的工作,必在墮落的深淵發現那些雖然有不節制和放蕩淫佚之習慣的人,也可受正當服務之感應。他們需要人的尊重與鼓勵。救拔他們,就必須用堅定,忍耐,及懇切之努力方可,因為他們根本是不能自救的。他們或許聽到了基督的呼召,但他們的耳朵太沉,不能了解其意義;他們的眼睛昏昧,看不出那為他們所存留的任何好處。他們死在罪孽過犯之中。雖然這樣,但他們仍沒有被拒于福音筵席之外。他們也要接受“來”的招請。他們雖然自覺不配,但主卻說道︰“勉強他們進來。”不必理會任何推辭,只用愛心及仁慈去好好把握住他們。

  “親愛的弟兄啊,你們卻要在至聖的真道上造就自己,在聖靈裡禱告,保守自己常在上帝的愛中,仰望我們主耶穌基督的憐憫,直到永生。有些人存疑心,你們要憐憫他們;有些人你們要從火中搶出來搭救他們。”(猶大廿至廿三節)應當使他們的良心感悟到干犯上帝律法可怕之后果。應當表明並不是上帝使人受痛苦,乃是人因為無知及犯罪而自置于此種苦境中。

  這種工作若善予推進,必可救拔許多被教會所忽略的可憐的罪人。許多非本會的人正在切望基督徒分內所當給他們的幫助。如果上帝的子民肯向鄰舍表現真正的關心,許多人就會被現代特別真理所感動了。沒有什麼能比到人們所在之處去為他們服務,更能表現工作的高尚與尊貴的特質。如果那些自稱愛上帝而守痘誡命的人,肯象基督一樣作工,則今日早就有成千成萬的人欣然接受信息了。

  醫藥佈道工作若能這樣拯救男女得到有關基督和痘真理的救恩知識,那麼金錢與熱誠的努力便可穩妥地投資于此項工作,因此工作必能持久。

  上帝為人類已作了驚人之犧牲,痘已耗費了極大的力量來贖回人類,脫離愆尤過犯,而變成忠心順從;但我卻蒙了指示,若非人力合作,痘就一無所為,痘已豐富地預備賜人以各項的恩典,能力,及效率。痘已提出了最強烈的動機,要激動人心長存活潑的佈道精神,使神與人雙方的力量可以配合一致作工。──証言卷八原文第五四面,一九○四年著


 


七十三 看顧孤兒
(選自証言卷六原文第二八一至二八七面,一九○○年著)

  在一切需要我們關心的人中,尤以寡婦及孤兒最需要我們的慈愛同情。他們是上帝特別看顧的對象。他們是上帝賦與基督徒的重托。“在上帝我們的父面前,那清潔沒有玷污的虔誠,就是看顧在患難中的孤兒寡婦,並且保守自己不沾染世俗。”(雅一章二十七節)

  有不少作父親的人,信道之后死了,安息于上帝永恆之應許中,遺下所愛之人于世上,全心信靠主會照顧他們。上帝怎能供養這些憂苦的人呢?痘不是行神跡,從天降下嗎哪給他們;也沒有叫烏鴉送糧食給他們;然而痘在人們的心中行神跡,把自私自利之念從人的心靈上趕除,並開啟那慈善之泉源。痘把這些孤寡受苦的人,交給一般自稱為主門徒之人去救濟,借以試驗他們的愛心。

在家中照顧

  凡有上帝之愛的人,應當敞開自己的心及家庭,來容納這些孩童。把這些孤兒交給大的機關團體去負責,那不是最好的計劃。如果他們沒有親戚可以收容他們,教友們就當設法或是收納他們在自己的家中為養子,或是為他們找其他合適的家庭去撫育。

  從某種特別的意義上說來,這些孩童乃是基督所關注的,人若忽略他們,就是得罪痘。凡奉基督的名而為他們行的每一善事,都要蒙主悅納,視同行在痘自己的身上一樣。

  人若用任何方法去奪那應歸于孩童的錢財,或是毫不顧及他們的窮乏,都必受審判全地之主的報應。“上帝的選民晝夜呼吁痘,痘縱然為他們忍了多時,豈不終久給他們伸冤麼”我告訴你們,要快快地給他們伸冤了。”“那不憐憫人的,也要受無憐憫的審判。”(路十八章七,八節;雅二章十三節)上帝吩咐我們︰“將飄流的窮人,接到你家中。”(賽五八章七節)基督教會當使這些困苦的孤兒有父母及家庭。人在祈禱及行為上向孤兒寡婦表現憐憫的心,必蒙上帝的紀念,將必予以報酬。

  人若愿為主作工,照顧這些缺乏父母教養及不得基督徒家庭感化力的兒童與青年,就必有一個廣大的服務范圍在他面前展開。在這些孤兒中,有許多已在品格上受了邪惡的遺傳;若是聽任其無知長大,就必流蕩各方,而與犯法作惡之徒交游。這些無望的孩童,需要安置于一個對于培養良好的品格有利的環境中,而可成為上帝的兒女。

  你們自稱為上帝兒女的人哪,有沒有在這班十分需要你們耐心教導的兒童身上盡自己的本分呢?他們怎樣來就近救主。你們是否盡了自己作基督忠仆的本分呢?有否照基督向我們顯示的愛心那樣照顧這些未經培養的,或是已經失掉平衡的心志呢?孩童及青年們的靈性,若是聽其自然,就必有致命之危險的。他們所需要的是耐心的教導,仁愛,和基督徒慈憐的照顧。

  縱使是沒有什麼啟示來指明我們的本分,單憑我們眼睛所見到的情形,及所知道的因果必然之關系,我們也當受激動來拯救這些不幸之孩童了。如果教友們在此項工作上,運用其精力,機智,及技巧,象在生活普通事務上所運用的一樣,如果他們肯向上帝尋求智慧,及懇切研究如何培養這些未經訓練之腦筋,許多快要滅亡的生靈就可得拯救了。

  如果父母們對于兒女得救的問題存著應有之關心,如果他們在向施恩寶座祈禱紀念他們的兒女,並照著他們的祈禱而生活,知道上帝必與他們合作,他們就可成為有效的工人,為自己家人以外的孩童,尤其是那些沒有父母管教的孩童服務了。主呼召每位教友向這些孤兒盡到他們的本分。

一種效法基督的工作

  在照顧兒童上,我們不當站在單從本分立場上去作工,乃當從愛心上去作,因為基督也是為他們的救恩而舍命。基督已買回這些需要我們照顧的孩童,痘期望我們去愛他們,象痘當我們犯罪流蕩之時已愛了我們一樣。上帝借著愛來作工,吸引人心歸向痘,因為“上帝就是愛。”在各種憐恤的善工上,惟有這種原則能生出效力來;有涯之人類與無窮之神合作。

  這種為別人的工作,是需要克己犧牲的努力。然而我們所作的犧牲若與上帝將痘的獨生子賜給我們為我們所作的犧牲來相比較,那真是何等微小呢?

  上帝賜我們福氣,使我們也可以分賜給別人。當我們向痘求日用的飲食之時,痘省察我們的心,看我們是否也分賜這飲食給那些比我們更需要的人們。當我們祈求說,“上帝啊,求檷可憐我這個罪人,”此時上帝也鑒察我們是否向自己所交游的人表示憐憫。這是我們與上帝聯絡的憑據,顯明我們是憐憫人的,猶如我們的天父是憐憫人的一樣。

  上帝是不住地施舍的;痘的恩賜是施舍給誰呢?是否施舍給那些在品格上無瑕無疵的人呢?“痘叫日頭照好人,也照歹人;降雨給義人,也給不義的人。”(太五章四五節)不管人類的罪孽深重,不管我們是屢屢使基督傷心及証明我們是最不配的人只要我們祈求痘的赦免,痘就不棄絕我們。痘的愛白白施給我們,痘吩咐我們說︰你們當彼此相愛,象我愛你們一樣。(約十三章三十四節)

  弟兄姊妹們哪,我要求你們細心考慮這事。當顧念無父無母之孤兒的需要。你們見到他們的苦難能無動于衷麼?看一看可否作些什麼事來照顧這些窮苦無助的人。應當盡力之所及,收容這些無家可歸的人。但愿每人都起來預備盡自己的本分,推進這件工作。主對彼得說︰“你飼養我的小羊。”這命令也是向我們發的,我們打開家門收容這些孤兒,就是實行這命令了。但愿你們不要令基督失望。

  應當招集這些兒童,把他們奉獻給上帝,作馨香的供物,祈求痘賜福給他們,然后照基督的榜樣培養撫育他們。我們的教友們肯否接受這神聖的委托呢?難道因為我們淺薄的虔誠,及屬世的欲望,就讓這些基督代死的兒童被撇棄而流離困苦陷入迷途麼?

  聖經上充滿了許多的教訓,教我們怎樣看顧孤兒,寡婦,及窮苦的人。如果大家順從這教訓,那些寡婦的心就會歡然歌唱;飢餓的孩童們得到飽足;窮乏的人得到衣著;以及那些快要滅亡的人可蒙復蘇。天庭智者正在觀察人間,如果我們為基督的尊榮發奮,使自己順從天命,這些天上的使者就必賜我們一種新的屬靈的力量,以致我們能克服各種困難,並勝過一切障礙了。

  工人所要得的賞賜是何等大的福氣啊!對于那些現在是懶惰,自私,及以自我為中心的人,簡直是象從死復活一樣了。在我們之中屬于天庭的慈愛,智慧,及熱心必復興起來。

傳道人之妻收養孤兒

  有人問,傳道人之妻可否收養嬰兒。我的回答是︰如果她無意或是不適宜去參加戶外佈道工作,而覺得自己有收養照顧孤兒的義務,她也許會作一番很好的工作。但在選擇孤兒之時,應當先選那些守安息日之父母們所遺下的孤兒。上帝必賜福這些樂意收容孤兒到自己家中來的男女。傳道人的妻子如果能參加教養別人的工作,就當奉獻其才能給上帝,作一個服務的基督徒。她應當作丈夫的忠實助手幫助他的工作,增進自己的智能,協助傳揚信息。對于那謙卑,獻身,領受基督恩典的端莊的女人,服務之門現已敞開,她們可以去拜望那些困苦需要幫助的人,並向灰心的生靈照耀亮光。她們可以借著祈禱,振奮垂頭喪氣的人,向他們指明基督。這樣的婦女不應把她們的光陰及精力常常專用于一個窮苦無助的小孩子身上。她們不應當這樣自動地束起雙手來。

孤兒院

  在我們已盡了力之所能去收容孤兒到自己的家中之時,人間還有許多窮苦需要照顧的人。他們也許是衣衫襤褸,形容古怪,似乎是沒有一點可愛之處,然而他們是重價買回來的,在上帝看來也是與我們自己的小孩子一樣的寶貴。他們是上帝的產業,是基督徒應當負責的。關于他們的靈魂,上帝說道,“我卻要向你討他喪命的罪。”

