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証言精選一
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懷愛倫著 証言精選第一輯 

 

簡短扼要的禱告 

前言 目錄

懷愛倫夫人傳略

  1. 信靠上帝

  2. 預備迎見主

  3. 父母的責任

  4. 看守兄弟者

  5. 兩條道路

  6. 傳道人的妻子

  7. 應當熱心,也要悔改

  8. 守安息日的青年人

  9. 積財于天

  10. 大搖動

  11. 上帝的試驗

  12. 敬拜之所

  13. 從比喻上得來的教訓

  14. 為非信徒作保

  15. 論起誓

  16. 對于兒童的本分

  17. 本會的名稱

  18. 完全獻身

  19. 大災難臨近

  20. 對于窮人的本分

  21. 現代通靈術

  22. 家庭中的宗教

  23. 論誤解成聖之道

  24. 撒但的能力 

  25. 兩頂冠冕

  26. 論將來

  27. 父母與兒女

  28. 青年之危機

  29. 行在光中

  30. 假冒的聖靈恩賜

  31. 大衛的祈禱

  32. 守安息日之正法

  33. 人壽保險

  34. 健康與宗教

  35. 基督徒節制

  36. 肉類及刺激性之食物

  37. 有愧的良心

  38. 與世人分別

  39. 真實的愛

  40. 為病人祈禱

  41. 撒但的詭計

  42. 基督所受的苦難

  43. 基督化的熱心

  44. 青年的責任

  45. 一封生日信

  46. 錢財的迷惑

  47. 真實的悔改

  48. 道德的污穢

  49. 上帝為何責備他自己的子民

  50. 請求自

  51. 禱告見証聚會

  52. 怎樣守安息日

  53. 基督徒的娛樂

  54. 基督復臨之后再無寬容時期

  55. 安息日之神聖

  56. 不均衡的心思

  57. 盡忠家務

  58. 虛榮之念

  59. 體諒作錯的人

  60. 迷失的比喻

  61. 麥子與稗子

  62. 正當的教育

  63. 健康改良

  64. 稱贊之危險

  65. 為有錯行的人作工

  66. 愛與責任

  67. 老底嘉教會

  68. 責備罪惡之責任

  69. 承認或否認基督

  70. 輕視責備的人

  71. 向青年人請求

  72. 禱告的能力勝過試探

  73. 十分之一與捐獻

  74. 教會的權柄

  75. 世界的情形

  76. 教會的情形

  77. 貪愛世界

  78. 任意妄為

  79. 口腹之欲

  80. 品性的磨練

  81. “不能下去”

  82. 《聖經》中的傳記

  83. 教友的責任 往前走

  84. 與基督同工

  85. 慫動聽聞之奮興會

  86. 扣留應獻之款

  87. 試驗的過程

  88. 基督寶血之功效

  89. 甘心的順從

  90. 批評負責任的人

  91. 上帝誡命的神聖性

  92. 預備基督復臨

  93. 接種在基督之內

  94. 謙卑的教訓

  95. 論審判

  96. 基督的使者

  97. 父母對于學校的本分

  98. 論大學生

  99. 許愿之神聖

  100. 遺囑與遺產

  101. 教友的關系

  102. 精神衰弱症

  103. 不合經訓的婚姻

  104. 忠心的工人

  105. 陷入疑惑的迷陣中

  106. 友伴的影響

  107. 踏上勝利之途的教會

  108. 服裝簡朴

  109. 約指

  110. 品格的培養

前言

    啟示錄書曾預言余民教會具有兩大顯著的特點;預言之靈的恩賜即為其中之一。溯自工作發起以來,此項恩賜在基督復臨安息日會信徒的經驗上,以及在教會的發展上,始終是占著重要的地位。教會曾借著此項恩賜而得受勸勉,指導,鼓勵,以及訓戒與改正。

    《教會証言》自陸續出版以來,備受信徒的熱心尋求,虔誠研究其內容,並聽從其教導。歷年來若干証言也曾譯成多種語文,以供各國不識英文的信徒閱讀。今日教會之得以具有力量,團結,與高尚標準,大都應歸功于這些信息所促成。

    現在為普及各地信徒應用及便利攜帶起見,特精選三輯,發行世界版《証言精選》;在數量上雖較原書為小,但其中所包含的訓誨,對于全球基督復臨安息日會的信徒,仍足以發揮極大的感化力。

    此三輯的內容十分平衡,所選文稿全系代表作;而選輯工作則為一由若干經驗豐富之同工所組成之干練委員會,在經懷夫人手創負責繼續刊行其著作的“懷愛倫著作托管會”指導之下所完成者。此三輯亦為“預言之靈入門叢書”之主要一部分;該叢書預計為十二卷,現擬早日譯成各種主要語文印行,以應全球各地信徒之需。

《教會証言》原書共有九卷,其中的著作,各篇獨立,且有許多不相關連之信件。最初之刊行為小冊形式,于一八五五年末問世。在此后五十五年中,陸續刊行小冊小書,達三十七冊之多。各項信息之內容,兼具普通及特殊性質,且雜以若干有關私人的見証,其所處理的各項問題,或者也是別人所會遇到的。

前言1

    這些著作寫成的時間既長,而所應付的又是當時教會的需要,因此,不免或有材料重復之處。此外,也有許多訓言是特向某地,或是針對寫作時之某種獨特情形而發的。這些重復的訓示,以及特重某時某地的信息,雖亦具有重要的價值,但對于今日美國以外的各處教會,卻並無多大意義。因此,便有了應時合理之舉,將全部証言訓示予以整理及選擇,以期適合世界各處教會之用。此項整編工作完全符合懷夫人于一八六四年,重印最初十冊《証言》時所訂的方針。茲為明了此事起見,特摘錄其引言一段如下:

     “在一八五五至一八六四這過去九年之中,我曾著寫了十種小冊,題名為《教會証言》,印發與各地基督復臨安息日會的信徒。現初版各小冊大都告罄,而各地的需要卻與日俱增,深覺有重版之必要;爰編印本書,將原有關于私人及局限于一地的材料予以刪減,而僅將凡切乎實際且有關全體福利的重要部分,發行問世。”

   --------見重印于預言恩賜卷四之教會証言一至十卷之引言

    雖則后來英文版的証言仍完全為早期印行之各小冊合輯而成,但在編輯此統一之世界版《証言精選》時,仍以懷夫人所宣佈之上述原則為根據。

英文版之《教會証言》共計四千七百三十七面;而此三輯《証言精選》的材料則為一千五百面,約合原著九卷內容的三分之一。在選輯之時,也曾盡力設法將前此用他種文字印行的兩種基本《証言選集》的全部材料包括在內。這兩種選集一系在中歐出版,計兩卷,共六百五十面;另一系分別用數種拉丁國家之語文印行者,計三卷,共一千一百面。在上述選集中,也有少數材料在主題上是與此三卷精選,或預言之靈入門叢書,完全相同的,為避免重復起見,對于此類材料只得割愛。

前言2

    大體上本輯所選材料,多為原稿全文。但因求節省篇幅,以便廣收博取各方面的論題起見,對于有些過長的文稿,只好略刪一部分。凡經刪減之處,均已予以標明。除了所選文稿之外,有時為求發揮某項重要真理之故,也從別章采取一些特殊的段落移接聯用,並注明原文出處。其中也包括少數具有証言性質的重要文稿,這些材料本來不在《証言》原書之內,但普見于懷夫人其他英文著作之中,而為尚未以他種語文出版者。

    書中各篇文稿悉依九卷原書體例,循著作年代之先后編排,但亦有少數例外;即在分為三輯時,為顧及每輯之間的開端,不能不稍作變更。他如小標題的增加; 若干長段落的分成小段;新式標點符號及綴法的運用等;亦為原書所未有者,然而對于原文,卻毫未加以修改。至于各篇問世之年代,出處,及未經更改之原題等,也在各篇大題之后,附加注明。

    有極少數幾處因前章曾刪減一部分,以至不易查對,現在既經注明,當可清楚了。至于有關個人的証言,其本人姓名已經略去,改以英文字母代替之;而該代用之字母,實際上並非原收信人姓名之簡寫。

    此三輯《精選》的印行,並非用以代替原著之九卷《教會証言》。該原著正本之需要,至今依然很大。希望此三輯《証言精選》,因為版式的較為經濟便利,更能使海內外各地同工同道,都受到此種重要証言訓誨的福惠。

前言3

    但愿此三輯《精選》能迅即譯成世界各主要語文,早日出版,俾使此重要的勸戒及鼓勵之証言信息,得普傳于全球各基督復臨安息日會信徒的家庭中。這些以各種語文印行的《証言精選》,其內容的統一,對于在志趣,目標,信仰,以及盼望上完全一致的上帝子民,必將大有助益。全球總會執委會,出版者,以及本委員會咸望此種訓誨對于全教會的福利有重大的貢獻,足能“成全聖徒”並“建立基督的身體”是所至禱﹗

         懷愛倫著作托管委員會  謹識

証言精選  (第一輯)  目錄

前言  •••••••••••••••••••••••••••••  5

目錄  •••••••••••••••••••••••••••••  9

懷愛倫夫人傳略  ••••••••••••••••••  14

信靠上帝  ••••••••••••••••••••••••  20

預備迎見主  ••••••••••••••••••••••  22

父母的責任  ••••••••••••••••••••••  26

看守兄弟者  ••••••••••••••••••••••  28

兩條道路  ••••••••••••••••••••••••  31

傳道人的妻子  ••••••••••••••••••••  35

應當熱心,也要悔改  ••••••••••••••  39

守安息日的青年人  ••••••••••••••••  46

積財于天  ••••••••••••••••••••••••  57

大搖動  ••••••••••••••••••••••••••  59

上帝的試驗  ••••••••••••••••••••••  63

敬拜之所  ••••••••••••••••••••••••  65

從比喻上得來的教訓  ••••••••••••••  67

為非信徒作保  ••••••••••••••••••••  70

論起誓  ••••••••••••••••••••••••••  71

對于兒童的本分  ••••••••••••••••••• 74

本會的名稱  ••••••••••••••••••••••  78

完全獻身  ••••••••••••••••••••••••  80

大災難臨近  ••••••••••••••••••••••  86

對于窮人的本分  ••••••••••••••••••  91

現代通靈術  ••••••••••••••••••••••• 94

家庭中的宗教  ••••••••••••••••••••• 101

目錄1

論誤解成聖之道  ••••••••••••••••••• 109

撒但的能力  ••••••••••••••••••••••• 116

兩頂冠冕  ••••••••••••••••••••••••• 123

論將來  ••••••••••••••••••••••••••• 129

父母與兒女  ••••••••••••••••••••••• 131

青年之危機  ••••••••••••••••••••••• 138

行在光中  ••••••••••••••••••••••••• 154

假冒的聖靈恩賜  ••••••••••••••••••• 158

大衛的祈禱  ••••••••••••••••••••••• 169

守安息日之正法  •••••••••••••••••••• 171

人壽保險  •••••••••••••••••••••••••• 173

健康與宗教  •••••••••••••••••••••••• 175

基督徒節制  •••••••••••••••••••••••• 178

肉類及刺激性之食物  •••••••••••••••• 192

有愧的良心  •••••••••••••••••••••••• 196

與世人分別  •••••••••••••••••••••••• 20○

真實的愛  •••••••••••••••••••••••••• 205

為病人祈禱  •••••••••••••••••••••••••209

撒但的詭計  •••••••••••••••••••••••• 214

基督所受的苦難  •••••••••••••••••••• 216

基督化的熱心  •••••••••••••••••••••• 232

青年的責任  •••••••••••••••••••••••• 233

一封生日信  •••••••••••••••••••••••• 235

錢財的迷惑  ••••••••••••••••••••••••• 242

真實的悔改  ••••••••••••••••••••••••• 248

道德的污穢  ••••••••••••••••••••••••• 251

上帝為何責備他自己的子民  •••••••••••• 258

目錄2

請求自制••••••••••••••••••••••••••••• 260

禱告見証聚會  ••••••••••••••••••••••••• 267

怎樣守安息日  ••••••••••••••••••••••••• 273

基督徒的娛樂  ••••••••••••••••••••••••• 276

基督復臨之后再無寬容時期  ••••••••••••• 278

安息日之神聖  ••••••••••••••••••••••••• 283

不均衡的心思  ••••••••••••••••••••••••• 286

盡忠家務  ••••••••••••••••••••••••••••• 290

虛榮之念  ••••••••••••••••••••••••••••• 293

體諒作錯的人  ••••••••••••••••••••••••• 295

迷失的比喻  ••••••••••••••••••••••••••• 298

麥子與稗子  ••••••••••••••••••••••••••• 304

正當的教育  ••••••••••••••••••••••••••• 308

健康改良  ••••••••••••••••••••••••••••• 313

稱贊之危險  •••••••••••••••••••••••••••• 314

為有錯行的人作工  •••••••••••••••••••••• 315

愛與責任  •••••••••••••••••••••••••••••• 317

老底嘉教會  •••••••••••••••••••••••••••• 319

責備罪惡之責任  •••••••••••••••••••••••• 326

承認或否認基督  •••••••••••••••••••••••• 330

輕視責備的人  •••••••••••••••••••••••••• 333

向青年人請求  •••••••••••••••••••••••••• 337

禱告的能力勝過試探  ••••••••••••••••••••• 347

十分之一與捐獻  ••••••••••••••••••••••••• 350

教會的權柄  ••••••••••••••••••••••••••••• 381

世界的情形  •••••••••••••••••••••••••••••• 388

教會的情形  •••••••••••••••••••••••••••••• 392

目錄3

貪愛世界  ••••••••••••••••••••••••••••••• 395

任意妄為  ••••••••••••••••••••••••••••••• 401

口腹之欲  ••••••••••••••••••••••••••••••• 406

品性的磨練  •••••••••••••••••••••••••••••• 415

“不能下去”  •••••••••••••••••••••••••••• 419

《聖經》中的傳記  ••••••••••••••••••••••••• 425

教友的責任  •••••••••••••••••••••••••••••• 433

往前走  ••••••••••••••••••••••••••••••••••• 440

與基督同工  ••••••••••••••••••••••••••••••• 443

慫動聽聞之奮興會  ••••••••••••••••••••••••• 450

扣留應獻之款  ••••••••••••••••••••••••••••• 454

試驗的過程  ••••••••••••••••••••••••••••••• 461

基督寶血之功效  •••••••••••••••••••••••••• 470

甘心的順從  ••••••••••••••••••••••••••••••• 473

批評負責任的人  ••••••••••••••••••••••••••• 478

上帝誡命的神聖性  ••••••••••••••••••••••••• 483

預備基督復臨  ••••••••••••••••••••••••••••• 492

接種在基督之內  •••••••••••••••••••••••••• 501

謙卑的教訓  ••••••••••••••••••••••••••••••• 504

論審判  ••••••••••••••••••••••••••••••••••• 507

基督的使者  ••••••••••••••••••••••••••••••• 512

父母對于學校的本分  ••••••••••••••••••••••• 524

論大學生  ••••••••••••••••••••••••••••••••• 526

許愿之神聖  ••••••••••••••••••••••••••••••• 528

遺囑與遺產  ••••••••••••••••••••••••••••••• 541

教友的關系  ••••••••••••••••••••••••••••••• 550

精神衰弱症  ••••••••••••••••••••••••••••••• 555

目錄4

不合經訓的婚姻  ••••••••••••••••••••••••••• 559

忠心的工人  ••••••••••••••••••••••••••••••• 564

陷入疑惑的迷陣中  ••••••••••••••••••••••••• 567

友伴的影響  ••••••••••••••••••••••••••••••• 570

踏上勝利之途的教會  ••••••••••••••••••••••• 575

服裝簡朴  ••••••••••••••••••••••••••••••••• 577

論約指  ••••••••••••••••••••••••••••••••••• 586

品格的培養  ••••••••••••••••••••••••••••••• 587

目錄5

懷愛倫夫人傳略

    哈門愛倫女士(Ellen  G.  Harmon )與其孿生姊妹,在一八二七年十一月二十六日,誕生于美國新英格蘭區(New  England )北部之歌爾罕( Gorham )地方,該處近緬因省 ( Maine )之波德蘭城( Portland )。當她九歲時,被一粗心班友以石擊中面部,致遭意外傷害。這次重傷幾乎使她喪命,從此她身體很軟弱,並且不久以后,因為體力不勝,只好中途輟學。

    當她十一歲時,她和她的父母,(父名哈門羅伯特Robert Harmon,母名哈門友尼基 Eunice Harmon ),同去赴衛理公會的帳棚大會,並于此時獻心給上帝。此后不久,她就在海灘受浸,算是衛理公會的會友了。在一八四零年,波德蘭城市中開始基督復臨大會,她和家中別的人,也去參赴那些聚會。當時有米勒耳威廉( Willam Miller )及其同工們,在會中傳揚基督快要復臨的道理。她十分領受這些道理,並滿心相信,仰望救主的迫近復臨。   

    一八四四年十月二十二日的大失望,使青年的愛倫女士也深受其痛苦。在大失望之后的時日中,她與別人一同切心祈求上帝施發亮光及指導。在一八四四年十二月的某早晨,當她與四位婦女共同禱告時,上帝的能力臨到她身上。她先是完全不省人事,接著就進入異象中,見到復臨信徒旅行,前往上帝聖城,她也見到忠心之人所得的賞賜。這位十七歲的女子,就戰戰兢兢地把這次及后來陸續見到的各異象,述說給在波德蘭城的同道們聽。其后,她在有機會之時,也是在緬因省及其鄰省中,向復臨信徒們重述這些異象。

傳略1

   一八四六年八月,哈門愛倫女士與復臨派的青年傳道人懷雅各結婚。婚后三十五年中,懷夫人同她丈夫密切合作,盡心傳揚福音工作,直至一八八一年八月六日懷牧師逝世之日。在此期間,他們廣游美國各省,從事傳道,著述,耕種,建築,組織及行政等工作。時間及試驗已証明了他們所奠定的根基是何等的廣大而堅固,他們所建設的是多麼賢明而完善。在一八四九至一八五零年內,他們在守安息日的復臨派信徒之中,發動印刷的工作,並促進教會的組織,使教會于此數年之內(一八五五至六零年)有穩定的經濟度,終于一八六三年正式成立了基督復臨安息日會全球總會,在一八六零年至一八七零年中間,本會發起了醫藥 佈道工作,並在一八七零年后不久,又開始了偉大的教育事業。在一八六八年本會有了每年開帳棚聚會的辦法,並在一八七四年從美國派出了第一位國外佈道士。

    這一切的進展,以及各部組織工作的發達與穩定,全有賴乎懷夫人辛勤不倦的口講筆述,多次多方施發訓詞,指導,及鼓勵。其始是用個人通信的方法或披露在《現代真理》上,直至一八五一年,始有六十四面的第一卷小書《懷氏經驗與教訓》,發刊問世。並于一八五五年,連續印行許多小冊,總稱為《教會証言》。借著這些小冊,上帝使自己的子民不時地得到指責,訓誨,領導,及福惠。在一八八五年,為應各地教會需要起見,將這些小冊重版,並匯集為四本書。嗣后又加上于一八八九至一九零九年間發表的許多材料,編成了現有的《教會証言》,共分九卷。

    懷牧師及夫人雖常出門,旅行各地公干,但他們的家仍住在美東,直到一八五五年。他們才遷居于米西干省( Michigan ) 凡十七年之久,並于一八七二年至一八八一年懷牧師逝世之時,他們大半住家于加利福尼亞省( California )。懷夫人雖然體質不很強壯,但她中年時代的生活,尚稱健康。

傳略2

    懷夫人共生四子:長子享利( Henry )十六歲夭折,幼子哈伯(Herbert ),三個月后不育;其次子及三子,艾森及偉廉(Edson and William ),得長大成人,並在本會積極服務。

    一八八五年夏,懷夫人應全球總會之請,赴歐洲訪問教會,她留在那裡兩年之久,堅固那些新立的教會。她住在瑞士國巴塞爾( Basel )地方,並周游南歐,中歐,北歐各地,參赴各處教會的年會,議事會,及在各會堂中與信徒一同聚會。其后返美住了四年,至一八九一年復應全球總會之請,前往澳洲,在彼住了九年,襄助發展該處教會工作,尤其是奠定了教育及醫藥工作的基礎。直至一九零零年始回美國,住居于加利福尼亞省之聖特連拿( St.Helena),一九一五年安眠主內,候主復臨。

    懷夫人一生之服務,德化所及,本會全體信徒無不身受其惠。她拜望各處教會,參赴全球總會代表大會,有時也盡可能參加各地的帳棚聚會。有時她赴完了這處的聚會,接著又去赴別處的聚會,連續赴會,計全季之久,向各地大會及信徒群眾演講真理。

    數十年來,她的著作經常發表于教會公報上。這些每周所發表的靈感信息雖是靜默無聲,但卻在會眾身上發生了偉大的感化力。她的著作不時出版,會眾無不切心地讀了又讀。她的一生工作就是從異象中得到上帝的默示,在教會及世人之前發表訓言及指示。在她的一生經驗中,不斷地得見異象。她在一八五八年的初期異象中,看見了大斗爭的概況。在六個月內,她把這異象寫述,出版一小書名為《聖靈恩賜》卷一,亦稱《基督及其使者與撒但及其使者之間的大斗爭》(現列于《早期著述》之第三編。)隨后懷夫人連續見到許多異象,對于大斗爭情形更為詳盡,因此懷夫人便重新寫作,于一八七零及一八九零年間完成了《預言之靈》四卷,后來又寫完《歷代斗爭叢書》,計五卷,為《先祖與先知》,《先知與君王》,《歷代愿望》,《使徒行述》,及《善惡之爭》。她的其他著作,亦有廣大的感化力,至今已經問世的有:《服務真詮》,《聖喻發微》,《教育論》,《山邊寶訓》,以及十卷特別的訓言,如:《傳道良助》,《文字 佈道士訓言》,《基督教育之研究》等。最著名的一部是《幸福的階梯》,已譯成六十種語文,銷行數百萬冊之多。

傳略3

    一九零九年,懷夫人已達八一高齡,作了她最后一次橫越美洲的長途旅行,由美西到美東參赴全球總會代表大會,其后五年,她致力著述,或為教會報章撰稿,或為出版書籍。在將近辭世之前,她說:“不論我是否尚存人世,我的著作將長此不斷地向人講述,他們的工作必前進無已,與時代長存不朽。”(見《教會証言之寫作與印行》第十二,十三面)

    懷夫人雖是一生積極從事著述工作,直到一九一五年初為止,但在她辭世前之最后三年中,已稍減輕工作了,懷夫人于一九一五年七月十六日在自己家中安眠,然當其彌留之際,她仍是勇氣奮發,毫不喪志,全心信賴她的救贖主。遺體安葬于米西干省柏特克勒(Battle Creek)之橡山( ○ak Hill ),與其夫及子墓毗鄰。

    基督復臨安息日會信徒們從始至今,都明了懷夫人的一生服務,是作“主的使者”,正是應驗啟示錄十二章十七節及十九章十節上的預言,顯明余民教會是“守上帝誡命”並“為耶穌作見証”--------“預言中的靈意”。他們從懷夫人一生的工作可以看出先知的恩賜,正是保羅在以弗所四章九至十三節上所提的教會各種恩賜之一,“為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體;直等到我們眾人在真道上同歸于一。”

傳略4

    她一生見異象的情形,是合乎上帝昔日向以色列人所宣佈的一種特定方法--------“你們中間若有先知,我耶和華必在異象中向他顯現,在夢中與他說話。”(民12:6)

 她工作的性質也與古代以色列人中的領袖之工作相似,象何西阿十二章十三節上所說的一樣:“耶和華借先知領以色列從埃及上來,以色列也借先知而得保存。”

    懷夫人的鄰裡親友無不公認她是一位懇切,敬虔,熱心的女基督徒。關于她的生平及工作,在一八七八年出版的《美國名人列傳》上,該書編者作過以下的品評:

     “懷愛倫夫人乃一心智健全發展之婦女,秉性仁慈,精神偉大,衷心正直,理想崇高,其美德懿行,使凡接近之人如坐春風,對其忠誠尤為心折神服。•••多年為眾服務,純朴忠厚,一如當年。

    “懷夫人乃一卓越聲譽之演說家,為過去二十年中全國最成功之少數婦女演講家之一。由于經常演講之故,喉部發音機能非常發達,出聲雄厚有力,清朗可聞哩許。措辭簡明,有力而高雅。每當演講入神之際,口若懸河,滔滔不絕,全場聽眾,無不醉心,雖歷數小時之久,而均無不耐及疲倦之色。

    “其所主講各題,極切實際,類皆于關人生家常責任,兒童宗教教育,以及健康,節制等等。在奮興會中,彼常為最有力之演講員。此外,彼亦常在各大城市,向廣大之聽眾,述說其心得,極蒙贊許。某次在麻薩諸塞省( Massachusetts )演講,有聽眾二萬余人之多,留心聽講達一小時以上。

    “懷夫人亦一偉大作家,著作等身,銷售甚廣。其文章均極簡明,生動,切實。一如其演辭之風采。此項著作深入各家各戶,甚得各界忠厚讀者之注意,並向其指示人生切實之莊嚴責任。”(節譯自《美國米西干省(國會第三選區)自學成名之偉人列傳》第108面)

傳略5

    各位同工,各地教會,以及她各位家人,無不推崇懷夫人為良母,及熱誠,慷慨,不倦的宗教家。她從沒有正式擔任過教會的職務,從沒有利用自己的恩賜,使自己揚名或得利,也沒有叫別人那樣優待她。她的一生和她的一切,全都奉獻與上帝的聖工。

    在她逝世之后,一著名周刊的編者曾撰文評述她一生的功績說:“懷夫人一生絕對踏實于其信仰及啟示,勞苦功高,毫無志高氣揚或貪財圖利之舉。其一生為人及工作,均顯其為可貴之女先知。”(見一九一五年八月二十三日《獨立評論》)

    讀者若要詳知懷夫人的生平及工作,請參讀其自傳《懷氏經驗與教訓》一書,就可更明一切了。

懷愛倫著作托管委員會撰

傳略6

信靠上帝

(選自証言卷一原文第120-121面,一八五五年著)

    一八五五年五月五日,在米西干省柏特克勒地方,我見到上帝的仆人們,極其缺少信心,教會也是那樣。他們太容易灰心,太輕易疑惑上帝,太情愿相信自己的困難過多及上帝已丟棄了他們。我看到這種情形真是殘忍﹗上帝既然痛愛他們,甚至使自己的愛子為他們死,天庭全體也都關心他們的救恩;但這一切為他們所行的,竟然不能使他們相信及依靠這樣仁慈良善的天父。他曾說過,地上的父母愿將好東西給自己的兒女,他比他們更情愿將聖靈賜給凡求告他的人。我看到上帝的仆人及教會,真是太容易灰心喪膽了。當他們向天父祈求他們所認為需要的東西之時,這些東西若沒有立刻賜給他們,他們的信心就搖動了,膽量消失了,卻代之以埋怨的心。我看到這種情形是上帝不喜悅的。

    每位聖徒誠心來到上帝面前,本著信心獻上忠實的請求,他的祈禱是必蒙應允的。如果你不見或不覺自己的祈禱立時蒙允,你信靠上帝應許的心,仍然切不可失去。莫怕信靠上帝。應當仰賴他堅確的應許,“求,就必得著。”(約16:24)以上帝的睿智,必不至于有錯誤;他是善良的,必不留下一樣好處,不給那些行動正直的人。人是會做錯的,雖然他所獻的祈求是出于誠心,但他所求的事,卻未必常是對己有益,或能榮耀上帝的。若能那樣,我們聰明良善的父,就會聽我們的祈禱,並有時立即應允了。凡他所賜給我們的,都是與我們最有益處,並能使他得榮耀的。上帝賞賜我們百般福惠;我們若能看透他的計劃,就必了然他知道何者與我們最有益處,而應允了我們的祈禱。凡是有害的,他必不給我們。有時我們所求的,非但于己無益,反而有害,因此他就不照我們所求而改將我們所需要的福氣,賜給我們。

1

    我看出,如果我們覺得自己的祈禱,沒有立時蒙應允,我們仍當堅持信心,切莫讓疑惑之念進入心中,因為這種心念會使我們離開上帝。若是我們的信心搖動了,就不能從他得著什麼。我們信靠上帝的心應當堅強;及至我們需要最切之時,上帝所賜的福惠,就會象大雨傾盆,降在我們的身上了。

    上帝的仆人們祈求聖靈及福氣之時,有時會立刻得到;但有時則不然。在這種情形中,切不可灰心。應當堅持你信靠應許之心,相信其必定來到。你應當全然信靠上帝,這樣,那福氣就往往在你需要最切之時臨到,並且當你向不信之人傳揚真理之時,就可從上帝得意外之幫助,使你說出的話清晰而有力。

    我蒙指示,得見這種情形好象小孩子們向那愛他們的世上父母,討求福惠一樣。他們所求的東西,有些是父母知道與他們有害的,因此父母就不照他們的心愿,而改將與他們有益和有助健康的東西賜給他們。我看出凡是憑著信心而獻上的誠心祈禱,都必得蒙上帝的垂聽及應允;那獻禱的人在需要最切之時,就可得到豐富的福惠,而且往往是超過他所期望的。忠實聖徒憑著信心而獻上的誠心祈禱,是無一會落空的。

2

預備迎見主

(選自証言卷一原文第123-126面,一八五五年著)

    我看出我們不應該耽延主的復臨。天使說:“預備,預備,應當為那快要臨到世上的事預備。你們的行為應當與你們的信心符合。”我看出應當堅心依賴上帝,我們的影響也當向人傳說上帝及其真理。在我們疏忽冷淡時,就不能尊榮主。在我們灰心喪志時,也不能榮耀他。我們必須懇切尋求自己生命的得救,並去拯救別人。一切的重心應當聚集在這件事上,其他的各事可列在其次。

    我見到天上的榮美。我聽眾天使高唱歡樂的詩歌,將贊美,尊榮,榮耀歸于耶穌。到此我才能有些認識上帝聖子的奇妙大愛。他撇下自己在天所有的榮耀及一切尊貴,極其關心我們的得救,以至于忍耐溫柔地承受世人所能加在他身上的種種恥辱及輕視。他挨打,受傷,遭害,被釘在髑髏地的十字架上,忍受最痛苦的死亡,為要拯救我們免死,使我們可得他的寶血洗淨,並能升到天上,與他同居在他現刻正為我們預備的住處,享受上天的光明及榮耀,傾聽天使的歌聲,並與他們合唱。

我見到天庭全體無不關心我們的得救;我們豈可冷淡不顧呢?我們豈可疏懈,而把自己是否得救或沉淪的問題看為小事呢?我們豈可輕視那為我們所作的犧牲呢?然而有些人卻已這樣行了。他們小看所賜的恩典,因此上帝向他們現出怒容。上帝的靈不能長此憂傷。若再使他擔憂一些時候,他就要離開了。在上帝既盡其所能的一切方法來拯救人類后,人若仍在生活上現出輕視耶穌所賜給的恩典,他們所應得的分只有死亡,所付出的代價太慘重了。這種死亡,將是極其慘痛可怕的;他們必將感受基督在十字架上付出他們所拒絕的救贖代價之痛苦。那時他們就要明白自己--------失去了永恆的生命及永不朽壞的基業的損失是何等地重大。那為拯救眾生而作的偉大犧牲,向我們顯明了生命的價值。一旦這寶貴的生命喪失了,那就永遠喪失了。

3

手執天平的天使

    我見到一位天使站著,手裡拿著天平,衡量上帝子民--------尤其是青年人--------的心思及志趣。在天平的一端,放著向天的心思和志趣,另一端放著向地的心思和志趣。在這秤盤上放著一切的小說讀物,時髦服裝之念,虛榮,驕傲等等。這真是何等嚴肅的一剎那啊﹗上帝的使者拿著天平站著,要衡量一切自命為上帝子民的人-----就是那些口稱向世界死而向上帝活之人--------的心思意念。在那放著屬世意念,虛榮,驕傲的秤盤上,雖有重物一再滾出了秤盤,但這秤盤還是很快地向下墜。當天平的這一端下墜時,那另一端放著向天之意念及志趣的秤盤,卻很快地升高起來,它是何等地輕飄啊﹗在我見到天使拿著天平,衡量上帝子民的意念及志趣之時,我心中所感受的嚴肅生動之印象,實在是形容不出的;我現在所能述說的,只是所見到的情形而已。天使說,“這等人能進天國麼?不行,不行,這是斷乎不行的﹗你告訴他們吧,他們現存的希望乃是徒然的,除非他們趕快悔改,獲得救恩,他們是必要滅亡的。”

敬虔的外表儀式是不能救人的。人人必須有一種深切而活潑的經驗,只有這種經驗才能在患難之時救他們。那時他們的工作要經過試煉就顯出其本質來;如果是金、銀、寶石的、他們就可以藏在上主大宮的隱密處。但若果他們的工作是草,木,禾秸的,那就無物掩蔽他們躲避耶和華的烈怒了。

4

    青年人及老年人,將來都要被查問,要提出心中盼望的緣由。上帝的計劃原是要人的心思追求更美的事,全然事奉他,然而人的心思卻不想念永恆的福利,反去思念那些愚拙的事。那放任無定的心思,正可用來了解真理,查明《聖經》中遵守安息日的憑據,及基督徒盼望之真根基的,卻被人用以考究儀表,態度,裝飾等等。那等人既把心思輕移到愚昧虛妄的故事小說上,滿足了幻想,就對《聖經》的華美光彩感到黯然無色,人的心思直接引離了上帝,對他寶貴的聖言也就索然無味了。

我們的南針

有一部書賜給了我們,領導我們的腳步走過這黑暗世界的險路,到天國去。它告訴我們如何能逃避上帝的忿怒,也告訴我們基督為我們所受的苦難,所作的偉大犧牲,俾使我們賴以得救,並永遠享受上帝同在之樂。人們若已在這有光之地聽到了真理,最后仍有什麼缺欠,那就是自己的過失,無可容恕的了。《聖經》告訴我們怎樣作完全的基督徒,避免末日的七大災難。然而人們卻無心去研究它,心思轉到別的事上,心中藏著偶像,忽略及輕看上帝的聖言。許多自命為基督徒的人已經輕慢了上帝,及至末日當上帝聖言審判他們之時,他們就要顯出虧欠來了。他們因愛看愚昧的小說而忽略不顧的《聖經》,那時卻要查驗他們的生活了。這《聖經》要作為審判的標準;他們的動機、言語、行為、以及怎樣利用光陰等,都要拿來與上帝所寫的《聖經》相對照;若是他們顯出虧欠來,他們的案件就是永遠鑄定了。

5

我們唯一的模范

    我見到許多人彼此互相度量,把自己的生活與別人的生活相比。這真是不應該的。只有基督才是我們的榜樣。他是我們的真模范,各人應當竭力效法他。我們若不是與基督同工,就是與仇敵同工,若不是與基督同收聚,就是分散的。我們要被決定是全心全意的基督徒,或者不是基督徒。基督說,“我巴不得你或冷或熱。你既如溫水,也不冷也不熱,所以我必從我口中把你吐出去。”(啟3:15-16)

    我見到有些人簡直還不知道,什麼是克己,什麼是犧牲,或什麼是為真理的緣故受苦。無論何人,若不犧牲,決不能進天國。我們應當存克己犧牲的精神。有些人還沒有獻上自己,將自己的身體獻在上帝的壇上。他們放縱急躁無定的脾氣,滿足自己的嗜欲,只顧自私自利,不顧上帝的教會。凡是愿為永生而作任何犧牲的人,必可得之;因為這永生是值得受苦,值得把自我釘死,及值得犧牲一切偶像的。那極重無比永遠的榮耀,會淹沒一切,並使屬世的一切宴樂暗淡無光。

6

父母的責任

(選自証言卷一原文第118-120面,一八五五年著)

    我看出有重大的責任落在父母們的身上。他們不應讓兒女們領導他們,乃當自己領導兒女們。我蒙指示論到亞伯拉罕,他曾在自己的家裡盡忠,吩咐他的眾子和眷屬效法他,並蒙了上帝的記念。

    我又蒙指示,論到以利的情形。他不管束自己的兒女,以至他們變成了犯罪作惡的人,並且因他們的罪惡而使以色列人趨于迷途。上帝向撒母耳說明他們的罪惡,並說因為以利不管束他們,必有慘重的咒詛隨而臨到;他們的罪孽,雖奉獻禮物,也永不能贖去。及至撒母耳把主指示的話對以利說了之后,以利表示順服,說:“這是出于耶和華,愿他憑自己的旨意而行。”(撒上3:18)上帝所提的禍患果然不久就臨到了。那犯罪作惡的祭司們被刀殺了,以色列人被殺的也有三萬,連上帝的約柜也被敵人擄去。以利一聽到上帝的約柜被擄,便向后跌倒,斷氣了。這一切的災禍,都是出于以利的忽略管束自己兒子所致。我看出上帝既在古時特別注意此事,在這末日之時,他也是同樣地特別注意這些事。

    父母們應當教管自己的兒女,矯正他們的情欲,並服之,否則,上帝在發烈怒之日,必要滅絕其兒女,那不管束兒女的父母,也不能逃罪。尤其是上帝的仆人們,更應當管理自己的家庭,使他們有善良的順服。我看出他們若不能好好治理自己的家,也就不配判斷或決定教會中的事務。他們必須先使自己家庭中有秩序,然后他們的見解及影響,才會在教會中發生力量。

7

    我看出在近來異象稀少的緣故,乃是因為教會不重視所致。教會已經到了幾乎無靈性無信仰的地步,責備與警戒也很少生效。許多曾自稱相信的人,卻未曾聽從。

有些人已采用了不聰明的方法,在向不信的人談論自己的信仰,而被人索問憑據証明之時,他們只讀了一段異象的話,卻不知去從《聖經》中找証據。我看出這種辦法是矛盾的,並使不信的人固執成見而抗拒真理。對于那些從未見過異象及不知其靈意的人,異象是毫不重要的。在這等情形之下,是不應該提到異象的。

8

看守弟兄者

(選自証言卷一原文第113-115面,一八五五年著)

    一八五五年十一月二十日,在禱告之時,主的靈忽然大有能力地臨到我,把我提進異象中。

    我見到主的靈漸漸離開教會了。主的仆人們太信靠辯論的力量,沒有按著他們所當行的堅心依賴上帝。我見到單是辯論真理,不能感動人參加余民團體,因為這真理乃是不隨俗的。上帝的仆人們,必須在心靈上持有真理。天使說:“他們應當使懷在心坎中之真理光榮熾熱,並本著熱烈而懇切的心情向聽眾傾吐出來。”單憑真理的論據,不能感動許多的人,只有少數順從良心者,才能看出理論的重要而有所決定。真理必須帶著一種能力,成為一個活的見証,才能感動他們。

    我見到仇敵正忙著要破壞人們的靈性。我們的行列中已有了驕傲的情形;然而我們理當更加謙卑。在福音使者之中,放肆著太多獨立不羈的癖性。這種癖性是必須丟棄的,上帝仆人們應當彼此團結起來。已有太多的人存著這樣的精神,說“我豈是看守我兄弟的嗎?”(創4:9)天使說:“是的,你是你兄弟的看守者。你應當留心照應你的兄弟,關懷他的福利,向他存仁慈友愛的心。應當團結一致,團結一致。”上帝要人寬宏,誠實,無偽,溫柔,謙恭,而且純朴。這就是天國的原理,是上帝所欽定的,然而可憐而脆弱的人,卻追求了一些不相同的事--------隨從己意而行,留心注意自私自利的事。

我問天使說,為什麼教會中沒有純朴的表現,反而有了高傲自大的氣氛。我見到我們幾乎陷入仇敵手中。正是因為有了這等情形的緣故。天使說:“你注意,就可看出今日教會中所流行的這種思想,我豈是看守我兄弟的嗎?”天使又說:“你就是你兄弟的看守者。你的稱號,你的信仰,都需要你克己並向上帝犧牲,否則,你就不配得永生;因上帝為你所付的贖價,實在是很重的,甚至使他的愛子為你受苦,遭難,及流血。”

9

世上財物的枷鎖

    我見到在東部及西部各地的人們,正在增置產業,田地相連,房屋櫛比,並以上帝的教會為借口,說這樣行是有助于教會的。他們乃是把自己束縛,以至所能給教會的貢獻便很少了。有些人買了一塊田地之后,必須全力作工賺錢,才能還清田價。他們的光陰既然這樣耗盡了,以至只能讓出一點點的時間去禱告,事奉上帝,和從他那裡得著力量來戰勝自己的過失。他們欠債累累,在教會需要他們捐獻之時便愛莫能助,因為他們先要清償己債。等到債務清償之后,他們所予教會的幫助,比前尤為困難;因為他們又增購產業,把自己累住了。他們雖自鳴得意地說這樣之舉動是對的,可以利用這些來幫助教會,但實際上他們只攢積地上的財寶。他們的愛慕真理,乃是言語上,不在行為上。他們愛教會的心情,正如他們的行為所表現的。他們多愛世界,少愛上帝的教會;世俗的引誘力增強,天國的吸引力減退。他們的心放在自己的財寶上。他們的榜樣向四周的人說明,他們的心愿留在地上,這世界乃是他們的家鄉。天使說:“你是你兄弟的看守者。”

在教會需要錢財之時,在上帝仆人衣履不全及因缺乏經濟而工作受損之時,有許多人卻將原可為此而用的錢財,浪費于單為滿足情感,嗜欲,及眼目之事上。天使說:“他們行事的時間,快要過去了。他們的行為,顯明自私乃是他們的偶像,他們的犧牲也是為此。”他們必先滿足自私;他們的感想是,“我豈是看守我兄弟的嗎?”他們雖然接二連三地得到警告,但竟不聽從;只以自私為主要的目標,其他一切都應屈服。

10

我看出教會幾乎失去了克己犧牲的精神,他們以自私自利為前提,其次才為教會作那些他們所認為能否作到的事。我看出這種犧牲是有殘疾的,不能蒙上帝悅納的。我們大家應當熱切關心,各盡所能地去推進聖工才是。我見到凡沒有財產而有氣力的人,也當為自己的氣力而向上帝負責。他們應當殷勤辦事,心中火熱;他們不應當讓那些有財產的人去包辦一切的犧牲。我看出他們是能夠犧牲,這也是他們的本分應當如此行,正如那些有財產的人所行的一樣。然而那些沒有財產的人,往往不知道自己也在許多方面上可以克己,可以少注意自己的肉體,少滿足自己的嗜好與欲望,而留出更多的精力來為聖工之用,以便積蓄財寶在天上。我見到在真理之中有可愛可嘉之處;但若是把上帝的能力抽掉,那就毫無功能了。

11

兩條道路

(選自証言卷一原文第127-131面,一八五六年著)

    一八五六年五月二十七日,在米西干省柏特克勒地方開議事會時,我在異象中見了一些與教會大體有關的事。上帝的榮光同威嚴在我的面前經過。天使說:“他的威嚴是可怕的,但你們還不覺得;他的怒氣也是可怕的,但你們卻天天得罪他。‘你們要努力進窄門;’‘因為引到滅亡,那門是寬的,路是大的,進去的人也多;引到永生,那門是窄的,路是小的,找著的人也少。’”(路13:24;太7: 13-14) 那兩條路是明顯分開,方向相反的。一條路是引到永生,一條路是引到永死。我看出那兩條路的分別,並看出路上旅行的人也不同。那兩條路是相反的;一條是寬而平坦的,另一條是窄而崎嶇的。所以在那兩條路上走的人,在品性,人生,服飾,及言語上,也都是相反的。

    在窄路上行走的人,是談論到他們走完路程后所要得著的快樂和幸福。他們的面色雖往往顯出憂愁,但也常常顯出聖潔喜樂的光亮來。他們所穿的衣服,所講的話,所作的事,都與那些行走在寬路上的人不同。有一個模范賜給了他們。那位多受痛苦常經憂患的主已為他們開了這條路,他也親自行過這條路。跟從他的人看見他的腳蹤,就得著安慰快樂。他曾安然度過;他們若跟從他的腳蹤走,也必如此。

    那些在寬路上行走的人,都是只顧他們的本身,他們的衣服和那路上的娛樂。他們任意放蕩,縱情享樂,不想到他們行程的終點,即那路途盡處之必然滅亡。他們每天更趨近滅亡,但仍瘋狂地越跑越快。我看這事真是何等可怕啊﹗

12

    我又看見許多走在這寬路上的人,在他們的身上寫著:“向世界是死了。萬物的結局近了。你們也要預備。”他們除了臉上有一點憂愁的形狀以外,他們的樣子看來恰象四周虛浮的人一樣。他們所談的話,正象他們四周圍那些放浪形骸沒有思想的人一樣;但是有時,他們也十分滿意地指著自己衣服上的字句,叫別人也要在他們的衣裳上寫同樣的字。他們雖然是在寬路上走,但他們竟自認也是屬于那行的窄路上的人之中。那些圍繞他們的眾人卻要說:“我們大家沒有分別。我們都是一樣的,穿一樣的衣服,講一樣的話,行一樣的事。”

忘恩負義

    我蒙指示,回顧一八四三和一八四四年間的事。當時一種獻身成聖的精神而今沒有了。這些自稱為上帝特別子民的人們,現今又是如何呢?我見到隨從世俗,不甘為真理吃苦的情形。我看出極其缺乏順從上帝旨意的心。我又蒙指示回想到以色列人出埃及后的光景。上帝用憐憫招呼他們出埃及,使他們可以敬拜他;而不受人的阻礙和止。他在路上為他們施行神跡,又引領他們到艱難之處,借此試驗和磨煉他們。在上帝為他們行了許多的奇事,及多次拯救他們之后,而他們在受主試驗及磨煉之時,竟喃喃埋怨說:“巴不得我們早死在埃及地耶和華的手下。”(出16:3)他們貪慕那裡的韭菜蔥蒜。

我看見許多自命相信末日真理的人,想起了從前以色列人走在路上的時候發怨言,便覺得希奇。在上帝為他們行了這許多的奇事之后,他們竟這樣忘恩負義地把主為他們所作的都忘記了。天使說:“你們所作的比他們更壞。”我見上帝已把真理賜給他的仆人們,極其清楚,極其明白,以至無可拒絕。他們不論何往,都必勝利。他們的仇敵對這確實可信的真理無法取勝。真理的光既然這樣明亮照耀,上帝的仆人們便隨處都能立足,使那清楚而有聯系的真理獲得勝利。這種偉大的恩賜,還未被人珍視,甚至還有人未曾領會。若有任何試煉臨到,他們就回頭后顧,以為遭遇了困苦艱難。有些自命為上帝仆人的,還不曉得那使人潔淨的試煉是什麼。有時他們竟自招試煉,想象有試煉,極易灰心喪膽,極易感覺痛心,且級快傷及自尊心,以致害己,害人,並且害了教會。撒但擴大他們的試煉,又把種種念頭放在他們心裡,他們若隨從這等意念,他們的感化力及貢獻就遭受破壞了。

13

    有些人曾覺得被引誘離開聖工,去作自己的事。我看上帝的手若是離開他們,讓疾病和死亡自由臨到他們的身上,那時他們就要曉得患難是什麼了。埋怨上帝,真是一件可怕的事﹗他們不記得自己所走的路是崎嶇的,克己的,犧牲的。他們不應該期望事事平康順利,似乎是在那寬路上旅行一樣。

    我看見有些上帝的仆人,甚至連牧師也在內,他們很容易灰心,自尊心很快受傷,竟想象自己是被人輕看及被人傷害,而其實卻不是那樣。他們以為自己的處境是困難的。這等人還未明白,若果上帝把他扶持的手收回,讓他們經過心靈的痛苦,然后他們將會有何感覺。那時他們就要曉得自己的處境,是比先前為上帝作工雖有試煉困苦卻有主之嘉許的時候,要更加艱難十倍呢﹗有些為上帝聖工效力的人,正是過著安逸的日子而不自知。他們所遭遇的苦難很少,對于困乏,辛勞,及救靈之重任,都罕有所知,以至處在安逸的時候,在蒙上帝恩眷而幾乎全無精神痛苦之時,他們竟不明白這種情形,而反以為自己所受的試煉很大。我看出這等人若不是有克己犧牲的精神,甘心樂意作工,不顧自己,那麼上帝就要讓他們放下工作了。他必不承認他們是他克己犧牲的仆人,乃是興起那些愿意作工,熱切而不怠惰,並在自己處境順利之時知恩感德的人。上帝的仆人必須覺得救人工作的重擔,要在廊子與祭壇之間哭泣說,“耶和華啊,求檷顧惜檷的百性。”(珥2:17)