  照顧這些窮苦的人,乃是一種善工;但在現今的世代,上帝卻沒有賜本會什麼指示,說要為此事建立耗費巨資的龐大機關。雖然如此,我們之中若有任何人自覺上帝呼召,要他們設立照顧孤兒的機關,只好讓他們去實行其所感悟的本分。可是在這照顧世上窮人之事上,他們應當向外界的人請求援助。他們不可向本會的人索取,因為主已將交給人的最重要工作,就是向各國各族各方各民傳揚末后的恩典信息付托他們。主的庫房中必須有余資,以供“福音傳到你們以外的地方”之用。

  凡覺得有開辦這些機關之責任的人,應當有聰明的募捐員,去向人陳述他們的需要及籌款之事。應當喚醒世人,那些覺得有為窮苦之人及孤兒服務之必要的人,也當到各宗派的教會去推動此事。在各教會之中都有敬畏上帝的人。應當向這些人呼吁,因為上帝已把這工作交給他們了。

  本會的人所已經為孤兒,殘廢之人,及老年人開辦的機關,我們是應當予以維持,不可任其衰微不振,以免上帝的教會蒙羞。在支持這些機關上,我們不應看它只是一種本分,乃當看作一種寶貴的特權。我們不要彼此作無謂的饋贈,乃當將我們的禮物送給窮苦無助的人。當主見到我們在盡自己之所能去救濟這些窮苦的人,痘便要感動別的人來贊助這善工。

  在設計辦理孤兒院時,不應只給兒童們預備衣食,也當使他們在基督徒教師們的照顧之下,教導他們認識上帝及其聖子。參加此項工作的男女應當是慈悲為懷,並受格挖利十字架之摯忱所激動的。他們必須是受過教化,有自我犧牲之精神,愿象基督一樣作工,去為上帝及人類而服務的男女。

  這些無家可歸之孤兒,若能被安置在可得知識,幸福,德行,及成為天上君王之兒女的地方,他們便要被預備好,在社會中行基督徒的本分。應當這樣好好教育他們,使他們將來也可幫助別的人。如此,善工就得以發展及延續了。

  有哪位母親愛她的孩子,象耶穌那樣愛痘的子民呢?痘看到人的品格上有了污點,其憂傷之深切,過于任何母親的憂傷。痘看明將來每一錯誤行為所必有的報應。我們應當盡一切所能行的,去為那被人忽略的生靈作工。

  如果那些沒有子女,而又是上帝立為錢財管家的人,肯費心去照顧那班需要愛護,照應,溫情,及世間物質資助的孩子們,他們就會比現今更快樂得多了。無論何時,只要有青年人不得父親的憐恤照顧與母親的溫柔慈愛,而處于末世敗壞風習薰染之下,有的人就當去代行父母的責任,學習給他們慈愛,憐恤,及同情。人若自稱有父親在天上,希望痘照顧他們,及至終要接他們到痘為他們所預備的家,這等人就應當有一種嚴肅的責任感,覺得自己應當作伶仃之人的朋友,孤兒的父親,寡婦的恩人,並在今生世上實行善事,造福人群。許多人沒有本著正當的眼光來觀察這些事。如果他們單單是為自己而生活,他們所有的力量就只此而已。──証言卷二原文第三二九面,一八六九年著



 


七十四 醫藥佈道工作與第三天使信息的關系
(選自証言卷六原文第二八八至二九三面,一九○○年著)

  我曾一再地蒙指示,醫藥佈道工作與第三位天使信息之工作的關系,猶如手臂之于身體的關系一樣。在神聖元首的指導之下,它們要同心協力地工作,為基督降臨預備道路。真理之右臂應當時刻活動,時刻作工,上帝就必使之剛強有力。然而這不是說它就可以代替身體了,同時身體也不可以對手臂說,“我用不著你。”身體需要手臂,以便能作活潑積極的工作。雙方都有其派定的工作,如果要行動獨立,雙方都必受害甚大。

  有些人對于傳揚第三天使信息之工作的觀念並未照著上帝所預期的作應有之看法。雖然它在救贖人類之功用上應占重大的地位,但卻有人把它看作次要之事。應當招喚人心趨向聖經,這乃是救靈工作最有效之工具,同時傳揚福音就是偉大的教育力量,可以獲致此項結果。那些看輕傳道工作,想要獨立進行醫藥佈道之工的人,乃試圖把身體與手臂分開。設使他們成功了,其結果又將如何呢?──我們只見到手臂亂揮亂動,濫花經濟,毫不聽命于頭腦的指揮,工作就變成畸形發展,失去平衡了。上帝所預期本來應當作手臂的,反而取代了全身的地位,而傳道的工作就要被人看輕,或者是完全都不顧了,這樣,就使人心不平而混亂,以致主葡萄園中的許多地區就被荒廢了。

在各處教會之中

  醫藥佈道的工作應當是各地教會工作之一部分。若不與教會相聯,它不久就要變成一種奇怪的混亂瓦解的原子了。只能消費,不事生產。它不但不成為上帝推進真理的助手反而削弱了教會的生命與力量,使信息衰微了。若使之獨立進行,不但要消耗了其他部門所需要的才干及經濟,而且在這種幫助可憐之人的事工上,若離開了傳道的工作,那就會置人于一種會譏誚聖經真理的地位上。

  醫藥佈道的工作,必需傳福音的工作來堅定持久之;同時傳揚福音也需要醫藥佈道的工作來表現福音的實際任務。兩者偏廢其一,工作就不完全。

  救主快來的信息必須傳遍世界各方,在此項工作的各部門上都應顯出高貴莊嚴之特色。廣袤的葡萄園需要作工,聰明的農夫必利用每一方寸之地來生產。如果在醫藥佈道的工作上,真理活潑的原則保持其純淨,不讓任何足以黯淡其光芒之事物來污穢它,主就要主持此項工作了。如果那些負有重大責任的人,能在真理原則上忠實堅立,主就要維護並支持他們。

  醫藥佈道工作與傳福音的工作,應當聯合一致,這是在以賽亞第五十八章上已經清楚說明了的。凡參與本章所論及之工作的人,必得智慧與福氣。這章聖經是非常明晰的,足以啟迪有志實行上帝旨意的人。它提到我們有許多的機會可以為受苦受難的人類服務,同時又可以作上帝手中的工具,將真理之光傳給行將淪亡之世界。如果第三天使信息的工作能得妥善地進行,傳福音的工作就不至于被人認為次要的,同時窮苦病痛的人也不至于被人忽視不顧。上帝在聖經上已把這兩種工作配合在一起,無論何人都不可使之分開。

  在為貧苦可憐的人作所當作之工的時候,可能有或已經有了一種危險發生,那就是忽視了真理的偉大原則,但我們卻應當時刻銘記在心,當推進此項工作之時,應以靈性的需求列為首要。在我們正力圖救濟現時的需要之際,有使末日福音與它重大而急切的特點分離之危險。在有些地方,醫藥佈道的工作,已吸收了那屬于其他部門工作的人才及經濟,並使那些更直接與靈性有關的事工被忽略了。

  由于對各界人士之身體需要的服務機會與時俱增,那上帝交給我們在各城市中應傳的,基督快要復臨,及順從上帝誡命與為耶穌作見証之必要的信息,卻有被這工作蒙蔽的危險。本會工作的重大責任,便是傳揚這信息。這是應當揚聲宣傳,遍及全球各地的。不論在國內或國外,健康原理的傳揚,當與此項信息互相配合,不可單獨地進行,或是取他種工作而代之,也不可使此項工作太過引人的注意,以致把其他部門的工作看輕了。主指示我們,當注意工作的全部發展,務求其有合理,均勻,平衡的發展。

  現代真理包含著全部的福音。若是宣傳得當,就會使人有改變,証明上帝恩典之能力在人心上作工。它要作一種完全的工作,並促成一個完全的人。在真正醫藥佈道工作與傳福音工作之間,是不可分開界線的。這兩種工作應當聯合發出邀請說︰“請來吧,樣樣都齊備了。”這兩件應當合作無間,正如手臂之連于身體一樣。

醫藥佈道工作者

  主需要各種精練的工人。“痘所賜的有使徒,有先知,有傳福音的,有牧師和教師。為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體,直等到我們眾人在真道上同歸于一,認識上帝的兒子,得以長大成人,滿有基督長成的身量。”(弗四章十一至十三節)

  上帝的每個兒女應當有聖潔之辨識力,視聖工為完整一致的,各部彼此聯絡,無一或缺。園地廣大,重大的改良工作需要推進,這不但是一兩方面的工作,乃是全方面的工作。醫藥佈道之工乃是此項改良工作之一部分,切不可使其成為一種分化的工具,把園地間傳福音的工人隔開了。醫藥佈道的學生,若非受訓練知道如何與教會及傳道人聯絡,他們所受的教育就不是完全的;同時那些預備參加傳福音工作的人,若能在重大的健康要旨上有知識,他們的貢獻也可以大為增進了。這種工作若要平衡發展,及在各方面上穩定前進,聖靈的感化力乃是不可少的。

團結一致

  主的工作是一體的,痘的子民也當合一。痘沒有指示說,這信息的哪一部分工作應當獨立前進,或是要全部精力都貫注在哪一件事上。在痘一生的服務上,痘將醫藥佈道的工作與傳福音的工作合並進行。痘派出十二門徒,后來又派出七十人,叫他們向人傳福音,也賜他們能力,並奉痘的名醫病趕鬼。今日主的使者們也當這樣參加痘的工作。現今臨到我們的信息乃是︰“父怎樣差遣了我,我也照樣差遣你們。說了這話,就向他們吹一口氣,說,你們受聖靈。”(約二十章二十一,二十二節)

  撒但要構想種種可能的詭計,來分化上帝所要合而為一的人。我們切不可受他的詭計所迷惑。如果醫藥佈道工作被視為福音工作的一部分去推進,世人就可看出我們所行的良好成績;他們必受其精誠所感服,而樂意予以支持了。

  我們正是臨近世界歷史的結局,上帝呼召大家高舉那旗幟,上面印有“他們是守上帝誡命和耶穌真道的。”痘呼召痘的子民完全和諧一致作工。痘呼召那些參加本會醫藥工作的人要與傳福音的人聯合;痘呼召傳福音的人去與醫藥佈道的工人合作;痘又呼召教會負起其預定之本分,在其范圍內高舉真正改良之旗幟,而讓那些受過訓練及有經驗的工人出發去開辟新工。不可說什麼令人灰心的話,因為那將使基督擔憂,而令仇敵大感快意了。大家都需要聖靈之洗禮;大家應當禁止批評責難的話,要親近基督,以便能感激那與基督同工之人所負的重責。我們神聖的導師說的話是︰“團結一致,團結一致。”團結就是力量,分散就是軟弱及失敗。