14

有些上帝的仆人,已獻上自己的一生為上帝的聖工效勞,及將為此而鞠躬盡瘁。勞心的工作,不斷的掛慮,操勞,及患難,已將他們消磨殆盡。但還有些別的人,則不曾負過這等責任,也不愿意擔負;然而這等人竟以為自己有了艱難,這是因為他們從來就沒有經驗過患難的緣故。他們從來沒有受過這苦難的洗禮,並且只要他們還是顯出這樣多的軟弱,這樣少的決心,和這樣貪圖安逸,他們也決不會受那種的洗禮。按著上帝所指示我的看來,在傳道人中需要一場鞭撻,將那些怠惰的,遲緩的,只顧自己的人,鞭撻出去,只留下潔淨,忠誠,舍己的一班人。他們必不求自己的安舒,乃是忠心傳道教導人,甘心為基督的緣故忍受一切苦難,並去拯救那些主已為其代死的人。但愿這些仆人都能感到自己若不傳福音就必有禍,那就夠了,可惜大家現在還不覺得這一層。

15

傳道人的妻子

(選自証言卷一原文第137-140面,一八五六年著)

我見到許多傳道人的妻子。有些對于她們的丈夫是毫無益處,但她們還自稱是信仰三天使的信息。她們思念自己的欲望及歡樂,過于思念上帝的旨意,也不曉得怎樣用誠心禱告及細心行動,來扶持她們丈夫的手臂。我見到她們中間有些人的行為是極其固執而自私,以至成了撒但的工具,被他利用來破壞她們丈夫的感化力及功效。她們只要經過任何苦境,就隨意大發怨言。她們忘記了古代基督徒為真理所受的苦難,而以為自己的欲望及方法非實現不可,一切都要按著她們自己的心意而行。她們忘記了自己的主耶穌所受的苦難,忘記了那位多受痛苦,常經憂患,連枕頭的地方也沒有的人子。她們毫不想念那被荊棘冠冕所扎傷的神聖額頭,忘記了那背負十字架前往髑髏地而在路上暈倒的主。他不單被沉重的木架所壓倒,同時全人類的罪惡也都壓在他的身上。她們忘記了那殘酷的鐵釘,釘透他柔嫩的手足,以及他斷氣時的痛苦叫喊:“我的上帝,我的上帝,為什麼離棄我?”(太27:46;可15:34) 這一切的苦難都是為她們而受的,而今她們竟然有強硬的心意,不情愿為基督吃苦。

我看出這些人乃是自欺,在聖工上是無分的。她們雖說把握著真理,但真理卻沒有把握住她們。何時這真理,就是那莊嚴而重大的真理,果真把握住她們,她們的自我觀念就要消滅,她們的口也不能說,“我一定要去那裡,我一定不要留在這裡”的話了,乃是要誠懇地詢問說,“上帝要我去哪裡呢?我在何處最能榮耀上帝?我們在何處能同心合意作出最好的工呢?”她們的意志也應被上帝的旨意所吸收。有些傳道人的妻子,顯出頑固的性情及缺乏獻身的精神,擋住了罪人去就主的道路,這些人滅亡的血,要染在她們的衣裳上。有些傳道人雖作了強有力的見証,提到會中許多應興應革的本分及錯誤,但卻毫無預期之效果,這是因為他們自己的配偶正需要這一切忠直的見証,而且那些責備人的話,都要重重地反擊在他們自己的身上。他們受了自己配偶的影響,把他們拖倒,使他們腦筋有成見,這樣,他們的功效及感化力就喪失了。他們覺得憂傷失望,卻又不知這場損害的真實原因何在。原來就在自己的家中。

16

妻子乃是同工者

若上帝已經呼召她們的丈夫去傳揚現代的真理,這些姊妹們也就算是與上帝的聖工有了密切的關系。這些仆人若是真蒙上帝呼召,就必覺得真理的重要。他們是站在活人與死人之間,必須為人的靈性儆醒,並要為他們向上帝交帳。他們的職務是莊嚴重大的,他們的配偶對于他們,可以成為一椿大福惠,也可以成為一椿大禍害。當他們絕望之時,她們可以鼓勵他們;當他們頹喪之時,她們可以安慰他們;當他們信心退落之時,她們可以奮勉他們全心仰望信賴上帝。反之,她們也可以采取相反的行動,只看到陰暗的一面,只想起自己的處境艱苦;她們沒有信仰上帝之心,老是向自己的配偶談論患難試煉及疑惑不信的話,放任一種怨天尤人的精神,以至成為一種死沉沉的重負,甚而成為他們的禍害。

17

我看出傳道人的妻子應當幫助自己的丈夫作工,並要嚴格留心自己所發的影響,因為許多人都在觀察她們,並且對她們有所厚望,過于別人。她們的服裝要作人的榜樣。她們的生活及言行也要作人的榜樣,成為叫人活的香氣,而不是令人死的毒氣。我看出她們應當采取一種謙卑,溫和,而又不失其高貴的態度。在她們的言語上,絕不提及那些不能引導人的思想趨向天國的事。她們所發的重大問題應當是,“我怎樣能救自己的靈性,並成為救人的工具呢?”我見到三心二意的工作,是不能蒙上帝悅納的。他所要的乃是全心全意的工作,否則完全不要。她們的影響所及,都要堅決而準確地令人愛護真理或是反對真理。她們若不是與耶穌收聚的,就是分散的。一個不成聖的妻子對于傳道人,乃是萬害之首。上帝的仆人若是已有及續有不愉快的情景,在家中的感化力枯萎不振,就應當加倍用功祈禱及儆醒,采取堅強決定的立場,切莫讓黑暗烏雲把他們壓倒。他們應當更接近上帝,剛強而堅決,善理自己的家庭,要過一種能蒙上帝嘉許及天使照顧的生活。他們若是向自己不獻身的配偶屈服,順從她們的欲望,上帝就要不喜悅這個家庭。他們既然袒護惡行,上帝的約柜就不能留在這家庭中。

我們的上帝是忌邪的上帝。輕慢上帝乃是可怕的事。古時亞干因為貪心,私藏了一條金子及一件示拿衣服,以色列人全體便因而受害,在敵人的面前敗逃。及至約書亞求問這事時,耶和華說:“你起來,叫百姓自潔,對他們說,你們要自潔預備明天;因為耶和華以色列的上帝這樣說,以色列啊,你們中間有當滅的物;你們若不除掉,在仇敵的面前,必站立不住。”(書7:13)亞干因為犯了罪,上帝就除滅他和他的全家以及他一切所有的,清除了以色列人的禍害。

18

我看出,現今屬于上帝的以色列家應當興起,同上帝重新立約及守約,以便恢復他們在上帝裡面的力量。在遵守安息日的人之中遍行著貪心,私心,愛財利及愛世界的心。這些罪惡正在上帝的子民中破壞犧牲的精神。那些在心中有這種貪欲的人,自己還不覺悟。他們是在不知不覺中養成了這種罪惡,若不根除這件罪,他們必要遭遇滅亡象亞干一樣。許多人從上帝祭壇上取去了祭物,他們貪愛世界,求財圖利,他們若不是完全改變,就必與世界同滅亡。他們的錢財原是上帝借給他們的,不是他們自己的,乃是上帝立他們為他的管家。但他們竟因此而說這些錢財是他們自己的,並且存積起來。然而多麼快啊,何時上帝施恩賜福的手一離開他們,那一切就于頃刻之間全歸烏有了﹗我們應當為上帝犧牲,為真理克己。世人是何其軟弱無用﹗人的膀臂是何其無能﹗我見到不久之后,人的驕慢要降低,高傲的人要抑卑。不論富貴貧賤,都要一律屈膝,而且上帝使人衰殘的災禍要降在他們身上。

19

應當熱心,也要悔改

(選自証言卷一原文第141-146面,一八五七年著)

親愛的弟兄姊妹們:

上主在異象中指示我一些關于現今教會不冷不熱的情形,我現在要述說給你們聽。當我在異象中,主把教會顯示在我面前,有一位天使對教會說:“耶穌吩咐你,‘應當熱心,也要悔改。’”我看到此項工作確應熱心去做。也有些事情是需悔改的。屬世的心思,自私,以及貪心等,這些都已把上帝子民的生命及靈性吞沒了。

過去數年中,上帝子民的危險就是愛慕世界;又從這地步上,躍出了自私及貪心諸罪惡。他們越多得世界,心中便越愛慕世界;一直是越多得,越貪心。天使說:“駱駝穿過針的眼,比財主進上帝的國,還容易呢。”(路18:25)現今有許多人,雖然自稱相信我們是向世人傳最后的警報,卻仍是盡心竭力把自己置在駱駝穿過針眼比他們進天國更容易的那種地位上。

這些屬世的財寶若用得正當,乃是福氣。凡擁有財寶的人,應覺悟這些是向上帝借的,應當樂意用以推進他的聖工。他們不會損失今生的報賞。他們要蒙上帝眾天使的重視,也要積蓄財寶在天上。

我見到撒但對于一些自命相信真理者的奇特,自私,貪心等癖性,很是注意,並在他們的路程上,撒下世俗的榮華富貴,順利昌盛等,以試誘他們。他知道如果他們勝不過自己的天性,就必為貪愛瑪門之心所絆倒,去拜他們的偶像。撒但的目的往往成功了。貪愛世界的強烈之念,勝過了或吞沒了愛慕真理之心。他把地上萬國獻給他們,他們便熱切地抓住這些財寶,自以為是非常如意發達,他們放棄了愛上帝的心,而愛這世界。撒但因計劃成功----便勝利了。

20

貪愛世界

我見到這等發達的人,若肯把自己一切所有的獻在上帝的祭壇上,克服自己的私心貪欲,就必打擊撒但的企圖。何時他們見到推進真理聖工需要錢財,以及孤兒,寡婦,受苦遭難的人,需要援助,他們便甘心樂意施舍,這樣就是積蓄財寶在天了。

請聽“真實的見証者”的勸勉:要買火煉的金子,叫你富足,又買白衣穿上,使你可以遮身,又買眼藥,使你看見。我們應當出些力量。這些寶貴的財寶不能憑空降給我們,坐享不勞而獲。我們必須要買----“要發熱心,也要悔改,”脫離不冷不熱的情形,我們應當醒悟,看明自己的錯行,搜查自己的罪惡,並要熱心悔改。

我見到凡擁有財產的弟兄們,應作一番工作,割離這些屬世的財寶,勝過貪愛世界的心。他們許多人貪愛這個世界,愛自己的財寶,卻又不愿見到自己的這種真相。他們應當熱心,並要悔改自己的私心貪欲,以便愛真理的心可以吞滅別的一切。我見到許多發了財的人,不愿意買金子,白衣,及眼藥。他們的熱心所含的迫切誠懇程度,與他們追求目標之價值,是遠比不上的。

我見到這些人在追求地上財產之時,所顯出的是何等熱心,何等迫切,何等出力,想要得這快要過去的屬世財寶,他們的算盤打得何等精細﹗他們一天到晚計劃操勞。犧牲自己的安閑舒適,征逐世利。他們若是在買金子,買白衣,及賣眼藥上也有這同樣的熱心,他們就可在上帝國中得到這些可慕的財寶與永恆的生命。我見到那些擁有地上財寶的人,正是需要買眼藥的人。他們大多是盲目,不知自己的處境如何,盲目地緊抓住眼前的世界。唉,我真巴不得他們能看見﹗

21

“看哪,我站在門外叩門;若有聽見我聲音就開門的,我要進到他那裡去,我與他,他與我一同坐席。”(啟3:20) 我見到許多人把那麼多垃圾渣滓堆聚在心門之前,以至那門不能敞開。有些人在自己與弟兄之間,有待決的難題;有些人有不良的癖氣及自私貪欲,應當清除,才能開門;還有些人把世界搬來,堵住心門,把門緊閉。這一切的垃圾堆必須清除,然后才能開門,歡迎救主進來。

主在異象中所顯示給我看的,真是何等寶貴的應許啊﹗“我要進到他那裡去,我與他,他與我一同坐席。”大哉,上帝的愛,奇妙的大愛﹗在我們大家冷淡犯罪之余,他說:“你們要轉向我,我就轉向你們,並醫治你們背道的病。”那位天使也是多次重說這種話。“你們要轉向我,我就轉向你們,並醫治你們背道的病。”

我見到有些人很樂意歸回。但也有些人對于主向老底嘉教會所發的信息,卻不加以重視。他們優哉游哉,不改舊觀,終被主從口中吐出。只有那些熱心悔改的人,才蒙上帝的恩眷。

“得勝的,我要賜他在我寶座上與我同坐,就如我得了勝,在我父的寶座上與他同坐一般。”(啟3:21)我們是能夠得勝,充分得勝,和完全得勝的。耶穌舍命就是給我們開了一條逃生之路,使我們可以勝過一切不良脾氣,一切罪惡,一切試探,而最后得與他同坐。

22

我們能有信心與救恩,這乃是我們的特權。上帝的權能從不減少。我見到他的能力現今源源賜給人,正如往時一樣。只是上帝的教會已經失去了信心,沒有出力奮斗祈求,象古時雅各那樣喊叫說:“檷不給我祝福,我就不容檷去。”(創32:26)忍耐持久的信心已漸漸失去了。這種信心是應當在上帝子民的心中復興的,是應當請求上帝賜福的。信心--------活潑的信心,常是向上的,仰望上帝及其榮耀的;至于不信的心,卻是向下的,使人墮落到黑暗與死亡的。

製造困難

我見到教會中有些人的腦筋並未趨入正規。有些人有特別的癖性,用自己的見解來評論弟兄們,若有人不能與他們十分同意,在會中立即起了麻煩。有些人真是把蠓虫濾出,駱駝倒吞下去。

此類頑固的見解已被人湊趣及放肆太久了。吹毛求疵,挑剔草芥。在教會並無真實困難之時,偏要製造許多難處,使上主仆人及教會眾人的心,離開了上帝,真理,天國。而思念及黑暗之事。撒但喜見這些事的發展,並感到飽足。這些困難無一能使教會潔淨,其結果也不能使上帝子民增長力量。

我見到有些人正是陷于靈性枯萎的地步。他們一時留心觀察弟兄們是否正直-----注意他們的每一過失,給他們麻煩。在這樣行時,他們的心思既不在上帝上,也不在天國上,更不在真理上,乃是在撒但所要在他們的地方上--------亦即專門在別人的身上。他們自己的靈性被忽略了,很少看到和覺到自己的過失,因他們正是明于責人,昧于責己,忙著找別人的差錯,而無暇留心自己的靈性,及省察己心了。別人的衣服,帽子,甚至于圍裙,也都引起他們的注意,一定要對這人說說,和那人談談,這樣就夠他們忙個好幾禮拜。我見到少數可憐虫所有的宗教,只是在乎留心別人的衣冠及行為,和找他們的過錯。這等人若不改善,在天國中就沒他們的分,因為他們在那裡也要找主的差錯呢。

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天使說:“與上帝和好,乃是一種個人的工作。”這種工作在乎我們自己的心靈與上帝之間的,然而在人們太留意別人過失之時,他們就忽略自己了。這些好發意見,吹毛求疵的人,若肯直接去找那個自己所認為有錯的人,他們的習慣往往也就自療自愈了。因為那樣行是會甚難堪的,如其去見那人,不若閉口為佳。油嘴滑舌,在人背后說東道西,乃是一件很容易犯的毛病。

禮拜的秩序

    有些人以為在敬拜上帝時嚴守秩序是有錯的;然而我卻蒙指示,見到在上帝的教會中要守秩序,這事並無危險。我曾見到混亂的聚會使上帝不悅。在禱告及唱詩之時,應當有秩序。我們不該來到上帝的殿中為自己的家人祈禱,除非上帝的靈正要感動他們悔改,而我們深感必須那樣作。一般而論,為自己家人作禱告的合適地方,乃是在自己的家庭禮拜上。若我們代禱的人物是在遠方,密室就是一個很合適之處,可為他們祈求上帝。至于在上帝的殿中,我們就應祈求當場的福氣,並切望上帝垂聽應允我們的祈禱。這樣的聚會,就必生動精采﹗

我見到眾人在唱詩時,應當與聖靈同唱,也當用悟性歌唱,上帝不悅雜亂不和的唱歌。他喜悅正確,不愛錯誤。上帝的子民越能準確和諧歌唱,他就越得榮耀,教會蒙其福惠,非信徒也易受感動。

24

    我蒙指示見到天庭的秩序,就是那完美的秩序。我也聽到那裡完美的音樂,而不勝歡欣雀躍。出了異象之后,我聽到這地上所唱的詩,覺得很嘈雜紊亂。我曾見到成群的天使,站在空曠的方場上,每位都有一架金弦琴。在弦琴之端有一小器具,可以旋轉調整琴音。他們的指頭並非在琴弦上隨便亂彈,乃是在觸動不同的琴弦,奏出不同的音調。每次總有一位天使擔任領導,先觸動琴弦,發出調來,然后全場合奏,演出了天庭豐美完滿的音樂來。此種情景無法形容,真是美妙動聽,屬天神聖的音樂,同時從各位天使的臉上,都煥發耶穌形象的光彩,放射著說不出的榮光。

______________

    上帝的子民不應當混亂,無秩序,缺少和諧,統一和美麗。在上帝的子民之中有了不和諧的情形,上主就大受羞辱。真理乃是一個單元。我們若要答應基督的祈禱,就應當天天促進上帝所要求的聯合一致。在那些自稱相信傳給世人末后慈悲信息的人中,不應有爭權奪利與紛爭不和的事,因為這對于上帝聖工的前進是一件可怕的阻礙。基督的仆人們應當合而為一,如同他與天父合而為一一樣;他們那發光的,靈感的,成聖的能力,也應當聯合,匯集為一。凡愛上帝及守他誡命的人,他們不要彼此分離,乃要彼此團結一致。

        --------証言卷八原文第174-175面,一九零四年著

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守安息日的青年人

(選自証言卷一原文第154-164面,一八五七年著)

    一八五七年八月二十二日,在密執安省滿德裡(Monterey)地方的祈禱所中,我蒙指示,見到許多人還沒有聽到耶穌的聲音,救恩的信息尚未把握著他們的心靈,也未曾在他們的生活上做出一番改革的工作。許多青年人沒有耶穌的精神。上帝的愛也不在他們的心中,因此,一切天性的罪惡纏累便占了優勝,代替了上帝的靈及救恩。

    凡真具有耶穌宗教的人,必在那些比他們閱歷更多的人面前,負起十字架來,不以為恥,也不膽怯。他們若是切心求正義,就必渴望從年長的基督徒得到所能得的各種幫助。他們一定樂意幫助他們;上帝之愛所溫暖的心,必不被基督徒歷程上的細枝末葉所妨害。他們要講說上帝之靈在他們心中所運行的,他們也要歌唱出來,禱告出來。青年人之退后是因為缺少宗教,缺少聖潔的生活。他們的生活責備他們。他們知道自己沒有度基督徒所應度的生活,因此對于上帝和教會便失去了自信。

當年長的人不在場的時候,青年人就覺得更自由自在,這個緣故就是他們覺得大家都是平輩相同的,各人都以為自己象別人一樣好,大家都達不到目標,只是彼此衡量,互相比較,忽略了那唯一完美真實的標準,那真實的模型就是耶穌。他的克己犧牲之生活乃是我們的模型。

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我見到他們太少研究這個真模型,太少高舉他。青年人為自己的宗教所忍受的,所克己的,真是何其少啊﹗他們之中簡直沒有想到犧牲那一回事,他們在這一方面,也沒效法那模型。我見到從他們的生活上所發出的口氣,乃是必須滿足自己,必須任性高傲。他們忘記了那常經憂患的“人”,就是熟悉百般憂苦的主。恥穌在客西馬尼園中所受的痛苦,象大滴的血一般的汗,以及他神聖額頭上的荊棘冠冕,這些都不能感動他們的心。他們已經麻木了。他們的感覺力遲鈍了,毫不覺得那為他們所作的至大犧牲。他們雖能坐下傾聽十字架的故事,聽那鐵釘怎樣殘忍地釘在上帝聖子的手和腳上,可是他們心靈的深處,卻不受感動。

    天使說:“如果把這等人招待到上帝聖城之中,告訴他們,那裡的一切豐厚榮美之福都是他們可以永遠享受的,他們也不會覺得這為他們的產業所付的代價是何等的重大。他們永不會明白救主的愛是何等的深厚無比。他們沒有喝過主所喝的杯,也沒有受過主所受的洗。如果這等人要住在天國,天國就受其害了。因此,只有那些曾與上帝聖子同受過苦,從大患難中出來,曾用羔羊的血把衣裳洗淨了的人,才能享受這形容不出的榮耀,以及天國無比的華美。”

    由于缺少這種必要的預備,許多自命為基督徒的青年人將被摒棄;這是因為他們還未充分熱切作工,去求那特為上帝子民所存留的安息。他們不肯誠實認罪,以便得著赦免及涂抹。在不久之將來,這些罪都要原原本本顯現出來。上帝的眼目並不打盹。人類肉眼所見不到的每椿罪惡他都知道。罪人知道自己所應承認的是什麼罪,以便自己的靈性在上帝之前得潔淨。耶穌現在正是給他們機會去認罪,去深切謙卑悔改,去借著遵守真理及在生活上實行真理,來潔淨自己的人生。現今正是時候,應當認罪悔改,化邪曲為正直,否則在上帝大怒之日,這些罪惡就要在罪人之前出現。

父母應合作管教兒女

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    父母們大半過于信任自己的兒女;往往在父母信任他們之時,他們有許多暗中隱藏的罪惡。父母們啊,你們應當留心熱切照管自己的兒女。你們或起來,或坐下,或出去,或進來,都當隨時隨地勸告,指責及教導他們;律上加律,例上加例,這裡一點,那裡一點。應當趁他們年幼之時管教他們。很可惜許多父母們忽略了此事。他們對兒女沒有采取應有的堅決立場。他們讓兒女去效法世界,去愛好裝飾,去與那些影響惡毒,恨惡真理的人們交游;這樣,他們就助長兒女們貪愛世俗的癖性了。

    我見到在管教兒女的事上,應有一定的原則,基督徒父母當彼此合作。在這一方面上,有些父母有了過失,就是缺少合作。這種過失固然有時是在乎父親,但一般而論,卻大多是在母親身上。他溺愛兒女,放縱他們。父親因為工作的關系,往往不在家,離開了自己的兒女。母親的影響這樣就顯明了。她的榜樣對于兒女品格的養成是大有關系的。

    有些母親溺愛兒女,容忍他們的過錯,這些過錯原是他們不應須臾存在的。有時母親也把兒女的過錯隱瞞,不讓父親知道。就如讓兒女們添置些服裝,或其他縱容的事,而暗地裡說好不要讓父親知道,因為他若知道,是會責備這些事的。

在這事上,她就是給兒女們很有效驗地教上了一課騙術。及至父親發覺這些過錯之時,她卻說許多可以原諒的話,而把真相的一半蓋住,母親的這種心意實在是不坦白的。她沒有照著理所應當地體念到,父親之關心兒女不下于己,兒女在幼時所應予糾正之過失及罪惡,是不應瞞過父親的。許多事情被掩蓋住,兒女們知道在父母之間缺少合作,這就起了惡影響了。兒女們從幼就開始欺騙,遮瞞,對母親及父親說不合實情的虛話,養成了說夸話的習慣,終至于說謊也不覺得良心有愧及受責了。

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    這些過失都是由于母親想遮瞞父親而起的。父親對于兒女品格的養成,其關心之切,原是與母親的一樣,因此母親應當同他坦白商量,一切與他公開探討。反之,若是設法掩護兒女的過失,那就要助長他們欺騙的癖性,而心中沒有誠實正直了。

    這些兒女,不論他們自稱信教與否,其唯一的希望乃是要徹底悔改。他們的整個品格應當改造。無知的母親啊,在你教導兒女之時,你可知道他們一生的宗教經驗,全要受你從幼管教的影響麼?應當從幼管教他們,教他們順服你,這樣就使他們將來更容易學會怎樣順從上帝的命令。鼓勵他們發育一種正直誠實的美德。切不可給他們一個機會疑惑你的誠心及嚴正。

    我見到青年人口頭承認上帝救恩之能,但卻未以此為樂。他們缺少信仰,缺少救恩。唉,他們說的話何等愚昧無益﹗這些話都要留下忠實的,可怕的記錄,而且世人也要按著自己所行的受審判。青年的朋友們啊,你們的行為及閑話都要被寫在記錄冊上。你們的會話並沒有談論永恆的事物,只是說東道西,所講的都是通俗的,屬世的,是基督徒所不應當出口的話語。這一切都被記在冊子上了。

需要真正的悔改

我見到青年人若非有一番完全的改變,一種徹底的悔改,他們就要使上天失望。從主所指示我的看來,在現今自命為信仰宗教及真理的青年人之中,有過真實悔改的,並沒有超過一半。如果他們真已悔改了,他們就會結出果子來,使上帝得榮耀。許多人都是依靠于一種沒有真實根基的假想的希望上。泉源既不清潔,從那泉源所涌出的泉水也便不清潔。惟有清淨那泉源,才能流出清潔的水來。你若是心地正直,則你的言語,你的服裝,你的行為,也都成為正直。現今所缺少的就是真實的敬虔。我不愿承認那種粗心的,輕率的,不祈禱的人為基督徒,因為那是過于羞辱我的主了。他們不能算是基督徒;因為基督徒是必須勝過那纏累自己的,勝過自己的情欲的。對于為罪所病的人,有一個救治之道;這個救治之道就是在耶穌裡面。他真是一位寶貴的救主﹗他的恩典足夠救拔最軟弱的人;連那最強的人,也必須靠他的恩典,否則必要滅亡。

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    我見到怎樣可以得著這恩典,就是當到密室中,獨自向上帝祈求說:“上帝啊,求檷為我造清潔的心,使我裡面重新有正直的靈。”(詩51:10)應當迫切,應當誠懇。熱切的禱告乃是大有功效的。象雅各那樣,在禱告中與上帝角力。又要痛苦迫切。耶穌在園中,汗象大滴的血滴下;你務要下一番大努力才行。在未覺得自己在上帝裡面剛強之前,不要離開那密室;並要警醒謹守,何時你能這樣儆醒祈禱,就必服諸般罪惡的纏累,上帝的恩典就必能顯現在你的身上了。

    我斷乎不可停止警告你們。青年的朋友們啊,應當全心尋求上主。應當大發熱心前來,你們若誠心覺得沒有上帝的幫助就必滅亡,你們若渴慕他象鹿渴慕溪水,上帝就必快快剛強你們,你們也要得到意外的平安了。你們若想望得救,就當祈禱。要用功祈禱,不可匆促,不可大意。求上帝在你們心中作一番徹底的改革,使他聖靈之果可長存在你們裡面,並使你們向世人發光。不要妨礙或貽害上帝的聖工,乃要幫助及加惠聖工。撒但豈非對你們說,你們不能白白充分享受救恩麼?別信他的話。

30

    我見到我們能夠享受上帝聖靈的深刻感動,這乃是每位基督徒的一種特權。它能使你的心思充滿著甜蜜的,屬天的平安,你也要喜愛默想到上帝及天庭,並從《聖經》內各種光榮的應許上得到飽足。但你首先要知道,這乃是基督徒歷程的開端,進入永生之途的初步而已。因此,你切莫被欺騙了。我害怕,同時我也是知道,你們之中有許多人還不知道宗教究竟是什麼。你們雖然有了一些奮興,一些感動,卻始終沒有見到罪的可怕真相。你們還不覺得自己滅亡的情形,也沒有傷心憂苦地離開惡行。你們從來沒有向世界死過,還是貪愛世界的歡樂,愛參加一切屬世問題的談話。但在有人提起上帝真理之時,你反而是無話可說。你為什麼這樣靜默呢?為什麼在談論屬世的事物時,滔滔不絕,而在談到與你最關系的題目,就是與你的整個靈性有關系的問題時,卻那樣默無一語呢?可見得上帝的真理並沒有住在你們裡面。

我見到許多人在口頭的信仰上很不錯,但在心中卻是腐化敗壞。你們這存心虛偽的人們哪,不要自欺,因為上帝是鑒察人內心的。“因為心裡所充滿的,口裡就說出來。”(太12:34)我見到在這等人的心中,只有世界,而無耶穌的宗教。若是這些自命為基督徒的人,愛耶穌過于愛世界,他們就要喜愛談論他,看他是自己的至好朋友,他們的至上感情都要專注在他的身上了。在他們覺得自己沉淪滅亡的情形之時,他來救助他們。在他們被罪惡所困累,及受重壓之時,他們轉來就他。他就除去他們罪孽和過犯的重擔,消除他們的憂傷痛苦,並改變他們的全部思潮情感。他們先前一度所愛的事物,現在卻是他們所恨惡的,他們先前所恨惡的,現在卻變成他們所愛的了。

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耶穌要你的一切

    試問在你們的心中,有了這種大的改變沒有?可不要自欺自足啊。我若沒有把我整個的心靈和完全的情感奉獻給他,我決不佩上基督的名號。耶穌若接納這種奉獻,我們就應覺得非常地感激。他要求我們的一切。當我們聽到他的要求,愿意把一切完全獻上,並且必須到此地步,他才要展開施恩的臂膀來圍抱我們。然而在我們完全奉上之時,我們所獻上的究竟是什麼呢?那不過是一個罪惡玷污的心靈給耶穌去清淨,讓他的慈悲去洗潔,並用他無比之愛去救我們免掉死亡而已。雖然這樣,我還是見到有些人覺得完全獻上很是為難。我真是恥于聞見此事,也是恥于寫述此事。

    你有沒有談論克己犧牲這個題目呢?你可想到基督為我們所舍棄的是何等重大麼?當你覺得基督要求我們的一切,這事是很難辦到之時,你就應當到髑髏地去,為這種思想而痛哭沉思一下。你看救贖主的手足,是怎樣地被殘忍的鐵釘釘透,以便他的血可以洗除你的罪惡﹗

凡被上帝之愛激勵的人,必不問以怎樣少的犧牲來換取天國之報賞,也不問那最低的犧牲標準是什麼;乃要一心一意完全順服他們救贖主的旨意。他們要熱切獻上他們所有的,並顯出與他們所追求的目標價值相等的熱忱來。那目標是什麼呢?就是永恆不朽的生命。

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青年朋友們啊,你們許多人被騙得很慘?竟以一些缺乏那清潔沒有玷污之虔誠的事為滿足。我現在要喚醒你們。上帝的天使也正在試要喚醒你們。惟愿《聖經》重要的真理能夠喚醒你們,使你們覺悟自己的危機,而引你們作一番徹底的自我檢討﹗你們的心還是屬乎肉體情欲的,不服上帝的律法,也是不能服。這些肉欲之心必須予以改變,然后才能見到聖潔之美,並要渴慕聖潔,猶如小鹿渴慕溪水一般。從此你們就要愛上帝,和愛他的律法。從此你們就要覺得基督的軛是容易的,他的擔子也是輕省的。雖然不免仍有苦難試煉臨到你們,但這些所要忍受的,不過是要使途程更顯得寶貴而已。那永恆不朽之基業,乃是要賜給那能克己之基督徒的。

    我見到基督徒不應過分信賴于某種愉快的感覺上,或估之過高。這些感情作用往往不是真確的向導。每位基督徒當研究怎樣在正義原理上事奉上帝,而不應被感情沖動所支配。果能這樣行,信德就可被操練運用而增加了。我蒙指示,基督徒若過一種謙卑,克己犧牲的生活,結果就要得到主內的平安與喜樂。但所能經驗的最大福樂,卻是向人行善,及使別人喜樂。這種福樂必能持久長存。

    許多青年人沒有根據一種固定的正義原理來事奉上帝。他們沒有操練信德。他們在每一片黑雲之下消沉。他們沒有忍耐的能力。他們沒有在恩典上長進。他們表面是遵守上帝的誡命,有時也作一種形式上的祈禱,而被人稱為基督徒。他們的父母愛他們過切,急急于贊許他們那表面上似乎是可嘉之事,沒有與他們同勞同工,也沒有教他們必須治死那肉欲的心,而只是鼓勵他們向前,和只實行一部分;卻沒有領導他們去殷勤省察己心,檢討本身,並算清要作一個基督徒應付何種的代價。結果,這些青年人就在未充分檢驗自己的動機下,都變成口頭上的基督徒了。

那位真實的見証者說:“我巴不得你或冷或熱。你既如溫水,也不冷也不熱,所以我必從我口中把你吐出去。”(啟3:15-16)撒但情愿你們有基督徒的名號,因為那樣你們會更合他的心意。你們的敬虔若是有名無實,他就要利用你們為媒,引誘別人也走入這同樣自欺之途。有些可憐的人不去看《聖經》的標準而去看你們,因此不能達到更高地步。他們既然象你們那麼好,就心滿意足了。

33

    青年人往往要受人勸促去盡本分,去在會中講道及祈禱,並被人勸勉治死驕傲之心。他們的一舉一動,都要被人敦促了才行。象這種的宗教,乃是毫無價值的。你們這心中冷淡而口頭自命為基督徒者啊,應當改變你們肉欲的心,然后就不會以事奉上帝為這麼苦,而一切愛裝飾及虛榮之念也都會消失了。你所費于鏡前梳裝,顧影自盼的光陰,也要改用為祈禱及自省了。在成聖的心目中,外表虛榮之念是沒有地位的;所有的只是懇切尋求內在的榮美,基督徒的德行----上帝聖靈所結的果子。

    使徒說:“你們不要以外面的辮頭發,戴金飾,穿美衣,為裝飾,只要以裡面存著長久溫柔安靜的心為裝飾;這在上帝面前是極寶貴的。”(彼前3:3-4)

應當制制服肉欲的心思,改良人生,這樣,就不會過于崇拜重視那可憐的血肉之軀了。如果心地改良了,在外表上就要顯露出來。如果基督在我們心裡成了有榮耀的盼望,我們就要在他裡面發現無比可愛的美妙,而感到心醉神馳了。我們要隱藏于他裡面,甘心愛戴他,贊美尊崇他,而把自己忘掉。我們要以耶穌為尊為大,自己為賤為卑。一種信仰若無這種深切的愛,就變成空口白話,枯燥乏味的形式,勞苦沉重的愁煩。你們許多人也許在腦子裡還留著一些宗教意見,一種外殼的宗教,而心中卻是不潔淨。但上帝是鑒察人的內心,“原來萬物,在那與我們有關系的主眼前,都是赤露敞開的。”(來4:13)我們的內心若沒有真理,你想他能夠滿意嗎?每位真實悔改的人,必要顯出確實無誤的標記來,表明肉欲之心已被制服了。

34

    我說話坦白。我想這不會叫一個真基督徒灰心的;我也不愿你們任何人到大艱難之時,心中還沒有一個穩扎救贖主裡面的希望。你當決心察明自己最壞的情形,並確知自己有否上頭的基業。應當忠直對待自己的靈性。須記得,耶穌所要獻給天父的教會,乃是無瑕無疵及毫無玷污皺紋等類毛病的。

    你怎能知道自己是蒙上帝悅納了呢?應當虔誠研究《聖經》,不要把它丟在一邊,而去閱讀別的書。這本聖書能使人知罪,明白顯示得救之道,並使人看出光明榮耀的報賞。它也向你顯明一位圓滿的救主,並教導你只有借著他無窮的慈愛,你才有希望得救。

    切莫忽略私自的禱告,因為這乃是宗教的精粹。應當懇切熱心祈禱,求主潔淨心靈,要誠懇迫切地禱告,如同你在緊急關頭為這血肉之體喊求救命一樣,直到你心中產生了說不出的渴慕救恩之忱,及得了罪蒙赦免的甜蜜憑據之后,才可從上帝面前起來。

    永生之希望並非輕易可得的。這乃是在你自己的靈性與上帝之間應解決的大問題----是一決而定永恆的。單是有一種假想的希望,其結果只能証明你的滅亡而已。你的成敗存亡既是憑著《聖經》而定,因此你當注意經中對你情形所發的証言。從中看明你要作基督徒的條件是什麼。在你未得勝利,及在救贖主內慶奏全功之前,切不可卸下盔甲,或退出戰場。

35

積財于天

(選自証言卷一原文第176-177面,一八五七年著,原題為“青年財主”)

    有些人還沒有采取一種嚴格忠實而可敬的行徑。這等人是應當改變其行徑,並趕快加工去贖回光陰的。許多守安息日的人在這事上有了錯誤。他們在貧苦的弟兄身上占便宜,那些已經很富有的人,將許多東西抬高價錢,過于其實際的價值,或是過于他自己為買這同樣東西時所愿出的,以至叫那些貧苦的弟兄們覺得為難,及感到無錢之苦。這一切事,上帝都知道。每一自私的行為,每一貪婪的勒索,將來都要受報應的。

我見到人若不體貼弟兄的苦境,乃是殘忍及不義。若果他境遇很苦,雖已盡了一切所能的,還是很窮,就應當給他一些優待。他向富人購買東西,也不應實收全價;他們應當存滿腹同情之心。上帝必嘉許這種仁風義舉,行這事的人也必不失其報賞。但是許多遵守安息日的人,因為有鄙吝及貪婪的行為,將來就有一筆可怕的帳要和他們清算。

我蒙指示回想到當初只有少數人聽從及信仰真理之時的情形。他們沒有多少今生世上的財物。聖工的需要,都是由這少數的人去分擔。有時有些人不得不變賣其房屋田地,改住更便宜的簡陋房宅,以便他們的錢可以甘心慷慨地借給上主,去印刷真理書報,或作其他的資助,以推進聖工。我觀看這些克己犧牲的人,見到他們為教會之益處,而過著艱苦的生活。我見到一位天使站在他們旁邊,對他們指著天上,並說:“你們有錢囊在天上﹗你們在天上的錢囊是永不壞的﹗務要忍耐到底,你們所要得的報賞是偉大的﹗”

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上帝一直在感動著許多人的心。那少數的人作過重大的犧牲,以便把真理傳給別人,現在這真理已得了勝利,許許多多的人都得了真理。上帝本其美意所安排的,感動許多有錢的人,引他們歸向真理,以便在聖工擴大之時,教會的需要可以得到應付。大量的錢財已流入守安息日之人的手中,我見到上帝在此時並不要他子民賣掉所需要居住的房屋,只有那些貴重華美的房屋,則應當交換些更便宜的。但若是那些很富足的人,不聽主的聲音,不割松這世界,不肯出賣一部分的田產財物,為上帝犧牲,上帝就要撇下他們,而呼召那些肯為耶穌作一切事,甚至于出賣自己的房屋,以應聖工需要的人們。上帝接受人樂意的奉獻,凡奉獻的人,都應當看這奉獻乃是自己的特權。

37

大搖動

(選自証言卷一原文第179-184面,一八五七年著)

    一八五七年十一月二十日,我蒙指示見到在上帝的子民中,有了一場大搖動。我見到有些信心堅強而慘痛喊叫懇求上帝的人。他們的臉色青白,顯出有深切的憂慮,並表示著他們內心的奮斗。他們的臉上顯出堅決而極迫切的神色,額上有大點的汗珠滴下。他們的臉上有時也照出了蒙上帝悅納的印記,但是到后來卻又沉下了先前那樣的嚴肅,懇切,憂慮的氣色來。(參讀約珥2:15-17;雅各4:7-10;西番雅2:1-3)

    惡使者四圍擠住,用黑暗遮蔽,使他們不能看見耶穌,叫他們的眼光只能見到四圍的黑暗,以便引誘他們不信靠上帝,並埋怨他。他們唯一的安全之道,就是定睛望上。上帝的使者已經奉命看護他們,每當那些惡使者的毒氣包圍住這些憂苦之人的時候,天使們便不住的揮動翅膀,在他們上頭驅散濃厚的黑暗。

    我見到有些人沒有參加這場哀痛懇求的工作。他們似乎是冷淡及不小心,也不抵抗四周的黑暗,因此黑暗就象濃雲包圍住他們。上帝的使者便離開這些人,而急忙去幫助那些全力奮斗,拚命抵抗惡使者,並借著恆心呼求上帝而盡力自助的人們。至于那些沒有盡力自助的人,上帝的使者就離開了他們,以后我也看不見他們了。當那些祈求的人不斷地迫切喊叫之時,常有一線光明從耶穌那裡臨到他們,鼓勵他們的心,並煥發他們的容光。

    我詢問這所見的大搖動究竟是什麼意思,當蒙指示知道,原來這就是那“真實見証者”為勸告老底嘉教會而作之直接見証所造成的大搖動。這道見証必在領受之人的心上生了效驗,使他提高標準,並傳播正直的真理。但也有些人受不住這道直截的見証,便起來反對它。這樣。就在上帝的子民中,起了一場大搖動。

38

    這位“真實見証者”的見証,還沒有被人注意到一半。這嚴肅的見証乃是教會命運之所寄,人們即或沒有完全忽視它,但也把它看得很輕。這道見証必須使人深切悔改,凡真心接受的人,必要遵從它,並要被煉淨純潔。

    天使說:“你聽﹗”我隨即聽見了一種聲音,象許多的樂器合奏圓滿的曲調,甜蜜而和諧,似乎滿有慈愛,憐憫,及高尚聖潔之樂,遠勝過我所聽過的各種音樂,使我的全身激動。天使又對我說:“你看﹗”我就留意看那些我曾見過的被大搖動的人們。我蒙指示,見到我先前所見過的心靈憂傷而哀哭祈求的人們。那些保衛他們的天使,都已加了一倍,從頭到腳全副武裝。他們的行動堅定而有秩序,象一隊兵丁一樣。他們的臉上顯出了所經歷的戰斗之嚴重,及奮爭之慘烈。他們的面貌雖顯出了內心的慘痛之重,而現在卻有了天庭榮美之光照亮著。他們已獲得勝利,這勝利激發了他們最深切的感激與聖潔之喜樂。

這一隊人的數目已經減少了。有些人曾被搖動掉,淪落在路旁。(參讀啟3:15-17)那些粗心冷淡的人們,不與那班重看勝利及救恩而甚至于恆切痛苦以求之的人們相聯合,所以就得不著,並要被撇在后面黑暗裡,其遺缺立即被別的持守真理之人來補充列隊。惡使者雖仍圍迫他們,但卻不能在他們身上施用權利。(參讀弗6:12-18)

39

    我聽到那些全副武裝的人們傳說真理,大有能力,並獲功效。我看見那些曾被捆綁的人;有的妻子被丈夫所管,有的兒女被父母所管。那些被攔阻不能聽見真理的忠厚的人,現在卻切心持守了。所有畏懼親戚的心理都已消除,而獨尊真理為至高至上了。他們曾如飢似渴地羨慕真理,視為比生命更尊重更寶貴。我問道究竟是什麼引起了這場大改變呢?有一位天使回答說:“這乃是晚雨,是從主面前來的復興,是第三天使大聲的喊叫。”

    這些選民有大權能。天使說,“你看﹗”我就留意看那些犯罪作惡或不信的人們。他們起了大騷動。上帝子民的熱心與權能激動了他們,使他們發怒,各方面都顯出混亂,混亂。我見到他們設下了種種的計劃,攻擊那有上帝真光及權能的一群人。他們雖被濃雲黑霧所圍繞,但仍堅立不動;他們蒙上帝的喜悅,並信靠他。我見到他們有了惶惑。隨又聽見他們切心呼叫上帝。他們日夜不停地喊著:“上帝啊,愿檷的旨意成就﹗若是可以榮耀檷的名,求為檷的子民開一逃生之路﹗拯救我們脫離四圍外邦的人之手﹗他們已經指定我們要死亡,可是檷的聖臂可以使人得救。”(參讀路18:7-8;啟14:14-15)這就是我所能記住的他們的呼求。他們似乎都是深覺自己的不配,並顯出全然順服上帝旨意的態度;但還是象雅各一樣,每一位(無一例外)都切心祈求,竭力求救。

    在他們發出懇切的喊叫之后不久,有些天使很是同情,極想去救他們。但是有一位高大發令的天使不許他們去。他說:“上帝的旨意還沒有成就。他們必須喝那苦懷。他們必須受那洗禮。”

40

    過后,我聽到那震動諸天與地的上帝之聲音。(參讀約珥3:16;來12:26;啟16:17)有大地震,各建築物都被搖動倒塌下來。我隨又聽見勝利的吶喊,洪亮而清楚,如同音樂。我見到那些在不多時以前尚陷在極大苦難及捆綁的人們,這時都被解放了。有榮美之光照亮他們。那時他們是何其美麗啊﹗一切憂苦疲倦的氣色全消了,各人的臉上露出健美豐采。他們的仇敵,四圍的外邦人,都仆地如死人。他們受不住那照亮在蒙救聖潔之人身上的榮光。這亮光與榮耀存留在他們身上,直到主耶穌在天上的雲裡出現之時,這些忠心的,經過試煉的一群人,就要在一霎時一眨眼之間變化了,榮上加榮。墳墓開了,聖徒出來了,披上了永不朽壞的榮美,喊著說:“得勝了死亡及墳墓﹗”隨即同那些活著的聖徒,一同被提到雲裡,在空中與主相遇。那時從永生不死之人的口中,發出了隆重的,音樂也似的,光榮及勝利之吶喊。

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上帝的試驗

(選自証言卷一原文第186-190面,一八五九年著,

原題為“老底嘉教會”)

    上帝要試驗他的子民。耶穌待他們很是忍耐,並沒有立即從口中把他們吐出。天使說:“上帝現今正在衡量他的子民。”如果這信息真象我們許多人所想象的那麼短促,他們就沒有時間可以發展自己的品格了。當這道嚴肅而可怕的信息激動他們之時,他們只是受了感情的沖動,而沒有受正義原理及信仰的感化。他們因感情的沖動,發生畏懼的心,但卻沒有實行上帝所預期應作的工作。上帝是鑒察人心的。為要免得他的子民陷入自欺起見,他就讓他們有些功夫,在興奮沖動都消磨了之后,試驗他們一下,看他們是否要順從“那真實見証者”的勸勉。

    上帝領導他的子民,一步一步前進。他領他們到了預先算好的足能表明心跡的不同點上。有些人在這一點上能忍受得住,但在次一點上卻跌倒了。在每逢進步一點時,他們的心意都要經過更嚴格一點的試驗和試煉。凡自命為上帝子民的人,如果覺得自己的心意反對這種整直修正的工作,就當說服他們,他們若不愿被主從口中吐出,還得下一番功夫去勝過才好。

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    天使說:“上帝要愈加嚴格自己的工作,來試驗証明他的每個子民。”有些人只愿意接受某一點;但上帝卻領他們到另一試驗之點,他們畏避退縮,因他們覺得這一點是直接打擊到自己心中所隱藏的偶像。在這裡他們有機會看出自己心中到底藏些什麼東西,以至把耶穌關閉在外。他們重視某些事物過于真理,他們的心也沒有預備接受耶穌。每一個人都要經過一番長時期的試驗及証明,好看出自己肯否犧牲心中的偶像及聽從“真實見証者”的勸勉。任何人若沒有順從真理以自潔,沒有勝過自私,驕傲,及邪情惡欲,上帝的天使就要指責:“他們是和自己的偶像聯合的,任憑他們吧。”他們就要去作他們的工作,而拋棄這些不肯制服罪惡性情的人,讓惡天使去管理之。至于那些來到了每一點,經過了每一試驗而仍能堅立,並不顧一切代價而得勝的人,已聽從了“真實見証者”的勸勉,就必領受晚雨,而預備好變化升天。•••

    我巴不得每位不冷不熱的口頭基督徒,能夠看明上帝在這些自命為他子民之人的身上所要實行的潔淨工作﹗親愛的朋友們哪,關于你們現在的處境,千萬不要自欺﹗上帝是欺瞞不得的。“真實的見証者”說:“我知道你的行為。”現今那第三天使正是領導一班子民,步步上進,高而又高。在走每一步時,他們是都要經過試驗的。

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敬拜之所

(選自証言卷一原文第196-197面,一八五九年著)

    我見到許多受上帝托管金錢的人,隨意花錢,修建美好家園,以求自己的享受便利;及至要為那居在永恆之中的大神建造一敬拜之所時,他們反不能讓他動用他借給他們的錢財。每個人並沒有爭先恐后地盡一切力量,預備一個合適的敬拜之所,借以表示感謝上帝賞賜真理的大恩。有些人竟盡力奉獻得越少越好,他們以為花錢預備一個與至高者相會之所,是等于損失了一樣。象這樣的奉獻,乃是殘疾及不蒙上帝悅納的。我見到上帝的子民如果在為主預備一敬拜之所上,運用心思智慧,象為自己預備居所時所運用的一樣,就必更蒙上帝喜悅了。