  在我們為窮苦不幸之人所作的工作上,我們應當留心,免得找來了許多的責任是我們所負擔不起的。在采納那需耗用大批款項之計劃及辦法以先,我們應當考慮一下,看它們是否蓋上神聖的印記。上帝必不許我們把一件工作向前推進,而不顧及其他部門的工作。痘期望以醫藥佈道之工來開路,以便傳揚現代救人之真理,宣傳第二天使之信息。如果合乎這個計劃,信息就不至于被蒙蔽,也不至于受阻擋不前了。

  上帝所要求的,不是許多的機關,偉大的建築物,或大事張揚炫耀,痘所要求的,乃是自己所揀選所寶貴的特別子民能采取和諧一致的行動,每個人應當立在自己的崗位上,照著上帝聖靈所感動的去思想,說話,及行動。只有這樣,工作才能完全均衡合一。

  醫藥佈道工作之對于教會工作,猶如右臂之對于身體一樣。第三天使出發宣傳上帝的誡命及耶穌的真道。醫藥佈道的工作乃是福音的實際表現。各部門的工作都應當和合一致地發出邀請說︰“請來吧,樣樣都齊備了。”──証言卷八原文第七七面,一九○四年著


 

七十五 文字佈道工作之重要
(選自証言卷六原文第三一三至三一六面,一九○○年著)

  推銷書報的工作,若能行之得當,便是最高尚的傳道事業,是向人們宣揚現代重大真理的一種非常優良而有效的方法。傳道人工作的重要是顯然不錯的,但許多渴慕生命之糧的人卻無機會從上帝所差的傳道人那裡得聞聖道,因此把本會的印刷品廣為散發,實屬必要之舉,以致信息可傳到傳道人所不能去的地方,也可使許多人注意到這世界歷史最后幾幕的種種大事。

  上帝已命定文字佈道的工作,是將本會書報所含的真光照耀于人前的一種方法。文字佈道士應該感覺到,盡速向世人介紹為其屬靈的教育和啟迪所必需的書籍,這種工作乃是非常重要之舉。這正是主要痘的子民在現今要做的工作。凡獻身給上帝做文字佈道士的人,正是協助把末世警告的信息傳給世人。這種工作,我們雖作最高評價亦不為過;因為若是沒有文字佈道士的勞力,許多人就永不會聽到警告。

  不錯,有些人買了本會的書報,將之放在書架上,或是擺在客廳的桌上,難得去閱讀。但上帝仍會照料自己的真理,到了時候,必定有人找出這些書報來讀的。或許有一天這家中發生了疾病或不幸的事,上帝就會借著這些書報中的真理,賜給憂苦的心靈以平安,希望,與安息。痘的愛要向他們顯明,他們也要明白自己的罪得赦之寶貴。這樣,主就與痘克己犧牲的工人合作了。

  現今有許多人因為胸存成見,除非我們把真理送到他們的家中,他們就永遠無法知道真理。文字佈道士可能找到這一種人,而為他們服務。在挨家探訪之時,文字佈道士能作一番工作,比別人所作的更有成效。他可以與人們結識,明白他們的真正需要;他也可以與他們一同祈禱,向他們指出那除掉世人罪孽的上帝之羔羊。在這種情形之下,現代的特別信息就會打開一道通達人心之門徑。

文字佈道士是救靈者

  文字佈道士所負的責任是非常重大。他出發工作之時,應當準備給人講解聖經。當他旅行各處之時,若果全心信靠主,上帝的天使就必在他周圍,賜他當說的話,使許多人生出光明,希望,及勇氣來。

  文字佈道士應當記得自己有“在各水邊撒種”的機會,應當記著他銷售那使人明白真理的書籍,正是作上帝的工作,故必用盡一切智能來榮耀痘的名。任何人若求明白真理,上帝必定與他同在,使他可以清清楚楚地把真理顯在別人面前。上帝在啟示錄二十二章十七節上已明白清楚地說︰“聖靈和新婦都說來。聽見的人也該說來。”我們不可遲延,須立刻去指導凡需要指導的人,使他們得以認識那在耶穌裡的真理。

  上帝圈中的羊四散遍地,那應該為他們作的工已被人疏忽了。照著上帝所賜給我的亮光,使我知道現在只有一位文字佈道士的地方,應該有一百位才是。應當鼓勵文字佈道士們維持這項工作,不是推銷故事小說,乃是將那含有現代必要之真理的書報介紹給世人。

  文字佈道士應當秉著上帝的話前去,不要忘記凡遵守誡命又教訓別人遵守的,必得見人悔改的賞賜;並且一個真正悔改的人,必會再引別人歸向基督。這樣,福音的工作就必向新的地區推進。

  時候已到,文字佈道士當成就一種偉大的工作了。大地在睡夢之中,文字佈道士是守望者,應當猛擊警鐘,使一般昏睡的人醒過來,覺悟自己的危險。一般的教會不知道自己報應的日子,但是他們往往可以借著文字佈道士的工作得知真理。凡奉主名出去的,就是主的報信人,要向在黑暗和謬誤之中摸索的群眾,傳述基督服從上帝的律法而得救的佳音。

與傳道人同工

  我蒙指示知道,縱使是在人民能夠聽到傳道人演講之處,文字佈道士也當進行其工作,與傳道人合作;因為傳道人雖忠心宣揚信息,而聽眾卻未必能完全保持所聽到的。因此,印刷品便不可少了,不但能把現代真理的重要性提醒人,也使人在真理上根深蒂固,建立他們抵抗欺人的異端。書報乃是主的工具,使人民時時見到現代的真理。在開導人心並使人在真理上堅定,印刷品的功用實在比單獨傳道工作所成就的更大。借著文字佈道士的工作,把無聲的使者介紹到人人的家中,就必在各方面加強福音的宣傳,因為在人間讀這些書報之時,聖靈要感動人的心,正如在人聽道之時感動他們的心一樣。服役的天使,也必照顧那含有真理的書報,正如他們照顧傳道人的工作一樣。

  當我們每次成功地克盡本分,去消除黑暗,傳播上帝與痘所差遣之耶穌基督的光明與知識之時,這佳音便上達于天。這行動也要顯在天庭眾智者之前,並感動一切執政掌權者的心,而博得天庭眾生的同情。只要寬容的時期尚未結束,文字佈道士仍有機會作工。──証言卷六原文第四七八面



 

七十六 文字佈道士的資格
(選自証言卷六原文第三一七至三二○面,一九○○年著)

  推銷本會的書報既是一種佈道的工作,因此就應該從佈道的立場來進行。凡被揀選為文字佈道士的人,應當是感到自己有服務的責任,不以財利為目標,乃要向人傳揚真光的男女。我們一切的服務都要為榮耀上帝,及向黑暗中的人傳揚真理之光而行。自私的觀念,貪財的思想,以及求尊榮職位的目標,在我們中間連提都不可提起。

  文字佈道士應當天天悔改歸向上帝,以致他們的言語與行為可成為活的香氣叫人活,發揮救人的感化力。有許多人在文字佈道的工作上失敗,原因是他們並非是真正的基督徒,也不明白悔改的真意。他們對于應當如何進行工作,僅有理論,而不覺得自己需要倚靠上帝。

  文字佈道士們哪,當記得在你們推銷書報之際,不是要將巴比倫的酒杯──迷惑世上君王的假道──遞給人,乃是要將充滿寶貴的救贖真理之杯遞給人。你們自己愿意喝麼?你們的心意能順服基督的旨意,痘就能在你們的身上寫下痘自己的名號。你們仰望痘,就可以變化,榮上加榮,德上加德。上帝要你們向前,說痘所賜與你們的話。痘要你們表示重視人類──救主寶血所買回之人類的價值。當你們在“磐石”上跌碎之后,你們就會體驗到基督的能力,別人也會看出真理在你們心上之能力了。

  對于一般在校求學,想為上帝作更美滿工作的學生們,我要說道︰當記得惟有天天獻身給上帝,你們方能救人。有些人因為太窮而無力升學,但既成了上帝的兒女,就隨地可以動手作工,向周圍的人服務。他們雖然缺少課本的知識,但因獻身給上帝,上帝就借他們作工。他們從救主學得寶貴的教訓,正如從前一聽呼召便撇下魚網來跟從基督的門徒一樣。他們親自與大教師聯絡,並從聖經得到知識而有資格向別人講論基督。他們因為沒有自負聰明而不領受上天之教,這樣他們就成了真正的聰明人。聖靈的重生能力,使他們有實用的救人力量。

  人若未在基督的門下受教,縱使有了最有學問之人的知識,在引人歸向基督的事上,這知識便是愚昧。基督在馬太福音十一章二十至二十八節上發出招請說︰“凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裡來,我就使你們得安息。我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式,這樣,你們心裡就必得享安息。因為我的軛是容易的,我的擔子是輕省的。”

聖靈的助手

  許多本會的文字佈道士已離開了正當的原則。為求世俗的利益起見,他們的心思已被引離真正的目標和工作的精神。不可有人以為外表華麗可給人一個正當的印象。這是不能得到最佳和最久之效果的。我們的工作是引人注意現代嚴肅的真理。惟有在我們的心裡充滿了所賣的書報中之真理精神,並抱謙卑的態度去請人注意這些真理,我們的努力才會有真正的成功;因為只有如此,那位“為罪、為義、為審判”使人受感的聖靈,才會來感化人心。

  本會的書報應由虔誠獻身的工人去推銷。聖靈可用他們作痘的工具。基督是我們的十足能力,我們只要謙卑純朴地傳真理,真理本身自有其活的香氣叫人活。

  謙卑懇切的祈禱,有助于本會書報的推銷,過于世上一切華貴的裝飾。職工們若能專心注意那真實而有生氣的事;他們若能祈求聖靈,信從聖靈,並倚靠聖靈,上帝的大能就如天上的洪流沛降與他們,並在人心留下正確恆久的印象。因此你們要一面祈禱,一面作工;一面作工,一面祈禱,如此主就必與你們同工了。

  每一位文字佈道士實在隨時都需要天使的服務;因為他有一番重大的工要作,這不是他能靠自己之力作成的。凡已重生,愿受聖靈的引導,照著基督的方法作他們所能作之事的人,凡肯忠心謹慎作工,仿佛在天宇鑒臨之下的人,必有聖天使伴隨指導,在他們之前到人民的家裡,為他們開路。這種幫助是遠勝于人以為華貴的裝飾所能潤色的一切優點。

  人若覺悟所處的時勢,就必努力作工,仿佛是在上天鑒臨之下。文字佈道士必推銷那些使人得到光明及能力的書報。他必飽嘗這些書報的精義,並盡力去向人們介紹。他的能力,他的勇氣,他的成功,端賴乎書報中的真理有若干已交織在他自己的經驗上,發展在他的品格之內。他自己的人生既經如此陶冶,就能奮勇前進,把自己所宣講的神聖真理傳給別人。他受了上帝聖靈的灌注,就可得一種深切豐富的經驗,而天使也會使他在工作上成功了。