    古時以色列人奉命要獻的祭牲及供物,乃是無殘疾無瑕疵的,是羊群中最好的;並且全體會眾每人都應在這項工作上有一份。今日上帝了工作,日見擴大。你若為上主建一居所,就不應該獻上殘疾的供物,去干犯他及限製他。在為上帝建造居所時,應當獻上最好的供物。要把你最好的獻出,表示你關心聖所的舒適及便利。有些人以為末日這麼迫近,那樣講究是無用的。若果這樣,你就應當在你自己的居所及你一切世俗的安排上,也要實行你那種的意見才是。

我見到上帝可以進行自己的工作,不必人的任何資助;然而他的計劃卻非如此。眼前的世界乃是用為試驗人類的場面。人類應當在今生養成一種足以與之垂諸永世的品格。現今善惡擺在人類面前,來生如何在乎人類自擇。基督降世是要改變人類思想及感情的潮流。人心應當離開屬世的財寶,而放在屬天的財寶上。借著人的克己,上帝就可得榮耀。上帝已為人作了重大的犧牲,現在人也被試驗,來証明自己是否效法耶穌的榜樣而為同胞犧牲。

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撒但及其使者合作攻擊上帝的子民;但耶穌卻設法使他們潔淨,歸于自己。他要他們推進他的聖工。上帝在今生他子民的身上所存放的款項,足夠推進聖工而無困難,並且這是他的計劃,把錢財交托他們去合法運用。“你們要變賣所有的,周濟人。”(路12:33)這也是上帝聖言之一。上帝的仆人應當興起,大聲喊叫,不可止息,“向我百姓說明他們的過犯,向雅各家說明他們的罪惡。”(賽58:1)上帝的工作將日益擴大,他的子民若肯順從他的勸勉,就不多留財產給末日的大火焚燒。大家都將積蓄財寶在那沒有虫蛀和不能鏽壞的地方;而且他們的心也不至與這世界拴在一起了。

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從比喻上得來的教訓

(選自証言卷一原文第197-20○面,一八五九年著)

    我蒙指示,人們對于按才授銀的比喻還沒有完全明白。主給門徒的這個重要教訓,乃是為末日基督徒之益處。這些銀子並非單指著主給人宣傳及教授《聖經》的才干,同時也是指著上帝所托給他子民的今生錢財而言。那些得五千及二千銀子的人,去作生意,得到了加倍的利益。上帝要求那些擁有今生財產的人,為主把錢放給兌換銀錢的人,也就是要放在教會中去散 佈真理。人若接受真理在心,也必出其財力幫助傳真理給別人;借著他的努力,他的影響,以及他的錢財,別的人就可接受真理,並也開始為上帝作工。

    我見到有些自命為上帝子民的人,正象那掘地埋銀的人。他們保持自己的財產,不肯給教會作善工。他們聲稱這些是屬于他們的,他們有權可隨己意處理之。他們不肯合法運用主所交給他們的錢財,以至許多人滅亡了。每個人的作為,天使都留下忠實的記錄,及至上帝的家受審判之時,每個人所得的判決都記在自己的名下;天使也奉命不要顧惜這些不忠實的仆人,在殺戮的日子把他們除滅,那所交給他們的財物也要被奪去。那時他們地上的財寶都要一掃而空,他們要損失一切。他們若是忠心本可得到的冠冕,現在卻因為不忠心就被戴在那時刻將錢財為上帝而用之忠心仆人所救的人們之頭上了。同時他們每救了一個人,在他們的榮耀冠冕上就要加上明星,並要增加他們的永遠賞賜。

    我也蒙指示,那不義管家的比喻可給我們一個教訓。“要借著那不義的錢財,結交朋友;到了錢財無用的時候,他們可以接你們到永存的帳幕裡去。”(路16:9)我們若在今生用我們的錢財榮耀上帝,就是積蓄財寶在天上。在地上財物全然過去之時,忠心的管家就有耶穌及天使為朋友,接待他到永存的帳幕裡去。

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要向上帝交帳

    “人在最小的事上忠心,在大事上也忠心。”(路16:10)人若忠心其在地上的財產,亦即最小的事上,合理運用上帝所借給他的今生錢財,他就是忠心于自己的信仰。“人在最小的事上不義,在大事上也不義。”人若扣留住上帝所借給他的,他也要在各方面上不忠心于上帝的事。“倘若你們在不義的錢財上不忠心,誰還把那真實的錢財托付你們呢?”(路16:11)如果我們對于上帝借給我們的今生錢財表明不忠心處理,他就永不會給我們那不朽的基業了。“倘若你們在別人的東西上不忠心,誰還把你們自己的東西給你們呢?(路16:12)

    耶穌已為我們付了贖價。那基業乃是我們的了;然而我們卻得在今生被試驗,顯明我們是否配承受永生。上帝把地上的財產交托我們,是要試驗我們。如果我們忠心,慷慨使用他所借給我們的去推進其聖工,上帝就能把那不朽的基業交托給我們了。“你們不能又事奉上帝,又事奉瑪門。”(路16:13;太6:24)“人若愛世界,愛父的心就不在他裡面了。”(約壹2:15)

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    上帝不喜悅許多自命為他子民的人,在處理他們今生的業務上馬虎疏懈。他們似乎完全不知自己所用的財物是屬于上帝,並要向他交付自己當管家的帳目。有些人對于自己今生的業務,十分混亂。撒但很留意這一切事,一有順利的機會,他就利用攻擊,並設法使許多錢財從守安息日者的手中流入他自己之人的手中。有些老年人不愿事先處理自己今生的業務,及至突遭不測,患病逝世,他們那些不關心真理的兒女,就承受了那遺產。撒但已安排此事而遂其心愿了。“倘若你們在不義的錢財上不忠心,誰還把那真實的錢財托付你們呢?倘若你們在別人的東西上不忠心,誰還把你們自己的東西給你們呢?”(路6:11-12)

    我蒙指示見到了可怕的事實,在那些自稱為上帝子民者的財產上,撒但及其使者竟有更多的處理權,過于上主所有的。這些末日的管家是不聰明的。他們讓撒但控制其業務,把那屬于上帝及應當存于教會中的錢財流入撒但之人的手中。不義的管家哪,上帝是注意你,並要你交帳的。我見到上帝的管家是可以忠心合法地處理自己今生的業務,辦得公平,真實,正直。尤其是那些年老體弱的人,以及沒有兒女的人,可能突然逝世,因此有一個特權及本分,應把自己的錢財安放在教會可用之處。我見到撒但及其使者因在這件事上很是成功而非常高興。有許多本當聰明承受救恩的人,幾乎情愿讓主的錢財從自己的手裡流入仇敵之輩的手中,他們這樣正是堅固了撒但的國度,而自己還似乎很覺自在呢。

48

為非信徒作保

(選自証言卷一原文第20○-201面,一八五九年著)

    我見到上帝的子民為非信徒作保,是上帝所不悅的。我蒙指示想到這些《聖經》章節:“不要與人擊掌,不要為欠債的作保。”(箴22:26)“為外人作保的,必受虧損;恨惡擊掌的,卻得安穩。”(箴11:15)不義的管家哪﹗他們把那屬于別人的,--------屬于他們天父的,--------拿來許愿,同時撒但也是隨時起來幫助他的子民從他們的手中搶去。守安息日的信徒不應當與非信徒合股。上帝的子民過于信賴世上的外人,向他們請教領示,這原是不應當的。仇敵使他們作他的工具,利用他們去擾亂和劫取上帝的子民。

    有些人在屬世的事物上不會機警地作聰明的處理。他們缺少那必要的資格,撒但便占了他們的優勢。人若有了這種情形,就不應該冥頑不悟自己的缺憾。在實行計劃之先,他們應當謙卑地去向自己所信任的弟兄們請教。我蒙指示想到這節《聖經》說:“你們各人的重擔要互相擔當。”(加6:2)有些人不夠謙卑,不肯請那些會為他們算計的人指教,以至于憑著自己的計劃行事,把自己陷于困難中。到此時他們才看出需要弟兄們的指教及判斷;然而這時的擔子比起當初的時候,已是不知加重多少了。弟兄們對于力可避免的事,就不應訴之法律,因為那樣行,是會給仇敵占大優勢,要纏累擾亂他們的。最好還是讓步,作些犧牲,把事情解決了。

49

論起誓

(選自証言卷一原文第201-204面,一八五九年著)

    我見到有些上帝的子民在起誓的事上有了錯誤,以至撒但利用這事來壓迫他們,把主的錢財從他們手中拿去。我見到《聖經》上主所說的,“什麼誓都不可起,”這句話並非指法律上的起誓說的。“你們的話,是,就說是;不是,就說不是;若再多說,就是出于那惡者。”(太5:34,37)這是關于普通的談話而說的。有些人說話,喜愛夸大其辭。有些人以自己的生命起誓,還有些人以自己的頭起誓,--------他們拿自己的命和頭作擔保,証實自己所說的話。有些人叫天地來見証自己說的話是對的。還有些人卻說,如果自己所說的是虛話,愿上帝罰他們死等等的話。耶穌警告門徒不要起誓的話,就是指著這種普通的賭咒誓語而發的。

    現今在我們之上,有官長管我們,有法律治人民。若果沒有這些法律,這世界就要比現在的情形更壞。這些法律有些是好的,但有些是不好的。不好的法律現雖與日俱增,但我們還沒有到了完全為難受窘的地步。上帝必支持他的子民堅守《聖經》上的原理,生活為人。當人為的法律與上帝的律法及道理有沖突之時,我們便應不顧一切結果而順從后者。譬如,當地的法律要我們將奴隸交給他的主人,我們就不應順從這法律,而寧可受犯法的處分。因為奴隸並不是什麼人的財產,只有上帝是他合法的主人,人是無權把上帝的作品拿來放在自己的手中,說是屬于他自己的。

 

    我見到主對于地上的法律,現今還有些作為。當耶穌仍在聖所內之時,上帝約束之靈還能感動世上的官長及人民。然而撒但對于地上的民眾也有極大的控制力量,若沒有那些政府的法律,我們就要受更多的苦難了。我蒙指示,若果在實際需要之下,人奉命照法定的條例要起誓作証,這並不違背《聖經》上的教訓,上帝的子民是可以莊重地請上帝來証明他們所說的乃是實話,一點沒有虛謊。

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    人心已敗壞至極,以至法律要把責任推在人自己的頭上。有些人不怕對同胞人類說謊話;但他們卻領過教,同時上帝約束之靈也是感動他們,叫他們曉得向上帝說謊乃是一件可怕的事。亞拿尼亞和他的妻子撒非拉的情形,就是一個例子。既然把那事件從人手中提到上帝面前了。這樣若他說假見証的話,就不是對人,而是對那偉大的上帝了。他是鑒察人心,知道一切真相實情的。我們的法律對于起假誓,列為重罪。上帝往往報應那說假誓的人,甚至當他口中還在發誓的時候,那滅命的天使就把他除滅了。這對于行惡的人,真是一個可怕的証明。

我見到世上若有人能守誓不背約的,那就是基督徒了。他在上帝面前生活,在他的力量中剛強。若有重大的事件需要依法解決之時,也只有基督徒善于向上帝申訴了。天使吩咐我注意上帝指著自己起誓。(創22:16;來6:13,17;)他曾對亞伯拉罕起誓(創26:3)對以撒起誓(詩105:9;耶11:5)和對大衛起誓(詩132:11;徒2:30)。上帝也叫以色列人在彼此之間起誓。出22章10-11節。耶穌在受審之時也奉命起誓。大祭司對他說,“我指著永生上帝,叫檷起誓告訴我們,檷是上帝的兒子基督不是?”耶穌對他說,“你說的是。”(太26:63-64)如果耶穌先前對門徒所發的教訓,是關于法律上的起誓,那麼,此時他就要指責那大祭司,並加強其教訓而使今日的門徒有所依據了。有些人對于起誓的看法有錯,撒但很是高興,因為這就給他一個機會好壓迫他們,並從他們拿去上主的錢。上帝的管家應當更聰明,作各樣的安排,預備自己抵擋撒但的詭計;因為他要空前努力工作。

51

    我見到有些人有反對官長及法律之成見;然而若沒有法律,這世界就要陷入一種可怕的情形之中了。上帝約束我們的官長;一切人的心都在他的手中。他定有界限,他們不能越過。有許多官長是受撒但的控制;但我見到在官長之中,還是有上帝的工具。他們有些人雖未悔改歸向真理,但他們現在正是執行上帝所要他們行的。當撒但利用他的工具作各種建議,若是實行了這些建議,就要妨礙上帝的工作並釀成大禍之時,那良善的天使就要感動上帝的工具,提出堅強的理由反對那些建議,使撒但的工具抵擋不住。上帝的少數工具必有力壓倒邪惡的大眾。這樣,聖工仍得前進,直到第三天使作完他的工作,並在第三天使大聲呼喊的時候,這些工具都有接受真理的機會,其中有些人要悔改歸主,而在大艱難的時期與聖徒同受患難。當耶穌離開至聖所時,他約束的靈就要從官長及民眾身上撤回。他們要被留給惡使者去控制。從此許多出于撒但指導計劃的法律就要定下了,若非減少那日子,凡有血氣的總沒有一個能得救了。

52

對于兒童的本分

(選自証言卷一原文第216-220面,一八六一年著)

    我蒙指示,一般作父母的人,對于兒女沒有取正當的行動。他們沒有照所當行的約束他們,讓他們放縱高傲,隨從自己的癖性。古時的人重視父母的威權,作兒女的人必須順服父母,敬畏他們;但時至今日末世,這種倫常顛倒了。有些父母還要順服自己的兒女,怕有背兒女的心意,事事依從他們。只要兒女在父母的家庭中,靠父母過活,他們就應當順服父母的管教。父母應當堅決,凡他們認為正當的見解,是必須遵行的。

    以利本可以約束自己作惡的兒子的,但他卻怕他們不開心,而讓他們背逆,結果他們成了以色列全家的禍害。父母們是奉命應當管教自己兒女的。兒女的得救,多半有賴于父母所取的行動。許多父母誤愛溺愛自己的兒女,怕他們傷心,縱容他們,嬌生慣養,助長他們的驕傲,給他們裝扮彩飾,使他們養成虛榮的心,以為要穿戴得好,就可成為紳士或閨秀了。其實凡與他們略為交游相識的人都知道,外表的華麗對于那心中自私,驕傲,縱欲,及無基督徒德行的缺點丑陋,是遮掩不住的。凡喜愛溫柔,謙卑,及德行的人,都應當遠避他們,不與他們交游,即使他們是守安息日信徒的兒女,也是如此。因為他們的交游是有毒害的,他們的影響是會引人死亡的。父母們還不曉得自己所撒的種子,有滅亡的力量,將來要發芽長大結實,使兒女們輕視父母的威權。

53

    兒女們雖已成年,仍應尊敬自己的父母,使他們得安慰。他們應當聽從敬虔父母的教導,不要覺得自己已多了幾歲,長大成人了,就沒有孝順的本分了。有一條帶應許的誡命,就是對那些孝敬父母的人說的。當今末世之時,兒女對于父母的那樣不孝順和不尊敬,甚至使上帝都特別注意到,並且這也成為末日已近的一個時兆。這種情形也是表明撒但差不多完全控制了青年人的心思。許多人不敬重老年人,把敬老當作古老的舊禮教,認為是倒退到了亞伯拉罕的時代。上帝說:“我眷顧他,為要叫他吩咐他的眾子,和他的眷屬,遵守我的道,秉公行義。”(創18:19)

    古時,兒女未得父母的同意是不許結婚的。父母要為兒女選婚。兒女若果自行嫁娶,就算是犯法的。他們應當先把此項大事呈在父母之前,由他們考慮這場親事是否值得,及可否成家。他們所認為最重要的一點,就是敬拜真神的人不應與拜偶像的人通婚,以免他們的家庭被引誘離開上帝。兒女即使在成婚立室之后,還是有服從父母的最莊嚴之義務。他們的見解若沒有父母的指教,就不能算為圓滿。父母的心愿,若不是與上帝的律法相沖突,兒女就應當尊重服從。

    我又蒙指示見到末世青年人的情形。兒女們不受管束。作父母的人哪,你們的兒女在襁褓的時期,就應當開始初步的管教,教他們順服你們的心意。只要方法公平,態度堅決,這事就可辦到。父母應當完全約束自己的脾氣,溫和而堅定地折服兒童的心意,直到他們只知服從別無想望而后已。

54

父母疏忽責任的后果

    父母們對于兒女沒有及時管教。在他們初次發脾氣之時不加以制服,他們就要長成頑固的性情,與年齡俱長,隨氣力增強。有些兒童長大了,竟認為他們必須順著自己的心意行事,父母應當順服他們,這乃是理所當然的。他們等著父母去伺候他們。他們不耐于受約束,到了長大可為父母幫忙家事之時,他們也不肯負其所當盡的責任。他們不負責任,長大之后,不論是在家或在外都是一無用處。他們毫無忍耐之力。父母們自己操勞負責,讓孩童們閑懶過日,沒有養成整齊,勤奮,及節約等美德;也沒有教他們克己自治,只是嬌生慣養,滿足他們的口腹情欲,以至他們長大之時,身體也是很軟弱。他們的態度和品行也不是可嘉的。他們不但自己不快樂,也是使周圍的人不快樂。這乃是因為當兒女們還是幼小及需要管教之時,父母們竟讓他們去混雜在孩子們的隊裡,以致彼此受到了腐敗之影響。

    上帝的咒詛必要落在那些不忠心的父母之身上。他們不但是現今種了荊棘,自己要受傷害,到了審判之時,他們還得為自己的不忠心而受報應。許多兒女將在審判之時站起,指責父母容縱他們,及害他們滅亡的罪狀。父母的假慈假悲和盲目溺愛,寬恕兒女的過錯,馬虎不矯正他們,結果,兒女們沉淪滅亡了,他們靈性的血債,是要落在那不忠心的父母們之身上的。

這些未受管教而長大的兒女,在他們要當基督徒的時候,樣樣的事都得學習。他們整個的宗教經驗,都受了幼時生活的影響,常常會顯出同樣的頑強自信的個性,同樣的缺少克己自治,同樣的不能忍受指責,同樣的自私自利,不愿向別人領教,不接受別人的見解,同樣的懶惰,畏避工作,缺少負責的精神;這一切都要在他們對教會的關系上表露出來。這些缺憾是可以克服的,然而這場爭戰是何等地艱苦﹗這場奮斗是何等等地慘重啊﹗這場要達到基督徒品格高境所必經的徹底訓練,真是多麼難通過啊﹗及至他們終于勝過了之后,在他們變化升天之前,主要讓他們回顧到自己因為在青年時未受正當訓練,及在幼年時未學順服,而使自己何等地臨近了那永遠滅亡的懸崖絕壁上!

55

本會的名稱

(選自証言卷一原文第223-224面,一八六一年著)

    我蒙指示關于上帝余民教會取名的事。在我面前出現了兩等的人。有一等人包括著許多自命為基督徒的大團體在內。他們踐踏上帝的律法,而向教皇所立的製度屈身低頭。他們守第七日的第一日,當作主的安息日。還有一等人,人數很少,但卻敬拜那偉大的立法之主。他們遵守第四條誡命。他們信仰的特點和顯著之處,就是遵守第七日,和等候我們的主從天顯現。

    在上帝的條例與獸的條例之間是有沖突的。七日的第一日是教皇所立的製度,與第四誡是直接相反的,但那兩角如羊羔的獸卻要用此來試煉人。那時上帝可怕的警告發出,要降罰在那些拜獸和獸像的人身上。他們必喝上帝大怒的酒,此酒斟在上帝義怒之杯中,純一不雜。

    我們所能取的名稱,必須是適合于我們的立場,才能表明我們的信仰,及顯出我們是一種特別的子民。“基督復臨安息日會”這個名字,對于改正教的人,乃是一種浩然長存的斥責。從此把敬拜上帝的人,與拜獸和獸印記的人,劃出了一條界線。重大的沖突即在于上帝的誡命與獸的條例之間。因為聖徒遵守全部十誡,所以龍就與他們爭戰。他們若肯降低標準,放棄自己信仰的特色,那龍就要息怒的了;然而他們竟大膽高舉旌旗,揭櫫正義,反對改正教,就是那敬拜教皇製度的人,因此就激起龍的忿怒了。

    “基督復臨安息日會”這個名稱,把本會信仰的真情本色表現在人前,使那些求問真道的人凜然感悟。這名稱也象上主箭筒中的一枝利箭,要扎傷那干犯上帝律法之人的心,引他們悔改歸向上帝,並信仰我們的主耶穌基督。

56

    我蒙指示,幾乎是每個宗教熱狂的人,為要遮掩自己的感情沖動及引誘別人起見,便宣稱自己是屬于上帝的教會。象這樣的,名稱是會立刻引起人的懷疑;因為它是用來隱蔽許多最荒謬之異端的。這名稱對于上帝的余民也是太籠統,可能引人疑惑本會也許有一種什麼信仰是我們想要掩藏的。

57

完全獻身

(選自証言卷一原文第240-243面,一八六一年著)

親愛的K弟兄及姊妹:

    我在前次的異象中蒙指示見到關于你們家庭的事。主已恩待你們,必不丟棄你們,除非是你們丟棄他。L及M現在是處于不冷不熱的情形中。他們必須醒悟起來,努力作得救的功夫,否則要失去永生了。他們應當覺到自己個人的責任,並要有自身的經驗。他們需要上帝的聖靈在他們的心中作一番工作,領他們喜愛及揀選上帝子民的團體過于一切別的團體,並要遠離那些不愛屬靈事物的人。耶穌所要求的,乃是一個整個的犧牲,一種完全的獻身。

    L及M哪,你們還不明白上帝所要求于你們的,就是你們不分心的愛情。你們已有了神聖的基督徒名號,但你們卻消沉下去,落在普通有基督徒虛名之輩的死亡線上。那些對于你們所信仰的聖潔真理毫不關心的青年團體,你們竟喜愛參加。你們已顯出了與此輩朋友相同的情形,並已磨折了你們的宗教至于盡量隨俗從流,不會引人責難的地步。

    基督要求一切。如果他要求得少了,他的犧牲就未免太重了;若是他要我們去達的是那樣不完全的水準,他所作的犧牲真是太大了。我們的聖潔信仰要喊說,應當分別為聖。我們不應當迎合世界,及那些行尸走肉,鐵石無情的掛名基督徒,“只要心意更新而變化。”(羅12:2)這就是克己之道。當你們想到這路太難行,在這條窄路上要克己太多的時候;當你們說要放棄一切是何等地難之時,不妨自問說,基督為我們作了什麼樣的犧牲呢?這個問題一發出,就會把我們所謂之“克己”消匿了。

58

    且看基督在園中,汗如大滴的血滴下。有一位天使奉命從天而來,堅固上帝聖子的力量。我們再跟他一路到審判廳去,看他被那些激怒的暴徒們戲弄,譏誚,侮辱。看他被穿上那紫色的舊王袍。聽他受那粗鹵的笑罵及殘忍的嘲弄。見他們把荊棘冠冕戴在他尊貴的額上,然后用杖打他的頭,使荊棘刺進他的太陽穴,鮮血從他神聖的額上淌下。再聽那些凶手們切心喊叫,要流上帝兒子的血。他被交在他們的手中之后,他們就領這位蒼白軟弱暈倒的尊貴受難者去釘十字架。他被扯在木架上,用釘釘透他嫩弱的手足。看他在那痛苦的慘怖時辰掛在十字架上,甚至眾天使都掩面不忍睹此慘景,太陽也掩住光芒,不愿一看。我們想念及這些事之后,再問這條路是否太難行呢?不是的,決不是的﹗

分散的心志

    你們若是過一種分散的不專心的生活,就要遇到疑難及黑暗;既不能享受宗教上的安慰,又不能得到世界所給的平安。切不可坐在撒但那張悠閑的安樂椅上逍遙,乃是要興起,達到那高尚的標準,也就是你們的特權可以達到的。犧牲一切為基督,乃是一種有福的特權。不要觀望別人的生活,也不要效法他們,自己不能升達更高的標準。你們只有一個真實的,萬無錯誤的“模型”。只有跟從耶穌才有安全。若別人實行靈性懶惰,你們應下決心離開他們,並要邁步前進,升入基督徒品格的高境。要養成一種合乎天國的品格。切不可在你們的崗位上打盹睡覺。對付自己的性靈,應當忠直不苟。

59

    你們現在是放縱一種足以毀滅你們靈性的惡事,會使聖書的美麗及趣味隱晦無光的,那就是你們愛讀故事小說,以及其他對于那已獻為上帝而用的腦筋毫無益處的讀物。這些東西只能產生一種虛偽不健全的興奮,使人的想象力熱狂,使人的腦筋無用,不配作任何屬靈的運用,也是使人斷絕了禱告,及不愛慕屬靈的事物。至于那能幫助你們更明白聖書,使你們去切心殷勤研究的讀物,乃是無害而有益的。

    主指示我見到你們的目光已經離開聖書,而定睛于那些會害死信仰的煽情讀物上。你們若更能常常殷勤精讀《聖經》,就必更見其美麗,同時那些輕浮的讀物也就更少滋味了。每日讀經對于腦筋會有一種聖化之力。它會使你們呼吸天庭的風氣。應當把這寶貴的書與你們的心扎結在一起。它會証明是你們的一位良友,也是你們在困難惶惑中的導師。

    你們在生活上預存一些目標,並是多麼堅定而恆切地操勞,以求達到這些目標﹗你們一直打算設計,直到心愿實現。而今在你們之前,有一個目標,是值得下一番恆切不倦之終生努力的,那就是你們的靈性得救,--------永恆的生命。這是需要克己,犧牲,及細心研究的。你們應當修煉純潔。你們缺乏上帝聖靈的拯救感化。你們混雜在自己所交游的人之中,忘記了自己已有了基督的名字為名。你們的行為和服裝都象他們一樣。

脫離世俗,分別為聖

    K姊妹阿,我見到你有一番工作應作。你應當向驕傲死掉,把自己的全部心志放在真理中。你的永恆福利,有賴乎你現今所取的行徑。你若要得永生,現在就應當為此而生活,要克服自己。務要脫離世俗,分別為聖。你的生活應當嚴謹,儆醒,及祈禱。眾天使正在觀察人們品格的進步,並衡量道德的價值。我們的一切言語行為都在上帝面前受檢閱。現在是可怕而嚴肅的時辰﹗永生的指望並非輕而易舉的事,乃是要在上帝與你個人的靈性之間覓得解決。有些人寧愿靠別人的見解和經驗,不肯麻煩去仔細省察自己的心,經年累月地過去,沒有上帝聖靈的見証,也沒有蒙主悅納的憑據。他們是自欺,心中存一種假想的希望,缺少作基督徒的基本資格。必須先徹底革心,然后在態度上才能表現高尚的品格,顯明是基督的真門徒。我們必須盡力及有道義上的勇氣,才能過那實行我們信仰的生活。

60

    上帝的子民是特別的。他們的精神不能與世俗的精神和風氣混雜在一起。你不想負起基督徒的名號,同時仍作不配有那名的人。你不望只有口頭上的信仰就可與主相遇。你也不愿在這件重大的事上受騙。應當徹底檢查你的指望之立場。應當忠實應付自己的靈性。一種假想的希望是永不會救你的。你曾計算這個代價了沒有?我怕還沒有吧。現在就應當決定,是否要不顧任何代價而跟從基督。你不能一面這樣行,而一面仍與那些不聽從上帝的人們交游。你的精神不能與他們混合,猶如水和油不能混合一樣。

    作上帝的兒女,與基督同作后嗣,這乃是一件大事。如果這是你的特權,你就曉得和基督一同受苦了。上帝是鑒察人心的。我見到你必須急切尋求他,提高你敬虔的標準,否則你一定要失去永生的。你也許要問說,懷師母是否見及此事?是的,我見到了;並要盡力把這事陳明在你面前,也將所指示我的印象傳給你。惟愿主幫助你聽從。

親愛的兄弟姊妹啊,應當切心注意你們的兒女。世界的精神及影響正在破壞他們要作真實基督徒的心愿。但愿你們的影響能吸引他們脫離一般沒有屬靈心志的青年朋友。他們若想在末日得到天國,非作一番犧牲不可。

61___________

    基督問道,你們要選取哪一樣呢?要我呢,還是要世界?上帝要你的心與情都向他作無條件的降服。基督說如果你們愛朋友,弟兄,姊妹,父母,房屋,田地,過于愛我,你們就不配作我的門徒。宗教信仰使人對其主張要盡最大的義務,並要本其原理而行。神秘的磁針怎樣指向北極,照樣,宗教信仰也是指向上帝的榮耀。你們受浸之時所立的約,定下了你們的義務,必須尊敬你們的創造主,立志克己,釘死情欲,使自己的心思意念順從基督的旨意。

            --------選自証言卷三原文第45面,一八七二年著

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    你們屬世的心思使你們不肯向耶穌大開硬心之門。他現刻叩你的心門,正想要進去。這位曾用自己的血救贖你們的榮耀之主,正是在你們的門前等你們許可他進去,但你們沒有開門歡迎他進去。有些人把門略為開些,讓他身上的榮光照進一點點,卻不歡迎這位天庭的“貴賓”進內。沒有地方給耶穌。那本應為他保留的地方,卻被許多的東西占住。耶穌懇求你們:“若有聽見我聲音就開門的,我要進到他那裡去,我與他,他與我一同坐席。”(啟3:20)你們有一種工作要作,就是開門。你們曾有一時覺得想聽他的聲音並開門,但后來這念頭又過去了,坐失你們愿有特權可與這位天庭貴賓交往之良機。雖然這樣,卻有些人已經開了門,並竭誠歡迎了他們的救主。

  --------選自証言卷二原文第216-217面,一八六九年著。

62

大災難臨近

(選自証言卷一原文第260-264面,一八六二年著)

    我見到大災難臨到地上,災情慘重過于我們以前所見過的。我聽到遭難者呻吟喊叫的聲音,並見到大幫的人們積極參戰。我聽到大炮的轟隆,火器的爆炸,徒手的肉搏,以及受傷垂死之人的呻吟與祈求。我見到傷亡遍地,廬舍為墟,多處荒歉。現今許多的家庭已感到缺乏之苦,但這種災情仍將有增無已。許多人面有菜色飢容,狀如槁木死灰。

    我蒙指示,上帝的子民應當用基督徒友愛之情,彼此密切團結。在國家遭難之時,只有上帝能作我們的盾牌及力量。上帝的子民應當覺悟起來,應當善用傳福音的機會,因為這些機會不久就要過去了。我蒙指示,見到地上的災難,惶亂,及飢荒的情形。撒但現正設法使上帝的子民居于一種呆滯不靈的情況中,不讓他們去盡其傳揚真理的本分,以便在末日審判之時,他們可以被稱在天秤裡顯出虧欠來。

    上帝的子民應當聽從警告,並分辨時代的兆頭。基督復臨預兆是十分明顯而無可置疑的,每位自命信奉真理之人,在見到這些事之余,便應當作一個活潑的傳道人。上帝呼召大家,不論是傳道人或教友,都要警醒起來。整個的天庭都在激動之中,這世界的歷史已到很快結束之時了。我們是處于末日危險之中,前面的危險更大,但我們卻都還不覺悟。上帝教會中缺乏積極和懇切的精神,實在是一件可怕的情形。這種死氣沉沉的麻木不靈,是從撒但來的。他控制著那些不獻身的守安息日之人的腦筋,領他們彼此嫉妒,吹毛求疵,互相責難。他的拿手傑作,就是使大家分心不睦,以至上帝仆人的影響,力量,及勞苦工作,都費在這些不獻身的守安息日之人的身上,並使他們寶貴的光陰,在這應當用以傳揚真理給不信之人的時候,都耗費在解決一些細小的糾紛上。

63

及時行動

    我蒙指示,上帝的子民等著發生一場大改變,要得一種激動的能力。但他們是要失望的,因為他們是錯了。他們必須采取行動,必須親自去作工,懇求上帝使他們有一種真確的自知之明。多們眼前所經歷的各種情景,都是十分重大的,應使我們激動起來,促使真理深入一切凡愿聽的人之心中。這世界的莊稼快要熟透了。

    我蒙指示,凡參加這嚴重的,傳揚第三天使信息工作責任的傳道人,應當為人正直,這乃是極其重要的。主有錢有法也有工具,可以作他自己的工作,而不感到為難。他可以隨時隨地借著他所愿意的人說話,並且他的話也是有能力的,可以成全他發出的事。然而那擔任聖事的傳道人之心手,若未經真理成聖清潔,他就很容易要憑著自己不健全的經驗說話,當他說到自己,根據自己尚未聖潔的見解來論斷之時,他的訓誨不是出于上帝,乃是出于他自己。凡蒙上帝呼召的人,就是奉上帝之召要成為聖潔,因此,凡蒙上帝悅納及從人間分別出來的人,就當顯出一種蒙主聖召的憑據,並表現有屬天的言語及行為,証明他是忠于那召他的主。

    那些傳真理而未被真理成聖的人,必有可怕的災禍。那些同意接待及維持這尚未成聖的傳道人,而受其在言語及道理上服務的人,也是有此可怕的災禍。我為那些自命相信這莊嚴重大真理的上帝子民心驚,因為我知道他們許多人還沒有悔改,也沒有被真理成聖。人們可以聽和承認全部的真理,而仍然不知道敬虔之能力是什麼。凡傳真理的人未必自己都會因真理而得救。天使說:“你們扛抬耶和華器皿的人哪,務要自潔。”(賽52:11)

64

    時候到了,凡揀選主為自己今生及來生之分的人,現在應當單獨信靠他。凡自命虔誠敬畏上帝的每一位,都應當有自己本身的經驗。那擔任記錄的天使,正在把上帝子民的言語及行為留下忠實的記錄。眾天使正在留心觀察人們品格的進步,並衡量人們道德的價值。凡自命相信真理的人,就應當為人正直,並發揮自己所有的影響,去開導及引領別人來就真理。他們的言語及行為乃是導管,真理與聖潔之純淨原理借此傳達人間。他們乃是世上的光與鹽。

    我見到我們若仰望上天,就可見到光明與平安;但若是注意這世界,就要見到一切的保障都快要無效,一切的好景都快要過去。除了上帝之外,我們別無救助;在這舉世紛擾惶亂之中,只有借著活潑的信心力量,我們才能建立,剛強而安穩。若非信賴上帝及等候他的救恩,我們就不能得到平安。主賜給我們的亮光,比以前賜給我們列祖的更大。我們若是作同樣的服務,行同樣的工作,象前輩列祖所行的一樣,我們就不能蒙上帝的悅納和看重。我們若要蒙主的悅納及賜福,象他們所得的一樣,我們就當效法他們的精忠及熱誠,----善用我們的亮光,象他們善用他們的亮光一樣,----並照著他們若生在今日所要行的去行。

    我們應當行在主所賜給我們的亮光之中,否則那亮光就要變成黑暗了。上帝要求我們在品格及行為上,向世人顯示團結合一的精神,這種精神是與我們所承認的聖潔真理以及在末日應驗中的預言的精神相符合。那深入我們悟性之中的真理,和照在我們靈性上的亮光,我們若轉離不隨其引導,將來都要審判我們及定我們的罪。

65

當前的可怕情景

我要說什麼來激醒上帝的余民呢?我蒙指示見到當前的可怕情景。撒但及其使者正在傾其全力來牽製上帝的子民。他知道如果他們再睡片時,他們就一定要屬于他,因為他們的滅亡就要鑄定了。我要警告,凡口稱基督名號的人,應當仔細檢察自己,要十分徹底懺悔自己的一切錯行,以便在這些罪先到審判案前之時,那記錄的天使可在他們的名下寫著“赦免”的字樣。我的弟兄,我的姊妹啊,如果你們不善用這些寶貴的恩典時分,你們將要無咎可辭而被棄了。你們若不努力覺醒,你們若不悔改而大顯熱心,這些黃金似的寶貴時分快要過去,而你們也要被稱在天秤上,顯出虧欠來。到那時你們的痛苦喊求是徒然無效的。到那時主所說的話就要應驗了:“我呼喚,你們不肯聽從;我伸手,無人理會;反輕棄我一切的勸戒,不肯受我的責備。你們遭災難,我就發笑;驚恐臨到你們,我必嗤笑;驚恐臨到你們,好象狂風,災難來到,如同暴風;急難痛苦臨到你們身上;那時,你們必呼求我,我卻不答應,懇切的尋找我,卻尋不見;因為你們恨惡知識,不喜愛敬畏耶和華,不聽我的勸戒,藐視我一切的責備,所以必吃自結的果子,充滿自設的計謀。愚昧人背道,必殺己身,愚頑人安逸,必害己命。惟有聽從我的,必安然居住,得享安靜,不怕災禍。”(箴1:24-33)

66

對于窮人的本分

(選自証言卷一原文第272-274面,一八六二年著)

    常有人問說,我們對于那些持守第三天使信息的窮人有何本分?我們大家也是久已急欲知道,對于那些守安息日之貧苦家庭,應當怎樣謹慎處理才好。直到一八六一年八月三日,在紐約省的羅賜福(Roosevelt,New York )地方,我蒙指示一些關于應付窮人的事。

    上帝並未要求我們的弟兄去負起每一個信仰本會信息之貧苦家庭的責任,若他們要那樣行,教會的經濟就要枯竭,傳道人便必須停止開拓新工了。許多人的貧窮是因其本身缺乏殷勤,節儉,及不知如何善用其錢財所致。果真要幫助這等人,那就等于害他們。有些人老是貧窮,若常予以最優的救濟,他們的情形仍是不能改善。他們不會好好地盤算,所能得的錢財,不論是多是少,都要完全用光。

    有些人不知克己,不善理財,及為清償債務而未雨綢繆。如果教會要幫助這等人,不讓他們去自食其力,至終他們就要受害,因為他們徒知仰賴教會,想望得教會的幫助,而不知在光景好的時日,實行克己經濟。他們若不能每次都得到教會的幫助,撒但就試探他們,使他們變成嫉妒猜疑的人,對于會中的弟兄們非常敏感,深恐他們對自己沒有盡其一切本分。這種錯誤是在他們自己的身上。他們是受欺騙了。他們並不能算是在主裡面的窮人。

    《聖經》上所給我們的教訓,並不是要我們幫助前面所提的那一等窮人,乃是要我們幫助那些不幸而遭難受苦的人。上帝本其美意使一些遭難受苦的人來試驗及証明別的人。教會中有寡婦及殘廢的人,乃是証明一種給予教會的福氣。他們也是上帝所選用的方法之一,來培養一般自命為基督徒者的真品格,並要他們發揮那在我們慈悲救主身上所表現的寶貴品性。

67

孤兒寡婦及殘廢的人

    許多人在過單身生活之時,已經是很清苦了,在明知自己無力養家之時,偏要成家立室。還有更較此難堪者,就是他們不知齊家理室之道。他們全家的情形,都是顯著一片散漫懈怠的惡習性。他們絲毫不知自治,盡是縱情任性,不忍耐,暴躁易怒。到了這等人接受信息之后,他們卻覺得自己應當受那些較為富足的弟兄們之濟助;如果他們的期望沒有兌現,他們就埋怨教會,聲斥他們沒有照著信仰去生活為人。象這種情形,誰該受苦呢?難道要為照應這些窮苦的大家庭,使上帝教會的元氣被吮盡,各地的財庫因而枯竭麼?不是的。受苦的應當是那些家庭中的夫婦們,因為一般而論,他們在接受了安息日的道理之后,他們所受的窮苦,並不比他們以前所受的更多。

    現今在一般窮人的身上,有一種不良的現象,他們若不勝過這種情形,就必趨于滅亡。他們接受真理之時,還是有粗野不文的惡習性,並要經過相當的時期之后,他們才能看明自己的粗野性情,是與基督的品性不合。他們看到別的人更文雅更整齊,便說他們是驕傲,你還可聽到他們說“真理要使我們大家一律平等”的話。他們這樣以為真理會使相信的人降格,這完全是錯了。其實真理是要使人高尚,修煉人的性趣,聖化人的判斷力。人若照著真理生活,真理就必不住地修正他,使他配參加上帝聖城中的聖天使社會。真理的作用,就是要把我們大家提高,升到高等的水準上。

68

在應付窮苦弟兄的事上,那多有能力的人應當時常去盡一種高尚的慷慨的本分,也當給他們良好的勸導,然后讓他們去與生活奮斗。我蒙指示,教會應盡一番最嚴重的本分,特別照應那些困苦的孤兒,寡婦,及殘廢的人們。

____________

    許多自命相信真理的人,並未因真理成聖,他們對于窮苦的弟兄,和對有能力的世人一樣,在物品的價錢上,連減讓分文之心也沒有。他們沒有愛鄰舍如同自己。他們若是減少自私自利,多行無私之慈善,就更使上帝喜悅了。

                --------証言卷二原文第51面,一八六八年著

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現代通靈術

(選自証言卷一原文第297-302面,一八六二年著)

原題為《理學和虛空的妄言》

    我蒙指示,得悉歌羅西書二章八節對于現代通靈術特別適用。“你們要謹慎,恐怕有人用他的理學和虛空的妄言,不照著基督,乃照人間的遺傳,和世上的小學,就把你們擄去。”我蒙指示,見到成千成萬的人因受了相術及催眠術的敗壞,而被驅使成為無神教之徒。人的心思若趨入此種途徑,殆必失去平穩而受魔鬼的控制。“虛空的妄言”已充滿了可憐的世人之腦中。他們以為自己有力量,能夠成全大事,而無需乎更高的能力,他們的原則與信仰,是“不照著基督,乃照人間的遺傳,和世上的小學。”

    耶穌沒有教他們這種哲理。從他的教訓中找不出這種事。他沒有引導可憐世人的腦筋去信靠他們自己,去借他們所有的力量。他終始是引導他們的腦筋去信靠上帝,就是宇宙的創造主,認他為他們能力智慧之源泉。在同章第十八節上,又給我們特別的警告說:“不可讓人因著故意謙虛,和敬拜天使,就奪去你們的獎賞;這等人窺探所沒有見過的,隨著自己的欲心,無故地自高自大。”

    通靈術的教師,會用一種可悅而迷人的態度來誘惑你,你若聽他們的寓言妄語,就要被公義之敵所欺騙,並必失去你的獎賞。這大騙子所發揮的迷人影響力量,一旦勝了你,你就要受其毒害,那致命的影響力量也要污穢及敗壞你的信仰,使你不信基督是上帝的兒子,也不依靠他寶血的功勞。凡被這種哲理所迷惑的人,就要因撒但的欺騙而損失其獎賞。他們依靠自己的功勞,故意謙虛,甚至愿意犧牲,貶低自己,傾心相信形而上之靈界,並從他們所信為己故親友之幽靈,接受最荒謬的觀念。撒但既然這樣蒙蔽他們的眼界,歪曲他們的判斷力,以致他們就看不出邪惡,只順從他們所認為現在上界作天使的,他們已故親友之靈,所發的指導而行事。

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撒但已選用一種最有把握及最能迷人的騙術,他算出這一著是會博得那些已葬親友下墳之人的同情。惡使者要化裝那些已故親友之形象,述說一些與他們生活有關的事件,並表演一些他們親友生前所行的事。他們用這樣的方法迷惑人,叫死人的親友相信自己的亡親故友現已變成天使,飛翔在他們周圍,與他們交往。他們要看這些為實在的鬼神,凡其所說所雲,在他們看來,都比《聖經》的道理更有力量。這些化裝為已故親友的惡使者,若非完全拒絕《聖經》為無稽故事,就必為最能迎合其陰謀起見,而選用那見証基督,指出上天之道的幾段重要部分,並要改變《聖經》上最清楚明白的道理,來適應他們自己腐敗的天性及滅亡的靈性。凡愿意明白真理的人,只要正當留心《聖經》上的話,都可以識破這種毀滅靈性之欺騙。《聖經》上有正確直截的口氣,說明“死了的人,毫無所知。”“活著的人,知道必死;死了的人,毫無所知,也不再得賞賜。他們的名無人記念;他們的愛,他們的恨,他們的嫉妒,早都消滅了;在日光之下所行的一切事上,他們永不再有分了。”(傳9:5-6)

置身撒但之境的危險

那些被騙的人,正是敬拜惡使者,相信他們是自己已故親友之幽靈,《聖經》上說明,在日光之下所行的一切事,死了的人是無分的;但那些通靈術的人偏說死人會知道日光之下的一切事,可和地上親友來往,給他們寶貴的指導,並行各樣奇事。在詩篇一一五篇十七節上說:“死人不能贊美耶和華;下到寂靜中的,也都不能。”但撒但卻要化裝為光明的天使,行各樣出于不義的詭詐。他既能把上帝聖子,--------那時他是比天使微小一點,--------帶到展脊頂,又把他領到高山,將天下萬國擺在他面前,他也會向全人類行使其權能。他們在能力及智慧上,與上帝聖子,-----即使他已自取了人的形式--------相比,乃是遠遜不及的。

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    在這墮落的時代,凡離開正道而膽敢置身于撒但之境的人,都要受撒但的控制。他要用一種驚人的方法,在這些人的身上行使其能力。我蒙指示見到這些話說,“這等人窺探所沒有見過的,隨著自己的欲心,無故地自高自大。”(西2:18)我蒙指示,見到有些人為要滿足自己的好奇心而去試探魔鬼。他們對于通靈術原無真心信仰,想起了自己要作招魂交鬼的媒介,都會嚇得趕快退避的。然而他們竟大膽冒險,把自己置于撒但能發揮其力量之地位上。他們無意深入撒但的作為中,但他們卻不曉得自己正在作什麼。他們正是大膽置身于魔鬼的境地上,試探魔鬼來控制他們。這大有能力的毀滅者,便認他們是他合法的俘虜,在他們身上行使其能力,違反他們自己的意志。及至他們想要控制自己之時,卻是力不從心了。他們的心思服從了撒但,他也不放松自己的主權,扣住他們為囚奴。只有上帝的能力,答應他忠心信徒之懇切祈求,才能救這陷入羅網之中的人,此外是別無拯救了。

唯一安全之道

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    現今唯一安全之道,就是尋求《聖經》上所顯示的真理,如同尋求隱藏的財寶一樣。關于安息日,人類的本性,以及耶穌的見証等題目,都是重大而應明白的真理;這些也要成為堅固的錨,使上帝的子民在此危難之日可以安穩。然而大眾都看輕《聖經》真理,只喜愛寓言謊語。正如帖撒羅尼迦后書二章十、十一節上所說的,“因他們不領受愛真理的心,使他們得救;故此上帝就給他們一個生發錯誤的心,叫他們信從虛謊。”

    那最放蕩最敗壞的人,受撒但邪靈的高度諂媚,他們以為這邪靈,就是自己亡親故友之靈,以至他們隨著自己的欲心,無故地自高自大。在歌羅西書二章十九節上說:“不持定元首,全身既然靠著他筋節得以相助聯絡,就因上帝大得長進。”他們否認那使他們全身有力量的主,因此全身各體就不能因上帝大得長進了。

論到虛謊的哲理,我們都知道,全身各部是靠著頭來管理的,但通靈術的人卻把“元首”棄在一邊,而相信全身各部必須自行自動,由許多定律支配,使人可以不需要一個頭而自行進步,以至于完全。約翰福音十五章一,二,四至六節上說:“我是真葡萄樹,我父是栽培的人,凡屬我不結果子的枝子,他就剪去;凡結果子的,他就修理干淨,使枝子結果子更多。”“你們要常在我裡面,我也常在你們裡面。枝子若不常在葡萄樹上,自己就不能結果子;你們若不常在我裡面,也是這樣。我是葡萄樹,你們是枝子;常在我裡面的,我也常在他裡面,這人就多結果子;因為離了我,你們就不能作什麼。人若不常在我裡面,就象枝子丟在外面枯干,人拾起來,扔在火裡燒了。”

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    基督是我們力量的源頭。他是葡萄樹,我們是枝子。我們應當從這活葡萄樹接受營養。若離了這“葡萄樹”的力量和營養,我們就象全身各部沒有頭一樣,這種情形正是撒但所求之不得的,因為這樣,他就可以隨其心意控制我們了。他要“在那沉淪的人身上,行各樣出于不義的詭詐;因他們不領受愛真理的心,使他們得救;故此,上帝就給他們一個生發錯誤的心,叫他們信從虛謊。”(帖后2:10-11)通靈術就是一種虛謊,它是根據于那當初最大的謊話而來,“你們不一定死。”(創3:4)現今成千成萬的人棄絕了“元首”,結果,全身各部的行動,並不是耶穌為他們的元首,乃是由別的東西指揮這身體;也就是撒但控制了他們。

    我蒙指示知道,撒但並不能控制人的心思,除非是人自愿順服他的控制。凡離開正義的人,現今是極危險的。他們離開了上帝和離開了他留心看顧的天使,那時刻留心要毀滅人靈性的撒但,便開始前來貢獻他的迷惑。這等人的處境是極其危險的。他們想要抗拒黑暗的權勢,和解救自己脫離撒但的網羅,這真不是一件容易的事。他們既然大膽置身于撒但的境地上,因此他便公然承認他們應當屬于他。他要毫不猶豫地發動其一切力量,並招聚他的全體惡使者相助,從基督的手中搶過一個人來。

   凡引誘魔鬼來試探自己的人,必要下一番拚命的力量才能救自己脫離他的權勢。在他們開始自救工作之時,那曾被他們傷心的上帝使者,就要來援救他們。撒但及其使者不愿釋放他們的俘虜,因此就要與聖潔的天使相爭戰,這一場戰斗是慘烈的。但若是那些曾經錯入迷途的人,肯繼續祈求,懇切謙卑認錯,那有大能的天使就要戰勝,並搶救他們脫離惡使者的勢力。

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    當帘幕揭開,我蒙指示見到現代敗壞情形之時,我感到非常地痛心疾首,喪志傷神。我見到地上的居民正是注滿他們罪惡的杯。上帝的怒火要被燃起,不再姑息,直到地上的罪人被除滅。撒但是基督親身的仇敵。他是在天在地一切叛亂之發動者及領導者。他的忿怒高漲,但我們卻不知道他的勢力。如果我們能張開眼睛,見到犯罪墮落的使者,現刻正在那些自覺安逸穩妥的人們身上工作,我們就不會自認十分安全了。惡使者時刻埋伏窺伺我們。惡人照著撒但的建議行事,我們是易于辨認防備的,但若是我們的心思不防備到他那無形的工具,他們就要占下新陣地,在我們眼前大行神跡奇事了。只有《聖經》是我們抗魔的利器,請問我們是否有這種武器防身呢?

     有些人將要被騙,以為這些奇事是從上帝而來的。我們也要見到病人被醫好,以及各樣的神跡。撒但的虛謊奇事,將要大顯身手,請問我們是否預備好,可以應付這場試煉呢?是否有許多人要陷入羅網而被擒捉呢?許多人遠離上帝明顯的誡命典章,去聽寓言謊語,他們的心思正是預備接受這些虛謊的奇事。我們大家現刻應當全副武裝,預備那快要經歷的斗爭。應當信仰《聖經》,虔誠研究,切實奉行,這就是我們抵抗撒但勢力的盾牌,並使我們靠著基督的寶血得勝。

75

家庭中的宗教

(選自証言卷一原文第303-310面,一八六二年著)

    我蒙指示,上帝子民應當居于一種高尚的,負責任的地位。他們是世上的鹽,人間的光,應當照著基督所行的去行。他們將要經受大患難。現今就是一個爭戰磨煉的時日。我們的救主在啟示錄三章二十一節上說:“得勝的,我要賜他在我寶座上與我同坐;就如我得了勝,在我父的寶座上與他同坐一般。”這賞賜並不是給每一位口頭上的基督徒,乃是給那得勝猶如主得勝的人。我們應當研究基督的生活,學習怎樣在世人之前承認主。

    若要承認基督,我們先必須有基督在我們裡面。無論何人,若心中沒有基督的心思及精神,他就不能真正承認基督。如果外表上的敬虔和口頭上的承認真理,可以算是承認基督,那麼,我們也可以說,那領進永生的路是寬大的,找到的人也多了。我們應當明白到底什麼是承認基督,和什麼是否認他。我們可能在口頭上承認基督,而同時在行為上卻又否認他。聖靈的果效表現在我們的生活上,那才是承認他。我們若為基督而撇棄了一切,我們的生活就必是謙虛的,我們的言語是屬天的,我們的行為也是無瑕無疵的。在我們的靈性上,若有真理大能潔淨之感化,及在生活上表揚基督的品格,那就是承認他了。如果永生之道撒在我們的心上,所結出的果子必是公義與平安。

    我們若貪圖安逸,喜愛自私自利,輕浮笑謔,和追尋世上的虛榮,那就是在我們的生活上否認基督了。我們也可以在外表上,或是隨俗浮沉,或是傲氣凌人,或是衣飾華貴,而否認他。只有借著儆醒,不倦,及幾乎不息的祈禱,我們才能在自己的生活上,表現基督的品格和真理成聖之感化。許多人因有一種不忍耐而暴躁的脾氣,把基督從他們的家庭中逐出。這等人在這一方面上應當得勝才好。

76

    主把現今人類家庭的脆弱情形顯示給我看。一代弱過一代,各種疾病侵害人類,千萬可憐的人,體弱,腦衰,神疲,形萎,苟延殘喘,淒苦過日。撒但在人類家庭中的勢力日見增長。如果主不快來毀滅他的勢力,這地球不久也要變成荒場了。

    我蒙指示,見撒但的勢力特別在上帝子民的身上發揮。我看見許多人現正處于疑惑絕望有情形中。身體的殘疾,對于腦筋也發生影響。這位狡滑而有力的仇敵,正是追隨我們的腳步,並運用他的力量及技巧,設法使我們離開正義之道。上帝的子民往往不留心儆醒,以至不識透他的詭計。他善用各種方法來掩蔽自己,不露形色,而往往達到他的目的。

    有些弟兄們已經投資在各種專利品及生產企業上,卻又引誘別的人,就是那當不起這等業務上勞心傷神的人,來參加他們的業務。他們的焦心苦思,殘害及自己已經有病的軀體,結果便陷于絕境,憂苦日增。他們失了一切自信的心,以為上帝已丟棄他們,也是不敢相信他會向他們施恩。然而這等可憐的人是不會被撇棄在撒但的控制之下的,他們可以從烏雲黑霧中奮斗出來,再將自己搖動的信仰緊扣在上帝的諸般應許上;他必要拯救他們,轉變他們的憂傷悲苦為喜樂平安。我蒙指示,這等人應當從所受的苦上學乖,把那些專利品及各種企業放棄。他們不應被弟兄們的諂言媚語所惑,把自己套在這些企業上,因為他們所希望的不會實現,那時自己就要陷身敵陣,赤手空拳去奮斗了。

77

    應當把錢財存在上帝的庫中,以推進聖工,若是把這些錢財投資在那些現代企業上,那是比損失了更有害。若是任何自命相信真理的人,自己覺得可以自由參加,也有能力參加這些專利品及發明物的企業上,他們不應當去找自己的弟兄,或是把他們當作自己工作的對象,乃是應當到那些非信徒之中去。切不可用你是基督復臨安息日會信徒的名稱作為幌子,去餌誘那些愿獻錢財給上帝的弟兄們,乃是到外界世俗的人中去,他們是不注意聖工的進步,可以投資在你的事業上。

    我蒙指示,我們需要向主打開我們的心門和家門。何時我們起始為自己及家人懇切作工,我們就可得到上帝的幫助。我蒙指示,單是守安息日及早晚作禱告,並不能確定証明我們就是基督徒。這些外表形式也許可以十分嚴格遵守,而內心上還是缺少真實的敬虔。提多書二章十四節上說:“他為我們舍了自己,要贖我們脫離一切罪惡,又潔淨我們,特作自己的子民,熱心為善。”凡自命為基督門徒的人,應當約束自己的脾氣,不讓自己說暴躁易怒的話。當丈夫作父親的人,應當勒住口邊所要說的不忍耐的話語。他應當研究自己言語之影響力,免得這些言語遺禍貽害于人。

    疾病最易侵襲婦女。家庭的幸福,多賴于為妻為母的女人。她若是軟弱,神經質,及為工作過勞所苦,她的心思就要沮喪萎靡,因為這是與她疲勞的身體大有關系的;同時她丈夫的態度也是過于往往冷淡退縮,如果事事不能順他的心意進行美滿,他就要怪責這為妻為母的女人。他幾乎完全不曉得女人的苦心及重擔,時常不知如何體貼她。他也不明白自己正是幫助那大仇敵進行其破壞的工作。

78

溫存體諒的丈夫

    他應當信靠上帝,和舉起一個抵抗撒但的旗幟;然而他卻似乎是盲目不知道自己及她的福利。他待她很冷淡。他不知道自己正是作什麼。原來他正是直接攻擊自己的幸福,和破壞他家庭的福樂。妻子變成憂郁喪志的人,沒有希望及快樂,每日象機器似地操勞,看自己的工作是不得已而作的。她失去了喜樂和勇氣,全家的人都會覺得。在遵守安息日的信徒中,有許多這樣的痛苦家庭。天使們把這慚愧的消息傳到天上,那位掌簿的天使把這一切情形都記錄下來。

    丈夫應當表示大大關心自己的家庭,尤其是對于柔弱的妻子,應當十分溫存體貼。他可以關閉許多病苦之門。仁愛,喜樂,及鼓勵的話,會比那些最有效的良藥更好。它們會使灰心喪膽的人生起勇氣,那些慈愛的行為及鼓勵的言語,使家庭光明喜樂溫暖,所費的力量,必得十倍的報酬。

    丈夫應當記得,教育兒女的責任大半落于母親的身上;在陶鑄他們心思的事上,母親要下許多的功夫。因此丈夫應當有極溫存的心,細心留意去減輕妻子的重擔。他應當鼓勵她信靠上帝的大愛,指導她的心思仰望上天,就是那有能力,平安,及疲倦的人得最后安息之所在。他不應當帶著愁眉苦臉到家中,乃是要容光煥發,使家中滿堂春風,並應當鼓勵妻子仰望及信靠上帝。他們可以同心合意祈求上帝所應許的,使萬福臨門。不仁不愛,怨天尤人,及懷忿生怒,會把耶穌拒于戶外的。我見到一個家中若有不快樂的話語,躁怒,紛爭等情形,上帝的天使就要從那裡跑開了。

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喜樂的妻子

    我也蒙指示,看見在妻子身上往往也有大缺欠。她沒有盡大力量去約束自己的性情,使家庭快樂。她往往有暴躁易怒,及不必要的怨天尤人。丈夫在外操勞終日,忙亂疲倦,在回家時遇到的,竟是愁眉苦臉,而不是喜樂鼓勵的言語。他不過是人而已,他既不能從妻子身上得著愛情溫暖,結果就不愛自己的家庭,他的前途黯黑,他的勇氣消沉,失去了上帝要他保持的自重及尊嚴。丈夫是家庭的頭,正如基督是教會的頭;妻子的任何行動,凡足以減弱他的影響,及使他從尊嚴及負責的地位上降格的,都會使上帝不悅的。妻子的本分應當使自己的心愿去順服丈夫的心愿。要彼此順服,但《聖經》主張當以丈夫的意見為尚。妻子既選丈夫為自己的參謀,顧問,及保護者,因此順服他,並不有損于妻子的尊嚴。

    在家庭中,丈夫應保持十分溫柔而堅決的地位。有些人曾問道,我一定要時刻謹守,覺得自己長受的約束麼?我蒙指示,我們當前應有一番偉大的工作,就是省察己心並切心儆醒自己。我們應知道自己的弱點何在,而加意提防之。我們應當完全控制自己的性情。“若有人在話語上沒有過失,他就是完全人,也能勒住自己的全身。”(雅3:2)

    那照在我們路上的亮光,和那把自己荐與各人良心的真理,將要定人的罪,使人滅亡,或是使人成聖,令人變化。我們現在是非常迫近救恩結束的時期,不能以膚淺的外表工作自滿。我們以前所認為足夠應付的恩典,現刻不足維持我們了。我們必須增加自己的信心,在行為上及氣質上應當更效法基督,以便能忍受,及有效地抗拒撒但的試探。上帝的恩典是夠每位基督徒用的。

80

撒但攻擊家庭

    我們抗拒撒但的攻擊,應當迫切而堅持不懈。他運用自己的能力及技巧,設法使我們離開正義之道。我們或出或入,他都留意,想找機會傷害毀滅我們。他的工作在黑暗中最成功,傷害那些不知他詭計的人。他的戰略若被人知道了,他就不能占優勢。他所用以達其目的,及放射其火箭之工具,往往就是我們自己家中的人。

    我們所愛的人,也許會不留心地說出或作出一些事,使我們受傷很深。他們並不是有意這樣行,乃是撒但在我們心中放大他們的言行,以至我們被他所發的箭射中。我們若是對那我們以為已經害了我們的一位,存心報復作對,那樣我們便是鼓勵撒但的試探了。我們若不去求上帝賜力量,以抗拒撒但,反倒堅持我們所謂之“自己的權利”,而使我們大家的幸福受損,那就是讓撒但占雙倍的優勢了。我們若懷著悲憤的心情行動,撒但就要利用我們為工具,去傷害那些原來無心害我們的人。丈夫的要求,在妻子看來,有時也許似乎是無理的,但她若能鎮靜地,忠厚地,作退一步之想,盡量順著丈夫的看法去看,即使是不合乎自己的心情,還是要順從丈夫的見解,這樣就不至于使大家不開心,同時在應付撒但的試探上,也得到一場大勝利了。

    我見到仇敵將與敬畏上帝的人力爭,若不能羅致己用,就必要他們的生命,只要他們一息尚存于世,他總要破壞其安寧。雖然這樣,但他的能力仍是有限的。他也許可以使火爐加熱,但耶穌及天使們卻要看守信靠上帝的基督徒,除了渣滓之外,不能毀其分毫。撒但所燃起的火力,是不能損壞其真金屬品的。最要緊的就是應當關閉一切可能的門戶,拒絕撒但的進入。每一個家庭都有過這種生活的特權,不讓撒但在利用他們任何言行使彼此跌倒的事上,占得便宜。家庭中的每一份子應當記在心中,大家都應當各盡所能地去抗拒那奸猾公敵,並且借著迫切的祈禱及不屈的信心,各位要靠賴基督寶血的功勞,並去要求他拯救的力量。

81

本著信心前進

    黑暗的勢力,把人的靈性圍困,把耶穌蔽在我們的眼界之外,使我們時時只能在憂苦驚嘆之下,坐待烏雲黑霧的消逝。這些情形有時真是可怕的,似乎是絕望了,灰心失意抓住了我們。在這些駭人的時辰,我們應當學習信靠,單單靠賴那贖罪的功勞,並在全然無救,毫無價值之中,我們自己要投靠那被釘死而又復活的救主之功勞。我們若能這樣行就永不會滅亡﹗當亮光照在我們的路上之時,我們靠著恩典之力而剛強,並不算是難事,但若在烏雲包圍我們,一切都是黑暗之時,我們若要存著指望,忍耐等候,就當信主及順服,把自己的心意置于上帝的旨意之下。我們是太快灰心,懇切祈求上帝使試煉離開我們,殊不知在這時辰中,正是我們應當求主賜我們忍耐,可以忍受得住,並求主賜我們恩典,以便能勝過。

人非有信,就不能得上帝的喜悅。我們若要上帝的救恩在我們的家庭中,我們就當相信這救恩,過救恩的生活,並要有長存不懈的信靠上帝之心。我們應當制服急躁的癖性,約束自己的言語,這樣我們就要獲得偉大的勝利了。除非我們約束自己的言語及癖性,我們仍不免為撒但的奴隸,順服他,作他的俘虜。一切爭吵,不快樂,不忍耐,躁怒的話語,乃是貢獻給撒但陛下的一種禮物。這份禮物是很隆重的,甚至于比我們向上帝所呈的犧牲更隆重;因為它破壞了全家的安寧及幸福,侵害了人的健康,結果甚至剝奪了人永生的福樂。

82

《聖經》上吩咐我們要約束自己,這乃是為我們自己的益處。它會增加我們家庭及我們四圍之人們的福樂。它修養我們的性情,聖化我們的觀念,並賜我們心安理得,末后還有永生。在這種神聖的約束之下,我們的德性及謙卑就要增加;結果,我們就很容易說出正義的話語來,天生暴躁的癖性必被制服,住在我們之中的救主必時刻增強我們的力量,那服務人的眾天使,也要停留在我們的住所,並要快樂地把我們靈程進步的佳音報告到天上,那掌薄的天使也要給我們留下一份可喜可嘉的記錄。

83

論誤解成聖之道

(選自証言卷一原文第332-340面,一八六二年著)

    上帝現今正在試驗考察他的子民,這是品格應予以修進的時候。天使們正在衡量道德的價值,並將人類的一切行為都留下一份忠實的記錄。在自命為上帝子民的人中,有些是心術敗壞的;但他們也都要經過試驗及証明。那鑒察人心的上帝,要將人往往最不疑惑的暗中的隱情照明揭示出來,好使妨害真理進步的絆腳物挪開,而由一種清潔神聖的子民去傳揚他的律例和審判之道。

    我們救恩的元帥領導其子民一步一步前進,潔淨他們,使他們配變化升天。他又把那些要離開這團體,不愿聽領導,及滿足自己之義的人們,撇棄在后面。“你裡頭的光若黑暗了,那黑暗是何等大呢﹗”(太6:23)當人們離開了上帝的子民,裡頭的光也黑暗了,但他們卻沉溺于一種自信的精神,以為自己是正義,和在光明中,人類腦筋所能受的最大欺騙,當莫過于此了。•••

    L弟兄從K牧師領受了一種錯誤的成聖理論。這種謬論是出乎第三天使信息之外的,任何人若接受了,就會把愛信息的心破壞了。我蒙指示,K牧師的立場很是危險。他不是與第三天使團結在一起。他曾一度享受上帝之福分,但此時不是了,這是因為他不重視不珍愛那照在他路上的真理之光所致。他所相信的成聖道理,乃是衛理公會的理論,他竟傳在人前,列之為最重要,反把那切合本時代的聖潔真理看成小事。他隨從自己的亮光,越走越黑,對于真理越離越遠,直到真理在他身上僅有幾微的感化力。撒但已控制了他的心思,他對于北衛士康星省(N.Wisconsin)的聖工也已釀成了巨害。

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謬論之結果

    G姊妹從K牧師領受了這種成聖謬論,並要實行出來,以至成了駭人的宗教熱狂。K牧師的這套成聖謬論,已使許多人的心思迷惑錯亂。凡接受那謬論的人,他們對于第三天使信息的愛護關切之心,便大為喪失。這套成聖謬論,外表看來很是冠冕堂皇。它把那處于黑暗,異端及驕傲之中的可憐的人,加上一層紛飾,使他們有良好基督徒的外表,及神聖莊嚴之現象,而其實他們的心術卻是敗壞的。這種謬論,滿口給人平安及安全,不顯明邪惡,不指責過失。它輕輕忽忽地醫治上帝子民之女兒的損傷,說,平安了,平安了,其實沒有平安。這些心術敗壞的男女,身為撒但的工具,被他利用去誘騙那些誠實的人誤入歧途,而自己卻披上了成聖的外衣,被目為羊群的模范,以便他們不覺得第三天使所傳的嚴肅真理之力量與重要。

    K牧師已對上帝的聖工有害,但他竟被人目為模范。他的生活並非無可指責的。他的行為不符合上帝神聖的律法,也與基督無瑕疵的生活不配。他沒有製伏自己敗壞的情欲,竟侈談成聖大道,以至許多人受騙。我蒙指示,見到他過去的工作。他沒有引人歸向真理,也沒有在第三天使的信息上造就他們。他一面把成聖之道列為極其重要,另一面卻小看了上帝降福的導管。“求檷用真理使他們成聖,檷的道就是真理。”(約17:17)現代真理就是那導管,卻被他踏于足下,置之不理。人們盡可以滿口大喊,聖潔﹗聖潔﹗成聖﹗成聖﹗獻身﹗獻身﹗其實他們所曉得的,只是罪人敗壞的性情,而毫無自己所講論的聖潔之經驗。上帝不久就要把這般自命成聖之人的紛飾外衣撕下,這外衣也就是那些情欲存心的人所用以掩蔽自己靈性的畸形的。

85

    人類的行為都留下了一份忠實的記錄。在至高至聖的主眼中,什麼也不能隱瞞。有些人的行為與上帝的律法直接相反,但后來卻自稱是獻身于上帝,借以掩蓋其罪行。這種口頭上的聖潔,在他們日常的生活上沒有表現出來,既沒有使人心思向上的趨勢,也不會引人對“各樣的惡事要禁戒不作。”(帖前5:22)我們是成了一台戲,給世界,天使,和人們觀看。情欲之心所行的彎曲道路,使我們的信仰遭辱受謗。K牧師的影響怎樣呢?他勞苦的果效是什麼呢?有多少人曾被引領並在現代真理上得到了造就呢?•••

    我蒙指示見到L君的情形。他能說了很多關于成聖的道理,但他卻是自欺,也欺騙了別人。他的成聖,只有他在場聚會的時間那麼久,是經不起試驗的。《聖經》上的聖潔,是要潔淨人生活的;但L君的心地還沒有清潔過。他的心中存有邪惡,並在生活上表現出來了,以至我們的信仰之敵,有了指責守安息日之信徒的機會。他們是觀果知樹的。

    “乃將那些暗昧可恥的事棄絕了,不行詭詐,不謬講上帝的道理;只將真理表明出來,好在上帝面前把自己荐與各人的良心。”(林后4:2)

    有許多人行到直接與前段《聖經》相反的方面去。他們行事詭詐,謬講上帝的道,沒有在生活上表揚真理,並特別發揮成聖的理論,但在實際上卻是把上帝的道撇在背后。他們祈禱成聖,唱歌成聖,並大喊大叫成聖。這些心術敗壞的人們,雖然表面上有清淨無罪的神氣,並自稱是獻身的,但這卻不能証明他們是對的。他們的行為要証明他們的不義。他們的良心如同被熱鐵烙慣了一般。雖然這樣,但上帝鑒察的日子就要來了,各人的工程都要顯露出原形,各人也要按自己的行為受報。

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    天使指著L君說:“你怎敢傳說我的律例,口中題到我的約呢?其實你恨惡管教,將我的言語丟在背后。你見了盜賊,就樂意與他同伙,又與行奸淫的人,一同有分。你口任說惡言,你舌編造詭詐。”(詩50:16-19)如果那些自命相信全部真理的人們,肯來向主求助,上帝就要搖散這些分化的力量,使他的子民得釋放。

背逆的人是不會成聖的

    那些把一部分真理拋在背后的人們,是不會有《聖經》上所提之成聖的。《聖經》對于這點已說得夠明白,無論何人都不應有所誤解。真理是非常的高深,受許多最大偉人的稱贊,但也是非常的簡明,以至最卑微最軟弱的上帝子民也可領會,並受其教益。人若看不出真理中的美質,不明白第三天使信息的重要,那真是無可推諉,因為這真理是極明顯的。

    “如果我們的福音蒙蔽,就是蒙蔽在滅亡的人身上。此等不信之人,被這世界的神弄瞎了心眼,不叫基督榮耀福音的光照著他們;基督本是上帝的像。”(林后4:3-4)

    “求檷用真理使他們成聖;檷的道就是真理。” “我為他們的緣故,自己分別為聖,叫他們也因真理成聖。”(約17:17-19)

    “你們既因順從真理,潔淨了自己的心,以至愛弟兄沒有虛假,就當從心裡彼此切實相愛。”(彼前1:22)

    “親愛的弟兄啊,我們既有這等應許,就當潔淨自己,除去身體靈魂一切的污穢,敬畏上帝,得以成聖。”(林后7:1)

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    “這樣看來, 我親愛的弟兄,你們既是常順服的,不但我在你們那裡,就是我如今不在你們那裡,更是順他的,就當恐懼戰兢,作成你們得救的工夫;因為你們立志行事,都是上帝在你們心裡運行,為要成就他的美意。凡所行的,都不要發怨言,起爭論,使你們無可指摘,誠實無偽,在這彎曲背謬的世代,作上帝無瑕疵的兒女;你們顯在這世代中,好象明光照耀。”(腓2:12-15)

    “現在你們因我所講給你們的道,已經干淨了。”(約15:3)

    “你們作丈夫的,要愛你們的妻子,正如基督愛教會,為教會舍己;要用水借著道,把教會洗淨,成為聖潔,可以獻給自己,作個榮耀的教會,毫無玷污皺紋等類的病,乃是聖潔沒有瑕疵的。”(弗5:25-27)

    《聖經》上所提之成聖,就如前面各節經文所說明的。它不是一種單單表現在外面的工作,乃是借著真理的導管而得的。它就是人心中所接受並在生活上實現出來的真理。

    從人性方面說來,耶穌是完全的,但他仍在恩典上有長進。“耶穌的智慧和身量,並上帝和人喜愛他的心,都一齊增長。”(路2:52)即使是最完全的基督徒,在認識和愛上帝的事上,仍是可以增長的。

   “親愛的弟兄啊,你們既盼望這些事,就當殷勤,使自己沒有玷污,無可指摘,安然見主。”“你們卻要在我們主救主耶穌基督的恩典和知識上有長進。愿榮耀歸給他,從今直到永遠。阿們。”(彼后3:14,18)

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不住地增長

    成聖並非一刻一時一日的工作,乃是在恩典中不住地長進。我們在今天不知道明天的斗爭是多麼劇烈。撒但一息尚存,都是積極活動,我們每天應懇切求上帝賜力量及幫助,以便能抵抗他。只要撒但操權一日,我們便當治服自己,勝過癖性,不容稍懈,無法告一段落,說已十分成功了。

    “這不是說,我已經得著了,已經完全了;我乃是竭力追求,或者可以得著基督耶穌所以得著我的。”(腓3:12)

    基督徒的生活是不停的前進。耶穌是他子民的煉淨者;何時在他們身上完全返照了他的形象,他們就算是完全而聖潔的,預備好可以變化升天了。主要求基督徒作一番大工作,他勸我們要潔淨自己,除去身體靈魂一切的污穢,敬畏上帝,得以完全成聖。從這裡我們可看出,這種偉大的工作是落在什麼上了。基督徒的工作是不稍停息的。葡萄樹分出的每一枝條必須從樹上得生命和力量,才能結出果子來。

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    我們要得永生,就必須出一番努力。只有借著長期堅毅的努力,嚴格的訓練,切實的奮斗,我們才能成為得勝的人。我們要忍耐而堅決地奉著那為我們在曠野受試得勝之主的聖名,前進得勝,象他得了勝一樣,我們就可得到永恆的賞賜了。我們的努力,我們的克己,我們的努力恆心,與我們現正追求之中的無價之寶,是應當相配比的。

--------証言卷三原文第324-325面一八七三年著

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撒但的能力

(選自証言卷一原文第341-347面,一八六二年著)

   犯罪墮落的人類是撒但的合法俘虜。基督的使命就是要救拔人類脫離那大仇敵的權勢。人的天性傾向于聽從撒但的建議,除非是那偉大的得勝者基督住在他裡面引導他的心愿,賜給他力量,他就不能有效地抵抗這樣可怕的仇敵,只有上帝能限製撒但的權力。撒但是在地上走來走去,一息不懈,深怕失掉一個滅人的機會。上帝的子民應當明白這事,以便逃脫他的網羅,這是很重要的。

    撒但正在預備各種迷惑,對上帝子民作最后之攻擊,並使他們還不曉得是他。“這也不足為怪,因為連撒但也裝作光明的天使。”(林后11:14)有些被他欺騙的人,倡說沒有撒但的道理,其實撒但正是俘虜了他們,利用他們作了大量的工作。上帝子民藏于基督之內的得勝力量有多大,撒但知道的比他們更清楚。他們若謙卑祈求大能的得勝者相助,即使是最軟弱的真理信徒,堅決依靠基督之力,也能有效地驅退撒但及其全軍。撒但太奸滑了,他不肯公開大膽地拿著試探前來,因為那樣是會使基督徒沒精打彩的精神激動起來,並要依靠拯救者的大能大力了。他乃是在人不知不覺之中前來,借著那些背逆而又自命為敬虔的上帝子民化裝工作。

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    撒但要竭力擾亂,試探迷惑上帝的子民。他曾敢當面試探戲弄我們的主,他曾有力量挾持主到殿脊頂,又帶他上高山,今對于這一代的人,就是聰明遠不及上主,而又幾乎完全不知撒但的狡猾及力量的人,他也要發揮其能力到一種絕妙的程度。他要把一種奇妙的態度,去感應那些素性易于行其吩咐的人們。撒但見到人們把他當作子虛烏有,他就很高興。當人們用很幼稚的比喻,形容他象個什麼動物畜牲,他便覺得很滿意。人們既把他看作那麼下賤愚蠢,以至就全然不備于他所巧設的多端詭計,使他幾乎是無往不利。但若是他的能力及狡猾能夠被人查覺,許多人就要嚴為防備,而對他作有效的抵抗了。

    我們大家應當明白,撒但曾一度是崇高的天使。他因叛亂而被逐離天庭,但他的能力並未消滅,也未變成禽獸。自從犯罪以來,他一直是竭其全副大力,攻擊天國政府。他越久越老奸巨滑,並學會用最成功的方式,來向人類行其各種試探。

撒但的欺騙

    撒但已創造各種寓言謊話來騙人。他曾在天庭發動戰爭,要傾覆上帝政府的基礎。他自從墜落以來,就反抗上帝的律法,並使掛名的基督徒大眾,把那使人認識永生上帝的第四條誡命踐踏于足下。他把原來的安息日從誡命上撕下,而在每周勞作的日子中取一來代替之。

    世上最初的一個大謊話,就是他在伊甸園中對夏娃說的,“你們不一定死。”(創3:4)這也是古今來所傳的靈魂不死論之第一篇。這篇講論大獲成功,于是駭人慘果隨之而來。他使人領受這篇講論,奉為真理,甚至許多傳道人竟傳之,唱之,並祈禱之。

    有一種謊言邪說,在近代很快流行,說是沒有實際上的魔鬼,又說救恩試驗時期是在基督降臨之后。但《聖經》上卻明說,每個人的命運在主降臨之時,就要永遠決定了。啟示錄二十二章十一,十二節上說:“不義的,叫他仍舊不義;污穢的,叫他仍舊污穢;為義的,叫他仍舊為義;聖潔的,叫他仍舊聖潔。看哪,我必快來;賞罰在我,要照各人所行的報應他。”

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    撒但已利用那些謊言邪說來掩蔽自己。借著現代通靈術,他出現在這可憐被騙的世人之前。這種招靈學說,能使情欲居心的人沒有藩籬,此術流行之后,要拆散許多家庭,要產生忌恨,要使最墜落的癖性自由放縱。世人現刻還不大曉得通靈術的敗壞影響。主把這帘幕揭開,將它許多可怕的工作顯給我看。我見到有些人曾有過通靈術的經驗,后來放棄了,每當他們回顧及自己怎樣瀕臨于徹底毀滅的地步,便顫栗起來。他們曾失去了自制的力量,撒但使他們行他們自己所憎惡的事。但他們對于通靈術的真相如何,仍是茫無所知。那些受撒但蠱惑的傳道人,用大口才把這可怕的怪物裝飾起來,掩蔽其畸形丑狀,變成美麗的,擺在眾人面前。然而實際上,這種通靈術卻是完全直接從撒但的權勢而來的,以至他竟能宣稱自己有權可以控制凡參加此事的人,因為他們已冒險涉足禁地,喪失了自己創造主的保護。

    有些可憐的人被通靈術教師們的生花妙舌所迷醉,順從其教化,到后來發現了它的害命真相,想要放棄及逃脫,卻不能了。撒但運用其勢力把持著他們,不愿讓他們得釋放。他知道他們在他的特別控制之下,一定是屬于他的;但若是讓他們一旦得釋放,逃離了他的勢力,他就再不能引他們回來重信通靈術,和這樣直接置身于他的控制之下了。

    這等可憐的人要戰勝撒但,唯一之道,就是要辯明《聖經》與那些謊言邪說。他們既承認了真理的主張,就當把自己置于那可獲救助的地位上。他們應請求那些有宗教經驗及信仰上帝應許的人們,為他們代向那大能的拯救者祈求。這將是一場肉搏之戰。撒但要對那些已經控制這些人的惡使者增援;但上帝的聖徒若謙卑禁食祈禱,他們的禱告就必獲勝。耶穌要差派聖天使去抵抗撒但,將他驅退,破壞他的勢力,釋放那些受難的人。馬可福音九章二十九節上說:“耶穌說,非用禁食和禱告,這一類的鬼,總不能出來。”

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   一般隨俗的傳道人,對于通靈術不能作有效的抵抗。他們沒有什麼可以保障自己的群羊,脫離其毒害之影響。通靈術所貽的慘果,有許多要歸咎于現代的傳道人,這是因為他們踐踏真理于足下,而代之以所好的謊言邪說。撒但向夏娃所傳的靈魂不死--------“你們不一定死”--------之說,已在禮拜堂的講台上一再宣傳,人們也領受它象純正的《聖經》真理一樣。通靈術的根基,就在乎此。《聖經》沒有一處教人說人的靈魂是不死的。只有上帝才有這種永遠不死的特性。他“就是那獨一不死,住在人不能靠近的光裡,是人未曾看見,也是不能看見的,•••但愿尊貴和永遠的權能,都歸給他。阿們。”(提前6:16)

    抗拒通靈術的一道保障,就是正解及善用《聖經》。那從講台上一直向人們傳說的永火地獄真是誤表了上帝的慈悲德性。那種道理把上帝形容成宇宙間最無道的暴君。這種流傳的教義已使千萬人變成了同仁教,異教,及無神教之徒。《聖經》是很明白的。它是一條真理純淨大鏈,對于凡愿接受而犧牲其心中所存的謊言邪說的人,要成為一個錨碇。它要救他們脫離這危險時代的駭人迷惑。撒但已使各宗派教會的傳道人的腦筋,堅持這些通俗的異端,正如同他曾使猶太人盲目保守獻祭的製度,並把基督釘在十字架上一樣。這種拒絕亮光及真理的心,使人成為撒但的俘虜。作他欺騙之下的順民。他們拒絕真光愈久,欺騙之勢力及要臨到他們的黑暗也愈大。

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    我蒙指示,上帝的真子民,是地上的鹽,世界的光。上帝要他們在真理知識及聖潔之道上不停前進。然后他們就會洞悉撒但的動向,而靠耶穌的大能抗拒他。撒但甚至為了反對一個人的前進,要召集全軍惡使者相助,如果可能的話,他就要把那人從基督的手中硬搶過來。

雙方爭人

    我見到惡使者在爭奪人,上帝的天使在抵抗他們。這場爭戰是慘烈的。惡使者大放其惡毒聲勢,敗壞環境風氣,使人們的腦筋糊涂,感覺遲鈍。聖天使急切地看守並等候著,要驅退撒但的大軍。但這些善良天使卻不能強製人的心意,作出與人心愿相違的事。如果人們順從仇敵,不出力抵抗他,上帝的使者就不能有更大的作為,只好擋住撒但大軍,不讓他們行毀滅,直到有更大的亮光發給那些身陷險境的人們,激發他們覺悟,並仰望上天求助。耶穌不差派聖天使去解救凡不出力自救的人。

    如果撒但見到自己有失人之虞,他就要發揮全力把持那人。當那人覺悟自身的危險,而懇求切望耶穌賜力量之時,撒但深怕自己要失掉一個俘虜,便召集其使者增援,把那可憐的人重重包圍, 佈成一道幽暗之牆,使天庭的光照不到他。然而這位身陷重圍的人,在可憐無助之下,若投靠基督寶血的功勞,我們的救主就要垂聽那出于信心的迫切祈禱,而差派有大能的天使去搭救他。

    撒但不能忍受人去向他強有力的敵手求援,因他在他的能力及尊嚴之前,恐懼戰兢。熱切祈禱的聲音,使撒但全軍顫栗。他繼續調遣大群惡使者來達其目標,但當那些披有全副天庭甲冑,大有能力的天使前來救助那垂危遭害的人之時,撒但及其全軍便紛紛撤退,因為他們十分知道自己的這場戰爭是失敗了。那順服撒但的臣民,都是精忠活躍,及團結于一個目標的。他們雖然彼此相恨相爭,但仍善用一切機會去推進其公事。然而那在天在地的偉大“元帥”,已限製了撒但的權力。

94

    我的經驗是很奇特的。多年以來,我的腦筋一直受著特別的磨煉。關于上帝子民的情形,以及我參加上帝聖工的事,常常使我壓在難言的愁苦灰心的重負之下。多年以來,我常望墳墓作我一個甜蜜安息之所。在上次異象中,我問那隨我的天使,為什麼我的腦筋要受到這些困惑苦惱,為什麼我這樣常常陷入撒但的戰場中。我懇求說,我若必須這樣密切參加聖工,我總該可以被救脫離這些慘重的磨難了吧。上帝的天使是大能大力的,我祈求主使我可得掩護。

    隨后主把我們過去的生活顯現在我的面前,我蒙指示見到撒但已用各種方法來破壞我們的效用;他曾多次設計使我們離開上帝的工作;他曾用不同的方式,不同的工具,來達他的目的;然而借著聖天使的服務,撒但失敗了。我見到當我們旅行各處之時,他曾時常派惡天使埋伏在我們的路程上,要使我們遇到意外事故而喪生;然而聖天使卻奉命到那地方救了我們,有幾次意外事故,使我丈夫和我遇到大危險,但我們都得了奇妙的保護。我見到因為我們關心及參加上帝的聖工,我們已成了撒但特別攻擊的目標。當我見到了上帝時時特別保護那愛他而敬畏他的人,我就受了感動,要信靠上帝,並愧責自己的缺乏信心。

95

    撒但借著蛇為媒介,表演其超乎自然的能力,使伊甸園中的亞當夏娃犯罪了。在世界末日之前,他也要行更大的奇事。他要盡力之所能,施行實在的奇跡。他不單是假裝要行而已,《聖經》上說,他“因賜給他的權柄,•••能行奇事,就迷惑住在地上的人。”(啟13:14)這段《聖經》使我們看出,他是會行一些比裝腔作勢更大的奇事。然而他的力量也是有限,過此就不行了,因此他就要用欺騙來補助,偽造那些他的實力所不能行的事。在末世之時,他要在某種姿態之下出現,叫人相信他是基督復臨世上。他一定要使自己變成光明的天使。雖然他能在各種外表上帶有基督的樣式,維妙維肖,但除了那些象法老一樣設法拒絕真理的人們以外,並無一人會被他騙去。

証言卷五原文第698面,一八八九年著

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兩頂冠冕

(選自証言卷一原文第347-353面,一八六二年著)

    一八六一年十月二十五日,在密執安省的柏特克勒地方,我得了一個異象,見到這個黑暗而陰慘的世界。天使說:“要仔細地看”隨后我就蒙指示,見到這世上的人民。有些人是被上帝的天使環圍著,但還有些人卻是被邪惡的使者所包圍,而陷于全然黑暗之中。我見到從天上伸下一只手來,拿著金圭。在圭頂上有一頂冠冕,上面有許多金剛石鋃嵌著。每顆鑽石放射出光亮清明華麗的光輝。冠冕上還刻著這些字說:“凡得我的,必有福樂,且享永生。”

    在這個冠冕之下,另有一個圭,在圭頂也有一頂冠冕,冠冕之中,置有珠寶金銀,並略發微光。冠冕上所刻的文字是:“世上的財寶。富足就是權力。凡得我的,必有榮譽。”我見到人山人海,蜂涌向前,想要得這冠冕。他們吵鬧喧嘩。有些貪得的人,如顛如狂,彼此擁擠搶先,把那些比較軟弱的人推到后面,還把那些急忙慌跌在地之人踏在足下。許多已得到這冠冕中寶貝的人,都緊緊地抓著不放。他們有些人已是發白如銀,並因憂愁掛慮而顏容憔悴。他們不顧自己的骨肉之親,見到了他們向自己所發的哀求神色,反而把財寶抓得更緊,生怕偶一不留心,就會失掉一些,或是受了感動,會分一點給他們。他們那貪欲的目光,老是瞪著這些世上的冠冕,數了又數其中的財寶。在那一群人當中,許多人顯出了心勞日拙及憔悴不堪的形象。他們戀戀不舍地望著那些財寶,眼看到強人逞凶,擠退弱者,巧取豪奪,他們就絕望地走開了。然而他們到底還是不甘這樣舍棄,因此要從那些殘疾的,患病的,及老年的人堆中再擠上去,想要搶得那世上的冠冕。有些人在渴想要得之時死了,還有些人卻在正抓到手之時倒了,更有許多人在拿過手的時候倒下了。死尸遍地,但是群眾仍然踏著同伴們的尸身而向前沖跑。每個人達到了那冠冕,就得了一份,並受四周激動之群眾的大聲喝彩。

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撒但的欺騙

    一大群邪惡的使者,都是忙忙碌碌。撒但在他們中間。他們看見眾人奮斗爭取那冠冕,便極歡喜滿足。他似乎是用一種特別的迷咒,惑動了那些要得這冠冕的人。有許多追求這屬世冠冕的人,是自命為基督徒的。他們有些人似乎是有一點亮光。他們有意戀慕天庭的冠冕,常常心愛那冠冕的華美,然而他們卻沒有切實覺著那冠冕的價值與榮耀。他們懶洋洋地伸出一只手要得天上的,同時又熱切切地伸出另一只手要得地上的,並決心非得到不可;然而在他們竭力盡心尋求地上的之時,他們就看不見那天上的了。他們被撇在黑暗中,但還是焦心苦思地摸索,想得那地上的冠冕。有些人看到這一群人的那樣熱中勢利,便起了厭惡之心;他們好象是感覺到了自己的處境之危,就掉轉腳步,切心尋求天上的冠冕。這等人的臉色很快地就由黑暗而變成明亮,從憂愁變為歡喜及聖潔的快樂。

    此后我看到從群眾中有一隊人向前來,他們切心地定睛望著天上的冠冕。當他們熱切地要從那混亂的群眾中走出來之時,有天使護衛著,為他們開路,讓他們前進。及至他們接近那天上的冠冕時,那冠冕上面所射發的光,照亮他們,圍繞他們,驅退他們的黑暗,並變成更清楚更明亮,以至于他們似乎是變化了,象天使一樣了。他們對于地上的冠冕不屑一瞥。那些追逐世俗的人都嘲笑他們,放射暗箭反對他們。然而當他們注目關于天上冠冕之時,他們是絲毫不受傷害的,只有那些轉身注意暗箭的人,就要血染衣裳。那時我蒙指示,看見一段《聖經》如下:

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     馬太福音第六章十九至二十四節記著說:“不要為自己積攢財寶在地上,地上有虫子咬,能鏽壞,也有賊挖窟窿來偷;只要積攢財寶在天上,天上沒有虫子咬,不能鏽壞,也沒有賊挖窟窿來偷;因為你的財寶在哪裡,你的心也在哪裡。眼睛就是身上的燈;你的眼睛若嘹亮,全身就光明。你的眼睛若昏花,全身就黑暗;你裡頭的光若黑暗了,那黑暗是何等大呢﹗一個人不能事奉兩個主;不是惡這個愛那個,就是重這個輕那個;你們不能又事奉上帝,又事奉瑪門。”

    隨后我得了解釋,明白所見之事的意義如下:那些切心竭力爭取地上冠冕的群眾,就是那貪愛世間財寶,並受其過眼浮華所迷惑而自嗚得意的人們。我見到有些自命是耶穌門徒的人,竟這樣熱中世上的財寶,以至失去了愛慕天庭的心,行為一如世人,也是被上帝算為屬世的人。他們自認追求一種不朽的冠冕,藏在諸天之上的財寶;然而他們的興趣與主題,卻是要得地上的財寶。凡有財產在世上的,和愛他們財富的,就不能愛耶穌。他們緊緊抱住自己的產業,象守財奴一樣,也許還以為自己是對的,他們看不出,也是覺不到自己是愛錢財,過于愛真理的聖工或天上的財寶。

真假財富

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    “你裡頭的光若黑暗了,那黑暗是何等大呢﹗”(太6:23)在這等人的經驗上有一定的限度,何時他們不愛護那所賜給他們的亮光,那光就要變成黑暗了。天使說:“你們不能貪愛和崇拜這屬世的財寶,而又兼得那真實的財寶。”當那青年人來到耶穌面前對他說:“良善的夫子,我該作什麼善事,才能得永生?”(太19:16)這時耶穌就給他一個選擇的機會,是要棄掉他的產業而得永生呢,抑或是保持產業而喪失永生。他看自己的財富,比天上的財寶更有價值。要他拋棄自己的產業,並施舍給窮人,以便作基督的門徒及獲得永生,這個條件澆冷了他的熱望,因此他便憂憂愁愁的走開了。

    我蒙指示,見到許多喧嚷爭求屬世冠冕的人,正是那些只問目的不問手段,而用盡種種之方法去求得財產者。他們為此目標而如瘋如狂。他們運用全部的思想及精力,以求取屬世的財富。他們蹂躪別人的權利,欺壓窮人,並剝削僱工的工價。如果他們有機會利用那些比自己更窮和不及自己精明的人,操縱之以增加自己的財富,他們就要毫不躊躇地壓榨他們,甚至于眼見到他們流為乞丐,亦在所不惜。

    有些人白發蒼蒼,面容愁紋疊疊,但還是切心要攫取冠冕中的財寶。他們已年高體弱,在世不過只有幾年的光陰,可是他們對于屬世的財寶仍是熱切地鍥而不舍。他們越近黃泉之路,而貪得財寶之心也愈切。他們自己的親戚也不能受惠獲益。他們讓自己的家人在外,不勝其力地操勞,為要節省區區小錢。他們沒有利用金錢來造福他人,連自己也不肯享受。他們只知有錢萬事足矣。然而在向他們提出了他們有救助窮困及維持聖工之義務時,他們卻憂愁難過。他們樂意領受永生之福分,可是若要他們付出些什麼代價,他們就不愿意了。他們認為這些條件是太難了。然而亞伯拉罕倒沒有保留自己的獨生子。他順從上帝,情愿犧牲這應許之子,比起許多只要犧牲一些地上財寶的人們,真是痛快得多了。

10○

    看起來真是難過,那些應有成就以得榮耀,及應天天預備以得永生的人,他們卻盡心竭力要保持自己屬世的財寶。據我看來,這些人還不會估計天上財寶的貴重。他們強烈的戀慕屬世的財寶,使他們在行為上表現出,他們對于天上的產業估價不足,還不曉得它的貴重是值得付出任何的犧牲以得之的。那位“少年”表示樂意遵守誡命,但我們的主卻告訴他說,他還缺少一件。他雖愛慕永生,但又更愛自己的產業。許多人自欺。他們沒有出力尋求真理,好象尋求埋藏的財寶一樣。他們沒有善用其力。他們那本該有天上亮光照耀的腦筋,竟是惶惑而煩惱。因為“有世上的思慮,錢財的迷惑,和別樣的私欲,進來把道擠住了,就不能結實。”(可4:19)天使說:“這等人是無可推諉的。”我見到亮光從他們的身上消退。他們沒有切望明白這嚴肅而重要的現代真理,還以為自己不明白也過得去。他們的光沒有了,他們是在黑暗中摸索。

撒但的工具

    那一群殘疾患病而擁擠向前要得屬世冠冕的人,就是那些有利益有財產在這世上的人。他們雖然各方面失望,但仍不肯愛慕天庭,也不愿自己在天擁有財產及家鄉。他們得不到屬世的,但當他們追逐世事之時,連屬天的也失掉了。雖然那些一心追求屬世財富的人,失望,不快樂,以至于死亡,但仍有別的人,步他們的后塵。他們瘋狂地沖向前去,不顧自己所效法之人所遇到的慘局。

 

    那些達到了冠冕,得到了其中的一份財寶,並受別人喝彩的人,就是那些達到了一生唯一之目的--------發財--------的人。他們得了世界所能賜給富人的榮譽。他們在世上有權勢。撒但及其使者滿意了。他們明白這等人一定是屬于他們的了,何時他們過著反抗上帝的生活,他們就成了撒但的有利工具。

101

    那些對于喧鬧爭求屬世冠冕之群眾感到厭惡的人,就是那些曾經觀察過一般爭取世上財富者的生命及終局的人。他們見到這般人,永不知足,一生不樂;他們便覺悟起來,離開了這等不快樂的人,而去追求真實且恆久的財寶。