  我要對本會的文字佈道士們,對那蒙上帝授托才能使之與痘合作的人們說,你們求吧,求一種更深切的經驗。你們要存著被上帝賜給現代之寶貴真理所軟化訓服的心出去工作。應當深深地飽喝救恩活水,以致這活水可以在你們心裡成為活泉,流出去滋潤那垂死的生靈。這樣,上帝就必賜你們聰明,使能順利地分賜給別人。痘也要使你們成為痘施恩賜福的導管,並在你們將痘所賜的聰明與悟性分賜給別人之時,幫助你們彰顯痘的德性。

  我求主使他們明了這個問題是何等的廣博深邃,並覺得自己有以忍耐,勇敢,及堅貞的精神來表揚基督之品格的責任。“上帝所賜出人意外的平安,必在基督耶穌裡保守你們的心懷意念。”(腓四章七節)


 


七十七 文字佈道士是傳福音的人
(選自証言卷六原文第三二一至三二五面,一九○○年著)

  聰明,敬畏上帝,愛慕真理的文字佈道士,是應當受人尊敬的;因為他的地位是與福音傳道人的相等。許多本會年青的傳道人及那些預備作傳道工作的人,若是真正悔改了,參加推銷書報的工作,就必有極好的成就。在會見人並介紹本會書報之時,他們必得一種經驗,是單靠講道所不能得的。在挨家挨戶推銷書報之時,他們就有機會和人接談,傳播基督生命的香氣。他們這樣盡力造福他人,自己也必蒙福;在信心方面可得經驗;對聖經知識也要大大增加;並要時刻學習如何救人歸向基督。

  本會一切傳道人都當隨身多帶書報,隨時隨地分發。一個傳道人無論何往,可在所住過的家裡留下一本書報,或賣或送都可以。在本會初期的歷史中,這種工作做得很多。那時的傳道人也做文字佈道士的工作,把推銷書報所得的錢充推廣工作的經費,幫助有需要的地方。這些人會很聰明地提倡這種工作的方法;因為他們已有過實際的經驗。

  不要有人以為傳道人參加文字佈道之工來向人傳揚真理乃是降低身份的事。這不過是效法從前使徒保羅的辦法罷了。他說︰“你們知道,自從我到亞西亞的日子以來,在你們中間始終為人如何,服事主,凡事謙卑,眼中流淚,又因猶太人的謀害,經歷試煉。你們也知道,凡與你們有益的,我沒有一樣避諱不說的。或在眾人面前,或在各人家裡,我都教導你們。又對猶太人和希利尼人証明當向上帝悔改,信靠我主耶穌基督。”(徒二十章十八至二十一節)上帝曾用奇妙的方法,將自己顯示給大有口才的保羅,然而他仍“凡事謙卑,眼中流淚,”飽經試煉,挨家挨戶去傳道。

文字佈道工作是真實的傳道工作

  凡望得機會作真實傳道服務的人,若肯完全獻身給上帝,就必在文字佈道工作上得到機會,講論許多關于將來永生的大事。這等經驗對于那些訓練自己作傳道工作的人是有最大的價值。上帝的聖靈與男女工人同在,預備他們成為上帝羊群的牧者。他們在一切苦難的經驗和試煉之中,一想起基督是他們的同伴,就必覺得有神聖的敬畏和聖潔的喜樂了。他們必學習一面作工,一面祈禱。他們必在忍耐,慈愛,溫和,及有益的事上都受教練。他們必實行真誠的基督徒禮讓,心裡記著基督是他們的同伴。痘必不贊許人有粗暴,不仁的言語或情感。他們的言語都要變為清潔,並視說話的能力是一種借給他們作高貴聖潔之工的寶貴才干。凡作上帝代表的人,必須學習怎樣代表那與他聯絡的神聖同伴。對那位看不見的聖者必須顯出尊崇和恭敬來,因為他正在負痘的軛,並學習痘清潔聖善的品行。凡信靠這神聖同伴的人,必有長進,他們必承受權柄,使真理的信息披上聖潔的美麗。

  有些人很適合于文字佈道士的工作,並能在這方面比講道有更大的成功。若有基督的靈住在他們的心裡,他們就可找到機會向別人傳主的道,並引人注意現代的特別真理。有些配作這工的人負起了這種工作,可是一些不智的傳道人卻奉承他們,說他們的大才應當用于講台之前,而不應小用于文字佈道的工作上。因此這種工人便被人看輕了。他們受人的影響去追求講道的文憑;這些本當受訓為優等的佈道士,到人家庭裡去拜望人,與人談話,也同人作禱告的人,竟被提去充當劣等的傳道人,以致那需要多人作工的田地,以及本可為教會完成極多善工之地區,都被疏忽了。

在人們的家庭中

  傳道的工作是上帝所定的方法,要將其警告的信息傳給世人。聖經說忠心的教師猶如上帝羊群的牧人一般,是當受尊敬的,他的工作也當受人重視。真正的醫藥佈道工作,是與傳道的工作相連的,而文字佈道工作也應該是醫藥佈道工作與傳道工作之一部分。我愿對凡參加這份工作的人說,當你們去拜望人的時候,要告訴他們說你們是傳福音的工人,和敬愛上帝的。

  不要寄居在旅館裡,反當設法住在私人的家庭裡與那一家的人相熟。基督隨時隨地撒播真理的種子,你們作痘的門徒,也能為主作見証,在人的家庭作一種最寶貴的工作。在這樣與人親近之時,往往會遇見那些患病及灰心的人。只要你們常常靠近基督的身旁,負痘的軛,就必每天學習痘如何把和平及安慰的信息,傳給傷心失望,愁苦斷腸的人。你們能向灰心的人指明上帝的道,並在祈禱中把患病的人領到主面前。你們祈禱之時,要象對一位親信愛友的態度,向基督說話。應當作上帝的兒女,保持一種甜蜜,坦白,愉快而莊嚴的精神。這都是會被人看得出的。

  文字佈道士應當能指導人以簡便的治療法。他們應當學習衛生治療的簡單方法,以致可以象醫藥佈道士一樣,為病苦的人之身心服務。這種工作現今應當向世界各處進行,使眾人可因上帝仆人的祈禱與指導而得福。

機智的救靈者

  我們應當明白文字佈道工作之重要,視之為一種尋找正在危險中的人而引其歸向基督的大方法。切不可禁止文字佈道士講論基督之愛,及述說其為主人服務之經驗。他們應當隨時與慕道的人談話或禱告。基督愛人的簡短故事,必為他們開路,甚至可達不信之人的家。

  文字佈道士去人家拜訪之時,往往有機會可以向他們宣讀聖經或其他教導真理的書籍。若是發現有尋求真理的人,就可與他們查經談道。這種查經的工作正是人們所需要的。凡能如此對將亡之靈表示深切關懷的人,上帝必在痘的工作上使用他們。痘要借著他們分賜真光給一般預備接受指示的人。

  有些參加文字佈道工作的人,有一種不按著真知識所生的熱心。他們因缺少智慧,以及常常要裝做牧師和神學辯論家,以致我們似乎有約束他們之必要。當主的聲音發出說︰“我可以差遣誰呢?誰肯為我們去呢?”聖靈就感動人心使之起響應說︰“我在這裡,請差遣我。”(賽六章八節)但須記得,你們的嘴唇須先經壇上取下的火炭沾過,然后你們所說出的才是聰明聖潔的話,並且有智慧知道什麼話該說,什麼話不該說了。你們必不自顯聰明,裝作神學辯論家,乃當小心避免引起爭論的道理,觸發人反對的精神,或激動人的成見。你們會找出許多不至引人反對的話來談,打開人心,使其羨慕更深一層的聖經知識。

  主要你們作救人的人;因此,你們雖然不當強迫人接受道理,但若是“有人問你們心中盼望的緣由,就要常作準備,以溫柔、敬畏的心回答各人。”(彼前三章十五節)畏什麼呢?畏你們的話中會有自尊自大的口氣,畏你們會說未經考慮的話,及畏你們的言語行動會與基督不相像。應當與基督堅固聯絡,把在痘裡面的真理切實表揚出來。救贖的故事必能感動人心。你們若學基督的柔和謙卑,就會知道應當對人說什麼話;因為聖靈必指示你們當說的話。凡明了使心服從聖靈管理之必要的人,必能撒出那會結出永生的種子。這就是文字佈道士的工作。


 

七十八 復興文字佈道的工作
(選自証言卷六原文第三二九至三四○面,一九○○年著)

  我常常想到文字佈道工作之重要。從前有人專心致志于這種工作,使其生氣蓬勃,但是近來卻沒有了。許多文字佈道士已被招請離開自己佈道的工作,而去作別種的工作,這實在是不應當的。我們有許多的文字佈道士,如果真正悔改及獻身,必能在這項工作上把現代真理傳與人民,比其他任何工作更有成效。

  上帝的道給我們指明末日近了。世人應當受警告,我們也當具有空前的精神與基督同工。這種警告的工作,已委托給我們了。我們是向世人傳光的導管,將自己從偉大“擎光者”所受的光,轉照別人。一切人的言與行,都要經受考驗。我們現在不可再退后了。在警告世人時所當作的事,必須立刻作成勿延。不可讓文字佈道的工作衰微,應當把含著現代真理之光的書籍,介紹給越多的人越好。

訓練文字佈道士

  區會會長及其他身負重責的人,對于文字佈道事業也有一番責任,俾使本會各部的工作都受同等的重視。文字佈道士必須受教育和訓練,以便去推銷民眾所需要的現代真理書報。現今需要有深切基督徒經驗,有健全頭腦,剛強,受過良好教育的人來參加這種工作。主所要負文字佈道部工作責任的人,必須善于教育別人,並能喚起一般有為的青年男女對這門工作的興趣,又能領導他們參加書報工作,處理得很美滿順利。有些人具有這種才能,學識,和經驗,足以教導青年如此參加文字佈道的工作,使之大有成效,遠超于今日之成績。

  凡在文字佈道的工作上有了經驗的人,就有一種特別的責任,要教導別人。主差聖靈感動其仆人而寫的書,我們要教導,教導,教導青年男女推銷之。上帝希望我們忠心教導凡接受真理的人,使他們的信仰有一目標,並依主的旨意聰明行事。當使經驗淺的人與經驗深的人同工,以致他們可以學習怎樣作工。他們應當極其懇切地尋求上帝。他們若能順從保羅的教訓,“要謹慎自己和自己的教訓,”(提前四章十六節)就必在文字佈道工作上有好的成績。凡顯出真正悔改的憑據而肯從事文字佈道工作的人,就必看出這種工作足為其他傳道工作奠下最好的準備。

  如果那些明白真理的人,肯付諸實行,就必發明各種方法,到人們所在之處與其相遇。早期基督教的聖徒四散各方,這原是上帝的美意,要他們離開耶路撒冷到世界各地去。基督的門徒並沒有留在耶路撒冷或附近的城中,卻走出了國界,去到萬人來往的大道,尋找失喪的人,要把他們帶到上帝那裡。今日上帝亟欲其聖工到處推廣,我們切不可把我們的工作局限于少數的幾個地方。