    那些拋開群眾而前進追求天上冠冕的人,有聖天使護衛著,我蒙指示知道他們乃是上帝的忠心子民。天使引導他們向前,他們也受鼓勵,熱心前進,要得屬天的財寶。

那打擊聖徒后面的暗箭,就是那些好說謊言及編造虛謊之人,在議論上帝子民時所散播的謊言責語。我們應當特別留心,過一種無瑕無疵的生活,各樣的惡事要禁戒不作,于是我們的本分,就是要勇往直前,不顧惡人的謊言責語。何時義人的目光注視天上的無價之寶,他們就要越變越象基督,這樣他們就要變化,和配被接升天。

102

論將來

(選自証言卷一原文第353-354面,一八六二年著)

    在登山變化之時,耶穌從他的父得了榮耀。我們聽到他說:“如今人子得了榮耀,上帝在人子身上也得了榮耀。”(約13:31)這樣,他就在被賣及被釘之前,得到了力量,可以應付末后慘烈的苦難。當基督身體的各肢體來到最后斗爭之時,也就是“雅各遭難的時候”,他們也要向基督裡生長,並大得他的靈。在第三天使信息變成大聲呼喊之時,在有大能力大榮耀結束聖工之時,上帝忠心的子民也要共享那榮耀。晚雨要奮興及堅強他們,好經歷那大艱難的時期。他們的面上要發出那隨第三天使而來的榮光。

我見到上帝將要用一種特別的方式,保守他的子民經過那艱難的時期。象耶穌在園中吐述苦情一樣,他們將來也要日夜迫切喊叫,苦求拯救。那時要有命令發出,他們必須廢棄第四誡的安息日,尊重第一日,否則要失去他們的生命;但他們卻不屈服,不肯踐踏主的安息日于足下,去尊敬教皇的製度。撒但的軍隊及惡人要包圍他們,並大為高興,因為他們似乎是無法逃脫了。然而正當他們狂歡奏凱之時,可聽到天上發出極大的雷聲,一陣又一陣地轟響。諸天收聚烏雲黑霧,惟有在上帝從他的聖所發出聲音之時,天上才有強烈的光明及駭人的榮耀所照亮。

103

    地的根基震動,建築物搖撼坍倒粉碎。海水滾起象火鍋,全地陷入可怕的騷亂中。那些被擄的義人轉回了,他們愉快而莊嚴地彼此耳語說:“我們得救了。那是上帝的聲音。”他們嚴肅恭敬地聽那聲音所說的話。惡人也聽那聲音,卻不明白上帝聲音所說的話。他們駭怕顫驚,但同時義人卻歡呼大樂。撒但及其使者與惡人,曾因為上帝子民落在他們權下,可以把他們從地上除滅,而大歡喜,現在卻見到那些尊敬上帝神聖律法的人們得大榮耀,見義人的臉上發光,並反照耶穌的形象。那些切望殺害聖徒的,受不住那降在這些得救者身上的榮耀,便倒在地上如死人一般。撒但及惡使者從這些得榮耀的聖徒面前逃跑,永不再有能力苦害他們了。

104

父母與兒女

(選自証言卷一原文第384-389面,一八六三年著)

    我蒙指示,敬畏上帝的父母在管教兒女之前,應當研究他們的脾氣,性情,並設法應付他們的需要。有些父母只注意到兒女們今生物質上的需要,在他們有病之時,慈愛而真誠地照護他們,然后以為已盡了自己的責任。其實他們是錯了。他們的工作不過才開始呢。他們該當照應兒女們精神上的需要。要運用合適的救藥,去治療受傷之腦筋,這是需要技巧的。

    兒女們所受的試煉是很艱難的,在性質上也是很慘重的,正如年長的人所受的一樣。父母們自己是感情變化無常。他們的腦筋往往煩亂不定。他們在錯誤的觀感之下勞力傷神。撒但打擊他們,他們就屈從他的試探。他們說話急躁,在態度上也是激起兒女的怒氣,常是苛責及暴躁。那可憐的兒女也賦有這同樣的精神,父母們未能幫助他們,因為麻煩的根源,就是父母自己。有時似乎是事事不對,到處生氣,大家都過著很苦惱很不快樂的日子。父母們歸罪于可憐的兒女,以為他們是很不聽話及不受教,是世界上最壞的兒女,其實那些紛亂的根源,卻是在乎父母自己的身上。

    有些父母因為不能自制,往往引起風波。他們沒有和氣地叫兒女們作這作那,只是粗聲厲色地下命令,同時口中卻吹毛求疵,亂加無理指責。父母們哪,你們這種作風,是會破壞兒女的朝氣及雄心的。他們行你們所吩咐的,不是出于愛心,乃是因為不敢不行。他們的心沒有放在事情上。他們作事勉強,毫無快樂,這種情形往往使他們忘了照你們全部吩咐而行,結果又增加了你們的躁怒,對于兒女尤其不利。這樣一再地吹毛求疵,把他們的錯行新鮮陳列在他們面前,終至他們變成灰心喪志,對于凡事無所喜惡,養成了一種“不在乎”的精神。他們離開家庭,離開父母,到外面去尋歡作樂,因為在家中沒有快樂,就去與街頭游伴相混,不久就墮落成了極壞的兒童。

105

預防之道

    這件大罪該由誰來負責呢?如果家庭是一個引人喜愛的,如果父母表現自己對兒女之愛情,用慈愛的心使用他們幫忙作事,和藹地教導他們如何順從父母的心意,這樣,就是觸動了他們心中響應的心弦,使他們的心,手,足都樂意順從父母行事了。父母應當約束自己,說話和愛,在兒女們要行良好之事時,稱贊他們,這樣就可鼓勵他們努力,使他們很快樂,並使全家滿堂春風,吹散一切陰影,普照喜樂陽光。

    有時父母原諒自己的過錯,說是當時的心情不好。他們的神經緊張,以為自己無法忍耐,鎮靜,及快樂地說話。他們這樣,乃是自欺,並使撒但開心,因為他們沒有認清上帝的恩典足供他們克服其天生的弱點之用。他們是能夠和應當時時自制的。這是上帝要他們行的。他們應當明白,在自己急躁暴怒之時,也是使別人受苦的。他們周圍的人,都要受他們所表現的精神影響,如果別人也實行這同樣的精神,就必增加惡毒,而使事事不良了。

父母們哪,在你們覺得心中暴躁之時,切莫把這危險的急怒毒氣傳給全家的人,以致陷入大罪。在此之時,應當加倍留心你們自己,心中立志勒住舌頭,只說快樂鼓勵的話。應當對自己說:“我決不說一句躁怒的話,損害我兒女的快樂。”你們若能這樣自制,就必更強壯起來,你們的神經系統,也不至于那樣敏感了。正義的原理要使你們剛強。你們覺得自己是忠實盡了本分,就可堅固你們。上帝的眾天使見到你們的努力,便面有笑容,並幫助你們。

106

    在你們急躁之時,往往以為錯在兒女身上,責備他們,其實他們是不應受這責備的;也許他們在別的時候,行這同樣的事,卻要受你們的嘉獎,和認為是對的。兒女們是知道的,他們會注意並會覺到這些反復無常,及朝是夕非之事的。有時他們已有幾分預備,可以應付這種變化的情緒,但另些時候,他們卻是神經不安,性情急躁,忍受不住人的責難,便燃起了反抗的精神。父母們只知道要一切來原諒自己的心情,卻不知道自己也必須照樣原諒那可憐的兒女們的心情。在有些事情上,他們寬恕自己,但對于那在年齡和訓練上都不及自己的兒女,若行了同樣的事,他們便大加苛責。

    有些父母性情急亂,在操勞疲倦,心事重重之時,不能保持一種鎮靜的心境,因此對那應為他們在世所最親愛的人,發作怒氣,缺乏忍耐,以致使上帝不悅,使家庭陰慘。兒女們在有困難之時,應當存慈愛同情的心去撫慰他們。彼此和愛忍耐,就會使家庭變成樂園,並會吸引聖天使進入家庭范圍內了。

    在沉悶的時候,母親能夠,而且也是應當多多約束自己的神經及心思,甚至于在患病之時,只要她肯訓練自己,她也是能夠喜樂愉快,並能多忍受吵鬧,過于她以前所想象的限度。她不應當使兒女們也感受她的痛苦,和用憂郁的精神,把暗雲罩住他們幼年敏感的心思,使他們覺得家中好象一座墳墓,和母親的臥室是世上最愁悶的地方。人的心思及神經,是靠著運用意志,才得健全剛強。在許多事情上,這種意志之力,會顯出是一劑安撫神經的特效藥。

107

兒童的嚴重時期

    不可使兒女看到你們的愁眉苦臉。如果他們受試探失敗,后來知罪悔過,就應當盡量饒恕他們,象你們希望天父盡量饒恕你們一樣。要和氣地教導他們,與他們心心相結,因為這乃是兒童的嚴重時期。他們要受到許多勢力的包圍,想要離絕你們,你們必須出動反攻,教導他們信任你們,讓他們在你們耳邊輕訴他們的苦與樂。借著這種鼓勵,就可使他們離開了撒但為他們無經驗的腳步所設下的許多羅網,切不可對待兒女一味嚴肅寡情,忘了你們自己的兒童時代,並忘了他們此時也不過是兒童而已。不可期望他們是完全的人,或是要他們立時行事象成年的男女。若是那樣行,就要把你們若用別法或可達到他們的心門關閉了,並迫他們向那些傷害的勢力打開心門,在你們覺悟他們的危險之前,他們幼年的腦筋已受人毒害了。

    撒但及其軍兵正在用最大的力量,要搖動兒童們的心思,因此應當用忠厚,基督徒的溫柔,以及愛心去待他們。這樣,你們在他們的身上就會有堅強的感化力,使他們覺得可以向你們懷無限的信任心。要用天倫之樂及親子之情,籠絡住你們的兒女。這樣,他們就不會太想望去和別的青年人交游。撒但利用那些青年人,使他們彼此影響及敗壞各人的心思。這乃是他所能行的一種最有效的方法。青年人彼此有很強的影響力。他們的談話並非常是高尚可嘉的。他們耳邊聽到了邪惡的風聞,若不予以堅拒,就必在心中占下了地位,扎根,生長,結實,並敗壞善良的風度。現今世上邪惡猖狂,對于兒女必須善加約束,因此作父母的人便應當加倍留意,與他們心心相結,讓他們知道自己是盡力為他們謀福樂的。

108

善能體諒的父母

    父母們不應忘記自己在幼年時代,怎樣渴望人的同情和慈愛,和受人責罵時多麼不快樂。他們在感情上應當返老還童,以便能設身處地,體諒兒女們的需要。但他們也當柔中有剛,恩威並用,必須要兒女們順服。父母的話是應當絕對順從的。

上帝的眾使者正在看守兒童,極深關切,注意他們品格的發展。如果基督照我們彼此相待及我們待兒女的態度來待我們,我們就要全然灰心,失望跌倒了。我見到耶穌知道我們的軟弱,他曾親受我們所受的一切經驗,只是他沒有犯罪;因此他也為我們預備了一條合乎我們能力及才干的路程,象雅各量著孩子們的力量慢慢前行一樣,使我們可得與他同行之樂,並得他作長途的向導。他對于這群小孩,不看輕,不忽略,不撇在背后。他沒有吩咐我們邁步向前,把他們撇下。他沒有那樣急促前進,把我們和兒童們撇下。他沒有那樣行;他只是量著人生的路程,量著孩子們的能力,慢慢前行。他要父母們奉他的名,領他們走進窄路。上帝已經指定我們一條路,是合乎兒童們的能力才干而行的。

你們向兒童們表示愛情和交游,那是會得報償的。不可對他們天真的游戲,喜樂,憂苦,毫不同情而拒絕他們。不可愁眉苦臉,和粗聲厲色。上帝要把這些話記錄下來的。粗厲的話語會使兒女生氣和傷心,有時這些傷痕也是很難治愈的。兒童們很是敏感,一點極小的冤枉,他們都能覺得,有時會因此而灰心喪志,再不聽那大聲生氣的吩咐,也不理那刑罰的威哧了。兒童們心中的反抗精神,往往是由于父母的管教不良而起;但若是父母當初所采取的,是一種正當的方法,兒童們就可養成良好而和諧的品格了。一個不會完全自制的母親是不配管理兒童的。

        --------証言卷三原文第532-533面,一八七五年著

109____________

    你應當制服那種苛責兒子的性情,免得在常常責備之余,使他畏避你,厭惡你的教導。應當與他心心相結,不是愚蠢的溺愛,乃是用愛之絲繩結合。你是能夠堅決而又慈愛,恩威並濟。當請基督為你的幫助者。當用愛心為工具去吸引別人的心與你的心相連,你的感化力也可在善良正義的道途上造就他們。

    我已經警告你,不可存苛責的精神,現在我再要提醒你,留心這個毛病。基督有時指責人很是嚴厲,在有些事情上,我們也不得不那樣行;但我們也當想到,基督在責備人的時候,他也是知道那人的實情,並曉得那人能忍受責備到何種程度,和必須怎樣行去矯正他們的錯行,同時他也曉得怎樣可憐那行錯的人,安慰那不幸者,及鼓勵那軟弱的。他知道怎樣使人不陷入絕望苦境,並用希望去鼓勵他們,因為他是熟悉每個人心中的實際動機,和所受的特別試煉。他是萬無一失的。

--------証言卷四原文第66面,一八七六年著

110

青年之危機

(選自証言卷一原文390-405面,一八六三年著)

    一八六三年六月六日,我蒙指示,見到一些關于青年人之危險的事。撒但正是控制青年人的心思,並領導他們那無經驗的腳步趨入迷途。他們不知道他的詭計。在這些危險的時日中,父母們應當覺悟起來,恆切而勤奮地作工,杜絕仇敵進攻的初步。無論是進,出,起,坐,他們都應當隨時隨地教導兒女,命上加命,令上加令,律上加律,例上加例,這裡一點,那裡一點。

    母親的工作,應當在嬰兒身上就開始。她應當制服嬰孩的心志及脾氣。使受約束,教他順從。及至兒女漸長,此種工作仍然不可稍懈。每個母親應當用功夫與兒女理論,矯正他們的錯誤,忍耐教導他們走正路。基督徒父母們應當明白,他們乃是教導兒女,並使他們配作上帝的兒女。兒童幼年時代所養成的品格,和從父母所領受的教導,可以影響他們的整個宗教經驗,若這時不制服他們的心意,使他們順服父母的心意,到了后來年長,就很難學會這教訓了。若要使那從未制服的心志,去順服上帝的誡命,那是要經過一場何等慘重的奮斗,何等的競爭啊﹗父母若忽略了這件重要的事,就是鑄下大錯,得罪那可憐的兒女,並得罪上帝。

兒童經受嚴格的管教,有時會感到不滿意,覺得受約束,很不耐煩,想望能得自由,自行其道,出入隨意;尤其是十至十八歲左右的兒童,往往覺得出去散心,野餐,與別的青年交游,沒有什麼害處,但他們經驗豐富的父母卻能看出其中的危險。他們熟悉自己兒女的特性,明白這些事對于他們的腦筋會有何影響;因此為他們的得救起見,便保守他們遠離這些煽情的娛樂。

111

    及至兒女們自行立志,遠離世俗的娛樂,及作基督的門徒之時,那細心而忠心的父母,在心頭上便如釋重負﹗雖然這樣,但父母的操勞還是不應停息。父母不應讓兒女們自行其道,讓他們自己抉擇一切;因為他們在抗拒罪惡,驕傲,情欲,嫉妒,忌恨,以及一切肉心天性的惡事上,才開始作迫切的爭斗呢。父母應當留心教導兒女,為他們抉擇,並給他們顯明,如果他們不甘心樂意順服自己的父母,他們就不能甘心順服上帝,也是不能作基督徒。

    作父母的應鼓勵兒女信賴父母,向他們傾訴自己心頭的愁悶,和日常的小苦惱及磨難。這樣,父母就會同情他們,為他們祈禱,使上帝護庇及引導他們。父母應向他們指明那萬無一失的“良友”及“顧問”。他能體恤他們的軟弱。他也曾凡事受過試探,與我們一樣,只是他沒有犯罪。

    撒但引誘兒女對父母不肯坦白公開,及寧愿信任那些青年無經驗的友伴。這些友伴並不能幫助他們,只能給他們出壞主意。男女青年們聚在一起,談笑戲謔,用無聊愚蠢把基督趕出心外,把天使攆跑。他們作無益的談話,批評別人的行為,漫談這個青年或那個女子,結果便枯萎了那高尚的虔誠的心思和感念,把良善聖潔的愿望從心中趕出,使心地冷淡,並對上帝及其真理缺乏真實的愛慕。

兒女若多親近父母,就可免去許多的惡事。父母應當鼓勵兒女對父母公開坦白,有了困難就去找他們,在不明白當行哪一條正路之時,就提到他們面前,向他們請教。有誰能比敬畏上帝的父母,更能看明及指出兒女的危險呢?有誰能比他們更熟悉自己兒女的特別癖性呢?母親若對于兒女,在嬰兒時代就注意他們心思的每一動向,這樣,她必熟悉他們的天性,而成為最配指導他們的人;再加上了父親的幫忙,那麼,世上還有誰能比這母親更清楚兒女的品性,知道在何事上應予以約製呢?

112

     基督徒的兒女,必以敬畏上帝之父母的慈愛及稱贊,是過于一切世俗的福氣。他們要敬愛父母,並以如何能使父母喜樂列為其一生主要題目之一。在這背逆的時代中,那未曾受過正當教管的兒女,毫不知道自己對于父母的義務。往往有這樣的情形,父母越多為他們服務,他們越不感恩,也越少敬重父母。那嬌生慣養的兒女,常是袖手坐待一切,若是所望不獲,他們就灰心喪志。這種性情也會在他們一生的生活上表現出來;他們必成無用之人,依賴他人相助,只望別人贊成他們,依順他們。若是他們遭了反對,便以為自己是受人虐待,甚至在他們長大成人之后,仍是如此;這樣,他們的一生便百般愁惱,不能自持自食,時常怨天尤人,嫉俗憤世,因為事事都不順他們的心意。

溺愛的兒女

    那些有錯誤的父母,他們正是給兒女施授那將來必顯明是對他們有害的教訓,也是為他們自己的前途種下荊棘。他們以為滿足兒女的心愿,讓他們隨自己的傾向而行,就可博得他們的愛。這是多麼地錯誤﹗這等溺愛的兒女,自幼長大,就不約束自己的心愿,不壓服自己的癖性,自私,苛求,及蠻橫,結果就要危害自己及其周圍的人們。兒女未來的福樂,大半操于父母的手中。那形成兒女品格的重大工作,是落在他們的身上。幼年時代所得的教導,會隨他們一生的。父母是在撒種,這種子要長大並結出或善或惡的果子。他們能使兒女配得福樂或遭受禍患。

在兒女很幼少的時候,就當教他們成為有用的人,幫助自己,和幫助別人。現代許多女孩子,見到母親操勞,煮飯,洗衣,熨衣,而自己卻坐在客廳裡看故事書,作花邊,或針織些小東西,並不覺得良心難過。她們已變成鐵石心腸,毫無感覺。請問這錯誤原是從何而起的呢?這種情形大半應歸咎于誰呢?當然是那可憐的被騙的父母了。他們曾忽視了兒女將來的利益,誤于溺愛,讓她們閑坐,或是只給她們作一點不用腦筋不費氣力的小事,而又原諒他們的懶姑娘,說她們是體弱不勝。究竟是什麼使她們體弱呢?在許多情形之下,這些都是由于父母的錯行而起。在家中作些合適的家事,是會使身體及腦筋都進步的。然而因為父母的錯誤觀念,剝奪了兒女們的工作,以至他們變成了厭惡工作,不贊成工作,並以為是與他們那文質彬彬的觀念不合的。她們看洗碗,熨衣,或站在洗池旁邊的工作為粗事,是有失閨秀風度。在當今不幸的的時代中,孩童們所得的多是這種時髦的說法。

113

    上帝的子民應當受比世俗更高的原理管教。世人是用時髦風氣來量度自己的行徑。敬畏上帝的父母卻應當訓練兒女,使其終身成為有用的人。他們所應用的管教原理,不應被現代流行的奢大意見所渲染,以至要適應潮流,受治于世俗的見解。他們不應讓兒女自擇其友伴。應當教導他們,為他們擇友乃是你們的本分。當預備他們從幼負責。

若是你們的兒女不慣于操作,不久他們就變成疲倦,並發怨言說腰酸,肩痛,手腳軟;這時你們就很危險,會因同情他們,而自己去作那工,不愿他們吃一點苦。應當在開始時,給他們負責一些輕微的工作,然后每天加上一點,直到他們能作適量的工作,而不太疲倦。兒童們的腰酸肩痛,最大的原因,就是他們少活動。

114

    在現今時代中,有一等青年女子簡直是無用的廢物,只會呼吸,飲食,穿戴,聊天,閑談,一面針織一些花邊和刺繡點小玩意兒。求其能表現正確判斷,及良好見識的青年,真是寥寥無幾。他們過著虛浮輕靡的生活,毫無目標。在這等屬世的朋友們聚談之時,只能聽到一些愚蠢的話,評頭品足,和談些輕浮的事,然后哄堂大笑,以為自己的評論很高明。他們也往往在長輩之前公然如此;這種毫無敬老之精神,使長輩不禁為之傷心嘆息。這些青年似乎是毫不知道文雅及優良的態度。這是因為他們所受的教導,使他們以為這就是極文雅高尚的了。

    這種精神似乎是一種傳染病。上帝的子民應當為其兒女選擇交游。教他們遠避屬世虛榮之輩。母親應帶兒女下廚房,耐心地教授她們。這種操作會使她們身體更好,筋肉有力,並在每日終結之時,她們所作的默想更健全而高尚。她們也許很疲倦,然而這種適量操作之后所得的休息,真是何其甜蜜啊﹗睡眠乃是自然的可愛復原者,它會使你疲倦的身體蓬勃奮興,備為次日盡責之用。切不可使兒女心中以為他們作不作工,是沒有關系的。應當教他們知道,家中需要他們的幫忙,他們的光陰是寶貴的,以及你們是依靠他們的操作。

閑懶之罪

我蒙指示,許多的罪都是由懶惰而來。忙碌的手和腦,沒有功夫去聽仇敵所提議的各種試探;但閑懶的手腦,卻是十分好受撒但的控制。人的心思若不予以正用,就會想到不當的事情。父母應教導兒女,閑懶乃是罪惡。主把以西結書十六章四十九節提示我:“看哪,你妹妹所多瑪的罪孽是這樣,她和她的眾女都心驕氣傲,糧食飽足,大享安逸,並沒有扶助困苦和窮乏人的手。”

115

    兒女應覺得自己是欠父母的債,父母曾自幼撫育他們,照應他們的病痛。他們應當明白父母曾為他們受過許多的憂苦。尤其是那敬畏上帝而良心敏感的父母,曾為自己兒女應行正道而深切關懷。當他們見到兒女作錯,心中是何等地沉重﹗如果那使父母心痛的兒女,能見到自己錯行所引起的后果,他們就一定會懺悔了。如果他們能見到母親的慈淚,能聽到她為他們所作的祈禱,和她肝腸寸斷的嘆息,他們的心就會感悟,並快快懺悔錯行,請求饒恕了。現今無論年長和年幼,都應作一番工作。父母應使自己更配執行自己對于兒女的本分。有些父母不了解兒女,實在不認識他們。在父母與兒女之間,隔著遠大的距離。若是父母能更充分參透兒女的情感,引出他們心中的意念,就必對他們有更優良的感化了。

兒童悔改歸主

    父母們應當忠實對待那交托給他們的生靈。他們不應助長兒女的驕傲,奢華,和愛出風頭的心。不可教導他們,也不可讓他們學習一些小聰明,因為這些在小孩子身上所顯出的小機靈,是他們年長之時須予放棄和必須加以矯正的。初次所養成的習慣是不易忘記的。父母們哪,你們應當趁他們很幼少之時,就開始訓練他們的心思,以期他們也可成為基督徒。你們所費的一切力量,應當用在他們的得救問題上。看他們是上帝所交給你們去照應的,使他們配為珍寶,在上帝的國中發光。你們應當醒悟,不要存錯誤的思想,以為他們是年幼無知,不能負責,和還不夠年齡去悔改己罪及承認基督,以至使他們糊糊涂涂,身臨毀滅之淵而還沉夢未醒。

116

    我蒙主指示,《聖經》上提到從幼尋主的許多寶貴應許。在傳道書十二章一節上說:“你趁著年幼,衰敗的日子尚未來到,就是你所說,我毫無喜樂的那些年日未曾臨近之先,當記念造你的主。”又在箴言八章十七節上說:“愛我的,我也愛他;懇切尋求我的,必尋得見。”以色列的大牧者現今還是說:“讓小孩子到我這裡來,不要禁止他們;因為在上帝國的,正是這樣的人。”(路18:16)應當教導兒女知道,幼年時代乃是尋求上主的最好時期。那時他們還沒有負起生活的重擔,幼年的心思也沒有受各種思慮的煩擾,他們既然這樣自由,就應當將自己最好的精力獻給上帝。

    我們是生于一個對兒童不幸的時代中。怒潮狂瀾要將人沖進毀滅漩渦,我們需要用比兒童的經驗能力更大的力量,去壓止這潮流及挽救其被沖倒。一般青年人似乎成了撒但的俘虜,他和他的使者正是引他們趨于必定滅亡之途。撒但及其全軍正與上帝政府作戰,凡立志獻心于主及順從其誡命的人,撒但企圖困惑他們,並用試探去勝過他們,以便使他們灰心及放棄戰斗。

    父母們啊,應當幫助你們的兒女。應當從昏睡糊涂中醒悟起來,時刻留心挽狂瀾于既倒,擊退撒但所侵迫于你們兒女身上的沉重罪惡。兒女自己辦不到此事,但父母是能夠多有作為的。借著懇切祈求及活潑的信心,就可得大勝利。有些父母們不明白那落在自己身上的責任,並已忽略了兒女的宗教教育。每日清晨,基督徒的第一個思念,就應當寄于上帝;至于世俗的操勞及自身的福利,應列在其次。應當教導兒女敬重祈禱的時辰。在離家出去工作之前,全家的人應聚集在一起,父親應當熱切祈求上帝在這一天內保守他們。父親若不在家,可由母親代行。應當存心謙卑,滿懷溫柔,並感覺到那在自己及你們兒女之前所要遭遇的試探及危險;用信心將他們團結在祭壇上,求上主照護他們。凡這樣被獻的兒女,就必蒙那服務的天使照應。這乃是基督徒父母們的責任,應當在早晚用懇切的祈求及恆久的信心,在兒女周圍築下藩籬。應當耐心教導他們,和藹不倦地教他們如何去度那能蒙上帝喜悅的生活。

117

合適的訓練與教育

    父母的不忍耐,是會激起兒女的不忍耐。父母所表現的情緒,也會在兒女身上生出這種情緒,並會激發他們天性中的劣質。有些父母在嚴厲管教兒女之時,暴跳如雷,往往大發脾氣。這種管教是毫無善果的。本想矯正一椿錯誤,反而製成雙錯。常常責打,會使兒女硬心,並畏避父母。

    父母應當先學會管束自己,然后就能更有成效地管束兒女。他們每次的不能自制,言行暴躁,都是得罪上帝。他們應當先向兒女理論明白,清楚指出他們的錯行,說明他們的罪狀,並使他們理會,他們不但得罪父母,也是得罪了上帝。在管教他們之前,你們應當約束自己的心,滿懷憐憫,及為你們行錯的兒女憂傷難過,並同他們作祈禱。然后你們的管教就不會引起兒女的厭恨。他們要愛你們。他們要看出你們的責罰他們,並非是因為他們已給你們找下了麻煩,也不是因為你們想在他們的身上泄氣消怒;乃是因為你們覺得這是一種責任,並是為他們的益處,使他們不至于長大在罪惡之中。

    有些父母不但沒有給兒女實施宗教教育,也是忽略他們的學校教育。這兩種教育都是不應當忽略的。兒童的腦筋是活潑的,若沒有用于體力操作,也沒有用于讀書,就必暴露在那邪惡的勢力之前父母讓兒女長成無知,乃是一種罪惡。應當為他們供備有益及有趣的書籍,也應當教導他們作工,並有時間從事體力勞動,和有時間作為讀書研究。父母應當設法提高兒童的心思,促進他們的智能。飽食終日,無所用心,逸居無教,聽其自然,勢必至于漸趨下流,陷入情欲敗壞之中。撒但善于利用其機會,並教導閑懶的心思。

118

    父母們哪,那掌簿的天使要將你們向兒女所發的每一句暴躁生氣的話,都記錄下來。你們的每次失職,沒有給他們合適的教導,沒有向他們顯明罪的極大惡性,及犯罪作惡的最后結局,這一切都要記在你們的名下。你們在他們之前所說的每一句不留心的話,粗心大意的話,戲笑的話,以及不文雅高尚的話,那掌簿的天使都要記下,算是你們基督徒品格上的一個污點。你們的一切行為,無論是善是惡,都要被記下。

    父母若非先會完全管製自己,他們就不能對兒女作有效的管教。他們先要學習制服自己,約束自己的言語,以及各種的面色。他們不應當因為激怒發性,而提高嗓子或語無倫次。然后他們在兒女的身上,才會有堅決的影響。兒童們也許是有心行善,立志順從和親愛自己的父母或監護者,然而他們卻需要這些人的幫忙及鼓勵。他們也許會立下良善的志愿,但若無宗教堅強他們的原理,若無上帝重生的恩典來感化他們的生活,他們就不能達到這目標。

    父母們應當為兒女的得救,加倍努力。應當忠心指導他們,不讓他們自行隨意受教育。不可讓年輕人在學習時,不分善惡,而以為到了將來,善的會出頭,惡的會失其勢力。須知,惡的比善的增長得更快。他們所學的惡事,經過多年之后,也許可能消退掉,然而有誰愿意去冒這場危險呢?時日無多了。在兒童心中撒播清潔純良的種子,那是比后來拔除野草更容易更安全得多了。這是父母們的責任,應當留心看顧兒女,免得周圍不良的影響害及他們。這也是父母的責任,應為他們選擇交游,不讓他們自擇。如果父母不盡這責任,還有誰能作這工呢?你們的兒女,你們自己應當關心,難道別人還能關心他們麼﹗難道他們會象父母那樣時刻照顧及深切愛護麼?

119

     遵守安息日信徒的兒童們,也許會被約束得不耐煩起來,以為自己的父母太嚴格;以至心中起惡感,向那些為他們現今的,將來的,及永恆的福利而作工的人,懷存不滿及不快之念。但在再過幾年之后,他們就要歌頌父母在其無經驗的幼年時代,施以嚴格撫育及忠誠看顧他們之大功了。

    父母們應當向兒女講解及簡明救恩的計劃,使他們幼年的腦筋也能理會之。八歲,十歲,或十二歲的兒童,已是夠大,可以向他們傳說個人信仰的題目了。不可教導兒童,使他們存心以為再過幾年長大了,就可以悔改相信真理。若是教導得法,很幼小的兒童也可以得到正確的見解,知道自己是罪人並且借著基督才能得救。一般傳道人對于兒童的得救問題,大半太冷淡了,也沒有照所應當的去與他們作個人親切的工作。感動兒童腦筋的黃金機會,往往失之交臂,未曾善予利用。

家庭之教化

在我們兒女四圍的惡勢力影響,非常膨漲;敗壞他們的心思,引他們墜落沉淪。年輕人的腦筋,天性趨于愚昧之事;在幼少之時,他們的品格尚未形成,見識也不成熟,往往顯出愛與那般害友相交的情形。有些青年與異性戀愛,違反父母的心愿及勸告,以至侮辱父母,而破壞了第五誡。這是父母的本分,應當留心兒女的出入。應當鼓勵他們,並用各種方法吸引他們留在家中,並使他們看出父母怎樣關切他們。應當使家庭滿堂春風,充分表現天倫之樂。

120

    父母們哪,你們對兒女說話,應當和愛。須記得,你們是多麼敏感,你們是多麼輕易生嗔;應當反省,應當明白,你們的兒女正是象你們一樣。你們自己所受不住的事,不可加在他們身上。若是你們受不起責難,你們的兒女當然也是受不起,他們比你們更軟弱,也是不能忍受這麼多的。你們應當用快樂高興的話,使家中普照陽光。你們克己,體諒,及苦干的工作,必要得到百倍的收成。

    父母們不應吹毛求疵,嚴責小錯,而使天真喜樂的兒女,籠罩于愁雲慘霧之下。對于實在的罪過或錯誤,應當使其罪惡真相顯明出來,並應用堅決的行動,防其再犯。應當教化兒女有一種自知己罪的感覺,但也不可使他們覺得自己是無可救藥,乃是應當予以鼓勵,使他們能進步,並博得你們的信任與嘉許。

不可過于姑息

有些父母的錯誤是讓兒女太自由。有時太信任他們,以至見不到他們的過失。讓兒女們花些錢遠出訪游,而無父母或監護人的照應,這乃是一種錯誤。這事在兒童們的身上會生一種不良的影響。他們會以為自己很重要,和應亨某些特權,如果這些不蒙允準,他們便想自己是受虐待了。他們會提出別的兒童為例,說他們隨意來去,又有許多的特權,而自己所有的卻是這麼少。

121

    母親怕兒女以為她是不公平,便應允了他們的心愿,結果反對他們有大害。這些青年訪游者,沒有父母的照應及指正他們的錯誤,往往得些印象,是好幾個月也不能磨滅的。我蒙指示,有些父母因為兒女純良順從,也因為十分信任某些家庭,便讓他們遠游訪友。從此之后,他們的品格及行為便完全改變了。他們先前很滿意家庭天倫之樂,不大想到外面去與別的青年人交游。現在出游歸來之后,便覺得父母的約束是不平的,家庭變成了他們的監牢。父母的這種不聰明之舉,便決定了兒女終身的品格。

    由于這種訪游,有些兒童養成了一些至終與其有害的事。父母們哪,你們應當盡力保守兒女與你們同在,深切留意他們。何時你們讓他們遠游訪友,他們就要覺得自己是夠大,可以自己照顧及自己選擇了。當這些青年人相處之時,他們的談話題目往往不是文雅高尚的,也不是能增進其愛慕宗教之事的。你們越多讓他們出門,他們就越想出去,家庭對于他們的吸引力也就越少了。

    兒童們哪,上帝已看明合適,把你們交給你們的父母去照應,受他們的指教及管教,盡他們的本分,形成你們的品格,使你們配進天國。然而這卻全在乎你們是否愿意順從自己敬虔,忠心,祈禱的父母,利用這最好的機會,去發展一個優良的基督徒品格。父母們雖是為其兒女非常操心及忠心,然而單是靠他們自己,還是不能拯救兒童。兒童自己也有一番工作應作。每個兒童有其個人的情形應處理。信主的父母們,你們當前有一種責任工作,就是應領導兒女的腳步,也就是他們的宗教經驗。及至他們誠然愛上帝了,他們就要因為你們所顯示的照護,及你們忠心約束他們的心愿與制服他們的欲望,而歌頌敬重你們了。

122

    世上流行的思潮,卻是讓兒童隨其心意,聽其自然。若是兒童幼時就很撒野,父母卻說他們將來長大了便會變好,到了十六歲或十八歲時,他們就會自己理會明白,遠離惡習,而終于成為有用之男女了。這是何等的大錯﹗他們歷年以來,讓仇敵在其心田上撒種,讓那些不良的原理生長,結果他們后來在這一塊園地上所操勞的,都是徒勞無功。

    撒但是一個殷勤不倦的技巧工人,是一個死對頭。何時你們說了一句不留心的話,傷害青年人,或是說了諂言媚語,使他們看某些罪惡為不甚可憎可怕,撒但就要利用這良機,培育惡種,使其扎根生長,並結實豐收。有些父母讓兒女養成惡習,終身可見其害。這罪是落在父母們的身上。這些兒女也許會自命為基督徒,然而若非在心中有一番特別的恩典工作,及在人生上有徹底的改良,他們以往的惡習就要在他們的一切經驗上重現出來,他們所表顯的品格一如其父母所縱容他們養成的。

貪愛世界及其宴樂

一般掛名的基督徒,他們的敬虔標準極為低落,以至使凡想真心跟從基督的人,發覺這種工作比原來的格外吃力艱苦。這些屬世掛名的基督徒,其影響對于青年人是有害的。在自稱為基督徒的大眾中,已撤除了基督徒與世界的界線,他們雖一面自稱是為基督而生活,而另一面卻實在是為世界而生活。他們的信仰對于他們的娛樂並無約束之力;他們雖自稱為光明之子,卻行在暗中,作黑夜及幽暗之子。

123

凡在黑暗中行的人,不能愛上帝,也是不能誠心想望榮耀他。他們不蒙開導,不明屬天事物之高貴,因此就不能切實愛慕那些事物。他們的自命為基督徒,乃是以此為體面的,不必經受什麼苦難。他們的動機往往是自私自利。這等信徒有些能參加歌台舞榭,與其中的各種娛樂聯歡。另有些信徒,雖沒有到此種地步,但他們卻參加各種歡樂會,野餐,籌捐會及展覽會等等。即使是觀察最敏銳的人,也不能從這些自命為基督徒的身上,看出一點基督徒的記號來。他們的衣飾外表,與那些最不信道之人的沒有什麼分別。這些自命為基督徒者,縱情聲色者,公開譏誚宗教者,以及公然敗德穢行之輩,大家都同流合污,混而為一。上帝也看他們在精神及習性上,是一般無二。

人雖自命為基督徒,而無信德及行為與之相符,乃是無益的。沒有人能事奉兩個主。那屬于惡者的子民,他們乃是其主人之奴仆;他們獻上自己作奴仆,順從誰,就作誰的奴仆。除非他們離棄魔鬼及其一切作為,他們就不能成為上帝的仆人。天上君王的子民若參加撒但仆人所從事的歡樂,即使是一再表明這些歡樂是無害的,但他們仍是不能免受其害。上帝已顯示了神聖的真理,將其子民與不信的人分別,並潔淨他們,使歸自己。基督復臨安息日會的人,應當照著自己的信仰而生活,凡遵守十誡的人,他們對于世界及宗教之事的看法,是與那些口頭信仰宗教,而愛宴樂,畏避困難,及過一種干犯第四誡生活之人的看法,是全然兩樣的。現今社會的潮流,使父母很難約束兒女,及教導他們照《聖經》的正則而行。一般口頭基督徒已離開《聖經》極遠,以至在上帝子民歸回他神聖之道,按其法度訓練自己的兒女,象古時亞伯拉罕那樣吩咐其眾子和眷屬效法他們之時那些可憐的兒女們處在這種環境之中,便以為父母是無謂的苛求,過于拘束他們的交游。他們自然想望效法那些世俗的,貪歡尋樂的,口頭基督徒們的榜樣。

124

當今之時,為基督的緣故而受逼迫及責難之事,很少見到。單是披上了敬虔的外表,和名記在教會的簿冊上,那是用不著多大的克己及犧牲的,但若是要過一種能使上帝喜悅,及我們的名記在生命冊上的生活,那就必須儆醒祈禱,克己犧牲盡職了。掛名的基督徒不能作青年人的榜樣,頂多只能作到象他們自己跟從基督的那種程度而已。正當的行動乃是真敬虔的正確果子。審判全地之主要照各人所行的施行報應。跟從基督的子民,當前必有一番戰爭;他們每天要背上十字架,出離世俗,與其分別,並效法基督的生活。

125

行在光中

(選自証言卷一原文第405-409面,一八六三年著)

    我蒙指示,上帝的子民生活在黑雲之下太多了。他們在不信之中度日,這決非出于上帝的旨意。耶穌就是光,在他裡面毫無黑暗。他的子民也是光明之子。他們要重現他的形象,並蒙召出離黑暗,而進入他奇妙光明之中。他是世上的光,凡跟從他的人也照樣成為世上的光。他們不應在黑暗裡走,乃應得著生命之光。上帝的子民越是細心盡力效法基督,仇敵也就更盡心竭力追索他們;然而他們因為親近基督,就更堅固有力,抵抗那吸引他們離開基督的奸敵。

    我蒙指示,在我們之中有太多彼此比較的事,拿那有錯的必死的世人為模型,而其實我們已有了一個確實無誤的“模型”。我們不應當按著世界,按著人的意見,及按著我們信道之前的情形,來衡量自己。但我們卻當以現有的信德及在世的地位,拿來與我們承認為基督門徒之后若有不住前進及上進所可有的情形相比較。只有這樣的比較才是穩妥的;其他的各種比較都會有自欺的危險。如果上帝子民的道德品格及靈性情形,不與那賜給他們的福氣,特權,及亮光相稱,他們就要被秤在天平上,天使也要報告說:有虧欠。

有些人似乎是不明自己的真情實相。他們雖然看到真理,但卻不明其重要及其要求。他們雖然聽見真理,卻不充分了解,他們既沒有照真理而生活,因此就不能借順從而成聖。然而他們還是安然無慮,十分滿意,好象白日有雲柱,黑夜有火柱行在他們的面前,算是上帝眷顧的記號一般。他們口稱認識上帝,但在行為上卻否認他。他們自命為蒙主揀選的特別的子民,然而主的同在及其拯救到底之能力,卻在他們身上難得見到。這真是何等大的黑暗﹗但他們竟不知道。雖有亮光照耀,但他們卻不理解。他們在得罪上帝之時,竟以為自己是對的,及上帝要接納他們的行為;人類腦筋所能受的大欺騙,當無過于此了。他們誤認敬虔的外表為敬虔的精神及能力。他們自以為是富足,一樣都不缺,而其實他們卻是貧窮,困苦,瞎眼,赤身,及缺乏一切的。

126

    有些自命為基督徒的人,卻一點也不努力于屬靈的事。在世俗的各種企業上,他們出力參加,並顯出欲望,要達到其目標,遂其所愿;然而關于永生大事,在千鈞一發之際,其永恆福樂有賴乎他們的成就之時,他們竟行為冷淡,看自己不是道德的工具,看別人代替他們表演人生之戲,而自己卻無所事事,坐待結果。這真是何其愚蠢﹗何其狂妄﹗如果人人對于永生能表示欲望,熱誠,及切心,象他們有追尋世俗的事上所表示的一樣,他們就都要成為得勝者了。我見到每個人都應當為自己得一番經驗,各人在表演其人生之戲時,應當忠實盡職,演得精彩。撒但留心等待機會,想趁我們不防備之時,奪取那寶貴的恩典,我們若要留住或得回那在我們不儆醒之時所失去的天庭恩典,那就要與黑暗的權勢作一番劇烈的爭斗了。

警醒奮斗

我蒙指示,這乃是基督徒的特權,去從上帝那裡得能力,來持守每一件寶貴的恩賜。熱切而有效的祈禱,必蒙天庭的認許。基督的仆人在拿起信德的盾牌防身,及執著聖靈的利劍出戰之時,敵陣中就有了危險,並須作成一些事。逼迫與責罵專等那些賦有從上頭來的能力,及奉召出發行動的人。當那簡純有力的真理流行在信徒之中,並被用以抵抗世界之精神時,就可顯出在基督與彼列之間,是無可相通的。基督的門徒應當作活的榜樣,表現出他們之主的生命及精神來。

127

    在男女老幼之前,都有一番斗爭,一場戰事。他們不可須臾瞌睡。那個奸猾的仇敵,正是時刻留神,要引他們入歧途而戰勝他們。現代真理的信徒應當儆醒,象他們的仇敵儆醒一樣,並要在抵擋撒但的事上顯出聰明。他們肯這樣行嗎?他們肯在這場戰爭中拼力堅持麼?他們肯小心遠離眾罪麼?基督在許多方面上被人否認了。我們也許會在說與真理相反的話,在說別人的壞事,在說愚昧的話及戲笑的話,或在說無益的廢話之時,把基督否認了。我們在這些事上所表現的,很缺謹慎及聰明。我們使自己軟弱,使自己的力量薄弱,不能抵抗大敵,而被打敗了。“心裡所充滿的,口裡就說出來,”(太12:34)我們因為不儆醒,就承認基督不在我們的心中了。

    凡猶豫不決,不肯全然獻己給上帝的人,他們在跟從基督的工作上,也是可憐無用的。他們跟從他,離開他那麼遠,以至大半的時候,他們不能切實辯明自己所追隨的腳跡,到底是主的,抑或是那位大仇敵的。我們為什麼要這樣遲延,舍不得放棄在世的利益,而以基督為我們唯一的分呢?我們為什麼要保持與上主之敵相交的友誼,服從其風習,並受其意見引導呢?我們必須完全毫無保留地順服于上帝,放棄一切貪愛世俗之事,毅然轉身,否則,我們不能作基督的門徒。

基督的生活及精神,乃是唯一卓絕完全的標準;我們的唯一安全之道,就是效法他的榜樣。我們若這樣行,他就要用他的訓言引導我們,后來也接我們到榮耀裡。我們應當殷勤奮斗,並甘受諸般苦難;以便跟從我們救贖主的腳蹤而行。上帝愿意為我們行事,白白賜我們聖靈,只要我們為此力求,為此生活,及為此相信;然后我們就能行在光中,象他在光中一樣。我們就能飽享他的大愛,及暢飲他的豐盛了。

128

____________

    人若在今天忽略了私禱及讀經,到了明天就更易忽略,而少覺得良心的責備,並且要長此忽略下去。這一切只是由于那撒在心上的一粒種子而起的。從另一方面說來,人若是珍視每一線光亮,將來就必收獲光明。若是抗拒了一道試探,就必增強力量,更堅決地抵抗其重來;每一次戰勝自私的新勝利,將必平坦你的前途,使你得更高更尊貴的勝利。每一場勝利,都是一粒撒出永生的種子。

           --------証言卷五原文第120面,一八八二年著

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假冒的聖靈恩賜

(選自証言卷一原文第411-420面,一八六三年著)

    在那邊(指美東一帶)守安息日的信徒中,有一等人受宗教熱狂的精神所製。他們在真理的泉源上僅是淺嘗輒止,對于第三天使信息的精神,也是茫然無知。這等人若非矯正其熱狂的見解,那就無能為力了。•••

    其中有些人施用其所謂之恩賜,並說那是主所降給教會的。他們說一種毫無意義的狂言亂語,而稱之為人所不知的方言;其實這種方言,不但人不明白,就是上主及天庭全體也無一能明白。這一類方言乃是此輩男女所杜撰,並得那大騙子的贊助。宗教熱狂,假奮興,假方言,及騷亂的行動,已被人當作是上帝賜給教會的恩賜。有些人在此便受了迷惑。這一切所結的果子,並不是良好的。“憑著他們的果子,就可以認出他們來。”(太7:16)宗教熱狂及嘈雜騷亂的情形,竟被認為是信心的特証了。

    有些人對于聚會,若沒有一種強烈及歡呼的情形,便不滿意。他們為要達到此目的,便激起一種感情上的沖動。然而這種聚會的感化力,對人卻是無益的。當那種歡呼狂跳的感情過去之后,他們便消沉下去,比聚會之前更是低落,這是因為他們所得的歡樂並非出于正當的來源。那能使人靈性進步的最有益之聚會,其特點卻是一種嚴肅深切地省察己心的工作;每個人要知道自己的情形,並且是迫切又極虛心地力求效法基督。•••

許多人有浮躁不安的精神,不守紀律,製度,及秩序。他們以為放棄自己的意見,去順從那些有經驗之人的意見,乃是剝奪了他們的自由。若非遵守秩序,除去聚會中那種輕妄糟亂的熱狂精神,上帝的工作就不能前進。感情沖動的情形,並不一定証明那人就是出于上帝的領導。撒但,在人不疑之下,也會使人感情興奮和大受感動。這些情形並不能當作安全的指導。

130

    人人應當徹底親自明白本會信仰的憑據。他們的重大研究題目,應當是如何發揚自己的信仰,並結出果子來榮耀上帝。無論何人不可自取一種使外邦人嫌厭的行動。我們應當在言語上純良,文雅,高尚,並在生活上無可指責。那些輕浮,戲謔,粗俗的精神,都應予以斥除。人若在聚會之時講論及祈禱很有才干,但在散會出外之時言行粗鄙輕浮,那就不能証明有上帝的恩典在他們的心中。這種人乃是本會信仰可悲的代表;他們使上帝的教會貽羞受辱。

    在XX地方自命守安息日的信徒之中,他們的見解很是混雜離奇。有些人與團體的精神不合,而今還是繼續供職。他們將要屈服于撒但的試探,並受熱狂主義及異端精神的影響。有些人存異想天開的見解,以至對于重要的真理,反而盲目無知,竟將自己的妄想怪論,與主要的真理並列。這些人的出現,以及隨之而來的精神,使敏感的外邦人,對于他們所信仰的安息日大起反感。如果這等人離開了真理,第三天使信息的進步及成功,亦必較為遠大。•••