  我們不應使自己的弟兄們灰心,使他們的手軟弱,以致不能作成上帝想借他們去作的工。不必費太多的功夫訓練人們配作佈道之工。教導固然是需要,但大家卻當記住基督是偉大的教師及一切真智慧的根源。

  青年人與老年人應當獻身給上帝,參加工作,前進,在聖靈的約束之下謙卑服務。那些曾在學校中受過訓練的人,應當出去到田地上,把所得的學問實用出來。如果文字佈道士能這樣做,善用上帝所賜的才能,尋求痘的指導,把推銷書報的工作與個人救靈之工配合起來,他們的才干就要因運用而增加,並要學到許多切實的教訓是他們在學校中所不能得到的。從這種實際方法所得來的教育,足可稱為更高的教育。

最高尚的工作

  再沒有什麼比文字佈道的工作更高尚了,因為這種工作包含著執行最高的道德本分。凡參加此項工作的人應當是常在上帝聖靈的約束之下。切不可高抬自己。我們有什麼不是從基督那裡領受的呢?我們必須相愛如弟兄,在彼此相幫上表明我們的愛。我們應當同情有禮,我們必須團結,用平等的繩索相牽引。只有那些照基督的祈禱而生活,在實際生活上實行出來的人,才能在那即將臨到全地的試煉之中站立得住。那些高抬自己的人,乃是自置于撒但的權力之下,預備接受他的迷惑。主向其子民所說的話就是要我們高舉標準,高而又高。我們若聽從痘的話,痘就要與我們同工,我們的工作就必獲得成功。在我們的工作上,我們必可從上頭得到豐富的福氣,並在上帝的寶座前堆聚財寶。

  我們若真知道那將要臨到我們的是什麼事,我們就不會在主的工作上因循遲延了。我們是處于動蕩的時代中,凡是能被搖動的都要被搖動掉。人若果明白真理而不在言行上順從主的命令,痘必不原諒他們的。我們若不盡力救人歸向基督,就必為那本當可以作成,而因我們靈性懶惰而未作成的工負責。凡在上帝國裡有份的人,必須為救靈的事迫切作工。他們必須盡其本分,把律法封住和印在門徒們的身上。

  主設法使痘在聖經上所照亮的光,要發出清楚明亮的光線。本會文字佈道士的本分就是要發出堅強合一的努力,使上帝的計劃可以實現。現今擺在我們面前的是一番偉大而重要的工作。生靈之敵明白此事,他正是盡其力之所能去引誘文字佈道士參加別項工作。這種情形是應當予以改變的。

  上帝呼召文字佈道士回到他們的工作上。痘呼召志愿軍,就是那肯用其全部精力及見識來參加工作,並在何處一有機會就肯幫助的人。主呼召每個肯竭其所能去盡責的人。有誰肯響應這呼召呢?有誰肯出發,用智慧,恩典,及基督之愛為無論遠近之人作工呢?有誰肯犧牲安逸及享樂,前往異端,迷信,黑暗之處,懇切而恆心地作工,說出簡明的真理,本著信心祈禱,而挨家挨戶作工呢?現今有誰肯到營外,受聖靈能力的充滿,為基督之故忍受辱罵,向人民打開聖經及招呼他們悔改呢?

  在歷代之中,上帝都有其工人。每個時代的呼聲,都有人出來響應。當上帝的聲音呼喊說︰“我可以差遣誰呢?誰肯為我們去呢?”就有回答的聲音出來說︰“我在這裡,請差遣我。”(賽六章八節)但愿一切在文字佈道的工作上有成效的人,都在心裡覺得自己是作主的工作,去為那些不知現代真理的人們服務。他們在大路及小路上發出肯定的警告聲音,預備一班人應付那快要臨到世界的耶和華之大日。我們再沒有光陰可以虛耗了。我們必須奮力作此工作。有誰肯帶本會的書報出發呢?

  凡愿與上帝能力合作的每一男女,主必使其配作此工。一切必要的才干,膽量,恆心,信心,及機智,都必在人們穿上盔甲之時就可得到。有一番大工要在我們的世界作成,必然有人力來響應此項要求。世人必須聽到警告,當主的呼召發出︰“我可以差遣誰?誰肯為我們去呢?”我們應當清楚而嘹亮地響應說︰“我在這裡,請差遣我。”

揀選文字佈道士

  在從事某種工作上,有些人則比別人更合適;因此我們若以為人人都可以作文字佈道士,這種想法乃是不對的。有的人對于此項工作毫無特長;但他們卻不應因此而被人看為是無信心或不愿意作工的。主在其要求上並非是無理性的。教會象一座花園,裡面有各種的花木,各有各的特點。它們雖在許多方面上彼此不同,但仍各有各的價值。

  上帝的百姓各有不同,誰也不可劃定了工作,叫別人違著本人的心意去作。提供建議和忠告,固然是好的,但人人也應有向自己所屬及所事奉之上帝求指導的自由。

擔任傳道人之前的準備

  有些上帝所召要做傳道工作的人已參加了文字佈道的工作。我蒙指示,如果他們的目標是要散佈真光,將聖經真理直接帶到人的家中,這便是最好的預備。在談話之中,他們往往有機會可以講論聖經的道理。這種工作如果行之得當,就可以去拜望許多的家庭,工人們也要表現出基督徒的仁慈愛人之心,結果必成就許多善事了。這對于有志傳道的人是一種最好的經驗。

  除了文字佈道工作之外,再無別的職業可使凡預備參加傳道工作的人得到更豐富的經驗了。

忍受艱苦

  人若在工作上遭遇艱難和試探,就當從這些經驗中得益處,學習更要堅心倚靠上帝。他應當時時刻刻感覺自己對上帝的倚靠。

  他的心中不該存怨嘆之念,口裡也不該說憤恨的話。成功之時,他不該榮耀自己,他的成功乃是上帝的天使在人心中作工之結果。他應當記著,無論得意或失望之時,天使總是常在他身邊的。他應當承認主的恩典,歡然贊頌痘。

  基督撇下自己的榮華到世上來為人受苦。我們若在工作上遇到艱難,就當仰望那為我們的信心創始成終的主,然后就不會灰心失敗了。我們必能作耶穌基督的精兵,忍受艱苦。記著痘論到一切真實的信徒說︰“我們是與上帝同工的,你們是上帝所耕種的田地,所建造的房屋。”(林前三章九節)

一種寶貴的經驗

  凡按著正當的方法參加文字佈道工作的人,必須同時作教師及學生。當他教導別人之時,自己也必須學習作佈道士的工作。文字佈道士若果存著謙卑的心,和熱切作工的精神出發,就必遇到許多機會,可向灰心垂死的人說及時的話。他們在為這些困苦的人出力之后,就可以說︰“從前你們是暗昧的,但如今在主裡面是光明的。”(弗五章八節)當他們見到別人犯罪的行為時,他們可以說︰“你們中間也有人從前是這樣;但如今你們奉主耶穌基督的名,並借著我們上帝的靈,已經洗淨、成聖、稱義了。”(林前六章十一節)

  那些為上帝作工的人,不免要遇到灰心失意的事,但主的應許隨時都是對他們說的︰“我就常與你們同在,直到世界的末了。”(太二十八章二十節)上帝要使凡能說“我信靠你的應許,我必不灰心也不喪膽”的人,獲得一種最奇妙的經驗。

報告動人的經驗

  凡為主作工而得到此類經驗的人,應當寫下一篇報告,在本會的報刊上發表,使別人也可得到鼓勵。文字佈道士應當把自己在傳道的工作上所得到的快樂和福氣告訴別人。本會的報刊上應留出篇幅刊登這些報告,因其影響是很深遠的,必將成為教會的馨香之氣,一種使人活的香氣。這樣,就可顯明上帝是與凡和痘合作之人同工的。

在健康改良上作榜樣

  你們與不信之人來往之時,切不可讓自己輕離正義原理。若是坐在他們的席上,飲食應有節制,只吃那不會使人思想昏亂的食物。應當遠避不節制的事。你們實在不該使自己的心力及體力衰弱,免得不能領悟屬靈的事。你們當保守自己的心思,以致上帝隨時能將痘的聖經寶貴的真理感動你們。

  如此你們就會對別人有一種影響。許多人見別人有什麼他們所以為不良的習慣,就用攻擊的方法想改革別人的生活,並到他們所以為有錯的人那裡去,指出他們的錯誤,而不用誠懇機警的方式,把人的思想引到真實的原理上去。這種方法往往收不到預期的好效果。我們想改正別人之時,往往引起他們的反抗,致使害多而益少。不要存吹毛求疵之心去監視別人,乃當用榜樣教導人。你們當用自己的克己及製勝食欲來作為順從原理的例証。你們的生活應當見証真理有使人成聖及高尚的感化力。

  在上帝所賜給人的一切才能中,無一能比說話的才能更寶貴了。這種才能若經聖靈聖化,就成一種行善的能力。我們用舌頭來勸服人,用舌頭來祈求和贊美上帝,也用舌頭來傳達救贖主之愛的豐富思想。文字佈道士若能善用說話的才能,就可以在許多人的心中撒下真理寶貴的種子。

在業務上忠貞

  因為那些自稱跟從基督的人沒有遵行福音的原則,以致工作遲滯下來。有些文字佈道士,老少都有,在工作上顯出疏懶的態度,實足表明他們還有重要的教訓要學。我已看見有許多人所做的,是散亂的工作。有些人已養成有缺憾的習慣,這種缺憾也已攙入上帝的工作之中。由于文字佈道士不能結清賬目,書報發行所以深受債務之累。文字佈道士由報館領到書報,若要他們迅速付款,他們就以為受了虐待;然而若要進行貿易,唯一之道就是迅速付賬。

  我們須有相當的安排,以便文字佈道士不必透支而仍能維持生計。這道試探之門應當嚴予扃閉。一個文字佈道士無論如何誠實,在工作上總不免有些情形對他是重大的試探。

  疏忽和懶惰不是基督徒的樹所結之果子。在經手主的財物上,無人能擅行欺詐而仍在上帝面前無罪。凡那樣行的人,就是在行為上否認基督。他們自稱遵行和教授上帝的律法,其實卻沒有維護律法的原則。

  主的財物應當忠心處理。主將生命,健康,及理智之力付托給人。痘已將體力和腦力賜人應用;人豈可不忠心殷勤地運用這些恩賜來榮耀痘的名麼?本會的弟兄們曾否想到自己應為所得的一切才干交賬呢?他們曾否聰明地經營主的財物,或是任意揮霍痘的物資,和他們是否被天庭寫下為不忠心的人呢?許多人耗費主的錢財在所謂的狂歡之中;他們沒有得到克己的經驗,卻把金錢耗費在虛榮的事上,並不背十字架跟從耶穌。許多曾蒙上帝特賜寶貴機會的人,已虛耗了自己的人生,而今正陷于痛苦窮乏的境地。

  上帝要我們在各部工作上有確切的進步。凡與上帝聖工有關的事務,都應當有更加精確的特色。可惜我們現今尚未堅決實行這不可少的改良。

殷勤努力

  文字佈道士應當徹底熟悉自己所推銷的書報,並能隨時叫人注意其中重要的內容。

  文字佈道士當隨身攜帶單張,小冊,和小書,送給無力購買的人。這樣,真理就可被介紹到許多人的家裡去。

  文字佈道士從事工作的時候,不當分心離職,卻須殷勤盡力地矢守所司。然而他在作工之時,若果遇有尋找真光或需要聖經之安慰的人,也應當乘機相助,不可置之不顧。若是文字佈道士與上帝同行,若是他求天上的智慧使他可以在工作中專以行善為念,他就必敏于察覺自己的機會和他所接觸之人的需要。他必盡量利用每一機會引人歸向基督。他必本著基督的精神,隨時能對困乏之人說安慰的話。

  文字佈道士借著殷勤推銷書報,忠心向人介紹髑髏地的十字架,就要加倍其貢獻。然而在我們提出這些工作方法之時,我們卻不能定下一成不變的路線給每個人去遵循,因為環境時勢將使各種情形有所變動。上帝必感動那些向真理打開心門及渴望引導的人。痘會對痘的仆役說︰“對這人或對那人講論耶穌的愛吧。”當耶穌的名字以和藹而溫慈的語氣提出之時,上帝的天使就走近來,使人的心軟化而順服。

  文字佈道士應當作忠心的學生,學習怎樣使其工作有效;在這樣學習之時,他們應當打開眼睛,耳朵,及心竊,接受從上帝而來的智慧,以便知道如何幫助一般因不認識基督而將要滅亡的人。每位文字佈道士應當集中精力,運用其才能來從事萬般服務之中最高尚的工作,把人從撒但的羅網中救出來,使之與上帝相聯,並用由耶穌基督而成的信靠之鏈與那有應許之虹繞著的寶座牢牢系住。

成功的保証

  文字佈道可以作成一種偉大良好的工作。主已經賜人機智和才能。凡利用這些受托之才干來榮耀主,將聖經道理織成一片的人,必蒙主賜成功。我們應當作工和祈禱,一心信靠那從不失敗的主。

  文字佈道士當委身于聖靈,聽其使用。他們應當恆心懇切祈禱,握住從上帝那裡來的能力,本著活潑的信心信靠痘。痘偉大而有效的感化力,必伴著每位真實忠心的工人。

  上帝怎樣賜福于傳道人努力把真理介紹給人,也必照樣賜福給忠心的文字佈道士。

  謙卑能干的工人順命響應上帝的呼召,一定會得神聖的輔助。這種對于責任神聖偉大之感覺,會使人有超拔品格的力量,足以使人運用最高的智能,而且運用既久,就使思想及心靈堅固而純潔,其影響于自身及別人之生命,實是無可計量的。

  粗心的觀察者也許不重視你的工作,或看不出其重要來。他們也許想這是虧本的生意,一輩子作無人感激及克己犧牲之工。然而基督的仆人卻照著十字架的光來看此事。在與賜福之主的大犧牲相較之下,自己的顯然是微不足道,而樂于追隨痘的腳蹤了。他工作的成效使他得到最純潔的喜樂,這也是一生耐勞苦干所得到的最豐富之報酬。


 


七十九 安息日學
 

  本章各節乃懷師母于一八八九至一八九二年之間所著,曾刊于安息日學良助及其他刊物中。茲從一九三八年出版之“辦理安息日學之訓言”一書中錄出,並于各節之末,注明該書原文頁數,以便參考。

最高的目標

  安息日學工作的目標應當是收聚生靈。工作的程序雖屬完善無疵,各種設施亦照預期實現;但若沒有把兒童及青年帶到基督之前,這個學校仍是失敗的;因為生靈若非被吸引到基督那裡,則在宗教儀式的影響下,他們將變得越發不易受感動了。在叩擊那些需要幫助者的心門之時,教員應當合作。學員們若響應聖靈的呼求,敞開心門,使耶穌可以進入,痘必啟迪他們的悟性,使他們可以領悟上帝的事。教員的工作雖是簡單的,但若本耶穌的精神去作,則在上帝之靈的運行下,自可更加深刻而有效。

  在安息日學中應當多多作成個人之工。這種工作之必要,尚未得到人們當有之認識與重視。教員受上帝之愛的灌溉,心中充滿感激之忱,就當溫柔而迫切地為其學員之悔改而操勞。

  我們能有何憑據向世人証明安息日學的工作不是一種徒具虛飾之工呢?要憑它的果效來判識它,並將從學員的品德與行為來評斷它。在我們的安息日學中,應當授青年基督徒以責任,俾能發展其才干並獲得屬靈的能力。青年人首當獻己與上帝,而后在其幼年時期受教去服務別人。此項工作將使他們的才能得到操練,並使他們學習如何計劃,及如何執行其計劃,來為他們所交游的人們謀福利。他們當去尋找那些需要幫助的友伴,不是參加他們無智慧的談話,乃是表揚基督徒的品格,作上帝的同工,博取那些尚未獻己與上帝的人們。

  我們必須訓練青年,使他們可學習如何為生靈的得救服務。在訓練青年從事此項工作上,我們自己也可學習如何工作得更有成績,成為上帝手中有效之工具,為我們學員們的悔改努力。我們必須充溢著勤勞的精神,倚靠基督,認痘為我們唯一的效能。我們的心志必須擴展,俾對那些與永生有關之事物有正當之領悟。我們的心必須受基督恩典之軟化與折服,以便自己可成為真實的教導者。

  擔任主理和教員的人們應當自問,我是否相信上帝的道?我有沒有將自己獻給那位為我舍己,在十字架上忍受殘酷之死,使我不至滅亡,反得永生的主呢?然后,本著憂傷的靈,說道︰“主啊,我要集中自己的全部感化力,我要親近檷。我要信靠檷,借著聖靈之力,單單倚靠檷去感觸及折服人心。”──辦理安息日學之訓言原文第六一至六三面

預備學課

  安息日學可使父母及兒女有一個寶貴的研究上帝之道的機會。若要得到這種他們在安息日學中所應得的益處,父母與兒女都當用功研究學課,須求徹底了解所提的事實,以及這些事實所要教導的屬靈真理。我們尤當感動青年人之心思,使之徹底領會所研究之經文的全部意義是何等重要。……

  父母們哪,你們每日應當劃出一些時間,與兒女共同研究學課。如屬必要的話,寧可放棄社交訪問之事,而不犧牲那作為研究聖史寶訓的光陰。父母與兒女都可從這種研究上得益。那些與學課有關的經文,其更重要的部分應予以背誦,這不可視為苦事,乃是一個特權。初學背誦,或記憶力不足,借著練習,就可增進能力,這樣經過一個時期之后,你就會喜歡,而由此將寶貴的真理聖言珍藏在心了。並且借這種習慣對于信仰的發展方面有極寶貴的貢獻。……

  在你的家庭中應當有系統地來研究聖經。你可忽略任何一宗有關今生暫時性質的事物,放下一切不必要的縫紉工作,也不必預備無需之飯菜,但對于靈性卻必須有生命之糧來飼養。每日花一點鐘,甚或半點鐘的光陰,用愉快及互助的態度研究上帝之道,其良好之后果是無法估計的。讓聖經本身作自己的注解者,把它在不同時代及各種環境下所說的,有關某一題目的話,攏總提出一並研究。不可讓賓客的過訪,破壞你家庭研究學課的聚會。如果在研究之時他們來了,就當請他們也來參加。讓人看出你重視獲得聖經的知識,過于尋取世界的利益或享樂。──同上原文第四一至四三面

  安息日學的學員應當有懇切研究的精神,應當極其小心,深深發掘,孜孜搜尋那每周學課中所含的寶貴的真理寶藏。他們現有的熟識聖經的特權與機會,切不可予以疏忽,上帝要自稱為痘門徒的人們,充分獲得聖經真理的憑據。除了安息日學之外,青年能從何時何地得到這良機呢?父母們對于此事,實在不應等閑視之。──同上二十二面

安息日學的時間

  安息日學應當成為一個尋求真理珠寶,將它們從異端錯誤的環境中搶救出來,並鑲嵌于福音體系的真實位置中。寶貴的真理奇珍,久已喪失,現在要歸還給上帝的子民。因信稱義及基督之公義的要旨,應當在我們的安息日學中提出,以便青年及兒童可以明白這些要道,教師及學員也可以明白得救之道。那些與救恩大計有關的聖潔永恆之原理,久已被人忽視,必須光復其在救恩大計中之正當地位上,使能發射天庭之光,透入那蒙蔽世界的道德黑暗之中。──同上第十二,十三面

  我們若要奉行上帝的旨意,就必須查考痘的話,以便明白痘的道理,並竭盡我們受托的才能從事聖工。我們必須殷勤祈禱,並有淳朴的熱忱,全心服事上帝。凡擔任安息日學教員的人,應當飢渴思慕神聖真理,以便能將這種精神分與他們所照應的人,並引領他們的學員去尋求真理,有如尋求隱藏的財寶。我們不愿把安息日學辦理到一個使學員成為假冒為善之徒的地步;因為那樣行是不能促進真宗教之福利的。因此你當更多注意尋求上帝,使主的靈降臨在你們的安息日學中,過于照你的心意去作種種機械的安排。在安息日學的工作中,不應有各種虛偽的造作,如果上帝的靈沒有軟化及陶冶教員及學員的心,那些機械的動作都是毫無價值的。──同上第七三面

  可惜在有些安息日學中竟風行著只在課業上讀學課的習慣。這是不應當有的情形。這些光陰往往被虛擲,甚至于錯誤地浪費了,如果能用來研究聖經,就不至于如此。教員及學員不應把安息日學的學課看得比日常學校的功課更輕,而不予以徹底地學習,這乃是毫無理由的。他們應當好好地學習,因為所論及的是更加無比重要的課題。若在此事上疏忽,是會觸怒上帝的。──同上第一一七,一一八面

  在作種種機械的安排,切莫忽視了安息日學的目標,以致花費了那本當作為處理其他重要事件的光陰。我們當時刻謹防不要讓那些儀文形式掩飾我們所努力之真實的目標。安息日學本當是一種安息,舒暢,及福氣;但若把它辦到了一成不變的地步,就有使人疲不堪言之虞。

  安息日學的純全與淳朴,切不可被那層出無窮的形式所侵吞,以致沒有充分的光陰,足供宗教福利之用。安息日學的優點與成功,即在乎淳朴而懇切地事奉上帝。無論何事不可無秩序及規章,但在安排這些事上,也可能作到了喧奪那些更大更重要之本分的地步。對學員應當少講那些外表的序幕及節目,乃當多多論到他們靈魂得救的事。這應當是辦理安息日學的主要原則。──同上第一五一面