    凡勞苦傳道教導人的傳道者,應當是精通的工人,應當把真理的純潔與簡朴宣揚出來。他們應當用清潔的,經過揚淨的糧草,來喂養羊群。

131

    現今有流蕩的星,自稱是上帝所派的傳道人,到處傳說安息日的道理,但卻將真理與異端混雜,並向人散佈不和合的錯謬見解。撒但推動他們,使那些聰明敏感的外邦人見之生厭。在這些人之中,有的講論很多關于恩賜的問題,並且往往特地表演出來,如瘋如狂,興奮沖動,口出人所不能懂的聲音,而稱之為方言的恩賜;這些離奇的表演,果然也使某一等人受惑入迷。有一種奇怪的靈管住這等人,使他們能打倒並壓服凡申斥他們的人。上帝的靈不在此種工作上,也不降在這等工人的身上。他們所有的乃是另一種靈。此輩傳道人,在某一等人的身上也很成功。然而這種情形,卻使上帝所差派的仆人工作格外吃力了。這些上帝的仆人是配向人民傳揚安息日的道理,及按正法表明聖靈的恩賜的,他們的影響及榜樣,也是值得人效法的。

    應當用一種能使心思精明之人注意的方法,去傳揚真理。世人不了解我們這一等人,他們看我們是可憐的,思想薄弱的,卑賤的,鄙陋的。因此,凡教導真理的人,及凡相信真理的人,都應當怎樣受真理聖化之力所感應,將自己言行一致,舉止高尚的生活,表現在不信之人面前,使其明白對于本會的人曾有所誤解,這真是何其重要啊﹗此外,還有一件極其重要的,就是應當把真理赤露敞開,將一切似乎是虛妄的,狂熱的興奮情形,剝除淨盡,使真理顯其本色,露出純潔及崇高的特質來。

    我見到這是一件非常重要的事,凡傳揚真理的人,在態度上應當文雅,避免古怪離奇之行動,並應將真理純潔清楚地傳明。主指示我以提多書一章九節上的話:“堅守所教真實的道理,就能將純正的教訓勸化人;又能把爭辯的人駁倒了。”在同章第十六節上,保羅也提到有一等人,他們說是認識上帝,行事卻和他相背,並“在各樣善事上是可廢棄的。”因此他勸告提多說:“但你所講的,總要合乎那純正的道理;勸老年人,要有節制,端莊,自守,在信心愛心忍耐上,都要純全無疵。•••又勸少年人要謹守;你自己凡事要顯出善行的榜樣,在教訓上要正直,端莊,言語純全,無可指責,叫那反對的人,既無處可說我們的不是,便自覺羞愧。”(多2:1-8)這段訓誨是為凡奉召要傳道之人的益處而寫,也是為聽道之人的益處而寫的。

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真理使人高尚

    上帝的真理並不使信的人墮落,乃使他高尚,修煉他的嗜好,聖化他的見解,並使他成為完全的人,配在上帝國中與純潔神聖的天使交游。有些人被真理顯出他們是粗暴,古怪,狂妄,以及要盡其所能在鄰裡親友身上占便利的;他們在許多事上行非作錯,然而他們何時誠心相信真理了,真理就會使他們的人生起整個的變化。他們會立即開始一番改革的工作。

    真理的純潔感化力,使整個的人變成高尚。在他與同胞人類之間所進行的業務上,他存有敬畏上帝的心,他要愛鄰舍如同自己,並要待人象他要別人待他那樣。他的言語是誠實的,純潔的,他的品格乃是十分高尚,以至不信的人不能從中取利,也不能憑公道說他的壞話。他也沒有什麼無禮不文的行動,及粗俗不謹的言語,足以惹人嫌厭。他要將真理聖化之力傳入家中,並在他們之前發光,使他們看見他的好行為,便歸榮耀與上帝。在他一生的言行上,都要彰揚基督的生活。

人必須完全,毫無缺憾,並徹底遵守律法的一切要求,方能使上帝的律法滿意。單是遵守一半,不作完全徹底的順從,結果仍是徒然。世俗的人及無神教之徒,對于言行一致很是推崇,若是上帝子民的行為與信仰相符,就會使他們大為信服,知道上帝是真與他的子民同在了。“所以憑著他們的果子,就可以認出他們來。”(太7:20)從各樹所結的果子,就可認識每棵樹。我們的言語,我們的行動,就是我們所結的果子。

133

    許多人聽了基督的話,卻不遵行。他們口頭上信仰,但所結的果子卻使外邦人望而生厭。他們是狂妄的,在禱告及談話時,也是抱著自稱為義的態度,高抬自己,數算自己的善行,象那法利賽人一樣,實在感謝上帝,因為他們不象別的人。這等人乃是奸滑之徒,在各種業務上占利過分。他們的果子是不好的。他們的言行是錯誤的,但他們卻是盲目,不知自己的境況是貧窮,困苦,可憐的。

    我蒙指示,這下面的一段《聖經》,對于此輩被欺的人最為合用:“凡稱呼我主啊,主啊的人,不能都進天國;惟獨遵行我天父旨意的人,才能進去。當那日必有許多人對我說,主啊,主啊,我們不是奉檷的名傳道,奉檷的名趕鬼,奉檷的名行許多異能麼?我就明明地告訴他們說,我從來不認識你們;你們這些作惡的人,離開我去吧﹗”(太7:21-23)

人類腦筋所受的最大的欺騙,莫過于此;這些人在行非作錯之時,竟以為自己是正是對。他們想自己正是在宗教生活上作一番偉大的工作,但耶穌終于撕下他們自稱為義的外套,活生生地把他們真面目現給他們看,使他們知道自己的一切過錯及在信仰上的缺憾。及至顯出虧欠來,要作補償,已過晚矣。上帝已預備了許多矯正錯誤的方法,但那些作錯的人寧愿順從自己的見解,輕看上帝所欽定的矯正他們錯誤,並使他們與真理聯合的方法,因此他們將要被置于前段主所形容之人的地位中。

134

    上帝現今正引領一班子民,預備他們同心合一,傳說同一的道理,實現基督為門徒所作的禱告。“我不但為這些人祈求,也為那些因他們的話信我的人祈求;使他們都合而為一。正如檷父在我裡面,我在檷裡面,使他們也在我們裡面;叫世人可以信檷差了我來。”(約17:20-21)

少數浮動份子

常有少數人興起,他們相信上帝只是與極少數的人,分散在各地的人們同在。他們的影響是要拆毀及解散上帝仆人所建設的。有些人有心思浮動不安,亟想常有一些新奇的事出現而相信之。這種情形散見于各地,有些人在這裡,有些人在那裡,他們都是為仇敵作一番特種的工作,然而他們還是口稱信仰真理。上帝正是引導他的子民,使他們興旺,並要借他們而行他的大工,但那等少數人卻與上帝的子民分離獨立。他們不住地說,深恐這守安息日的團體已趨于效法世界之途;但在那等人之中,卻沒有兩人的見解是相同的。他們是分散的,混亂的,卻又那樣大行自欺,說上帝特別與他們同在。其中有些人自稱是有恩賜的。但這些恩賜的影響及教訓,卻使他們對于上帝特賦工作重任的領袖們發生懷疑,並要領一班人離開這團體。那些照《聖經》的吩咐,盡力合而為一,在第三天使信息中建立的人們,因為推廣工作,要引人歸向真理,竟也被那等人所疑忌。他們被認為是屬世的人,因為他們在世上有勢力,其實呢,他們的行為卻証明他們到底是希望上帝在地上作一番特別而偉大的工作,引出一班子民來,使他們配見基督顯現的。

135

    這等人不知道自己確實所信的是什麼,也不曉得自己信仰的緣由。他們雖然常常學習,但卻始終不能明白真理。有的人存著狂亂的,異端的見解,起來宣告說,上帝傳給他新鮮的,光榮的亮光,並叫一切人都要信他所傳的。有些信心不堅固的,不順服團體的,及無錨碇系住而漂流不定的人,便接受了那種道理。他發光的方式也是叫世人見而避之,甚而厭之,憎之。但他卻狂妄地把自己置于基督之列,說是世人恨他,正如他們恨基督是同樣的原因。

    還有的人興起,也說蒙上帝的領導,但他所倡說的,卻是惡人不復活的異端,這原是撒但的傑作邪道之一。又有一人對于來生懷著異端見解。再有一人熱心提倡美國式的服裝。他們大家都要充分的宗教自由,各自獨立行事,但他們卻都斷言上帝在他們中間特別作工。

僭妄的領袖

    有些人很是快樂高興,說他們有恩賜,而別人沒有。我愿上帝救他的子民,脫離這類恩賜吧﹗這類恩賜對于他們究有何用呢?他們是否應用這類恩賜,而在信仰上同歸于一呢?他們能否使不信的人信服,認為上帝實在是與他們同在呢?當這些意見不同,見解不合的人們相聚一堂之時,各人大說其莫名其妙的方言,很是狂熱興奮,他們這種發光的方式,使不信的人說道:這些人是頭腦不清;他們是被假興奮所沖動,我們也知道他們是沒有真理的。這等人乃是直接擋住了罪人悔改之路;他們的影響力很大,使別人不能接受安息日的真理。這等人將來要按其行為受報應的。但愿他們能夠改良,否則,不如放棄安息日的信仰更好﹗這樣,他們就不至于擋住不信之人的路了。

136

    上帝已引導一班人,他們多年操勞。甘心作種種犧牲,吃各樣苦難,受一切試煉,將真理傳在世人之前,並且借著他們始終如一的行動,清除了那些狂熱之徒所給教會招來的各種毀謗。他們曾遇過各式各樣的反對。他們日夜辛苦,查考本會信仰的証據,以便能使真理清清楚楚地顯現在人前,互相聯絡,抵擋一切的反對。他們不住地操勞,殫精竭慮,過度辛苦,以至未老先衰,頭發灰白。然而他們一生勞苦並非徒然的。他們迫切,流淚,哀求主賜亮光及真理,以便真理能清清楚楚地傳給別人;他們的這些禱告,上帝都記下了。他們的克己犧牲努力,也被他記下,並要照他們所行的賞賜他們。

    從另一方面說來,那些沒有下苦功研究寶貴真理的人,他們一上來就相信一些道理,例如安息日的真理之類,都是別人預備現成的。對于這種自己全不費力而別人卻曾費了大力得來的真理,他們所表示的謝意,卻是象可拉,大坍,亞比蘭一樣,興起責難那些受上帝委以重任的人們,說:“你們擅自專權,全會眾個個既是聖潔,耶和華也在他們中間,你們為什麼自高超過耶和華的會眾呢?”(民16:3)他們乃是不知感恩之輩,個性甚強,不服理性,結果必自取滅亡。

上帝已賜福給他的子民,就是順從他顯明的旨意而向前進步的人。他已從各等各界的人中領出一班人來,立于真理的偉大立場上。許多無神教之徒已被勸導信服上帝與他的子民同在,便謙虛己心而順服真理。上帝的工作現在穩定地推進。這一切的憑據都是証明上帝已領導這團體,然而現今以至將來,仍是有些自稱相信安息日真理的人,要離開團體,自由行動,信其所愛信,行其所愛行。他們的見解光怪陸離。他們的散慢情形,正是長此証明上帝並沒有與他們同在。在世人看來,安息日的真理與他們的異端邪說,是混在一起相提並論的,因此便全予棄絕。

137

    這等引起世人厭恨的人,上帝正是對他們發怒。一個基督徒若是因為好行為,及因效法基督,而被人憎恨,將來還可有賞賜;但若是因為不知自愛,行為不檢,態度不良,及使真理成為與鄰居爭吵的題目,和使安息日盡量叫人苦惱,以至被人厭恨,他就是使罪人跌倒的絆腳石,及使聖潔的真理受毀謗;他若是不悔改,倒不如把大磨石拴在他的頸項上,扔在深海裡。

    不可給不信的人以指摘本會信仰的機會。我們素已被人認為是奇怪孤獨的,因此不應采何行為過于我們信仰所要求的,以至叫不信的人更以為我們真是那樣了。

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    在人類的天性裡,本有一種趨于極端的傾向,由此一極端而到另一全然相反的極端。許多人是狂熱之徒。他們被一種給人所誤認是為宗教而生的火熱之心所燒化,然而門徒資格的真正考驗,卻是品格。他們有否基督的溫柔?有否基督的謙卑及慈善?在他們的靈宮中,已否清除驕傲,自大,自私,及責人的精神?若是沒有,他們就不知道自己的心如何了。他們也不明白真理的基督教義,乃在乎多結果子,歸榮上帝。

    另外有些人卻在隨從世俗上,也趨于極端。在他們與世俗的人之間,毫無清楚明確的界線。在前一種情形之下,世人是被粗魯,吹毛求疵,和指責人非的精神驅離了真理,但在這一種情形之下,世人卻下結論,說自稱信仰基督的人是缺少正義原理,及絲毫不知革心改性之工作的。基督的話乃是這樣說:“你們的光也當這樣照在人前,叫他們看見你們的好行為,便將榮耀歸給你們在天上的父。”(太5:16)

       --------証言卷五原文第305-306面,一八八五年著

____________138

    上主要他的子民運用自己的理性,不要棄而不用,專待感動。他的工作是他一切的子民都能明了的。他的教訓也要親自使人有智慧之心思領悟。它是預定要提高人心思的。上帝的能力,並非每次都要顯現。人的需要正是上帝的機會。

      --------証言卷一原文第230面,一八六一年著

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    那些曾見過及經驗過這些虛偽行動的人,在覺悟了自己的錯誤之后,撒但竟利用他們的過失,常將他們過去的異端列在他們之前,使他們對于任何屬靈的行動都存有戒心,這樣,撒但便破壞了他們的真正敬虔信仰。他們因為一度被騙,便害怕了,不敢出力熱切祈求上帝賜以特別的援助及勝利。這等人不應被撒但驅入冰冷的儀文及懷疑不信之境,以至讓他達到其目的。他們乃當記得,上帝的根基是堅立不變的。上帝乃真實,世人是虛謊。他們的唯一安全,是在乎立足于堅固的立場之上,看明及領悟第三天使的信息,而寶貴,喜愛,及順從真理。

--------証言卷一原文第323-324面,一八六二年著

139

大衛的祈禱

(選自証言卷一原文第422-424面,一八六三年著)

    我蒙指示,見到大衛祈求主在他年老之時不要丟棄他,和他發出這番懇切祈禱的緣故。他曾見到自己四圍的老年人大半是不快樂的,而這種不快樂的癖性尤其是隨著年齡而俱增。有的人若是本來有吝嗇及貪得的天性,到了年老之時便益發如此。至于那些生性嫉妒,急躁,不忍耐的人,在年齡高大之時,也更是那樣。

    大衛見到一些君王及貴人,在年壯力強之時似乎敬畏上帝。及至年衰體弱之時,竟對自己至好的親戚朋友也起忌恨,因此他便很愁苦。這些老年人長日惶慮,以為各位親友的對己表示關切,乃是出于自私的動機。他們聽信外人的閑言蜚語,而懷疑自己所應親信的人。他們有時因為一切未能盡合自己日見衰退的意見,便不禁妒火高燒,憤不可遏。他們貪多務得的欲望真是可怕。他們往往以為自己的兒女及親戚都在希望著他們快死,以便能承位繼業,接收遺產榮譽。有些人被這種嫉妒及貪得的精神所控制,甚至于不惜要滅害自己的兒女。

    大衛也注意到有些人在精壯力強之年,雖是正義之人,但到了老年之時,便似乎是失去了自持自制之力,撒但便進來領導他們的心思使他們浮動及不滿。大衛見及許多老年人似乎是被上帝棄絕,而自暴自棄于仇敵的嬉笑怒罵之前。這使他深受感動。並且預想起自己老年之時的情形,便很愁苦。他害怕上帝會丟棄他,以至自己會變成郁郁不歡之人,象他所注意過的別的老年人一樣,給主的仇敵所笑罵。他心中既有了這種重擔,因此便切心祈禱說:“我年老的時候,求檷不要丟棄我;我力氣衰弱的時候,求檷不要離棄我。”“上帝啊,自我年幼時,檷就教訓我;直到如今,我傳揚檷奇妙的作為。上帝啊,我到年老發白的時候,求檷不要離棄我,等我將檷的能力指示下代,將檷的大能指示后世的人。”(詩71:9,17-8)大衛對于保持晚節,覺得有小心留意的必要。

140

    往往有這種情形出現,老年人對于自己精神及體力的日見衰弱,不愿知道,也不愿承認。他們把兒女應作的事攬來自辦,以至減短了天年。撒但往往利用他們的想象力,使他們對于錢財長懷憂慮,成為他們的偶像,孜孜搜藏,一文不拔。他們有時寧可剝奪自己的生活享受,過度操勞,而不愿花用自己的錢財分文。在這種情形之下,他們長感困乏,及害怕晚年窮苦。這一切的憂慮都是出于撒但。他煽動那使他們心懷憂懼及疑忌的感官,以至敗壞了高貴的靈性,破壞了高尚的思想及情意。這等人利令智昏,錢迷財狂。他們若肯取上帝所要他們取的立場,他們的晚年就會是最好及最快樂的了。人若有信實及善于理財的兒女,就當信任他們,及讓他們使自己享些清福。否則,撒但就要利用他們的精力衰弱而代為處理了。他們應當放下一切憂慮及重擔,盡量享幾年福,並為天國而妥為預備。

141

守安息日之正法

(選自証言卷一原文第531-533面,一八六七年著)

    一八六五年十二月二十五日,我蒙指示,知道人對于守安息日太馬虎了。在上帝給人作工的六天之內,人沒有積極進行其世俗之本分,也沒有留心謹守安息日,不侵犯上帝已保留歸己的神聖時間之一時一刻。人的無論什麼業務,都不能算是那樣重要,足以使人干犯耶和華的第四條誡命。

    基督曾許可人在某些情形之下,可以在安息日作救人或牲畜性命之工。但我們若因金錢及自身的利益起見而干犯了第四誡的明文,我們就算是破壞安息日者,並有干犯全部誡命的罪,因為我們只在一條上跌倒,就是犯了眾條。

    如果我們為保全產業,而可破壞耶和華的皇皇誡命,那麼這種破壞將至何底止?將有何范圍呢?我們若在小事上犯罪,視為在自己方面並非什麼特別大罪,結果就使良心剛硬,感覺遲鈍,終至于能離開更遠,並作大量的工作,而仍自夸是守安息日者,但在實際上按基督的標準來說,我們卻是破壞上帝神聖誡命的每一條呢。守安息日的人,在這一方面是有過失的;但上帝卻是非常認真的,凡以為自己是節省一些光陰,或微微干犯主的時間給自己占了一點便宜的人,早晚總免不了要遭到損失的。上帝不能象他素來所樂意行的賜福與他們,這是因為他們褻瀆了他的聖名,輕視了他的誡命之故。上帝的咒詛要臨到他們,他們要受到損失,十倍或二十倍于他們所得的。“人豈可奪取上帝之物呢?你們竟奪取我的供物,•••因為你們通國的人,都奪取我的供物。”

142

    上帝已賜人六天的光陰,可以為自己作工,但他卻留下一天,使自己可以特受尊敬。他應當得榮耀,他的威權也應當被尊重。然而人卻偷竊了創造主留給他自己的光陰之小部分,而奪取了屬于上帝的。上帝保留第七日作為給人安息的時期,一面是為自己的榮耀,一面也是與人有益。他看到人勞苦操作,需要一天休息;若是六日操勞憂慮,而無一時間休息松散,對于人的生命及健康是有害的。

    安息日的設立是為人的益處,人若明知故犯這條禁人在第七日操作的神聖誡命,在上天看來乃是一種犯法,其罪之大,從摩西的律法規定對犯者處以死刑上,可以想見之。然而犯罪的人所要受的,卻不止是此生一死而已,上帝是不愿一個干犯他律法的人進入天國,因此那犯法者必須遭第二次的死亡,也就是干犯上帝律法者的最后滿貫之刑罰。

143

人壽保險

(選自証言卷一原文第549-551面,一八六七年著)

    我蒙指示見到,謹守安息日的復臨信徒,不應當參加人壽保險。這乃是一種同世人交易而不蒙上帝認可的事。凡參加這種事業的人,乃是與世人聯合,但上帝卻是呼召他的子民“務要從他們中間出來,與他們分別。”天使說:“你們是基督犧牲自己的生命所買來的。‘豈不知你們的身子就是聖靈的殿麼?這聖靈是從上帝而來,住在你們裡頭的;並且你們不是自己的人;因為你們是重價買來的:所以要在你們的身子上榮耀上帝。’ ‘因為你們已經死了,你們的生命與基督一同藏在上帝裡面。基督是我們的生命,他顯現的時候,你們也要與他一同顯現在榮耀裡。’”這就是上天所認可之唯一人壽保險。

人壽保險乃是一種屬世的保險,會引那些參加此事的本會弟兄們,離開福音的簡朴與純潔。這種每一步的離道,都要消弱我們的信仰,及減短我們的靈命。天使說道,“惟有你們是被揀選的族類,是有君尊的祭司,是聖潔的國度,是屬上帝的子民,要叫你們宣揚那召你們出黑暗入奇妙光明者的美德。”我們這一班人,從特別方面看來,原是屬主的。基督已買了我們。大能的天使環圍著我們。沒有一只雀鳥落在地上,而不經天父的留意。甚至連我們的頭發也都被數過了。上帝為他的子民已有了供備。他已特別照顧他們,因此他們不應采取世俗的保險,而不信任他的美意。

144

    上帝規定我們這等人應當在簡朴與聖潔中保持本會的特色。凡采取這種世俗保險的人,乃是把屬上帝的錢財,也就是他托付他們用于教會及用于推進聖工的錢,拿來投資。然而能從人壽保險而得酬報的人,真是很少,而且沒有上帝的賜福,縱有這些也終必顯出是害多益少。凡被上帝任為他管家的人,是無權將上帝所托用于教會的錢財,置于仇敵之輩的手中的。

撒但時刻向上帝選民發出誘惑,吸引他們的心思不為來日的場面作莊嚴的準備工作。他是十足道地的一個騙子,一個奸巧的迷人者。他借用從天而來的光明,來掩飾自己的計劃及網羅。他引誘夏娃去吃禁果,使她相信自己后來會大得益處。撒但也使自己的代理者,向人介紹各種發明物,成品專利權,及其他的企業,以至一些急欲發財的守安息日復臨信徒,要墜入迷惑中,被網捉住,並用許多愁苦把自己刺透了。他是十分警覺的,忙著領導順服世界的人,並且借著世俗的爪牙,他常表現一種始終悅人的激動,去引誘那些不警醒的,自命為信仰真理的人們與世俗結合,眼目的情欲,喜愛激動的事及悅人的歡樂,對于上帝子民乃是一場試探及網羅。撒但有許多織得很細密的危險網子,在表面上看來是清白無害的,但他卻奸狡地用以迷醉上帝的子民。有許多動人的表演,娛樂,相骨之術,以及各種各式的事物,不斷的出現,要迷惑上帝的子民去愛世界和世界上的事。借著這種與世界結合的事,信心就變軟弱,而那本應投資于現代真理聖工的錢,卻流入仇敵之輩的手中了。撒但正是奸狡地利用這些不同的孔道,榨取上帝子民的錢囊,並且因此之故,主就不喜悅他們。

145

健康與宗教

(選自証言卷一原文第565-566面,一八六七年著)

    有些想象力不健全的人看宗教是專製暴君,用鐵杖管製他們。這等人時常怨嘆自己的墮落,及為假想的罪惡悲哀。他們的心中沒有愛,常是愁眉苦臉。青年人或別人的一言一笑,都使他們起寒顫。他們認為一切的休息或娛樂都是罪惡,並以為人的心思必須常常是嚴峻冷酷的。這等人乃是趨于極端的。還有一些人卻以為人的心思應當不住進長,發明各種各式的娛樂來獲得健康。他們學會了靠賴刺激及興奮的事,若沒有這些就不舒服。這等人也不是真基督徒。他們是趨于另一種的極端。

    基督教的真實原理,在一切世人之前敞開了幸福之泉源,其長闊高深,都是無可測量的。這乃是基督在我們裡面成為泉源,直涌到永生。這泉源是長流不竭,基督徒可隨其心愿而暢飲,水源永不干涸。

    那使幾乎每個人的身體及心思有病的,乃因不滿不平之念。他們沒有上帝,也沒有指望;這指望乃是通入幔內的靈魂之錨,又堅固又牢靠。凡存此指望的人,就必潔淨自己,象他潔淨一樣。這等人可以解脫各種騷動的欲望及不平不滿之怨憤;他們也不長懷杞憂,常發不干己之愁惱。可惜許多人過著預想苦惱的生活,對于各事各物,在未出現之前便先蓋上了不勝其愁的印記;他們似乎是找不到一點的安慰,只是時刻惶恐,預料一些奇災橫禍的到臨。

這等人乃是褻瀆上帝,使基督的宗教蒙受羞辱。他們沒有真心愛上帝,也沒有真心愛他們的伴侶及兒女。他們的愛情是病態的。虛榮的玩賞決不能矯正這種人的心思。他們所需要的是上帝聖靈的變化之力。才能使他們幸福愉快。

______146______

    那存在于身與心之間的應感力量,是非常大的。只要其一受了感動,其他立起反應。人的心境如何,對于身體健康是大的關系的。若是心地自由快樂,自覺正直無愧,及因造福他人而感到心滿意足,就必生發一種春意盎然的歡樂,全身受其反應,血脈更流通,四肢百體生機蓬勃。上帝所賜的福惠,就是一個醫師;凡造福生靈廣惠他人者,就必覺得在自己的內心及生活上有奇妙的福樂。

        --------証言卷四原文第60-61面,一八七六年著

 

    《聖經》的宗教,對于人身心的健康是毫無害處的。上帝之靈的感化,乃是男女病人所能得的最妙良藥。天庭全是健康的,那有信心的病人,越能深受天庭的感化,便越必得到康復。

      --------証言卷三原文第172面,一八七二年

____________

    撒但是疾病的創始者;醫師卻是抗拒他的工作及權能。精神上的疾病到處流行。人們所受到的痛苦,十分之九是根據于此。有些家庭生活的難題,好象一個毒瘡,侵蝕及人的靈性,削弱人的生機精力。有時人為罪惡愁苦,就使身體敗壞,心思不穩。還有異端邪道,例如虛張曲解上帝的品格,說地獄永火焚燒及惡人永遠受苦,也都會使敏感的頭腦生同樣的效果。無神教的人已將這些致人瘋狂的不幸情形,大半歸咎于宗教;其實這是一個籠統的誹謗,也是他們日后所不愿面對的一個難題。基督的宗教,不但不會使人瘋狂,反而是一個最效驗的救藥;因為它有鎮撫人神經的奇功。

--------証言卷五原文第444面,一八八五年著

____________147

   罪的重擔及其不安不滿之欲望,在罪人所受的病苦上,占了一大部分的根源。基督是患有罪病之人的偉大醫師。這些可憐的受苦者,對于他應有更清楚的認識。因為正確地認識他,便是永生。他們需要人忍耐,慈愛,而又懇切地教導其敞開心靈的窗戶,讓上帝之愛的陽光照亮那幽暗的心房。

      --------証言卷四原文第579面,一八八一年著

148

基督徒節制

-----一八六九年三月六日在柏特克勒之演辭--------

(選自証言卷二原文第354-376面,一八七○年著)

    “豈不知你們的身子就是聖靈的殿麼?這聖靈是從上帝而來,住在你們裡頭的;並且你們不是自己的人;因為你們是重價買來的;所以要在你們的身子上榮耀上帝。”(林前6:19-20)

    我們不是屬于自己的。我們是重價買來的,那重價就是上帝聖子的受苦和代死。我們若明白這一點,並充分了解這情形,我們就會覺得自己有重大的責任,應當保守自己有最良好的健康,以便為上帝作美滿的服務。我們若取任何足以消耗我們生機,減低我們精力,及蒙蔽我們理智的行動,我們就是得罪了上帝。因為這樣的行動,使我們不能在這屬于他的身體及精神上榮耀他,而且在他的眼中看來,我們正是行了一番大錯。

    耶穌豈不是為我們犧牲了他自己麼?他豈不是付了重價贖買我們麼?既然如此,我們豈非不屬于自己麼?我們的人生,我們的身體,以及我們的精神的一切力量,我們的所有,我們的現況,都是屬于上帝的,這豈不是真實的麼?確然如此,既明白這事,我們就應該覺得自己對于上帝,是負有何等的責任,應如何保守自己在我們這原屬于他的身體及精神上,使他在地上得榮耀。

149

救恩試驗結束之時期

    我們深信不疑基督快要降臨。此事之于我們,並非寓言,乃是事實。多年以來,我們從不疑惑,時至今日,我們仍不疑惑,我們今日所持守的,乃是現代真理,我們是臨近審判之日了。我們正是預備迎見那由全軍聖天使護衛,要在雲中顯現,給忠心正義之人完成永生的最后手續之主。他這次來,不是要潔淨我們的罪惡,不是要清除我們品格的缺陷,也不是要救治我們脾氣及性情上的軟弱,因為這一切若是要為我們而作的工作,都在那時以前作成了。

    在主降臨時,凡聖潔的,就要仍然聖潔。那些已保守自己身體和靈性完全聖潔及尊貴的人,那時就要接受主完成永生的最后手續。但那些不義的,不聖潔的,及污穢的,也要仍然如故,直到永遠。那時再不能為他們作什麼工作,除去他們的缺陷,及賜他們以聖潔的品格了。這位熬煉之主,不再坐下作煆煉的工作以潔淨他們的罪惡及敗壞了。這一切都應當在救恩試驗的時期中作成,也就是在現今要為我們作成的。

我們接受上帝真理之時,各人的資質不同,及至來到真理感化之下,它就要為我們成就一番必要的工作,使我們道德高尚,配進榮耀的國度,及參加天使的社會。我們現今是在上帝的工場中。我們多是礦場上的粗糙石頭。但我們若持守上帝的真理,真理的感化力就會影響我們,使我們高尚,除去我們各種性質的缺陷及罪惡。這樣,我們就預備好,覲見榮美的君王,並最后在榮耀的國度中與聖潔的天使聯合。此番工作,應在今世作成;我們的身體及精神都應當在此預備好,以便配得永生。

150

    我們是處于一個與正義,純全品格,以及在恩典中有長進為敵的世界上。我們無論觀望哪裡,所見的都是敗壞,污穢,缺陷,及罪惡。在此將要接受永生之前夕,我們應當作一番什麼工作呢?我們應當保守身體聖潔,靈性純淨,以便能夠在這末世四圍腐敗的環境中,挺身直立,不染污穢。我們若未作成此種工作,就應立即誠心而聰明地作成之。不應讓自私來左右我們。應當讓上帝的靈完全管理我們,領導我們的一切行動。我們若對天國有正當的把握,對從上頭來的能力有正當的把握,我們就會覺得上帝聖靈使人成聖的感化力在我們的心上作工了。

貽害他人

    當我們向本會的弟兄姊妹們提出健康改良的道理,向他們說明應當在飲食及一切所行的事上榮耀上帝之時,許多人在行動上表示說:“我吃不吃,別人管不著。我們所行的,我們自己負責。”

    親愛的朋友們,你們是大錯了。你們的錯行,不但貽害你們自己,也貽害你們所處的社會,其受害之大,不下于你們自己。如果你們因為飲良不節制受苦,在你們四圍以及凡與你們有來往的我們,也都因為你們的軟弱而受累。我們都要因你們的錯行而吃苦。你們的心力及體力衰退,我們與你們交游之時都可覺得,並且受其影響。你們若沒有活潑愉快的精神,愁眉苦臉,那就使你們四圍之人的精神都蒙上暗影。如果我們是憂苦,沉悶,有困難苦楚;如果你們的健康良好,頭腦清醒,就可向我們指出大道,引離迷津,並向我們說安慰的話。但若是你們的頭腦,因為你們的生活錯誤以至麻木不靈,就不能給我們以正確的指教,那豈不是使我們遇到了一場損失麼?你們的影響對于我們豈不是很重大麼?我們對于自己的見解雖有很好的自信,但我們還是需要大家的指教幫助,因為“謀士多,人便安居。”(箴11: 14) 我們希望自己的行動,在我們所愛的人眼中看來,是言行一致的。我們想望得他們的指導,頭腦清醒的指導。但若是你們的腦力已經衰竭,胃裡裝滿不正當的食物,或是健康的食物吃得過量,以至心思不靈,我們就何貴乎有你們的見解?這等人的判別力又有何足取呢?他們腦滿腸肥的眼光,乃是從一大堆不消化的食物中看過的。這樣看來,你們的生活行動,對于我們是有影響的。你們若行動錯誤,別人亦不免蒙受其害。

151

在天路上賽跑

    “豈不知在場上賽跑的都跑,但得獎賞的只有一人;你們也當這樣跑,好叫你們得著獎賞。凡較力爭勝的,諸事都有節制;他們不過是要得能壞的冠冕;我們卻是要得不能壞的冠冕。所以我奔跑,不象無定向的;我斗拳,不象打空氣的。我是攻克己身,叫身服我;恐怕我傳福音給別人,自己反被棄絕了。”(林前9:24-27)凡參加賽跑想得那代表榮譽桂冠的人,凡事都要節制,以便筋肉,頭腦,及全身各部分,都是最良好而有益于賽跑。他們若不凡事節制,就不能伸縮自如,象在凡事有節制之時的那麼有彈性。他們若是節制的人,賽跑就更易成功,得冠冕的把握也就越實在了。

    這些屬世賽跑的人,他們的一切節制,----在飲食上的力求自制,以期有最好的健康,----其實也不過是一場冒險而已。他們盡可竭力作最好的準備,但卻不一定能得那榮譽的錦標,因為也許有別人會因一著之先,搶得了獎品,並且是只有一人得獎。但在天路上的賽跑,我們都可以跑,也都可以得獎。不會落空,也沒有危險。我們應當披起上天的恩典,定睛仰望那不朽的冠冕,緊隨我們前面的“模范”,時刻不離。他是多受痛苦常經憂患的“人”。我們的眼光要時刻注意我們神聖之主的謙卑克己之生活。我們若盡力效法他,注目于那獎品的標竿,我們在這場賽跑上就有把握,知道自己若盡一切之力,必可得那獎賞的。

152

    人們為要得這能壞的冠冕,一日便萎的桂冠,世人所給的一種榮譽表號,竟肯克己自制,嚴格訓練。何況我們的賽跑,最后的目標是永不朽壞的冠冕和永生呢?我們賽跑所要得的,乃是極重無比永遠之榮耀,使徒說:“我們卻是要得不能壞的。”那些賽跑要得這世上暫時之冠冕的人,既能在凡事上節制,我們的目標是那不能朽壞的冠冕,一種永遠極重的榮耀,及一種與上帝的生命相比的生命,難道我們就不能麼?我們既有這偉大的懸賞在前,便那能不“存心忍耐,奔那擺在我們前頭的路程,仰望為我們信心創始成終的耶穌”呢?(來12:1-2)他已為我們指出了前面的路途,並沿途留下了他自己的腳蹤為記號。他行過這條路,我們也可以行,與他同得克己犧牲吃苦耐勞之經驗,並行在他血跡所印的路中。

    “所以我奔跑,不象無定向的;我斗拳,不象打空氣的。我是攻克己身,叫身服我。”這裡說明了每個男女老幼,自己也有一番的工作要作。撒但時刻設法要控制你們的身體及精神;但基督已買了你們,你們乃是他的產業。現今你們的工作就是與基督聯合同工,並要與那服事你們的聖天使聯合同工。你們應當攻克己身,叫身順服。若不如此,你們就必失去永生及不朽的冠冕了。可惜還是有人說這樣的話:“我吃什麼喝什麼,與別人何干?”我已指出你們的行動對于別人是有何等的關系。你們已看出自己在家庭中的影響是何等的大,對于形成你們兒女的品格,更是大有關系。

153

父母的責任

    我在前面曾經說過,我們是生活于一個敗壞的時代中。在這時代中,撒但似乎是完全控制了那些尚未充分獻身與上帝之人的心思。因此,一番重大的責任便落在那些養育兒女的父母及監護人的身上了。父母既負責把兒女生到世間;如今他們有何本分呢?難道就這樣聽其自然,讓他們自己長大麼?讓我告訴你們吧,這些父母是應負有重大責任的。“你們或吃或喝,無論作什麼,都要為榮耀上帝而行。”(林前10:31)在你們為家人預備飲食,及叫他們上桌享用之時,你們曾否這樣行呢?你們是否照你們所知道的,單把那對于血液最有益的食物擺在你們兒女的面前呢?那些食物是否保養他們的身體,而盡量減少興奮的狀態呢?那要他們吃的食物,是否與身體及健康有最好的幫助呢?你們所研究的要擺在兒女之前的食物,是否這樣的呢?仰或是你們不管他們將來的益處,而把不健康,含有興奮與刺激性的食物,給他們吃呢?

     讓我告訴你們吧,兒女生來就有傾向邪惡之天性。撒但似乎是已控制了他們。他爭取他們幼年的心思,使他們變成敗壞。父母們為什麼對于他們那樣糊涂不注意呢?他們並不疑心撒但正在自己的家中撒下惡種。他們真是十分盲目,粗心,忽略這些事了。他們為什麼不警醒起來,閱讀研究這些題目呢?使徒說:“有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知識;有了知識,又要加上節制,”等等。(彼后1:5-6)這裡提出了一種工作,是每位自命跟從基督的人所應作的,那就是應過一種有長進的生活。•••

154

飲食過量

    許多人接受了健康改良的道理,放棄了各種有害的食物;然而單是放棄那些食物,就可在飲食之時隨意吃得很多,便算是實行那道理嗎?他們坐在桌旁,不顧自己當吃的分量,一味隨自己的食欲,大量地飲食。胃裡裝滿了食物,過于它所能消化,和所應當消化的,使胃一天到晚負著重累。這一切送下胃裡的食物,不但不能使身體有益,反而是給自然加上了一番重擔,妨害了這活的機器。身體系統既被壅塞,工作就不能順利進行。各部重要的器官受了不必要的虐待,腦部神經之力也被胃征用,出動幫助消化的工作,清除那大量的與身體無益的食物。

    腦力既被大量征用,去幫助胃作處理重擔的工作,因此腦力就衰弱了。及至這種工作完成之后,這生機活力經過不必要之消耗的結果,會經驗到一種什麼感覺呢?那就是一種精疲力竭的感覺,使你覺得必須再吃一點東西。這種感覺也許在你進餐之前就出現了。這是什麼緣故呢?原來自然已工作過勞,精疲力盡,以至你有了困乏的感覺。當胃已經衰弱,在那裡清清楚楚地喊叫“容我休息”之時,你們竟以為它在說:“再添一點食物。”

    當胃需要休息,以便整頓衰竭之力,另作一番工夫之時,你反以為它需要更多的食物,以至不讓它有休息的機會,又把另外一頓食物堆在自然頭上,不容它作必要的休息。這好比一個人在田間從早就開始作工,直到精疲力竭。到他中午回來,說已困累至極了;但你卻叫他再回到田間去作工,說他再作下去就可復蘇了。你們對待胃就是這個樣子。它已經完全衰竭了,但你卻不容它休息,再把一些食物塞進去,結果不得不把全身其他部分的精力,都抽調到胃裡去參加消化的工作。•••

155

母親的首要工作

    我曾見過大家庭的母親們,她們看不出自己當前的工作,就是那在自己家庭中的工作。她們想去當佈道士,和作些大工作。她們想望為自己找較高的職位,卻忽略了上帝已交給她們去作的照應家庭之工。清明之頭腦真是何其重要啊﹗我們的身體也當盡量免患各種疾病,以便能進行上天所委托我們去作的工,並要作得如此美滿,以至主會說道:“好,你這又良善又忠心的仆人,你在不多的事上有忠心,我要把許多事派你管理;可以進來享受你主人的快樂。”(太25:21)  我的姊妹們哪,你們不可輕看主所交給你們那少數的事。每天的工作應當作得非常的美滿,以至在那最后審判交帳之日,見到那掌簿天使所留下的記錄之時,你們不至于羞愧。

菲薄的飲食

或問滋養菲薄的食物怎樣呢?我已說過食物的質與量應切合健康規律的重要性。但我們不提倡那種滋養菲薄的食物。我蒙指示,有些人誤解改良的工作,而采用太差的飲食。他們靠賴便宜的,素質不佳的食物度日,又不照著身體的營養而預備。最要緊的是應當留心預備食物,使正常的食欲對之能起嗜好。我們因為順從健康原理,廢棄了肉類,奶油,肉餅,香料,豬油,及其他刺激胃口,敗壞健康的食物,但也不可給人一種觀念,以為我們所吃的東西對于我們的關系很小。

156

    有些人是趨于極端。他們認為飲食必須照一定的分量,一定的性質,並且限製自己只吃兩三樣東西。他們在桌上和家人之前,只放少數的食物。他們吃的分量既少,素質又不是最好的,送下胃的東西不能給身體良好的滋養。惡劣的食物是不能變成良好血液的。菲薄的飲食將使血液貧弱。•••

    有些人不能感到有在飲食上榮耀上帝之必要。放縱食欲,使他們一生的生活都受影響。這是從他們的家庭,他們的教會,禱告聚會,以及他們兒女的行為上,都可以看得出的。它已成了他們一生的咒詛。你們也無法使他們明白末日的真理。上帝已為他一切創造之物的生存及福樂有了豐富的預備;如果他們從來沒有干犯他的律法,一切照他的神聖旨意而行,那麼,世上所有的經驗,乃是健康,和平,喜樂的,而非悲慘,罪惡連綿的了。•••

肉類,奶類,及糖

    肉類會使血液不良。用香料烹調肉類,並與豐腴油膩的糕餅同食,你就會有素質不良的血液了。人體系統在處理這類食物之時大受其累。肉餅和酸菜等,在人的胃中是不應有的,因為這些會使血液不良。不良的食物,不當的烹調,及不足的分量,都不能產生良好的血液。肉類,豐膩的食物,及營養菲薄的食物,也必產生同樣的結果。

    論到奶類和糖:我曉得有些人對于健康改良的道理起了害怕,說不要管它,因為這道理是反對人盡量享用這類食物的。在改良食物之時應當大加小心,我們在進行時也應謹慎而聰明。我們所取的行動,應引起當地男女知識份子的贊成。同時食用大量的奶類及糖,是有害的,會使身體器官不潔。那供給奶汁的家畜,並非常是健康的,它們也許會患病。一頭母牛在早晨也許看來很好,但還不到晚上它就死了。這樣它便是在早晨就有了病,它的奶也是有了毛病的,但你那時卻不知道此事。現今動物界有病,因此肉類也是有毛病的。如果我們曉得這些動物是完全健康,那麼我也許要勸人與其食用大量的奶和糖,倒不如食肉更好了。食肉之害,反不如奶及糖所貽之害。糖能壅塞人體的器官,也會妨害這部活機器的工作。•••

157

    我常常在弟兄姐妹的家中,用飯時見他們用大量的奶及糖。這些是會壅塞身體系統,刺激消化器官,及影響頭腦的。凡足以妨害這活機器動作的食物,對于頭腦都有直接的影響。我蒙指示,若是大量用糖,其害甚于食肉。在作這些改變時,應留心在意,在討論這題目時的態度,也不可使我們所要教導及幫助的人,見而生厭及存有成見。

母親與女兒

    本會的姐妹們往往不知道怎樣烹飪。我要向這等人說:我真愿去國內最好的廚師那裡請教,如果需要的話,我也愿意留在那裡幾周,直到我學會了烹飪的技術,成為一個聰明而技巧的廚師。我現在若是四十歲,我還要去學習這一門本事。這是你們的本分,去學習怎樣烹飪;這也是你們的本分,應教導你們的女兒學習烹飪。在你教導她們烹飪之時,你正是在她們的四圍築下一道防柵,保守其脫離那試探她們的各種愚昧邪惡的事。我看重我的女裁縫,我看重我的書記;可是我的廚師善知如何預備食物,維持生命與營養腦筋,骨骼,及肌肉,在我家庭的各助手中,卻真是居于最重要地位呢。

158

良好烹飪中的宗教

    我們可以有各種良好而有益健康的食物,用衛生的方法烹飪,以至能使眾人見而喜食。我的姐妹們啊,如果你們不懂怎樣烹飪,我勸你們要學習。你們應當學習怎樣烹飪,這乃是非常重要的。因為烹飪不良而死亡的人,多過于你們所想象的。不良烹飪的飲食,使人生疾,抱病,脾氣壞,身體弱,以及不能辨別屬天的事物。一條良好的面包所含的宗教,是遠過于你們多人所能想到的。在良好的烹飪中所含的宗教,也是你們還沒有想到的。我們要你們學習什麼是良好的宗教,並要在你們自己的家中實行出來。我有時出門在外,見到人家所預備的面包及食物,大半都是對我有害的,但我卻不能不吃一點,以維持生命。這等食物在上天看來,乃是罪惡。我曾因缺少合適的食物,而吃過不少的苦。對于患有胃弱病的人,你們也許可以在桌上供應一些不同樣的水果,但也不可在一餐之中擺得太多。你們若能如此常有變換,就可以使人覺得味道好,並且在吃過飯之后,也會覺得好過多了。•••

    你們有些人似乎還要人教你們應該吃多少東西。這種情形實是不應該有的。我們的行動應當根據于一種道德的及宗教的立場。在我們之前有那不朽的冠冕,也就是那屬天的財寶,因此我們便當在凡事上有節制。我現在要對我的弟兄姐妹們說,我的立場和我的自治,乃是出于自己道德上的勇氣。我不愿叫別人負責這事。你們吃得太多,過后必要后悔,並會一直在想著自己所進的飲食是什麼。應當在吃得恰到好處之時,便停食離桌,自覺在上天眼前清白,並且心安無愧。我們不相信試探會從兒童及成人面前完全退去。在我們之前,人人都要經過一場爭戰,我們必須堅守立場,拒絕撒但的試探;並且要知道我們在心中應有力量實行此事。

159

向無經驗之人抗議

    我們雖警戒你們不可飲食過度,即使是最好的食物,也不可吃得太多;但我們也警戒那些趨于極端的人,不可擅立虛偽的標準,並盡力要人人都按那標準去行。有些人出面當健康改良家,但他們是不配作什麼事的。他們的知識不足以治理自己的家庭,也不會維持他們在教會中的合適地位。他們到處作些什麼呢?他們自命為健康改良醫師,以為是可以成功。他們自負有行醫的責任,把男男女女的性命撈到自己的手中,究其實他們對于業務卻是茫然無知的。

    我要揚聲反對這些初出茅廬的人物,他們治病時竟然自稱是照健康改良的原理而行。我們斷乎不可成為他們的試驗品﹗我們的人數原是寥寥無幾的,冤死在這樣的戰場下,未免太不光榮了。但愿上帝救我們脫離這種危險吧﹗我們不需要這種教師及醫師。凡要治病的,應當先明白人體各部器官的組織。天上的大醫師滿懷慈憐。凡對待病人的,也需要這種精神。有些要作醫生的人是頑固,自私,執拗的。他們毫不受教,也許他們一生沒有行過一件值得行的事。他們也許是一生無成功之望了。他們毫無一些真實的知識,竟然下手開業,進行健康改良的工作。我們不能讓這等人隨便殺這人殺那人。這是不行的,我們萬不能容忍此事﹗

160

我們要時時作事正確,我們要本會的人在健康改良的道理上處于正當的地位。使徒說:“我們既有這等應許,就當潔淨自己,除去身體靈魂一切的污穢,敬畏上帝,得以成聖。”(林后7:1) 我們必須立場正確,方能在這末世站立得住。我們需要清明的頭腦和健全的心思在健康的身體之內。我們應當下手為自己的兒女及家中每一分子迫切作工。我們應否本著正確的立場工作呢?耶穌快要來了;如果我們的行動使自己對于末日提高靈性的真理盲目無知,我們怎能借著真理成聖呢?怎能預備得永生呢?但愿主幫助我們,從此開始作一番空前的工作。

161

肉類及刺激性之食物

(選自証言卷二原文第60-66面,一八六八年著)