  安息日學最大的需要,不是需要機械形式,而是需要關于屬靈的知識。安息日學的職員真是多麼需要聖靈的洗禮,俾能為上帝作真正的佈道士啊──同上第一五五面

每周收集佈道捐

  我們感謝上帝,因為各地的安息日學已貢獻金錢,足供推進許多寶貴事業之用。兒童及青年也將他們的小錢獻上,這些猶如涓涓細流,匯成慈善洪河。兒童們當受這樣的教育,以便能從事天庭所樂于見到的無私之服務。當他們身上仍有青春朝露之時,兒童們應當被訓練去為基督服務。他們應當受教,學習克己。

  施舍捐獻之事,不可聽諸感情行動。關于此事,上帝已給我們確定的訓示。痘特別提出十分之一及各種捐獻,作為衡量我們義務之準則。痘要我們有規則而有系統地捐獻。保羅寫信給哥林多的教會說,“論到為聖徒捐錢,我從前怎樣吩咐加拉太的眾教會,你們也當怎樣行。每逢七日的第一日,各人要照著自己的進項抽出來留著。”(林前十六章一,二節)每個人當經常審查自己的進項(這一切本是上帝所賜的福氣),把十分之一分別出來,是聖潔屬于主的。此錢無論如何不可挪作別用;這是專為維持福音傳道人之用的。抽出了十分之一以后,也當“照著自己的進項,”拿出一部分來作為禮物及捐獻。──同上第一二九,一三○面

  在猶太人的製度下,上帝曾親定此項條例,兒童初生之時,應當向上帝獻上祭物。……

  每逢生日,教導兒童理當感謝上帝,因痘慈悲仁愛,保全他們的生命又過一年,借此授以寶貴的教訓。在生命,健康,食物,衣服,以及永生之希望上,我們都是欠那施舍百般恩典之主的債,理當向上帝承認痘的恩賜,並把我們的感恩祭獻給最偉大的施主。這些生日的禮物乃是上天所嘉納的。──同上第一四三面

救靈的目標

  我們身為上帝工人者,應當多倚重于耶穌,少需求于自己。我們應當多關心生靈,並當每日祈求能力和智慧,以應付安息日的需要。教員們哪,應當拜望你們各班的學員,與他們一同禱告,並教他們如何禱告。應當心地柔和,禱告也要簡短而迫切,辭句不要太多,卻要好好選擇;讓他們從你的口唇及榜樣上知道,上帝的真理必須在他們的心上扎根,否則他們經不起試探的試驗。我們亟欲見到全班的青年人悔改歸向上帝,並長大成作有為的教友。

  不可在每周之中將你一切的精力消耗于今生屬世的事物上,以致在安息日沒有體力及道德力為基督服務。現今有迫切之工待作。我們不容有分毫的光陰為自私而用。凡我們所作的,都當以榮耀上帝為目的。非待你班中的每一兒童有了基督得救的知識,切不可罷休。──同上第一二五面

  安息日學教員需要小心敬虔地行在上帝之前。他們必須苦干,好像那些必須交賬的人。他們承受了救人歸向基督之良機。青年人若久居于犯罪作惡的情形下,就必更加硬心抗拒上帝的靈。年齡的增長,可能減退其對于神聖事物的敏感性,而對宗教感化力的響應亦見衰沉。撒但每日作工,使他們拘執于悖逆的習慣而怙惡不悛,遂越少可能變成基督徒。漠不關心的教員們將要交出什麼樣的賬呢?為什麼讓道德上畏縮之心縛束住教員的靈性,而使他不愿作正當的努力,去使寶貴的青年及兒童們得以悔改呢?為什麼不讓聖靈在他靈魂的周圍創造一種足以驅退道德黑暗,而將天光照耀別人的氣氛呢?──同上第八○面

  我們安息日學的職員,需受基督之靈的特別灌溉。除非有基督因信而居在他們心中,他們不能成為與基督同工的人。……關于宗教教養方面,兒童們需要一番更堅定的努力,擔任領導的職員及教員們,必須力求和諧一致。父母,兒童,及教員,三方都當合作,每位職員當聰明而機警地工作,以便發揮上帝所要求的合乎正軌的努力。我們應當培養機警及明辨是非之力,敏于見到行善之機會,並抓住這些機會,予以最善之利用。──同上第一五九,一六○面

  安息日學的職員及教員,需要聖靈之領導與教誨,以便成為真實的教育者,能啟發思想,並使所教授學員的事物能牢志不忘。聖靈的職務就是使人的頭腦對于基督的言行有清明的印象,使凡教授有關世人救贖主之事的人,有能力在全班學員的心思之前高舉基督。在安息日學的安排上,都需要聖靈的幫助,以便能揀選敬畏上帝的男女,充當主理,職員,及教員等重要的職位。──同上第一六○面

  在每次揀選職員時,切不可以個人之好惡為標準,當將這些要職委與你所認為敬愛上帝而以痘為顧問的人們。若非敬愛上帝,無論怎樣聰明智慧,總必失敗。耶穌說,“因為離了我,你們就不能作什麼。”揀選職員之舉,不可操縱于安息日學學員。時常更換職員,將對安息日學有益;因為一個人的心思,不應鑄造其他大眾的心思。縱使他有些卓越之資格,但在某些方面也許有缺點。揀選另一職員,可收截長補短之效。不同的心思及才干,可啟發新的思想,集思廣益,勢屬必要的。然而比一切尤其重要的,卻是揀選那些志慮忠純,實行真理,敬愛上帝,並在痘門下領受教訓的人。這等人必引領學員向前及向上。在賢明的教員指導之下,學員必對上帝之道增加興趣,並對聖經有更深之理解。──同上第一六五面

  主呼召青年男女當自強不息,為安息日學懇切作工。一暴十寒之努力,不能完成許多善事,也不能使你在上帝的工作上作成功的工人。借著忍耐恆心行善,你可成為與上帝同工的人。你當每日承認自己是上帝的仆人,日日殷勤作工,不要為自己的腳修築歪曲的路,免得瘸子因你的錯行而轉離了正直的道途。──同上第十三面

  安息日學的每一教員應當是跟從基督者。凡沒有表明自己是基督門徒,用言行相符的生活來顯明是基督徒身份的人,是不應請其充任安息日學的教員,因為他們自己需要別人先向他教導以敬愛上帝的基本原理。基督說,“離了我,你們就不能作什麼。”(約十五章五節)這樣看來,一個人若對于基督能力無個人之經驗,其教訓能有何價值呢?勉強這種人去教安息日學班,乃是重大的矛盾;但若讓一班學員,去受一個在衣著與行為上否認他所自稱事奉之救主的人之影響,那就為害更甚了。

  那些在安息日學教課的人,他們的心必須先得上帝真理之溫暖及激發,要行道,不要單單聽道。他們必須在基督裡面得到滋養,正如葡萄樹的枝條從樹身得到滋養一樣。當有上天恩典之露落在他們身上,使他們的心可象寶貴的樹木,在上帝的園中開放鮮花,吐送感恩之香氣,彌漫全境。教員們對上帝之道應當作殷勤的學生,常以事實表現自己是在基督的門下每日領教,並能將自己從世界之光的大教師那裡所得的光傳授給別人。

  教員們應當覺得自己的責任,並善用每一求進步的機會,使他們能作一種有效的服務,使多人得救。──同上第九三,九四面

  上帝賜給每位職工的理智及聰明,是毫無偏陂的。你當照你的才干,把銀子交給兌換銀錢的人去生利。主不顧任何職工只作他所景仰之人的影兒。教員必須長大成人滿有基督長成的身量,而不是照那有錯必死的有涯人類之身量。你當在“恩典上有長進。”從哪裡可以找到恩典呢?這只有在基督,也就是神聖的模范之內。

  因此,每個人應當仰望基督,並效仿神聖的模范。每位職工當符合上帝的計劃,而殫精竭慮地工作。他當在基督之門下受教,以便能聰明地教導別人。上帝能賜給基督徒(指教員)以智慧及經驗,這正是那些已交給安息日學教員去照應的學員們所需要的。教員應當學習基督柔和謙卑的心,俾成一位真實的教員,引領學員歸向基督,以致他們也可挨次在收獲的大田地上成為忠實的佈道士。──同上第一○六面

  在我們之中,受過教育的人才極缺,我們也沒有那種經過充分訓練,能把安息日學及教會的事務處理得妥善的人。許多知道真理的人,了解真理的程度尤未達到了能夠自己出來宣傳的地步。他們沒有預備好,不能將真理的聖潔莊嚴本色清楚地傳在人前。他們非但不可減少訓練,反當受更加徹底之教育。人想預測自己會蒙召去作什麼,這是不可能的。也許他的處境使他需要敏于辨別是非,及善于辯論之才;因此為基督之尊榮起見,在我們之中實應倍增曾受高深教育之職工;他們更能采用清楚而聰明的方法去傳授真理,而且宣揚這真理的方法原是應當竭力避免有缺憾與瑕疵的。──同上第一五六面

上帝的工具

  我對于全地各處的安息日學深切關懷,因為我相信它們是上帝的工具,教育本會的青年以聖經的真理。父母與教員應當不斷地努力,使青年人關心永生重大之事。安息日學就是佈道地區,在這件重大的工作上,應當表現更多的佈道精神,過于以往所有的。──同上第一○面


 


八十 論招待客人
(選自証言卷六原文第三四一至三四八面,一九○○年著)

  聖經很注重款待客人的美德。它不但囑咐款待客人是一種本分,也顯出許多實行這種美德時及其所得之福氣的美善情景,其中尤以亞伯拉罕的經驗最為動人。

  從創世記的記錄上,我們見到這位老族長當夏日炎炎的中午時分,在摩利橡樹蔭下的帳棚門口休息。有三個旅客從旁經過。他們沒有要求招待,或請求什麼厚惠;然而亞伯拉罕卻不讓他們疲憊地前進。他是一位年高,德劭,財富,顯位,而慣于發號施令的人;可是在見到這幾位生人之時,他“就從帳棚門口跑去迎接他們,俯伏在地。”他對那位帶頭的說︰“我主,我若在檷眼前蒙恩,求檷不要離開仆人往前去。”(創十八章二,三節)他親手取水給他們洗塵。他親自精選他們的食物;當他們在樹蔭之下休息時,他的妻子撒拉預備招待他們的飲食,在他們領受款待之時,亞伯拉罕恭敬地站在旁邊侍候。他向他們表示如此的厚待,那時他們不過是行路的旅客,過往的客人,也許是一去不返的人。然而到了招待過之后,他的客人遂即顯出了自己的身份。原來他不但侍候了天使,也侍候了他們光榮的元帥,他的創造主,救贖主,及君王。天庭的旨意向亞伯拉罕公開了,他也被稱為“上帝的朋友。”

  亞伯拉罕的侄兒羅得,雖然定居在所多瑪城中,但他仍承有老族長的和藹好客之精神。在黃昏之時他見了兩位陌生的人在城門口,他深知他們在這罪惡的城市中所必要遭逢的危險,便堅執要請他們到他的家中過夜。他毫不顧及此舉可能危及他本身和家人。他平生工作的一部分就是救弱扶危及照顧無家可歸者,他向這二位不知名的旅客所施的善行,倒把天使接到了家中。他所設法要保護的人,竟保護了他。薄暮之時,他為安全起見便領他們到了自己的家門口;到了破曉,他們卻領他和他的家人安全地離開那遭劫之邑的城門。

  這些仁德禮貌之善行,上帝認為有十足記在聖經上的重大價值;在一千多年之后,那受靈感的使徒曾引証這些事說︰“不可忘記用愛心接待客旅;因為曾有接待客旅的,不知不覺就接待了天使。”(來十三章二節)

  亞伯拉罕與羅得所蒙受的特權,我們並非不能享有。我們若款待上帝的兒女,也可以把痘的天使接到家中。甚至于在現今,天使也會化身人形,進入人家,受人的接待。凡在上帝的亮光中生活的基督徒,是常常受看不見的天使相伴,這些聖者在離別時把福氣留在我們的家中。

  聖靈特別提到凡在教會中負責的人,其特別條件之一就是“樂意接待遠人。”並且向全教會提起這種教訓︰“你們要互相款待,不發怨言;各人要照所得的恩賜彼此服事,作上帝百般恩賜的好管家。”(彼前四章九,十節)

款待客人的原理

  想不到這些勸告的話被人冷淡地忽視了。甚至在那些自稱為基督徒之中,也很少實行真實的款客之禮。在本會人之中,也未照所應當地視款客之機會為一種特權或福氣。我們太缺少交誼,也不肯去多請二三人來同桌吃飯,若不是感到簡便得太難為情,那便是過于豐厚炫耀。有些客人會推辭說“那是太麻煩了。”其實他不會辭絕你的盛意的,只要你說︰“我們沒有作什麼特別的預備,我們歡迎你,我們有什麼就吃什麼吧。”不速之客受了人的款待,是會銘感五內,過于你作最費事之預備的。

  若以當屬于主的光陰去預備招待客人,便是否認了基督。這樣行,便是搶奪了上帝之物,也是陷別人于不義。人若費事預備招待,往往便忽略了自己家人必要的照應,同時他這種榜樣會引起別人去效法他同樣的行徑。

  人若存心大事鋪張,招待客人,就產生了許多不必要的焦慮與重擔。為要預備桌上各樣的餐食,主婦要操勞過度;因為食物過于豐富,客人便吃得太多,結果一則過勞,一則過食,都要引起疾病與痛苦。這種盛筵大餐確是一場重擔和損害。

  主要我們照料弟兄姊妹們的福利。保羅曾舉例說明此事。他對羅馬教會說︰“我對你們舉荐我們的姊妹非比,她是堅革哩教會的女執事,請你們為主接待她,合乎聖徒的體統。她在何事上要你們幫助,你們就幫助她。因她素來幫助許多人,也幫助了我。”(羅十六章一,二節)非比曾經招待使徒,她在招待需要幫助的客人上,作顯著的榜樣。今日的教會應當效法她。

  上帝不喜悅人自私自利,往往只顧到“我和我的家。”每個具有此種精神的家庭,應當受基督生平所發揚的純潔原理所感化悔改,那些閉關自守的人,不顧出來招待客人的,便喪失了許多的福氣。

  有些本會的工人,其所處的地位使他往往要招待客人,或是自己的弟兄,或是陌生的客人。有些人堅持區會應當為此預備一筆賬,在他爭薪之外給他足夠的津貼,以便應付這額外的開支。但是主卻把這招待之工作給了痘一切的子民。上帝無意要一兩個人代替區會或一個教會來負起招待之責,或是工人在招待自己的弟兄們上應得代價。這種情形是由自私自利之心所發明的,上帝的天使必記下這些事的。

  那些游歷各處作傳道人或佈道家的,是應當受其所服務地區之教友們的招待的。弟兄姊妹們哪,你們應當為這些工人預備,使之有如歸之感,縱使是要付出個人相當的犧牲,亦在所不惜。

  人為基督的緣故招待人,所付的一切費用,基督都留下了賬。痘為此舉供應一切必需之物。人若為基督的緣故招待他們的弟兄,盡其所能地使這訪問對于客人及自己均獲大益,在天上就要記下來,認為是配受特別福氣的。

基督款客的教訓

  基督在自己的生活上曾授予一個款客的教訓。當飢餓的群眾在海邊包圍住痘之時,痘並沒有打發他們辛苦疲倦地回家去。痘對門徒說︰“你們給他們吃吧。”(太十四章十六節)痘發揮創造之能,使糧食可以滿足他們的需要。但所預備的食物也是多麼簡單!毫無奢侈浪費之情形。天庭的全部資源在痘命令之下,痘本可以給人民一頓極豐富的食物,但痘只供給他們足夠的需要,就是沿海漁民日常的食物。

  如果現今的人在飲食習慣上實行簡單,過一種與自然律相符之生活,人間就有足夠的食物可維持全人類的需要,而少有許多想象中之缺乏,多得機會照著上帝的方法作工了。

  基督並沒有設法滿足人的奢望來吸引人歸向痘。痘所預備的簡單飲食,不但保証痘的能力,也是保証痘的大愛,及痘的慈心照應人生活上普通的需求。在痘供給人大麥餅之時,同時是向人以生命之糧。這就是我們的榜樣。我們的飲食雖很簡朴,甚或是很微薄,我們的命分或許是窮困,我們的資源也許不比門徒的五餅二魚還多,然而我們與那些正在有需要的人相接近時,基督吩咐我們說,“你們給他們吃吧,”我們就要照自己所有的分發,在我們分發之時,基督就要看我們的需要負責補充。

  關于這件事我們不妨讀撒勒法寡婦的故事。上帝派痘的仆人在飢荒之時到外邦去向這位婦人求食物。“她說,我指著永生耶和華起誓,我沒有餅,壇內只有一把面,瓶裡只有一點油。我現在找兩根柴,回家要為我和我兒子作餅。我們吃了,死就死吧!以利亞對她說︰不要懼怕,可以照你所說的去作吧!只要先為我作一個小餅,拿來給我,然后為你和你的兒子作餅。因為耶和華以色列的上帝如此說︰壇內的面必不減少,瓶裡的油必不缺短,直到耶和華使雨降在地上的日子。婦人就照以利亞的話去行。”(王上十七章十二至十五節)

  這位腓尼基婦女向上帝先知所表現的款待精神,真是何等奇妙,同時她的信心及慷慨,也得了奇妙的報酬。“她和她家中的人,並以利亞,吃了許多日子。壇內的面果不減少,瓶裡的油也不缺短,正如耶和華借以利亞所說的話。這事以后,作那家主母的婦人,她兒子病了,病得甚重,以致身無氣息。婦人對以利亞說︰神人哪,我與你何干?你竟到我這裡來,使上帝想念我的罪,以致我的兒子死呢?以利亞對她說,把你兒子交給我。以利亞就從婦人懷中將孩子接過來,抱到他所住的樓中,放在自己的床上。……以利亞三次伏在孩子的身上求告耶和華。……耶和華應允以利亞的話,孩子的靈魂仍入他的身體,他就活了。以利亞將孩子從樓上抱下來,進屋子交給他母親說,看哪,你的兒子活了。婦人對以利亞說,現在我知道你是神人,耶和華借你口所說的話是真的。”(王上十七章十五至廿四節)

  上帝並沒有改變。痘的能力不減于在以利亞之日。我們救主所說的應許,現今仍是一樣地確實,基督說道︰“人因為先知的名接待先知,必得先知所得的賞賜。”(太十章四一節)

我必報答

  基督當日對早期門徒所說的話,也同樣實用于痘今日之忠心仆人︰“人接待你們,就是接待我;接待我,就是接待那差我來的。”(太十章四十節)凡因痘名而行之善事,必被記下及得到報酬的。基督也把上帝家中最軟弱及最低微的人包含在這慈愛的認許之中。痘說︰“無論何人,因為門徒的名,只把一杯涼水給這小子裡的一個喝,”──指在信仰及認識基督上如小孩的人──“我實在告訴你們,這人不能不得賞賜。”(王上四二節)

  窮困不能攔阻我們不表現好客之美德。我們要照自己所有的分賜給人。有許多人為生活而奮斗,收入甚微,難以應付其需要;但他們愛那表現在聖徒身上的耶穌,樂意向信徒及非信徒表示招待,盡力使他們的訪問有益處。在餐桌上及家庭禮拜上,處處表示歡迎客人之誠意。所獻的祈禱,使那受招待的客人大受感動,象這樣的訪問或許只要一次就夠救人出死入生了。主贊許這種工作,痘說,“我必報答。”

  弟兄姊妹們哪,請那些需要招待及慈心照顧的人們進入你們的家中吧。不必鋪張炫耀;只要你們看他們的需要,招請他們進來,向他們表現真基督徒的款待精神,在交誼聯系上是有許多寶貴特權的。

  “人活著不是單靠食物。”當我們把今生肉體的食物分賜給人之時,也是把希望,勇氣,及基督化之愛分賜給人。我們要“用上帝所賜的安慰,去安慰那遭各樣患難的人。”(林后一章四節)同時我們也可得到痘的保証︰“上帝能將各樣的恩惠多多地加給你們,使你們凡事常常充足,能多行各樣的善事。”(林后九章八節)

  我們是生活于一個罪惡及試探的世界,周圍都是在基督以外行將淪亡的生靈,上帝要我們盡各種可能的方法去為他們服務。你若有一個愉快的家,應當把那些無家可歸的青年人,那些正在需要幫助的人,渴望同情及仁慈之言,渴望尊敬及禮待的人們,請進你的家中。如果你有意引他們歸向基督,就當向他們表示你的愛心與尊敬,看他們是基督寶血所贖的。

  上帝本其美意,使我們與那些無經驗的人,及需要憐恤和同情的人交往。他們是軟弱的,需要人的援助。青年人需要扶持。基督曾向軟弱無助的,蒙昧無知的,及那些被認為是痘小子中極小的,表現憐愛,我們也當借痘的力量,為他們的未來幸福及陶鑄他們的基督徒品格而作工。那最需要幫助的人,將要時時使我們的忍耐受利害的試驗。基督說︰“你們要小心,不可輕看這小子裡的一個。我告訴你們,他們的使者在天上常見我天父的面。”(太十八章十節)凡為這些人服務者,救主宣稱說︰“這些事你們既作在我這弟兄中一個最小的身上,就是作在我身上了。”(太二十五章四十節)

  凡行這事的人,額上必戴犧牲的冠冕,然而他們也必得賞賜。在天上我們要見到自己所幫助過的那些青年人,那些我們所招待進我們家中的人,那些我們曾領他們脫離試探的人。我們將見到他們的臉上返照上帝榮耀之光輝。他們“也要見痘的面,痘的名字必寫在他們的額上。”(啟二十二章四節)
 


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