    親愛的H弟兄及姐妹:    我記得你們的面貌也列在我所見過的那幾位用真理使他們成聖之前,有一番工作應予作成的人之中。你們接受真理,是因為看出它是真理,然而真理仍未把持住你們。你們尚未認識真理在生活上成聖的感化力。在你們的路前,已有亮光照出,顯明關于健康改良,及上帝子民在末世當凡事實行節制的責任。我見到,你們也是列于那些遲于賞識真光,及矯正你們在飲食與工作上之態度的人當中。在接受並順從這真理之光時,那些因真理而成聖的人們,就必在生活及品格上,作一番全然改革的工作。•••

    H姐妹的血液是敗壞的。她的身體中因吃肉便充滿了瘰 性的體液。你們家中吃豬肉,致使血液不良。H姐妹應當嚴限自己的食物,只用五谷,水果,蔬菜,並在烹煮時不用肉類或任何種之動物脂油。你必須經過相當長久的時期嚴格采用健康的食物,才能使你的健康進步到能正常生活的地步。那些隨意采用肉食的人,決不可能有清明的頭腦及活潑的智力。

    我們建議你們要改變生活習慣,然而你們這樣行之時,我們警戒你們應當行得聰明。我知道有些家庭戒了肉食之后,卻取了菲薄的食物。他們的食物烹調得這樣惡劣,以致倒胃厭食,而他們卻對我說,健康改良的道理對于他們不合宜,因為他們的體力漸漸減弱。他們簡化食物,費力而不成功的一個原因,就是他們的飲良菲薄而惡劣。他們預備食物時,並沒有下功夫,而且常是一成不變的。每一餐的食物,固然不可樣數太多,但也不可每餐常是同樣的食物而無變化。食物應當預備得簡單,但也應美好而增進食欲。你們的食物中應當不用動物的脂油,因為它必污穢你們所預備的一切食物。應當大量采用水果及菜蔬。

162

易增疾病

    有些人因為食物的量減少,質亦不佳,以至體力衰弱,便歸結說,還是先前的生活方法最合式,因為身體是必須滋養的。然而我們仍是毫不猶豫地說,健康與精力並非必須肉食的。若非肉食不可,那乃是出于因墮落的食欲而起的嗜好,要用肉食來刺激獸性,增加活動,及強化獸欲。在獸性增強之時,心智及道德的能力便減退了。采用肉食將有招致身體肥大,及麻木心思優良感覺之傾向。

    凡正在預備成為聖潔,純全,高尚,以便能被介紹參加天使群中的人們,豈可繼續擅殺上帝所創造之物的生命,靠他們的肉為生,並以此為珍饈美食呢?從主所指示我的看來,這種情形是必要改良的,上帝的特別子民凡事上都實行節制。那些大量采用肉食的人,必不免吃到一些多少有病的動物之肉。為供應市場而施的豢養方法可使動物生病;即使是所用的方法極其衛生,但因長途驅趕,便在上市之前它們也就受熱生病了。這些有病動物的血肉汁液,直接被收進血中,經過了人體的循環,又變成同樣的血肉汁液。這樣那病液便傳到身體中了。若是這人原來血液不潔,再吃了這些動物的血肉,便使之更加不潔了。因為食肉,生病的可能性就培加了十倍。心智,道德,及身體的能力也都因為慣常肉食而衰退,肉食能敗壞身體,模糊智力,及麻鈍道德感覺。親愛的弟兄姐妹啊,我們對你們說,你們最安全之道就是放棄肉食。

163

茶與咖啡

    茶與咖啡的飲用,對于身體也是有害的。在某種程度上,茶會使人中毒,茶進入人體循環之后,漸使身體及腦筋的精力受損。它使這部活機器的動作受刺激,興奮,及增速,驅使其發生不自然的動作,以至使喝茶的人以為茶對他大有益處,使他的精力增加。其實這是一種錯誤。茶提神一時,過后卻使之大為衰弱。當其影響逝去,及因其而起的額外動作消失之后,結果如何呢?繼之而起的疲倦與虛弱,與借茶所引起的虛假活力相等。人體的精力既然過勞,並需要休息,若是用茶來刺激,驅使自然去作不慣而不自然的動作,以致精力衰弱,無法支持,結果耗盡體力,難享天年。茶對于身體是有毒的。基督徒應予以棄絕不用。比較上說來,咖啡與茶有一樣的影響,但其對于身體的害處,則較茶尤甚。它使人興奮,提高精神過于常度,但后來卻使人衰竭疲勞,低于常度。飲用茶與咖啡的人,在臉上都會留下記號的,肌色萎黃,並無生氣。在臉上毫無健康活潑的神色。

    茶與咖啡並不滋養身體。在它們未被胃消化之先,其效驗立刻就出現了。這就表明飲用刺激物的人,其精力之加添,實由于胃的神經被興奮起來,便波及腦子,接著腦子被激動起來,便加緊心的活動,以至使全身起了暫時的活力。這一切都是假的精力,有之反而有害。它們並不增添一分天然的力量。

    飲茶的次要影響,便是頭痛,失眠,心悸,不消化,神經顫動,以及其他許多的害處。•••

164

    你們需要清明而活潑的心思,才能賞識那真理的高尚特性,寶貴的救贖之恩,及對永恆之事物有正確的估價。你們若是繼續行錯,放縱飲食上不良的習慣,以致使智力衰弱,這樣,你們必不重視那可以感動你們,使你們的生命與基督的生命相合之救恩及永生;你們也必不作那懇切的,自我犧牲的努力,以求與上帝的旨意全然相合,而這原是他的話所命定的,並是為使你們的德行合于完成永生之最后的手續所需要的。

165

有愧的良心

(選自証言卷二原文第89-93面,一八六八年著)

    親愛的N弟兄:    我覺得有責任不得不向你說幾句話。我蒙指示,見到一些關乎你的情形是不敢不說的。我見到,因為你的妻子未信奉真理,撒但就占了你的優勢。你被投去與一個行動趨于淪亡的壞女人來往。她自稱對你非常表同情,因為你受你妻子的反對。象在伊甸園中的蛇一樣,這女人裝腔作勢,使人迷戀。她叫你覺到自己是被虐待的人;你的妻子不領你的情,不感你的愛;你們婚姻結合乃是鑄下大錯。直到你想象結婚時向她所許的終身大愿,如同使人苦惱的鎖鏈。你去向這位外表象天使的女人陳訴,以求同情。你把那原來只應單對你許愿要終身親愛,尊敬,懷念的妻子而說的話,傾入她的耳中。你忘記了應當時刻警醒祈求,免得入了迷惑。你的靈性因為犯罪而損壞了。你向你在天上的生命冊蓋下了可怕的污跡。雖然這樣,但若在上帝面前深切謙卑悔改,你還可以蒙他接納的。基督的血可以洗除這一切的罪惡。

    你已經墮落,墮落得很慘了。撒但引誘你陷入他的羅網之中,然后就讓你盡力去自謀解脫。你曾苦惱,惶惑,及受可怕的試探。犯罪的良心使你不安。你不信任自己,又覺得別人都不信任你。你猜忌自己,又覺得別人都是對你存心猜忌。你沒有自信心,又覺得弟兄們都不相信你。撒但常把你過去的情形顯在你的面前,告訴你想要在生活上表現真理乃是無益的,這條路對于你是太狹窄了。你曾被打敗,而今撒但便因你的罪行占了優勢,使你相信自己已越出救恩之外了。

166

    你是在撒但的陣地上,參加慘烈的爭斗。那防衛每個家庭,並使其成為聖潔的保障,已經被你破壞。現在撒但幾乎是時刻向你進攻。你毫無安寧,毫無平安。你又設法把自己的矛盾心理,疑惑,嫉妒等等,諉過于你的弟兄們;你覺得他們有過失,因為他們沒有留意你。其實這種苦惱是在乎你自己。你要自行己路,不在上帝面前撕裂心腸,沒有傷心痛悔,將那破碎,犯罪,污穢的自己投靠于他的恩典。長此以往,你的努力自救,結果卻是必定滅亡。

    你應當停止嫉妒及吹毛求疵。你應當注意自己的情形,謙卑悔改,單依靠基督的血,來拯救你的生命。應當為永生作徹底的工作。你若離開真理,就必趨于敗壞,你的家庭也必敗壞。那維持私生活聖潔及家庭關系之特權的堡壘既被破壞了,就難以重新建築起來,但在上帝的能力之下,並單借著他的能力,你仍可作到這事。真理,聖潔的真理,乃是你的錨碇,可以救你免被向下而流的狂潮卷至罪惡與滅亡裡去。

良心一度被違背便大為消弱。它需要時刻警醒及不住禱告的力量。你現今正處在易于失足的地位上,你需要真理所能給的一切力量來堅固你,並救你不至于完全沉淪。生死在你面前;你究竟要選取哪一種呢?你若是早看出必需堅持原理,不受沖動,不輕易灰心,及預備忍受困難,你就不至于遭那樣的失敗了。你受感情的沖動。你沒有象我們那毫無過失的“模范”一般,情愿忍受罪人的頂撞。我們受勸告應當記念那忍受這一切的主,免得自己變成疲倦灰心。你象小孩子那樣軟弱,沒有忍受的力量。你沒有感覺到自己需要被造就,剛強,安定,扎根,及在信仰上建設起來。

167

幸福或禍患

    你覺得自己或有教導別人真理之本分,卻不覺得自己也當受教。你必須愿意作一個領教的人,從別人接受真理,又要停止你的吹毛求疵,你的嫉妒,及你的怨天尤人,並存溫柔的心領受那所栽種的道,就是能救你們靈魂的道。或禍或福,由你自召。你曾一度屈服于試探,以致現今不能信任自己的力量。撒但有控制你心意的極大權勢,你若脫離了真理約束之力,就無物可以支持你。真理之力曾為你的保障,禁戒你不至于犯罪作惡。你的唯一指望就是力求徹底悔改,並借著正規的生活及敬虔的品行來挽救既往之誤。

    你受感情的沖動,你對于興奮刺激,已習以為常。現今你唯一的希望就是應當誠心悔改以往干犯上帝律法的罪,並借著順從真理來潔淨你的心靈。應當培養純潔的思想及純潔的生活。上帝的恩典要成為你的力量,可以約束你的情欲,及控制你的嗜好。迫切祈禱乃時刻儆醒可使聖靈成為你的助手,幫助你完成這工作,並使你酷肖那純全無疵的“模范”。

    如果你情愿拋棄聖潔約束之力,撒但就要任意把你擄去。你將有助長情欲嗜好之虞,且有使邪情惡欲及可憎之念脫 之危。在試煉與患難之下,你不會象忠心的以諾那樣,面露鎮靜祥和之色,放射指望及出人意外平安的容光,反之,你的臉上卻表示出淫念與邪欲。你將給人以撒但的印象,而不是上帝的印象。

    “因此他已將又寶貴又極大的應許賜給我們,叫我們既脫離世上從情欲來的敗壞,就得與上帝的性情有分。”(彼后1:4)借著謙卑認罪及誠心悔改,相信這些話而回頭歸主,這乃是你現在的特權。基督的寶血能洗淨你的一切污穢,消除你的諸般不潔,並使你在他裡面完全。只要你肯接受,基督的恩典仍在你所能及的范圍之內。應當為你所得罪的妻子及你本身所生養的兒女,而停止作惡,學習行善。你撒的是什麼,收的也是什麼。你若順著情欲撒種,必從情欲收敗壞。你若順著聖靈撒種,必從聖靈收永生。

168

你應當勝過你那過于敏感及吹毛求疵的習慣。你猜疑別人,以為自己應得注意而未被注意。那根據情感而來的經驗,以及熱狂的風氣,你切不可沾染。那都是不可靠的。應當只受正理及透徹的悟性所感動。應當查考《聖經》,好在有人問你心中盼望的緣由之時,就能以溫柔敬畏的心回答各人。應當讓自高自大的心死去。“有罪的人哪,要潔淨你們的手,心懷二意的人哪,要潔淨你們的心。你們要愁苦,悲哀,哭泣;將喜笑變為悲哀,歡樂變作愁悶。”(雅4:8-9) 當你被試探及邪念所苦之時,你只能逃向“一位”去求得解救及援助。在你軟弱之時,應當逃向他。你一親近他,撒但的箭就折斷,不能傷害你。你在上帝裡面所忍受的試探及磨煉,必不危害或破壞你,反而要使你得潔淨及謙卑。

與世人分別

(選自証言卷二原文第129-133面,一八六八年著)

    我們奉命,或吃或喝,無論作什麼,都要為榮耀上帝而行。有多少人是忠直地受道義的感動,而不為情感所沖動,並切實照章實行這命令呢?在X X地方有多少青年信徒,已以上帝為他們的分和他們的靠山,而切求明白及實行他的旨意呢?有許多人名義上是基督的仆人,但在行為上卻不是這樣。

    凡受宗教原理管束之處,干犯大罪的危險就少;因為那常使人盲目及受欺騙的自私之念,已貶居下位了。那利他的誠意要大占優勢,以至自私之念便被忘記了。若能堅持宗教原理,乃是無價之寶。這也是屬血氣之人所能得的最純潔,最高尚,及最優越的感化力。這種人有所根據。他們的每一行動都是經過縝密考慮的,以免其影響會貽害別人,而引人離開基督。他們心中所常存的問題是:主啊,我怎樣能對你作最好的服務,而在地上榮耀檷的名呢?我要怎樣在生活上為人,使檷的名在地上被人稱贊,並引別人來愛你,事奉檷,及尊敬檷呢?愿我只想望選擇檷的旨意。以我救贖主的言語及榜樣作我心的亮光及力量。在我跟從及信靠他之時,他必不讓我滅亡。他要成為我喜樂的冠冕。

    我們若誤以人的聰明作為上帝的聰明,就要受人的聰明所愚,而被引入歧途。在X X地方的許多人,就有這種大危險。他們沒有自身的經驗。對于新起的及常常容易發生的問題及論題,他們沒有用無成見,不偏執的判別力,去自行虔誠考慮的習慣。他們等著看別的人要怎樣想法。若是別的人不同意,他們就全心信服,認為那所考慮的問題,乃無關重要的。這等人雖屬多數,但在事實上他們仍然是沒有經驗,心思軟弱,長期屈從仇敵的人。他們常是虛弱象嬰孩,靠賴別人的光亮而行走,根據別人的經驗而生活,照別人的感覺而感覺,依別人的行動而行動。他們行事為人如同是沒有個性一般。他們的本身消失在別人之中;他們不過是自己所認為對之人的影子而已。

170

    這些人若非覺悟自己三心兩意的品性,並加以矯正,他們就必失去永生,也必不能應付末日的危險。他們必沒有精力去抗拒魔鬼,因為他們不知道那就是他。他們必須有人站在旁邊指教,說明那臨近的一位是仇敵或朋友。他們不是屬靈的人,所以不能看透屬靈的事。他們也不通達那些與上帝國度有關之事物。無論老幼,若是信靠別人,將別人的經驗拿來作為自己的經驗,都是無可原諒的。天使說: “依靠人血肉的膀臂,•••那人有禍了。”在基督徒的經驗及戰事上所需要的,乃是高尚的獨立自賴之精神。

憑著信心求

男女及青年哪,上帝要你們具有道德的勇氣,確定的目標,堅忍及恆毅,不要隨波逐流,附和別人,對于各事在接受或拒絕之先,必自行查究,研討及權衡其憑據,並在祈禱之中向主陳明。“你們中間若有缺少智慧的,應當求那厚賜與眾人,也不斥責人的上帝,主就必賜給他。”但此中卻有一個條件就是:“只要憑著信心求,一點不疑惑;因為那疑惑的人,就象海中的波浪,被風吹動翻騰。這樣的人,不要想從主那裡得什麼。”(雅1:5-7) 這種求智慧的祈禱,不應當是一種無意義的,過后即不在意的禱告,乃是發表人心中強烈而懇切的愿望,及因覺悟自己缺少明白上帝旨意的智慧而起的。

171

    在禱告之后,若是沒有立即覺得蒙主應允,切不可倦于等待,及變成搖動不定。不可疑惑。應當堅持那應許,“那召你們的本是信實的,他必成就這事。”(帖前5:24)要象那再三切求的寡婦一樣,迫切陳述你的情形,堅定你的心意。這個目標是否重要及與你大有關系呢?一定是的。既然如此,就不應疑惑,因為你的信心也許要經過試驗。如果你所渴望的事是有價值的,那就值得下一番堅強認真的努力。你有了這應許,就當儆醒祈求。務要堅定,你的禱告就必蒙允;因為那應許你的,豈不是上帝麼? 你若是付了代價才能得到,在得到之時,就必更覺得有價值。你已得到明白的通知,你若是疑惑,就不要想從主那裡可得什麼。在這裡還有一個警戒,那就是不可厭倦,乃要堅心信靠主的應許。你若祈求,他就要厚賜你,也不斥責你。

在此事上,許多人有了錯誤。他們的心意不定,信心喪失,因此就不能從我們力量之根源的主得到什麼。無論何人,不必一定要行在黑暗之中,絆跌象盲人一樣,因為只要人不照自己的方法,但照他所指定的方法接受光,主就預備了光。他要一切的人殷勤履行每日的本分,對于凡參加出版機關中莊嚴而重大之工作的人,無論他們所負的責任是大是小,尤應如此。只要仰望上帝賜力量,以便能忠心實行上天所看為正的事,一切所行的都是大公無私,好象大家都可見到上帝的眼睛鑒臨萬方,及查察所有的行動一般,這事便可作成。

172

自私之毒害

    那被人放肆至極的罪,也就是那使我們與上帝分離,及釀成最多屬靈傳染病的罪,就是自私。人若不克己自制就不能回頭歸主。靠著自己,我們就不能作什麼。只有借著上帝加強力量,我們才能在世上向別人行善,並用此法驅退自私之禍害。我們無需到外邦人之地,去表現我們完全獻身上帝,過一種無私而有貢獻之人生的心愿。我們乃當在家鄉之內,在教會之中,及在我們所交游的,所來往的人中,實行此種人生。在我們日常生活的行動上,應當克製自私,使其順服,以至象保羅那樣能說,“我是天天冒死。”在人生的小事上,天天讓自我死去,才可使我們成為得勝的人。我們應當存利他的心愿,而不顧自己。許多人切實缺少愛人的心。他們沒有忠心履行自己的本分,卻只是尋求自己的歡樂。

信徒當用自己的感化力及金錢去造福他人,並尋求上帝的智慧,以便能盡其一切所能,去提高凡能受其影響之人的思想及意念;這就是上帝確切命令其子民要實行的一種本分。在為別人服務之中,可以經驗到一種愉快的滿足,也就是內心的平安,作為充分的報償。當人們被高尚而尊貴的心愿所激動,去向別人行善之時,他們在忠心執行人生各方面的本分之中,就必得到真實的快樂。這必比屬世的報償更多;因為那出于忠心及無私之心而盡的每一本分,都要蒙天使的注意,並在生命冊上大放光彩。在天庭之中,沒有一位徒知有己,及僅求本身之樂;反之,大家都是存著純潔真實的愛,為他們四周的天上眾生謀福樂。我們若要在新天新地中享受與天庭社會交游之樂,就當在今生此世先受天庭原理的管治。

173

    我們生活上的每一行動,對于別人都有或好或壞的影響。我們的影響有使人向上或向下的趨勢;別人會覺得到,並要照樣而行,以至再生出較多或較少的影響。如果我們的榜樣能助別人在善良的原理上有長進,我們就是給他們力量去行善了;而他們又要挨次向其他的人發揮這同樣的德惠感化,這樣就有成百成千的人受我們不知不覺的感化力所影響了。如果我們的行動使我們四圍擁有邪惡勢力之人更強盛而有力量,我們就須分擔他們的罪,並要為我們向他們可行而未行的善交帳,因為我們沒有以上帝為我們的力量,我們的向導,及我們的顧問。

174

真實的愛

(選自証言卷二原文第133-136面,一八六八年著)

    真實的愛並不是一種強烈,火熱,急迫的感情沖動;反之,其本性乃是恬靜而深刻的。它以質勝華,超乎外表之外。它乃是聰明而善于判別的,它的精誠也是真切而長存的。上帝用我們生活中的常事來試驗我們。那表現我們心跡的,就是這些日常小事。人生的福樂是由于生活上無數的小節細行所聚成;反之,人生的悲劇,則由于在日常生活上忽略了慈言,愛語,鼓勵的話,以及細微的禮節而總其成的。到了末日,我們就要看出克己犧牲而為四圍的人造福求利,這在天上的生命冊上是占著一大份的。同時事實上也要顯明:人若單顧自己,不尊重他人的福利,亦必難逃天父的注意。

    B弟兄啊,主正在為你作工,要賜福給你,及增強你力量行在正道之中。你明白真理的理論,,就當盡你所能去求得關于上帝旨意及工作的一切知識,以便預備好,在必要之時,若他認為此舉最能榮耀他的名,你就可充任負更大責任的職分。但你還應當得一種經驗。你是太沖動,和太容易為環境所左右。上帝是永無錯失的,他也曾應許你有求必應,如果你愿意懇切虛心地祈求他的智慧,他就必樂意使你剛強,堅定,平穩。

    在向別人傳授真理之時,你的講論有太強之虞,那種態度與你短期的經驗是不相配的。你一看見事情就明白,立刻就知道其間的關系如何。然而別的人卻不都象你那樣,他們做不到此事。對于那些不能象你那樣敏于料事的人,你未能忍耐而鎮靜地等候他們去考量証據,因此你將有陷于促人過甚的危險,叫別人也立刻看明事情並覺得熱忱及行動的必要,如同你所覺得的一樣。如果你的希望不能實現,就又有了趨于灰心,浮動,及想要改變一下的危險了。

175

    你應當避免責難人及壓倒人的意向。應當在各事上不存斥責人的精神。任何有多年經驗的上帝仆人若有了這種精神,都會使上帝不悅的。一個賦有謙卑及內在美德的青年人,要表現熱心與赤誠,原無不宜之處,但是一位僅有數年經驗的青年,若果表現一種急躁的熱誠及斥責人的精神,那就很不合適,而且直接令人厭惡,再沒有什麼能比這更快破壞他的感化力了。溫和,恩慈,寬容,忍耐,不輕易發怒,凡事包容,凡事盼望,凡事忍受----這一切乃是在那借天力生長的,寶貴的仁愛之樹所結的果子。這棵樹若蒙栽培,就必顯出是長春的,枝子不會腐朽,葉子也不枯干;它是不朽,永存,而時常受天上甘露的滋潤的。

愛之能力

愛就是能力,智慧與道德力量都包含在這原理之內,而不能與之分離。富足的能力有使人趨于敗壞及滅亡之勢;權威的能力,其強亦足以傷人;只有純潔之愛所含的美德和價值,卻有使人行善之效,而且惟善而已。凡出于純潔之愛所作成的事,不論其在人看來是何等微小或可鄙,但仍是全然有效果的;因為上帝對于人行事時所發的愛心的多少,較比做成的多少更為重視。愛是屬于上帝的。未悔改的心不能生發那借天力生長的樹,因為這樹只有在基督統管之下才能生長繁榮的。

176

    沒有行動,愛就不能生存。每一行動,可使愛加增,堅強,及擴大。在辯論及權勢所無能為力之處,愛卻能獲得勝利。愛的作為是不求利益不圖報償的;而上帝卻已欽定每一出于愛心之操勞,結果必有偉大的收獲。愛的性質是彌漫的,愛的作用是安靜的,然而它那戰勝大奸巨惡的目標,卻是堅強而有力的。在愛的德化之中,有融解及變化人心之力,會在其他一切方法顯然無效之時,掌握罪人的生活,而感化他們的心。無論何處若是運用智力,權力,及勢力,而不表現愛之能力,我們所要接觸之人的感情及心意,就要變成嚴防的,拒絕的,並且他們要加強反抗的力量。耶穌乃是和平之君。他到世上來,使抗拒和權威都順服他。他本可使用智慧及力量,然而他所用以戰勝邪惡的方法,卻是用愛心的智慧及力量。在上帝認為你在本區適于其他工作之前,不可讓任何事情來分散你對目前工作之興趣。不要尋求歡樂,因為去尋求它,也是絕不能得的。應當去盡你的本分。在你一切所行的事上,留下忠心的記號,並要披上謙卑。

“你們愿意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人。”(太7:12)這種行為所得的果效就是有福的結果。因為“你們用什麼量器量給人,人也必用什麼量器量給你們。”(太7:2)此中含著強有力的動機,激勵我們存純潔的心,熱切地彼此相愛。基督乃是我們的模范。他周流四方行善。他生活以造福他人。愛使他的一切行動成為美麗而高貴。我們並沒有受吩咐說,我們愿意人怎樣待我們,我們就當怎樣待自己;而是我們愿意人在同樣環境之下怎樣待我們,我們就怎樣待別人。我們量給人的量器,也必常常用來量給我們。純潔之愛,其作用是很簡單的,並與其他的行動原理有明顯的分別。貪愛勢力及欲得別人重視之心,也許會使人有規矩的生活和往往有無疵的品行;自尊心也許會使我們避免惡事;自私心也許會作出慷慨的行動,承認現代真理,並在外表上現出謙卑及愛情,而其動機卻或許是欺人及不潔的。從這種的心所洋溢出的行動,或許缺乏活的香氣及真實的果子,也是缺乏純潔之愛的原理。應當撫育及培養愛,因為愛的感化力是神聖的。

177

____________

    天國是在這地上開始的。當主的子民充滿著溫柔慈愛的精神之時,他們就要覺得在他們以上有他的愛為旗,並且嘗他果子的滋味,覺得甘甜。他們要在世間建立天國,作為在上的天國之準備。

--------証言卷七原文第131面,一九○二年著

178

為病人祈禱

(選自証言卷二原文第145-149面,一八六八年著)

    關乎F姐妹的病情,尚有一番大工作應予作成。那些同心為她禱告的人,也有一番工作要作。如果上帝垂允了他們的禱告,反而是害了他們。這一類的病苦乃是由于撒但控制了心思而來,因此在作祈禱之前,應當先下一番縝密的自省工作,察看是否還有罪惡需要悔改,承認,及丟棄。應當在上帝之前深切謙卑,並要堅決而虛心地單單信靠基督寶血的功勞。

    在行動錯誤而心思遠離上帝之時,禁食祈禱也是無用的。“我所揀選的禁食,不是要松開凶惡的繩,解下軛上的索,使被欺壓的得自由,折斷一切的軛麼?不是要把你的餅,分給飢餓的人;將飄流的窮人,接到你家中;見赤身的,給他衣服遮體;顧恤自己的骨肉而不掩藏麼?”“那時你求告,耶和華必應允;你呼求,他必說,我在這裡。你若從你中間除掉重軛,和指摘人的指頭,並發惡言的事;你心若向飢餓的人發憐憫,使困苦的人得滿足;你的光就必在黑暗中發現,你的幽暗必變如正午;耶和華也必時常引導你,在干旱之地,使你心滿意足,骨頭強壯;你必象澆灌的園子,又象水流不絕的泉源。”(賽58:6-7,9-11)

主所要的乃是心裡的工作,愛所充滿的心就涌出良善的工作來。大家都當留心而虔誠地思想前段的經文,並省察自己的動機及行為。上帝給我們的應許原是以順從及符合他的一切要求為條件。先知以賽亞說:“你要大聲喊叫,不可止息,揚起聲來好象吹角,向我百姓說明他們的過犯 ,向雅各家說明他們的罪惡。他們天天尋求我,樂意明白我的道;好象行義的國民,不離棄他們上帝的典章,向我求問公義的判語,喜悅親近上帝。他們說,我們禁食,檷為何不看見呢?我們刻苦己心,檷為何不理會呢?”(賽58:1-3)

179

    這裡所提到的一等人,他們在信仰上自以為高,他們有祈禱的習慣,並樂意行各樣宗教的禮節;但他們還有一種缺欠。他們知道自己的祈禱不蒙應允,他們的熱忱及切心努力,也未得上天的注意,因此他們便迫切求問說,為什麼主不理會他們。其實這並不是因為在上帝方面有什麼忽略之處,症結還是在乎人的身上。這等人一面自稱敬虔,一面卻沒有結出果子來榮耀上帝;他們的行為不是他們所應有的。他們的生活忽略了積極的本分。除非他們履行這些本分,上帝就不能照著自己的榮耀而應允他們的祈禱。

    關于為F姐妹作禱告的事,很是意見分岐。有些人是熱狂的,並受感情的沖動。他們雖有熱心,卻不按著真知識。有些人,希望在這場病上有奇跡出現,並在尚未得到勝利之前,便開始夸耀。他們所表現的很象耶戶的精神,“你和我同去,看我為耶和華怎樣熱心。”(王下10:16)其實他們是應當丟棄這種自信的心,而存謙卑及不靠自己的精神,並要傷心悔改,把這事呈到上帝的面前。

如何祈禱

我蒙指示,若是有人害病,在我們為病人祈禱並無阻礙的時候,不當起騷動的興奮心,乃當把病情訴諸上主。只有他是熟悉人過去的生活,並曉得他將來要怎樣。這位熟悉萬人之心的主知道那人病好之后,是會榮耀他的名,或是會離道叛教而褻瀆他。我們所需要作的只是求上帝說,如果合乎他的旨意,就使那人病好,並相信他垂聽我們所提出的理由,及所作的熱切祈禱。如果主看這樣最能榮耀他,他就要應允我們的祈禱。但我們若不順服他的旨意,力求使病人痊愈,那卻是不對的。

180

    上帝所應許的,他隨時都可作成,他所給他子民去作的工,也是他能借他們作成的。如果他們是照著主所說的每句話而生活,他所說的每句好話及應許,就要在他們的身上實現。但他們若是不完全順從他的話,那偉大而寶貴的應許,就要離得很遠,以至無法實現。

    在為病人祈禱的事上,我們所能作的,只是迫切地為他們苦求上帝的看顧,並要全心信任地把這事交托在他的手中。我們的心中若注重罪孽,主必不聽我們。他能借著屬乎他的人去作成他所愿意的事。他要在那全然跟從他的人裡面運行,並借他們作工,而使自己得榮耀,以至叫人知道他是主,和他們的工作乃是出乎上帝。基督說:“若有人服事我,我父必尊重他。“(約12:26)當我們來到他面前時,我們應當祈求使自己可以參加成全他的旨意,以至可以因上帝的心愿及興趣,而忘卻我們自己的心愿及興趣。我們應認清這是我們去接納他的旨意,而不是我們去祈求他向我們的心意讓步。上帝沒有常照我們所求的如時如愿應允,這乃是對我們更有益處。他要為我們所行的,必比實現我們一切的心愿更多而且更好;因為我們的智慧乃是愚昧。

我們曾同心合意地在男女及兒童的病榻之前懇切祈禱,並且覺到他們的起死回生,正是主應允了我們懇切的祈禱。在這些祈禱中,我們認為自己必須是積極的,並為運用信心起見,我們必須只求生命。我們不敢說:“如果能使上帝得榮耀,就•••”因為害怕那樣說,就是等于承認自己有疑惑不信之念了。我們曾切心觀察那些似乎是從疾病死亡中回生的人。我們也見到其中有些人,尤其是青年人,在康復之后,他們忘了上帝,生活放蕩,使父母及親友傷心難過,並使自己成為那些不敢如此禱告者之恥。他們並不為榮耀上帝而生活,反倒以罪惡的人生咒罵他。

181

    我們不再自己劃定方法,或是設法使主來順從我們的心愿。如果病人的一生能榮耀主,我們便求主使他們可以存活,然而不要照我們的意思,只要照他的意思。我們將心愿委托給全智的上帝,不急躁焦慮而只全心信靠地完全依賴他,我們的信仰就會堅固而更穩定可靠了。我們有了應許,也曉得若合乎他的旨意求,就必蒙他應允。我們的祈求絕不可是命令式的,乃當請求主玉成我們所愿望的事。

    教會若是聯合同心,就有能力及力量;但若有一部分人與世界聯合,許多人有了上帝所憎惡的貪心,他就只能為他們作成很少的事。不信及罪惡使他們與上帝隔絕了。我們是這樣的軟弱,以致在屬靈的前程上不能有多大的成功,免得我們榮耀自己,將良善與公義歸功于本身,算此是獲上帝鴻福的原因;其實這一切乃是出于我們仁愛天父的大慈大悲,而不是因為在我們裡面有什麼善德。

我看出,當病人違犯健康律法之時,上帝沒有更充分地應允他仆人為他們所做的禱告,因為他若如此行,並不能使他得榮耀。我也看出,上帝有意使健康改良運動及衛生院(譯者注:即本會最早設立之醫藥機關) 作開路的工作,使信心的祈禱能得到充分的應允,信心與善行應當攜手並進,救助我們之中的病苦者,使他們在今生能榮耀上帝,並在基督復臨時可蒙拯救。衛生院的經理們若單從屬世的立場工作,而不在衛生設施之外加以奉養以色列中父老之福分和德行,以至叫這些病苦者在發覺之時感到失望憂傷,這樣的事是斷乎不可的。

182

    不應有人存這樣的觀念,以為這個衛生院是他們來借信心的禱告得痊愈的地方。這個地方乃是用治療及正當的生活習慣,來解除人的病苦,並教人如何避免疾病。現今在普天之下若有一個所在,是虔誠而有信心的男女所應獻上安慰及同情的祈禱之處,那就是這種衛生院了。從事醫病工作的人,在推進此項重要工作時,應當堅心信靠上帝賜福于他所惠然預備的方法。他慈心地招請我們這等人,要特別注意及純淨的空氣,清潔,健康的飲食,合宜的操作及休息,與水之用法。

      --------証言卷一原文第561面,一八六七年著

183

撒但的詭計

(選自卷二原文第171-173面,一八六八年著,原題為《在教會中負責任者》)

    撒但占有很大的優勢。他賦有天使的奇妙智力,但只有很少的人對此有正確的觀念。撒但心知自己的實力,否則他不會貿然與那全能的神,永在的父,和平的君起沖突了。撒但細心留意萬事,當他見到有人對于上帝真理存著特別強烈的反對精神之時,他甚至于要向那人顯明一些尚未實現的事,以便自己更穩定地在其心中占得一席之位。他曾毫不猶豫地大膽與掌握受造之物在手的主起沖突,他有惡毒的心意可以施行逼迫及欺騙。他現今將世人拘禁在他的羅網之中。在他幾及六千年的經驗上,精明機警,毫無稍減。在這全部時間之內,他總是一位精密的觀察者,留意我們人類的一切活動。

    那些激烈反對上帝真理的人,撒但就要利用他們作他的媒介。撒但要化裝成人的樣式,或變身為他們的朋友而向之顯現。他利用這朋友的身份說話,他提到一些快要發生或實際已經發生而仍為他們所未知的事,使他們更加相信。有時在死亡或意外變故之先,他給人夢示,或是扮裝某人,去與之交談,甚至于借著種種建議而賜人知識。然而這等智慧乃是從下面來的,而不是從上頭來的。除了他存心利用的以外,撒但所給予人的智慧,都是反對真理的。他的外表披上光明,象天使所披的一樣。對于某等人的心思,他會讓他們贊成基督所信真理之一部分,而對于其他的部分,則警告他們那是危險致命的異端而拒絕之。

184

    撒但是一個老練的工人。他運用凶惡的智慧極有成就。他隨時能夠教導那些拒絕上帝旨意的人,使他們自害己命。他所用的餌,能引人入其網中,以便其魔掌可以抓緊他們。他要在外表上披以種種可能的善德,使成為最可能吸引人的。凡這樣墜入其彀中的人,要付出駭人的代價,方知自己出賣天國和永生,換取結果必死的欺騙,乃是何等的愚昧。

我們的仇敵魔鬼,並不缺乏智慧及能力。他遍地游行,如同吼叫的獅子尋找可吞吃的人。他要“行各樣的異能神跡,和一切虛假的奇事,並且在那沉淪的人身上,行各樣出于不義的詭詐;因他們不領受愛真理的心,使他們得救。”因為他們拒絕了真理,所以“上帝就給他們一個生發錯誤的心,叫他們信從虛謊;使一切不信真理,倒喜愛不義的人都被定罪。”(帖后2:9-12) 我們所要爭戰的仇敵,是頑強有力而詭詐多端的。我們唯一安全之道,就是存身在基督之內。他快要來了,他要用口中的氣滅絕這大騙子,並用降臨的榮耀廢掉他。

185

基督所受的苦難

(選自証言卷二原文第20○-215面,一八六九年著)

    若要充分明白救恩的價值,就必須先曉得其代價如何。許多人因為對于基督所受的苦難的觀念有限,以至低估這贖罪大工的價值。光榮的救贖人類大計,是借著父上帝的無窮大愛所產生的。在這項神聖的計劃中,可看出上帝對墮落人類之愛的最偉大顯示。上帝將自己的愛子賜給世人,其所表現的大愛,使神聖的天使也為之驚奇。“上帝愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的,不至滅亡,反得永生。”(約3:16)

 這位救主是他父榮耀所發的光輝,是上帝本體的真像,他擁有神聖的莊嚴,完全,及美德。他是與上帝平等的。“因為父喜歡叫一切的豐盛在他裡面居住。”(西1:19) “他本有上帝的形象,不以自己與上帝同等為強奪的;反倒虛己,取了奴仆的形象,成為人的樣式;既有人的樣子,就自己卑微,存心順服,以至于死,且死在十字架上。”(腓2:6-8)

基督情愿代替罪人死,使人類借著順從的生活,可以逃免上帝律法的刑罰。他的死並沒有使律法失效,也沒有廢除律法,減低其神聖主權,更沒有貶損其神聖莊嚴。基督情愿承受律法刑罰之苦,拯救墮落的人類脫離其咒詛,他的死就宣示了他父律法刑罰犯罪之人的公義。上帝愛子在十字架上的死亡,顯明上帝的律法是永不變易的。他死使律法為大為尊,又給人以律法不變之特性的証據。從他神聖的口中可聽到這樣的話說:“莫想我來要廢掉律法和先知;我來不是要廢掉,乃是要成全。”(太5:17) 基督的死証明了律法之要求是正當的。

186

兼具神性及人性的救主

    在基督裡面,人性與神性就聯合了。他的使命是使人與上帝和好,使有窮的與無窮的相聯合。只有這種方法,墮落的人類借著基督寶血之功得以提高,而與上帝的性情有分。基督取了人性,便使他能明白人的試煉及憂苦與所遇的一切試探。那不熟悉罪惡的天使,並不能體恤人所受的特別試煉。基督自卑而取了人性,曾凡事受過試探與我們一樣,以便可以知道怎樣搭救凡將被試探的人。

他既具有人性,他便覺得自己需要從父來的力量。他有特選的禱告地方。他愛在寂靜的山中單獨與他的父交通。他這樣作,聖潔的人性便堅強起來,以便應付日常的本分及試煉。我們的救主與我們共休戚,親負我們的需要及軟弱,從此他變成思個請愿者,夜夜祈求,追求他父增援新的力量,以便煥發和復興,毅然應付日常的本分與磨難。他是我們凡事的榜樣,是我們在憂患軟弱中的弟兄,但卻沒有人的情欲。他既是無罪的,他的本性也遠避邪惡的事。他在罪惡的世界中,經受勞苦與磨折。他的人性使禱告成為一種需要和特權。他為人類的益處便舍棄了天上的福樂,並選擇到這冷淡無情及忘恩負義的世上居住。他需要全部他父所預備要給他的更強的神聖支援及安慰。基督在與他父交往之中獲得安慰及喜樂,在此可卸下那壓傷他心靈的愁苦。他是一位多受痛苦,常經憂患的“人”。

187

我們的榜樣

    他在白天懇切向人行善,救人脫離滅亡。他醫治病人,安慰傷心的,將喜樂和希望賜給灰心絕望的。他使死人得生。在做完了當天的工作之后,他每晚離開混亂的城市,到一些偏僻的小樹林中,屈身祈求他的父。曾有多次明亮的月光照在他跪禱的身上,然后又有烏雲黑暗掩蔽了一切的光明。夜間的霜露落在這位請愿者的頭上和須上。他常常繼續祈禱到整夜之久,他是我們的榜樣。我們若能記念此情此景,並效法他,我們就會在上帝裡面更為剛強了。

    如果那具有神性力量的人類救主,還覺得禱告的需要,那麼,我們這軟弱必死的世人,更當覺得何等地需要祈禱--------熱切的,不斷的祈禱啊﹗基督在受最強烈的試探之時,他禁食並把自己交托給上帝,借著迫切祈禱及完全順從他父的旨意,而終為得勝者。凡自稱相信末日真理,而駕乎一般口頭基督徒之上的人,都應當在禱告上效法這偉大的模范。

“學生和先生一樣,仆人和主人一樣,也就罷了。”(太10:25)我們的桌子上往往擺滿了許多奢侈品,既無益于健康,也不是必需的;其原因乃是我們愛這些東西,過于愛克己,遠離害病,及健全的心思。耶穌向他父懇切祈求力量。即使是為他自己的話,上帝的聖子也是認此為最寶貴的,過于享用桌是最奢侈的珍饈美味。他已給我們留下憑據,証明若要得力量去與黑暗的權勢爭戰,及作成那分派給我們的工作,禱告乃是必不可少的。我們自己的力量是軟弱的,但上帝所賜的力量卻是偉大的,並要使凡得此力量的人得勝有余。

188

在客西馬尼園中

    當上帝的聖子在客西馬尼園中屈身祈禱之時,他憂苦的心情迫得毛孔出汗,象大滴的血一樣。那慘怖的大黑暗就在此地籠罩住他。全世界的罪惡也都堆在他的身上。他被當作一個干犯上帝律法的,代替世人受苦。這是一場試探的景象。他見不到上帝的神聖亮光,被交在黑暗權勢的手中。他于心靈憂傷之下,俯伏在冰冷的地上。他正在體驗著天父的怒氣。他已取過了罪人唇上的苦杯,打算自己喝下去,而改饗人類以福樂之杯。那本要降在人類身上的怒氣,此時卻降在基督的身上。那奧秘的杯,此時此地在他的手中抖顫。   

    耶穌曾經時常同他的門徒退到客西馬尼園中默想及祈禱。他們都很熟悉這塊神聖的退休所。甚至于猶大也曉得領那幫凶暴之徒到什麼地方,可以把耶穌交在他們的手中。他這次來到此地,其滿心愁苦,是從未曾有過的。這並不是身體的痛苦使上帝的聖子在此退縮,並在門徒之前被迫說出這些傷心的話: “我心裡甚是憂傷,幾乎要死;你們在這裡等候,和我一同儆醒。”(太26:38)

他離開門徒,稍往前行,相隔尚可聽見他聲音那麼遠,便面伏在地祈禱。他的心靈痛苦,並祈求說:“我父啊,倘若可行,求檷叫這杯離開我;然而不要照我的意思,只要照檷的意思。”(太26: 39) 這沉淪世界的罪惡都落在他的身上,壓倒了他。天父為罪的緣故向他變臉之感覺,使他的心被痛苦刺透,汗珠迫出如大血點,滾下蒼白的雙頰,滴在地上,沾濕了塵土。

“儆醒禱告”

他跪禱起來后,來到門徒那裡,見他們睡著了。他對彼得說,“怎麼樣,你們不能同我儆醒片時麼?總要儆醒禱告,免得入了迷惑;你們心靈固然愿意,肉體卻軟弱了。”(太26:40-41) 在這最緊要的關頭--------在耶穌特請他們與他一同儆醒之時--------門徒卻睡著了。他知道他們當前所要遇到的,是慘重的爭斗,是可怕的試探。他領他們與他同在,原想得他們的助力,而且使他們在此夜所身歷的事件,以及所接受的教訓,可以銘刻在心不忘。這對于他們的信心不至墜落,反要加強,以便應付前面的試煉,乃是必需的。

189

    然而他們不但沒有與基督一同儆醒,反為愁苦所累而睡著了。甚至于熱情的彼得,僅在數小時之前曾宣佈說,他愿意為主受苦,如果必要的話,不辭一死,到此時也睡著了。在這千鈞一發之際,當上帝聖子需要他們的同情及切心禱告之時,他們竟睡著了。他們這次的睡覺,損失重大。我們的救主原想要堅固他們,使他們可以應付快要經受的信心大試煉。如果他們曾用這段憂苦的時間與親愛的救主一同儆醒,一同禱告上帝,那麼,彼得就不至于在試煉之時,憑自己微薄的力量,以至否認自己的主了。

    上帝聖子第二次又去禱告說:“我父啊,這杯若不能離開我,必要我喝,就愿檷的意旨成全。”(太26:42)隨后他又來到門徒那裡,見他們睡著了,因為他們的眼睛困倦。這幾位睡覺的門徒,是代表在上帝追討之日臨近時的睡覺教會。那是一個密雲烏黑之時,睡著了是極危險的。

耶穌給我們留下了這個警告說:“所以你們要儆醒,因為你們不知道家主什麼時候來,或晚上,或半夜,或雞叫,或早晨;恐怕他忽然來到,看見你們睡著了。”(可13:35-36)不論何等危險,不論時間久暫,上帝的教會都必須實行其守夜的工作。不能以憂愁為借口,而稍懈其儆醒。苦難不該使人粗心大意,反應加倍警覺。基督親自留下榜樣,指導教會在需要之時及患難之際,應向能力之源求助。儆醒的態度要表明教會中的人實是上帝的子民。借著這種表號,就使等候之人與世俗之子分別出來,並顯明他們在世上是客旅。

190

    救主又憂傷地離開了睡著的門徒,第三次去禱告,說著同樣的話。祈禱完了,他又回來到他們那裡,並說:“現在你們仍然睡覺安歇吧;時候到了,人子被賣在罪人手裡了。”(太26:45)當他們神聖之主經受這場無可形容的精神痛苦之時,這班門徒竟然讓睡覺關閉了他們的眼目,讓打盹束縛了他們的感覺,真是何其忍心啊﹗如果他們曾一直儆醒著,則在目擊上帝之子在十字架上殉命之時,他們就不至于失掉信心了。

    這重要的守夜工作,其應有之特色乃是高尚的精神奮斗及祈禱,這樣方使他們剛強,能夠正視上帝兒子所受的難言之痛苦。這種工作會使他們預備好,在見到主于十字架上受苦之時,能夠領會一些主在客西馬尼園中所受的沉重痛苦之本質。同時也會使他們更能記起主曾向他們所說過的,關于他受苦,受死,及復活的話;以至在慘苦試驗時辰的陰暗中,能有幾道希望之光線,照亮黑暗,及支持他們的信心。

    基督已預先告訴他們這些將要發生的事,但他們卻不明白。他受苦的情景乃是門徒的一場火煉,因此,儆醒與祈禱確是必要的。他們若要得那戰勝黑暗權勢之經驗,他們的信心是必須由一種看不見的力量來支持方可。

難言之痛苦

    上帝愛子在客西馬尼園中,想念到自己因擔當人類的罪,以至與天父隔絕,心中感到無可形容的痛苦,這種痛苦是我們難以想象的。他為墮落的人類而成為有罪。天父之愛離開了他,這種感覺壓迫在他痛苦的心靈上,使他發出了傷心的話說:“我心裡甚是憂傷,幾乎要死。” “倘若可行,求檷叫這杯離開我。”接著他又完全順服天父的旨意,並說:“然而不要照我的意思,只要照檷的意思。”(太26:38-39)

191

    上帝的聖子暈絕,快要死了。天父便差遣一位使者從他座前出發,去使這位神聖的受難者剛強有力,並使他振作起來踏上血淋淋的道途。眾天軍見天父在無言的憂傷中,斷絕了他懷中愛子身上的光明,仁愛,及榮耀之光線,極感驚異而悲傷。世人若能見到這幅情景,就必更能領會在天父的眼中,罪是何等的可憎可恨了。此時公義之劍躍然反抗天父的愛子。在親嘴的暗號之下,他被賣交敵人的手中,匆匆地被帶到世上的法庭中去受審,被有罪必死的世人所戲弄及定死罪。榮耀的上帝兒子在那裡“為我們的過犯受害,為我們的罪孽壓傷。”他受人侮辱,嘲戲,恥笑,以至于“他的面貌比別人憔悴,他的形容比世人枯槁。”(賽53:5;52:14)

不可思議之大愛

誰能領會此處所彰示的大愛呢?這位曾是天庭之君,曾戴榮美冠冕的主,而今戴著荊棘的冠冕,在那幫被撒但怒氣所激動的如瘋如狂的暴徒手中,成為流血的犧牲者,眾天軍見到此種情景,極感驚奇和憂苦。看哪,這位忍受苦難的﹗他的頭上戴著荊棘冠冕,他生命之血從每條裂傷的血管中涌流而出。這一切都是罪的結果﹗只有那永恆的救贖大愛,方使基督離棄天庭的尊榮,到這罪惡的世界上,受他所要拯救之人的輕視及拒絕,而終至于死在十字架上,這種愛永遠是一件大奧秘﹗

192

    諸天啊,要驚奇﹗地啊,也要駭異﹗看哪,那迫害者及被迫害者﹗一大批的群眾圍攏著世界的救主。戲弄,嘲笑,雜以粗詈的漫罵。這些無情的賤徒竟妄評他卑微的身世及謙下的生活。大祭司及長老們譏誚他自稱是上帝的兒子。從各人的口中吐出粗鄙的戲言及辱罵來攻擊他。撒但完全控制了他從仆役的心思。為使此舉奏效起見,他從大祭司及長老們身上發動,使他們大發宗教熱狂。他們所受的聳動,與那些窮凶及惡鐵石心腸的暴徒們所受的鼓動,同是出于撒但之靈的播弄。從偽善的大祭司及長老們起,以至于最低賤的人止,他們的感想及心意都是同流合污,沆瀣一氣的。上帝的寶貴聖子基督被領前進,十字架放在他的肩上。每一步都留下了他傷處所流出的血跡。大群殘酷的仇敵及無情的觀眾簇擁著他,帶他去釘十字架。“他被欺壓,在受苦的時候卻不開口;他象羊羔被牽到宰殺之地,又象羊在剪毛人的手下無聲,他也是這樣不開口。”(賽53:7)

在十字架上

    那些傷心的門徒在這幫凶手暴徒的后面遠遠地跟著他。他被釘在十字架上,掛在諸天與地之間。眾門徒見到了自己所愛的夫子,受苦遭難象罪犯一樣,他們的心痛苦欲裂。在十字架的左邊,那些盲目,愚頑,無信的祭司及長老們,在譏誚,嘲弄,戲笑說:“檷這拆毀聖殿,三日又建造起來的,可以救自己吧;檷如果是上帝的兒子,就從十字架上下來吧。祭司長和文士並長老,也是這樣戲弄他,說,他救了別人,不能救自己。他是以色列的王,現在可以從十字架上下來,我們就信他。他依靠上帝,上帝若喜悅他,現在可以救他;因為他曾說,我是上帝的兒子。”(太27:40-43)

耶穌對于這一切的話,一語不答。當鐵釘釘透他的手,及痛苦的汗珠從他的毛孔迫出之時,由這位無辜受難者蒼白顫動的口中,還是發出了饒恕之愛的祈禱,為這幫凶手代求,說:“父啊,赦免他們; 因為他們所作的,他們不曉得。”(路23:34) 天庭全體都非常關切這場情景。這沉淪世界的榮耀救贖主,為人類干犯天父律法的罪而受苦刑。他正在用自己的血來贖回他的子民,應付上帝神聖律法的公正要求。借著這種方法,使罪惡及撒但終至于有了盡頭,他的全軍也要歸于消滅。

193

    救主臨死之時所受的痛苦憂傷,真是古今所無﹗這種天父不喜悅的感覺,使他的若杯格外苦。基督在十字架上斷氣得這樣快,並非因為肉身的痛苦,乃是因為世人罪惡的重壓,及對于天父怒氣的感覺所致。天父的榮耀及支持已離了他,傷心絕望之情使烏雲黑暗重重壓迫著他,從他蒼白顫動的口唇中,迫出了痛苦的呼喊:“我的上帝,我的上帝,為什麼離棄我?”(太27:46)

    耶穌曾與天父合作,創造這世界。在上帝聖子的煩悶痛苦之中,那些盲目被愚弄的人,仍然毫不動情。在上帝愛子痛苦欲絕之時,眾祭司及長老們詈罵他,但那些無氣息的自然界萬物,卻為其流血垂死之創造主,同深哀悼。大地震動,太陽也不忍目睹此景。諸天漆黑,眾天使眼見這一場慘劇,不堪再看,而于這可怖的景象前淒然掩面。基督這時正在斷氣﹗他是處于絕望之境﹗天父悅納的笑容已不見了,眾天使也不蒙許可前來減輕這慘怖時辰的苦悶。他們只能驚奇駭異地望著自己所愛的司令,天庭之君,為人類干犯天父律法的罪而受苦刑。

深陷絕境

這位正在斷氣的上帝聖子,甚至也被疑惑之念所襲。他不能看透至墓門之外。他沒有那種從墳墓出來,作勝利者,及天父要嘉納他之犧牲的光明希望。世人的罪及其一切慘痛,使上帝聖子傷感至極了。在這駭人幽暗之中,他所能感到的,只是天父的恨惡罪,及罪的刑罰乃是死而已。他受了試探,深恐罪惡在他父的眼中是這樣的可憎,以至他不能再與其愛子和好。這種以為自己已被其父永遠丟棄了的凶惡試探,使他在十字架上發出了扎心的呼喊:“我的上帝,我的上帝,為什麼離棄我?”(太27:46)

194

    基督所感受的,正象罪人將來在上帝忿怒之杯向其發出之時所感受的一樣。黑暗的絕望猶如死亡的魔爪,要抓住他們犯罪的心,那時他們就要充分了然罪的邪惡了。上帝聖子的受苦受死,已為他們的救恩付了代價;如果他們甘心樂意接受,這救恩就會歸于他們;然而卻沒有一人要被迫屈從上帝的律法。如果他們拒絕上天的福惠,而選取罪惡的歡樂及欺騙,他們盡可自擇,而至終領受其工價,就是上帝的忿怒及永死。他們要永遠從耶穌面前分開,因為他們已輕看了他的犧牲。他們要因暫時的罪中之樂,而失去福樂的人生及犧牲永恆的榮耀。

    在基督斷氣痛苦之際,因為上帝從前所給他愛子的嘉獎與悅納的保証被取消了,信心及指望就為之戰驚搖動。世人的救贖主這時只好憑靠著以前堅固他的証據,即是他父曾悅納他的勞苦及喜悅他的工作。在他臨死痛苦之時,在他舍棄其寶貴生命之際,他只有本著信心靠賴自己素所樂從的父。在他左右,並沒有清楚明亮的希望曙光鼓勵他。四圍的一切都是沉悶迫人。在天地為之同深悼惜的駭人幽暗中,救贖主飲盡了那神秘之苦杯,不留余滴。他甚至對于自己將來必可得勝的光明指望及信念,也感到渺茫,便大聲喊著說:“父啊,我將我的靈魂交在檷手裡。”(路23:46)他熟悉他父的品性,及其公正,慈悲,和大愛,因此他全心順服,把自己交在父的手中。在天變地動的大混亂中,那些驚奇的觀眾,都聽到了這位“髑髏地之人”的斷氣遺言。

195

自然界也為其創造主表同情。地殼凸起,岩石崩裂,公告這位死亡的乃是上帝之子。那時有一場大地震,殿裡的幔子裂為兩半。觀眾及劊子手見到了天上的太陽昏暗無光,覺得了足下的地球震動,以及耳聞目擊到岩石的崩裂,便驚惶之至。在基督說把自己的靈魂交給他父之時,祭司長及長老們的戲笑也止息了。驚惶的群眾開始撤退,在黑暗之中摸索回城。他們一面行走,一面捶胸,心驚膽顫,暗地裡低聲私語說:“我們冤殺了一位無辜的人了,假若他真如他所宣示的,是上帝的兒子,那當怎麼辦呢?”

“成了”

    耶穌直到完成了自己降世要作的工,並在斷氣時宣佈說:“成了”(約19:30)之后,才舍棄了生命。至此撒但便失敗了,他知道自己的國度失掉了。在主說:“成了”之時,眾天使大為歡樂。那有賴乎基督之死的偉大救贖計劃,已實現到了這一步。天庭充滿了喜慶,因為亞當的眾后裔,借著順從的生活,而終能升高到上帝的寶座前。大哉此愛﹗奇哉此愛﹗這愛使上帝之子到地上來,為我們成為罪人,使我們可以與上帝和好,並提高我們與他同生活于榮耀之宮中。唉,人算得什麼呢,竟然要這麼大的代價來救贖﹗

何時男女們能更充分了解天上大君為人代死的偉大犧牲,那麼救恩的計劃就必顯揚偉大,同時髑髏地的回光,也要在基督徒的心中興起柔和,聖潔,活潑的情緒來,並從他們的心中及口上贊美頌揚上帝及羔羊。人若對于髑髏地的情景保持新鮮的回憶,驕傲與自高就不能在心中滋生。對于凡能賞識那救贖人類的重價--------上帝愛子的寶血--------之人,這世界是沒有什麼價值的。全世界的一切財富均不足以救贖一個垂死的人。當基督被掛在十字架上為犯罪人類的罪惡而受苦,那時他所覺到的對這沉淪世界之愛,有誰能量度呢?這愛是無從量度的,是無窮無盡的。

196

愛情比死更強

    基督表明他的愛比死更強。他正在作成救贖人類之工,他雖與黑暗的權勢作最可怕的斗爭,但他的愛在這一切之中越變越強。他忍受天父掩面不顧之苦,以至于在心靈痛苦絕望之余喊說:“我的上帝,我的上帝,為什麼離棄我?”(太27:46)他的膀臂施行拯救。在他最后的心靈奮斗,發出了似乎萬物響應的有福字句“成了”之時,那救贖人類的代價便付清了。

    許多自命為基督徒的人,對于屬世的各種企業過于熱心,對于新奇的使人激動的娛樂十分關切,但對于上帝的聖工,卻心涼氣冷似乎是冰凍了一般。可憐的注重形式的人啊,這裡有一個大題目是十分重要而足以激動你的,永恆的福利也包括在此中。人對這道題目冷靜而不受感動,乃是罪。髑髏地的情景要引起人最深切的情感。你若在這道題目上大發熱心,是情有可原的。那極高貴,極清白的基督,竟要為世人的罪擔而受這麼痛苦的死亡,這真是我們的思念及想象所永不能完全理解的。這奇異之愛的長闊高深,我們不能測量。對于救主極深無比之愛的默想,應當充滿心思,感化靈性,修煉及提高感情,並使整個的品性全然變化,猶如使徒的話說:“我曾定了主意,在你們中間不知道別的,只知道耶穌基督,並他釘十字架。”(林前2:2)我們也當仰望髑髏地而宣告說:“我斷不以別的夸口,只夸我們主耶穌基督的十字架;因這十字架,就我而論,世界已經釘在十字架上;就世界而論,我已經釘在十字架上。”(加6:14)

197

    試想主為我們的救恩付了何等巨大的代價,人若忽略這麼大的救恩,其結局將如何呢?那些自命為基督徒,而又未曾謙卑順從救贖主的要求,作謙卑的門徒,背上十字架,跟從他由馬槽以至于髑髏地的人,他們將受什麼刑罰呢?基督說:“不同我收聚的,就是分散的。”(太12:30)

對贖罪之道的有限見解

    有些人對于贖罪之道存有限的見解。他們以為基督只忍受了上帝律法刑罰的一小部分;他們認為在上帝愛子感到其忿怒,經受所有各種痛苦之時,仍有天父之愛與悅納的保証;在他面前的墓門有光明的指望照耀著,並且在他心中有那未來榮耀的長存証據。這真是一種大錯誤。基督那時最切心的痛楚,就是覺到天父已不喜悅他了。他因為這種感覺而起的精神苦痛是極其深切的,人所能明了的亦是極其微末。

有許多人對于我們神聖之主的謙卑,虛心,與犧牲的故事,並不產生較深刻的興趣;這故事也不比那些為耶穌殉道之人的史實更能激動其心靈,影響其生活。許多人受慢慢的酷刑致死,也有些人是被釘死在十字架上。上帝愛子的死與這些人的死有何不同呢?他被釘在十字架上,固然是人間極慘的死刑,但是別的人也曾為他的緣故在肉身方面遭受過同等的苦難,那麼基督所受的苦刑比其他為他的緣故而犧牲性命之人,又有何更悲慘之可言呢?如果基督的苦難只限于肉身的痛苦,那麼他的死也就不比其他殉道者的死更痛苦了。

198

    然而肉身的痛苦不過是上帝愛子所受的痛苦之一小部分而已。世人的罪壓在他身上,同時他也遭受到干犯律法的刑罰,身感天父之怒。這一切使他神聖的心靈被壓碎了。天父的掩面不顧,使他覺得自己被愛父所棄,而感到絕望。那使上帝與世人因罪而有的隔離,這位無辜受苦的“髑髏地之人”此時深切地體味到了。他受到黑暗權勢的壓迫,毫無一線之光以照明前途。撒但雖說基督已落在他的權勢之下,說他的勢力強過上帝的兒子,說天父已不認自己的兒子,又說基督不再蒙上帝的眷愛,就好象他自己一樣了。如果他實在是仍蒙上帝的恩眷,那麼他又何必死呢?上帝能救他免死啊。但他仍與撒但的權勢奮斗。

    對于這位苦苦迫害的仇敵,基督雖在極度痛苦之中,仍是不作分毫之屈服。惡使者的大軍環圍住上帝的兒子,但那些聖天使卻被約束,不許離隊參戰,去向那侮辱詈罵的仇敵決斗。天庭的使者被禁前往服務上帝兒子的憂苦心靈。在這場黑暗可怕的時辰中,天父向他掩面,大隊的惡使者圍迫著他,世人的罪重重地壓在他身上,以至從他口中迫出了痛苦的呼聲:“我的上帝,我的上帝,為什麼離棄我?”(太27:46)

生命的價值

那些殉道者的死與上帝兒子所忍受的痛苦是無法比較的。我們對于上帝愛子的生平,苦難,及死亡,應當有更廣博,更深刻的見解。對于贖罪之道若有正確的見解,就可覺得人的得救是有無限的價值。一切事物若與永生大計相比較,就都要淪為毫無意義的了。然而這位可愛救主的忠言,卻曾怎樣被輕視啊﹗人們專心致志于世俗,以至自私自利之念塞住了心門,拒絕了上帝之子。許多人的心中充斥著虛偽,驕傲,自私,鶩利,嫉妒,惡毒,及情欲,以至基督無法立足。

199

    他本著有永恆的富足,卻為我們成了貧窮,叫我們因他的貧窮,可以成為富足。他本來披戴著榮耀與光榮,並為聽候奉行他命令的眾天軍環圍著,但他卻取了我們的人性,來到犯罪必死的世人中間寄居。此中之愛真是言語不能形容的,甚過人之所能測度。大哉,敬虔的奧秘﹗我們的心要因天父及聖子愛人之大旨而歡呼,高升,並雀躍。基督徒應在今生學習返照幾分這種奧秘之愛,以備他日與一切得蒙救贖之人同聲說:“但愿頌贊,尊貴,榮耀,權勢,都歸給坐寶座的和羔羊,直到永永遠遠。”(路5: 13)

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    基督為拯救一個沉淪的世界,獻上自己作贖罪的犧牲。他受了我們所當受的,好使我們可受他所當受的。他本與罪無分,卻為我們的罪而被定罪,使我們這本與義無分的人,可因他的義而成為義。他忍受那原是我們的死亡,使我們可以承受那原是他的生命。“因他受的鞭傷我們得醫治。”(賽53:5)

   --------証言卷八原文第208-209面,一九○四年著

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    基督心愛的題目就是上帝的慈父品性及豐盛大愛。這種對于上帝的認識,乃是基督親身送給世人的恩賜。他又把這份恩賜交給他的門徒,要借著他們而轉傳給世人。

      --------証言卷六原文第55面,一九○○年著

20○

基督化的熱心

(選自証言卷二原文232-233面,一八六九年,原題為《給教會的警告》)

    有一種嘈雜的熱心,無目的,無宗旨,不是按著真知識,其行動是盲目的,結果也是破壞的。這並不是基督化的熱心。基督化的熱心是受著原理的支配,而不是間歇無常的。它乃是誠懇,深切,強烈的,運用整個的人,並激動人發揮道義之感。人的得救及上帝國的福利,乃是最重要的事。有什麼目標能比得救及上帝的榮耀,更能叫人熱切呢?此中大有道理,不容等閑視之。其重有如永恆,因為永恆的命運,系此一決。無論男女均在此決定其吉凶禍福。基督化的熱心不會因談論而衰竭,反而會覺得及作得有生氣及有效驗。基督化的熱心不是為求人看見而出的行動,其每一努力的特征及每一工作的表現乃是謙卑。基督化的熱心要使人熱切禱告及謙卑,並忠于家庭間的職務。在家庭內要表現出文雅,仁愛,慈祥,憐恤,這些從來都是基督化熱心的果效。•••

    唉,那能覺得生靈之價值的人是何其少啊﹗那甘心犧牲去引導生靈來認識基督的人,也是何其少啊﹗對于將亡的生靈,現在有的是太多的空談,以及太多的口頭之愛。空談只是便宜貨,所需要的乃是基督化的熱心--------一種表現于實際行動的熱心。現今人人應當為自己作工,及至他們心中有了耶穌之時,他們就要在別人面前承認他了。一個有基督居心的人,必無法攔阻自己去承認主,正如尼亞加拉瀑布的下瀉,不能阻止一樣。

201

青年的責任

(選自証言卷二原文235-237面,一八六九年著,原題為《給教會的警告》)

    青年人如果能看出,若以上帝為他們的能力及智慧,會有何等佳美的成就;他們就不會再采取對上帝冷淡的輕率行動,也不會再受那些未獻身之人的影響所左右了。他們不但不覺得自己負有一種個人的責任,去出力為人行善,引人歸義,竟自暴自棄,自尋歡樂。他們是社會上無用之人,過著無目的的生活,象浪游的蝴蝶一樣。青年人也許認識真理,相信真理,但卻不實行真理的生活;過種信仰乃是死的。他們的心還沒有感受到在上帝面前敦品勵行的地步,也沒有比不信的人更進一步地奉行上帝的旨意。他們的心與上帝的旨意不符合;他們乃是與上帝為敵的。那些專心尋歡作樂,喜愛與冶游之徒來往的人,對于宗教的活動存心嫌厭。這等自稱是信奉主名的青年人,除非他們是良善忠心的,你想主會對他們說,好,你這又良善又忠心的仆人麼?

     青年人是正在大危險之中。他們的輕浮讀物足以釀成大害。許多本該予以善用的光陰,已經浪費了。有些人因為要讀完一些荒誕的愛情故事,竟至剝奪自己睡眠的時間。現今世上充斥著各種各式的小說,有些不如別的那樣危險,有些卻是不道德,下流,低級的,也有些蒙上比較文雅的名稱,而實際上這一切都是有其惡毒的影響。啊﹗唯愿青年人想到這些興奮的小說故事在其心思上的影響﹗在閱讀了這種讀物之后,你還能有興趣打開《聖經》閱讀生命之道麼?你豈不覺得上帝的聖言是索然無味的嗎?愛情小說的魔力在心思裡,就敗壞其健全的情調,使你不能專心致意于那與你永恆福利有關的重大嚴肅之真理了。你得罪了父母,因為你枉費了那屬于他們的光陰,作為無益之用;同時你也是得罪了上帝,因為你浪費了那應當獻為主用的光陰。

202

    青年人有促使自己謹嚴的本分。輕浮,嘲弄,笑謔,會使人靈性麻木,並失去上帝的眷愛。你們許多人以為自己沒有在別人身上發揮不良的影響,而自滿自得;但請問你們有否發揮善良的影響呢?你有否在言語及行為上,設法引領別人來就救主呢?是否領那些自稱信奉基督的人,與主更親密地同行呢?

     青年人應培養獻身敬虔的精神。他們若非不住地追求達到滿有基督長成的身量,也就是在基督耶穌裡的完全,就不能榮耀上帝。但愿在你們裡面充充足足地有基督徒的各種美德,把你們最好而最聖潔的情意奉獻救主,完全順服他的旨意。若在這方面有什麼缺欠,他就不采納。務要堅固,不可因那思念虛榮之輩的譏誚和嘲弄,而從你堅固的地步上移動。不論被人稱贊或責罵,總要跟隨救主;並要以背主基督的十字架算為全是喜樂,和一種神聖的光榮。耶穌愛你,並為你舍命。你若不全心全意服事他,就不能敬畏上帝得以完全成聖,最后就不免要聽他那可怕的話說,離開我去吧﹗

203

一封生日信

(選自証言卷二原文第261-268面,一八六九年著)

    我親愛的兒子:    為你的十九歲生日,我寫這封信給你。在過去的幾周中,我們有你同在,很是快樂。你就要離開我們,但我們的禱告,卻要隨著你。

    在今天你的生命又過了一年。你怎樣回想過去的情形呢?在神聖的生活上是否有了長進?靈性有否增加?你曾否把自己和邪情私欲同釘在十字架上呢?在研究《聖經》上是否增高興趣呢?對于自己的感情意念及游移不定的心志,有否得到決定性的勝利呢?啊,這一年的光陰,永逝而不復回了,然而你的生活留下了何等的記錄呢?

     當你開始過新的一年之時,望你立下懇切的志向,愿今后的行程前進及上進,使你的生活比以往的更加高尚優越。應當立志不求自己的利益及喜樂,乃要全力推進救贖主的大工。不可滯留在仰助于他人,及需人照應保守你于窄路之上的地位。你也許可以剛強,在別人身上發揮聖潔的感化力了。你的靈性也許覺悟到了可以造福他人,安慰傷心的,堅固軟弱的,並隨時隨地一有機會就為基督作見証的地步了。你的目標應當是隨時隨地隨事榮耀上帝。在一切事上實行你的信仰。無論作何事,都要徹底。

因為你尚未以榮耀基督為一生的大目的,所以你還沒有經驗上帝拯救之能並以此為特權。應當在你所養成的各種心意,所參加的各種工作,以及所享受的各種福樂上,都使榮耀歸與上帝。唯愿這是你心中的話:上帝啊,我是屬檷的,我要為檷而生活,為檷而工作,及為檷而吃苦。

204

    許多自稱是站在主這一邊的人,其實卻不是那樣;他們一切行動的重點,乃是在撒但的那一邊。要用何法來決定我們是屬于哪一邊的呢?誰占有了我們的心?我們所思念的是誰呢?我們所愛談論的是關于誰呢?我們最熱切的情意及最優良的精力奉獻給誰了呢?我們若是屬主這一邊,我們就要思念他,我們最甜美的意念也屬于他。我們和世界沒有交情;我們已將一切所有的奉獻給他了。我們切望佩戴他的形象,呼吸他的聖靈,奉行他的旨意及在凡事上求他喜悅。

確定的感化力

    你應當采取決然的行動,使眾人不至于誤會。你若沒有決心,就不能向世人發揮感化力。你的決心也許是良好而誠懇的,但你若是沒有以上帝為你的力量,懷著堅決的心志,向前進步,你必顯出失敗。你應當專心致志于教會及上帝的工作。你應當迫切追求基督化生活的經驗。你應當在自己的生活上表揚基督。

你不能又事奉上帝又事奉瑪門。你若不是完全屬乎主,就是屬乎仇敵的。“不與我相合的,就是敵我的;不同我收聚的,就是分散的。”(太12:30) 有些人的宗教生命失敗,就是因為他們老是游移不定,毫無決心。他們往往覺悟了,並幾乎到了完全順服上帝的地步;但卻因為未能達到那一步,就又再退后了。在這種情形中,良心逐漸硬化,越變越難受上帝之靈的感化了。主的靈已經警告了他們,感化了他們,但卻被他們棄絕,終至于幾乎憂愁而去。上帝是輕慢不得的。他向人明明白白地顯示出人的本分,人若是不順從光,這光就變成黑暗了。

205

    上帝囑咐你到他的葡萄園中與他同工。你應當就地開始。當來到十字架前,拋棄自我,世界,及各種偶像,把耶穌完全接到你的心中。你現今所處的地位是很難以作到保守獻身及發揮感化力,以引人離棄罪惡,歡樂,愚昧,而行上窄路,就是那為主救贖之民所行在其中而修築的路。

    應當完全降服于上帝,毫無保留地獻上一切,借此以求那出人意外的平安。你若不居住在基督裡面,就不能得他的滋養。若不在他裡面,你就是枯干的枝子。你不覺得自己需要純潔及真實的聖潔。你應當覺得有迫切仰慕聖靈的愿望,並為此切心祈求以獲得之。若是不追求,你就不能期望上帝的賜福。你若善用在你范圍之內的各種方法,就必在恩典中有長進,並要高升而有高尚的生活。

    愛慕屬靈的事,這原不是你的天性。但你若能把心思及精力運用到這一方面來,你還是可以得到這種愛慕之心的。你所需要的就是行事的能力。真教育就是使用我們的各種官能,以產生有益之果效的力量。我們為什麼要讓世俗占了我們的腦力和體力,而對于宗教卻這樣少予注意呢?原來這是因為我們全身的精力都被扭到那一方面之故。我們已經訓練自己切心致力于世俗的事業,直到我們的心思也很容易趨向到那一邊去。基督徒覺得宗教生活這樣困難,而屬世生活這樣容易,緣故就在于此。他們已經訓練各種官能向那一方向效力了。他們雖然在宗教生活中,承認《聖經》的真理,卻沒有在生活上切實表明出來。

今人並未把培養宗教的思念及虔誠的感覺,當作教育的一部分。這些原是應該影響及支配人身全體的。現今人們所缺乏的就是行義的習慣。他們在有利的影響之下,會起間歇性的動作,但在心中有主要原理,卻不是自自然然地及當場立刻地就想起神聖的事。

206

靈性上的發育不全

    人若在屬靈的事上不斷地運用心思,就不致使靈性發育不全。然而單單為此或就此而禱告,必不能應付此項需要。你必須習慣于專心屬靈的事。練習就可以產生力量。許多自命為基督徒的人,頗有同時失去兩方面的可能。若是要作一半基督徒,一半屬世的人,那就使你只作到百分之一的基督徒,而百分之九十九的屬世之徒了。

 

    上帝所要求的就是屬靈的生活,但現今還是有成千的人喊叫說:“不知何故我沒有屬靈的力量,也沒有享受上帝聖靈之樂。”而這等人在談起屬世之事時,卻是精神奕奕,口若懸河,竟成能言善辯之士。但在聚會之時,且聽這等人說話吧。他們說不上一打的話,而且輕微到難得聽見的地步。他們乃是屬世的男女。他們培養屬世的情欲,以至于他們的各種器官,在那一方面上變強;而同時卻在那應當剛強及應當聰明的屬靈方面,反而軟弱得象嬰孩一樣。他們不愛思念敬虔的奧秘,不懂天國的話語,不訓練自己的心思,以便能唱天歌,也不喜歡作那需用全神貫注的屬靈活動。

   口頭上的基督徒,屬世的基督徒,都不知悉天上的事。他們決不會被帶到新耶路撒冷城的門口,參加那他們從不發生興趣的活動。他們沒有訓練其心思,去專愛靈修及默想上帝與天上的事。這樣,他們又怎能參加天庭的崇祀呢?怎能喜愛那他們在世之時所不特別注意的天上屬靈,純潔,神聖之樂呢?天上的氣氛本是純潔的,但他們對此全不認識。他們在世之時追求屬世的職業,曉得何處可得,及如何鑽營。他們身上的下等官能,就如此不斷地運用,增長,直至那高尚上等的心思能力,卻因為不用而軟弱,以至不能立刻覺悟而參加屬靈的活動。他們的眼光愛慕世界,所以看不透屬靈的事,也不能估計得出神聖的榮耀和價值,是超乎今生暫時之事物的。

207

    應當教育及訓練心思去愛慕純潔。應當增強對屬靈事物的愛慕;若你愿在真理知識及恩典上有長進,就必須鼓勵這種的愛慕力。渴慕良善及真實聖潔,固屬可佳;但若就此停住,那就無補于事了。良善的目標固然是對的,但若不堅決地實行出來,就仍歸于無用。許多的人在希望及渴慕作基督徒之時,仍不免于沉淪;他們沒有下切心的努力,因此要被秤在天平上,顯出他們的虧欠來。應當把心志運用在正當的方向。我立志作一個全心全意的基督徒。我立志一定要知道全備之愛的長,闊,高,深。請聽耶穌的話說:“飢渴慕義的人有福了;因為他們必得飽足。”(太5:6)基督預備了豐富的供應,來滿足凡飢渴慕義的人。

更高的屬靈造詣

愛之純潔元素會擴張人的心靈,以求更高的造詣,及增加神聖之事的知識,以至若不充足,就不滿意。多數自命為基督徒的人,毫不覺得屬靈的力量。如果他們能熱心,切心,及堅心追求神聖之事的知識,如同他們追求今生輕微而能壞的事物一樣,他們就可得到那種力量了。大群自稱為基督徒的人,對于靈性發育不全,竟覺滿意。他們無志于以先求上帝的國和他的義為其目標,因此敬虔之道在他們看來是隱藏的奧秘,不能領會。他們沒有從經驗的知識上認識基督。

208

    巴不得那些在屬靈的事上發育不全,殘廢而又自覺滿意的男女,能夠忽然間被接到天上去,立刻見到那長存該處的高尚聖潔之美滿景象,--------個個充滿了愛心;個個臉上發出喜樂的光輝;引人入勝的美妙音樂,頌贊上帝及羔羊;從那坐在寶座者的臉上及從羔羊所發出的光輝,川流不斷地照在眾聖徒的身上;我也愿他們能明白,這些聖徒還要經驗比此更高更大之福樂呢?因為他們越多接受上帝所賜之福樂,就越增大他們的器量,以更增高永生的福樂,這樣他們就從那不能形容及永不衰竭的榮耀與福惠之源,長此領受新鮮而更大的供應,--------我請問,那些男女能否參加在這天上的群眾之中,同唱他們的歌,及忍受那從上帝和羔羊所發射的純潔,崇高,流動的榮光呢?那是不行的﹗他們的寬容時期,已經延長了多年,以便他們學習天上的話語,變成“脫離世上從情欲來的敗壞,就得與上帝的性情有分。”(彼后1:4)但他們卻有自私的事務,占去了他們的腦力及體力。他們不能毫無保留地事奉上帝,而又經營這種業務。屬世的企業占了第一,耗去了他們最好的精力,對于上帝只作匆匆一念之想。這等人在那最后的判決:“聖潔的,叫他們仍舊聖潔,” “污穢的,叫他們仍舊污穢”發出之后,他們能變化升天嗎?現今那時辰正是臨近了。

    凡訓練心思樂于從事屬靈活動的人,才能被上天純潔超凡的榮耀所變化,而不致為其所消滅。你或有良好的藝術知識,你對于科學也許很通曉,你在音樂及書法上也許很卓絕,你的儀表態度也許很得朋輩的歡心,但這一切對于你進天國的準備究竟有何關系呢?這些對于你預備站在上帝審判台前,又有什麼關系呢?

209

     不要自欺。上帝是輕慢不得的。只有聖潔才能使你預備妥當進入天國。只有誠實,實驗的虔誠,能給你純潔,高尚的品格,使你能達到那住在不能靠近之光裡的上帝面前。屬天的品格必須在這地上獲得之,否則就永不能得到了。因此,立刻就開始這種工作吧﹗切不可自欺自媚說,到了一日你可作一番誠懇的努力,比今更容易。其實每一天的光陰都使你與上帝之間的距離增加,因此你應當表現空前的熱心,為永生作準備。教養你的心思愛慕《聖經》,愛慕祈禱會,及愛慕默想的時辰,尤其是愛慕心靈與上帝交往的時刻。你若要參加天上廣廈之間的天庭樂隊,就當具有屬天的心思。

    現今要開始你生命上的一個新的年頭。那掌簿天使手中的記錄冊,也翻開了新的一頁。在這些頁上,將留下些什麼記錄呢?是否要涂上許多忽略上帝,及未盡本分的事呢?斷乎不可。但愿你留在其上的記錄,是你可以展示在眾人及天使之目前而無愧的。

          一八六八年七月二十七日于米西干省格林威爾

210

錢財的迷惑

(選自証言卷二原文第268-288面,一八六九年著)

    親愛的M姊妹:    主把你的情形向我指示,我見到你在許多年前初當基督復臨信徒之時,你曾仰望愛慕主的顯現。•••

    我見到你與貧窮奮斗,設法維持你和你的兒女。許多時候你覺得前途黑暗渺茫無定,不曉得應該怎麼辦。你在絕望之中呼求主,他就安慰你,幫助你,用希望之光線照耀你的四圍。在這種時候,你看上帝是何等的寶貴啊﹗他的安慰之愛是何等的甜美啊﹗你也覺得已有寶貴的財寶積存在天上了。你見到那些受苦遭難的上帝子民所得的賞賜,便覺得自己能稱上帝為父,真是一種何等的慰藉啊﹗

    我又被引而注意到你渴望得錢財的情形。你的心意是這樣:“唉,我若是有錢的話,我決不浪費它﹗我要給那些吝嗇的守財奴作一個榜樣。我要向他們顯明,得錢而行善,乃是一種大福氣。”你的心憎惡貪婪。你見到那些廣擁世上財利而對有需要之人的呼聲竟毫不動心的人,便說:“上帝要報應他們,他要照他們的行為報應他們。”你見到富人驕傲的高視闊步,自私自利之念象鐵帶束心,你就覺得自己雖然貧苦,但他們卻是比你更貧窮。當你見到這些以富足自傲之輩,以為金錢萬能而得意洋洋之時,你卻為他們可憐,無論如何也不肯把你的地位與他們交換。雖然這樣,但你的心中還是渴慕錢財,想要善用錢財來申斥那些貪婪之輩。

211

順利境遇的試驗

    主對那先前為你服務的天使說:“我已用貧窮及苦難試驗過她,她沒有離棄我,也沒有反叛我。我今后要用順利的境遇來試驗她。我要向他顯明一頁她所不熟悉的人情。我要向她指明,金錢乃是她所遇仇敵中之最危險的。我要向她顯明,錢財是迷惑是一種羅網,甚至那些自覺已無自私之危險以及曾表明反對自高,奢侈,驕傲,與愛被稱贊的人,也難免其害。”

    隨后我見到,在你面前開了一條路,使你的生活情形改善,終至于你得了不少的錢,也就是你以前所想要善予應用及榮耀上帝的了。那服務你的天使非常關切地注意這新的試煉,看你如何應付這新試驗。及至錢財流進你手中之后,我見到你漸漸地和幾乎不知不覺地遠離了上帝。你把那交托給你的錢財作為求自身便利之用,自己屈服于今生的財物之下。我見到那觀察你的天使,為你憂苦嘆息,他們的臉轉移半邊,舍不得離開你。他們雖在你身旁,你卻不知道,你的一切行動,也沒有關照那看護你的天使。•••

你在順境之中,沒有實行你在逆境之中所立的志愿。錢財的迷惑使你轉離了你的目的。你的思慮增多,你的影響擴大。那些窮苦的人想得到救濟,便頌揚你,這樣你就學會了愛受窮人的稱贊。你住在有名的城中,乃以為對你業務的成功,及保持你的聲望起見,有使你的環境與業務有幾分相稱之必要。然而你卻作得太過分了,你受別人的意見及判斷力所左右太過了。你花費了許多冤枉錢,只求滿足眼目的情欲及今生的驕傲。你忘記了自己是管理著主的錢財。你花錢之時,徒長虛榮之心,毫不想到那掌簿的天使正在留下一頁你所愧于再見的記錄。那天使指著你說:“你榮耀了自己,卻沒有尊上帝為大。”你甚至于因自己有能力購買這些東西,而自嗚得意。•••

212

危險的時期

    當金錢流入你手中之后,你的信仰及純朴信靠上帝的心就開始枯竭了。你雖沒有立刻完全離棄上帝,然而你卻是漸漸退后冷淡了。你停止了早晚的靈修,因為覺得不常是方便的。你的媳婦使你受特別而可惱的試煉,叫你對持續家庭聚會相當地灰心。你的家變成了缺乏禱告的所在。你把業務當作首要的事,而把主及其真理列于次要的地位上。你且回想一下早年的經驗,那時這些試煉會叫你丟棄了家庭禱告麼?

     因為忽略了出聲禱告,你在家中就失去了你本來可以保持的感化力。在家中承認上帝而不顧慮其結果如何,這乃是你的本分。你當早晚向上帝發出祈求。你本應作家庭的祭司,認自己及兒女的罪。你若是忠心,那曾作你指導者的上帝,就不會把你撇下在你自己的智慧之中。

    你為夸耀排場而浪費金錢。你在昔日曾為這種罪惡深表嘆息。你這樣枉費錢財,乃是搶劫上帝的財物。因此主說:“我要分散這些錢財。我要讓她經過一個時期,自行她所揀選的道路。我要使判斷力盲目,並取去智慧。我要向她顯明,她的力量就是軟弱,她的智慧乃是愚拙。我要使她降卑,叫她看自己已離開我多麼遠了。此后她若不全心轉回歸向我,在她一切所行的事上都認定我;我就要下手分散,使母親及兒女的驕傲降低,使他們再處于貧苦的境遇中。我的名要被崇高。驕傲的要降低,夸耀的要降卑。”•••

在你早年的經驗中,主給你的是感化力,而不是有錢財,因此主也沒有期望你在貧苦中,要拿出你所拿不出的。正如那寡婦,你曾盡你所能的拿出。那時你若曾想到你自己的苦況,也許你會原諒自己,覺得不必拿出那麼多呢。當你有病時,上帝並沒有要你拿出那已被疾病消磨了的活動之精力。雖然你的影響及金錢是拘束有限的,但上帝卻不是照你所沒有的,乃是照你所有的,悅納你那行善和推進聖工的努力。那出于誠心樂意的捐獻,即使是最卑微的,主也不輕看。

213

    你是熱心成性的。在善事上熱切,這乃是可嘉可贊的。在以往困苦試煉之時,你曾得著一種有益他人的經驗。那時你熱心事奉上帝,你樂于向那些不信現代真理的人,提出我們立場的根據。你說話時很有把握,因為這些事對你是很切實的。真理成了你的一部分,凡聽你懇切請求的人,毫不疑惑你的誠心,而都信服這些事確是如此。

    在上帝的安排之下,你的感化力日見擴大;此外,上帝看你配受新的試驗,便賜給你錢財,從此你就負有雙重的責任了。當你的生活開始改善之時,你說:“我一旦得到一所房子,以后就要捐錢給上帝的工作。”但及至你有了一所房子之后,你又見到為自己的便利歡暢,在家中還有許多應改善之處,以至忘記了上帝和他對你的要求,並且少愿幫助上帝的教會,反不如你在貧窮困苦之日那樣了。

    你追求世俗的友誼,同上帝就越離越遠。你忘記了基督的勸告:“你們要謹慎,恐怕因貪食醉酒並今生的思慮,累住你們的心,那日子就如同網羅忽然臨到你們。”(路21:34)“所以自己以為站得穩的,須要謹慎,免得跌倒。”(林前10:12)

在基督徒的人生上,如果我們不愿被撒但偷襲的話,有三句警語是我們應當留心的,那就是:警醒,禱告,作工。禱告與警醒乃是神聖生活長進所必需的。現今的時辰是最重要的,是你歷史上從未曾有的。你唯一的安全就是過守望者的生活。時刻警醒禱告。這是對于墜入試探及陷入世俗網羅的最有效之防范﹗在過去幾年中,你的感化力擴張時,你本當何等懇切地作工啊﹗

214

    親愛的姊妹啊,人們的稱贊及世俗的奉承對你所有的極大影響,是過于你所警覺的。你還沒有善用所交托給你的--------把錢放給兌換銀錢的人。你原是天生有同情及慷慨的性情。你對于這些美德已經頗有發揮,但還是沒有達到上帝所要求的地步。單只賦有這些優美的恩賜是不夠的;上帝要人不住地運用這些才能,借此造福給那些亟待幫助的人,並推進他的救人大工。•••

轉回的機會

我的姊妹啊,主交托給你感化力及錢財,你的責任是重大的。你應當敬畏上帝,而謹慎一切的行動。你的智慧乃軟弱,但從上頭來的智慧,卻是堅強的。主想要照亮你的黑暗,使你再度瞥見天上的財寶,可以略知兩界的比較價值,讓你自決取舍今世或永生的產業。我看出你還有機會回到羊圈。耶穌用自己的血救贖了你,他要你運用自己的才干參加他的服務。你的心還沒有硬化到聖靈不能感化的地步,當上帝真理向你提出之時,在你心上還可得到反應。•••

215

    我親愛的姊妹啊,主曾很愛憐你及你的家庭。你對于天父有在世頌揚榮耀其聖名之責任。為要長居在他的愛中,你應當不住地為存心謙卑,和那在上帝面前是極寶貴的溫柔安靜的心努力。你奉獻一切給上帝,你在他裡面的能力就必增加,這樣便可以在把握地說:“誰能使我們與基督的愛隔絕呢?難道是患難麼?是困苦麼?是逼迫麼?是飢餓麼?是赤身露體麼?是危險麼?是刀劍麼?” “因為我深信無論是死,是生,是天使,是掌權的,是有能的,是現在的事,是將來的事,是高處的,是低處的,是別的受造之物,都不能叫我們與上帝的愛隔絕;這愛是在我們的主基督耶穌裡的。”(羅8:35,38-39)

216

真實的悔改

(選自証言卷二原文第294-296面,一八六九年著)

    悔改這種工作,多數的人還不賞識。要把屬世的,喜愛罪惡的心意轉變過來,而使之了解基督的愛,他恩典的美妙,和上帝的威榮,以至使人被神聖之愛所澆灌,被天庭的奧秘所感服,這種工作確然不是小事。何時人明白了這些事,以往的生活就必顯出是可憎可恨的了。他恨惡罪惡,在上帝面前傷心,及承受基督為他的生命與喜樂。他拋棄從前的快樂。他有新的心思,新的感情,新的興趣,新的意志;他的憂愁,愿望,及喜樂,全都是新的。肉體的情欲,眼目的情欲,並今生的驕傲,在從前都看為比基督更重要,到現在卻轉離了。而以基督作為自己生命的至寶,與喜樂的冠冕。從前曾經不以為意的天國,如今被看為富足,榮華,並望其成為他未來的家,在那裡他將要看見,喜愛,並贊美那曾用自己寶血來贖他的主。

    那似乎被厭倦的聖潔工作,現在成為他所喜愛的。從前被認為枯燥無味的《聖經》,如今卻被選作他研究的目標和謀士,又看為是一封上帝寫給他的信,上有“亙古長在者”的題名。他的思想,言語,及行為,都要按這標準被試驗。他對于其中所包含的命令及警戒,戰戰兢兢,及緊緊地抓住其中的應許,應用在自己的身上,來加強他的靈性。他今后所揀選的朋友是最敬虔的,對于以往所樂與交游的人,也不再喜愛了。他們的罪惡,是他從前曾喜笑的,但現在他卻為其哀哭了。愛自己及虛榮之念現在都拋棄了,他向上帝活著,並在好事上富足。這才是上帝所要的成聖工作,若缺其一,就不能蒙他的悅納。

217

一個親切的請求

    我的弟兄啊,我請求你殷勤自省己心,並自問說:“我現在所行的是什麼路?結局要到哪裡?”在未有確定的永生希望之時,你的生命尚未被棄絕,你固可為此慶幸;然而你斷乎不可再忽略這項工作,而如此陷于罪中滅亡。你不可用虛偽的希望來自嗚得意。你以為山窮水盡無路可投之時,這裡有卑微的一條,你竟不肯同意接受。我的行錯的弟兄啊,基督甚至向你發出慈悲的信息:“請來吧;樣樣都齊備了。”(路14:17)只要你肯來就他,上帝已準備接納你,並赦免你的一切過犯。你雖已成為一個浪子,離開了上帝,在外流浪那麼久,但他現在還愿意迎接你。是的,天庭之君招請你回來就他,使你可得生命。何時你愿意投靠基督,他就立刻洗淨你的罪惡。你作罪的奴仆有什麼益處呢?你作肉體及魔鬼的奴仆有什麼益處呢?你所得的工價不是菲薄的麼?唉,你回轉,回轉吧,何必死亡呢?

     你已有過多次的覺悟,多次的良心痛責,也立過許多的目的,和發過許多的應許;但你還是因循耽延,舍不得來就基督,使你可以得生命我巴不得你的心感覺到這時代的意義,叫你可以回頭而存活﹗從這道信息中,難道你聽不見那“真牧人”的呼聲麼?你怎能違背呢?不要輕慢上帝吧,免得他撇下你在你彎曲的道路上。這乃是你的生死關頭。你愿選取哪一種呢?與上帝相爭及拒絕他的招請,乃是一件可怕的事。你若愿意清除過去的行徑,你就可再度經驗他恩典的豐盛,而且你的臉上也要再度表現他的慈愛了。你就可以在心中的祭壇上,仍有上帝之愛燃燒著,象你以往曾覺得的一樣。你也可以與上帝交通,如你先前所行的一樣。

218

你並非一定要向那些不知你罪惡及錯誤的人們認罪。你沒有責任去公佈罪狀,因而使不信的人們得意;你乃是應當向那合適的,不會利用你過失而得益的人,按著上帝的道承認你的罪,並由他們為你代禱;這樣上帝就要接納你的工作,並要醫治你。當因你生命的緣故,聽勸為永生作徹底的工作,撇下驕傲及虛榮,並作正直的努力。要再回到羊圈中。大牧者正在等候接納你。你要悔改行起初所行的事,重蒙上帝的恩眷。

219

道德的污穢

(選自証言卷二原文第346-353面,一八六九年著)

    我蒙指示,我們是生活于末日危險的世代中。只因不法的事增多,許多人的愛心才漸漸冷淡了。這裡所提到的“許多人”乃是指那些自稱為基督門徒之人而言。他們受風行的不法之事所影響,背棄了上帝;然而他們受這樣的影響,卻不是必要的。這種墮落的原因,乃是由于他們未曾完全遠離不法的事。他們因為不法的事增多而冷淡了愛上帝的心,從某種意義上看來,這種事實正是表明他們在這些罪惡上有分,否則,他們愛上帝的心以及為聖工而發的熱誠,是不會受其影響的。

這世界的一幅可怕景象曾被顯示給我看,到處充斥著不道德的事。放縱情欲乃是這世代的特大罪惡。邪惡從未有如今日這樣放肆,抬起可怖的頭來。人們似乎是麻木了。邪惡的放肆,強烈及風行,使愛慕道德及真善美的人幾乎氣餒。現今不法之事充斥,不僅限于那些不信的及譏誚真理的人而已。若能那樣,那倒好了;可是事實上卻不然。許多自稱信奉基督教的男女,乃是有罪的。甚至于有些自稱是仰望主復臨的人,他們竟象撒但一樣,沒有為這大事作準備。他們並沒有遠離一切的污穢而使自己潔淨。他們服事自己的情欲這樣久,以致自然而然地變成意念污穢和思想敗壞了。要他們的心思去想念純潔神聖的事物是不可能的,正如不能改變那飛流急湍的尼亞加拉瀑布,叫水倒流向上一樣。

220

    男女青年及兒童也與道德污穢有分,實行那可憎的,敗壞身體及靈性的邪惡。許多自命為基督徒的人,深為這種行為所麻木,以至不能激發道義之感去明白這是罪惡;若仍繼續如此,結果必至于身心徹底沉淪。人為地上萬物之最高貴的,是按上帝的形象創造的,奈何竟自流于禽獸之域,使自己卑鄙腐化﹗每位基督徒應當學習約束自己的情感,使其受道義之支配;若不作到這一步,他就不配有基督徒的名號。

    有些自命為高尚的人,還是不明白自瀆之罪及其必有之惡果。這種積習已盲目了他們的悟性。他們不明白這項墮落之罪的大害,足以戕賊身體,敗壞腦力。道德原理與這種積習爭斗之時是極微弱的。從天而來的嚴肅信息,對于縱情此罪之人的心,也不能作有力的感動。因為這種病態的沖動,求反常之情欲滿足,腦的感覺神經便失去了正當健全的作用。那通連全身的腦神經乃是唯一能與上天交通的媒介,借以影響人內在的生活。凡是足以阻害神經系電流之流通,及消弱人之生機活力的,其結果便是使心思的感覺麻木了。鑒于這些事實,可知傳道人及自命為敬畏上帝者,應當潔身自愛而不為這叫人墮落的邪惡所污,這真是何等的重要啊﹗

    我蒙指示,見到自命為上帝子民之人的軟弱境況,憂苦便壓傷了我的心。不法的事增多,許多人有愛心才漸漸冷淡了。當公眾輿論及風俗習慣對于犯這罪的人未加以責難之時,在自稱為基督徒的人之中,卻只有少數的人對這事有正確的看法,和適當地管束自己。現今那些能覺得自己有道德上的責任,及眼中敬畏上帝,而約束其情欲的人,真是何其少啊﹗人的高等官能,都作了口腹之欲及腐敗之情欲的奴隸了。

221

遠離不法之事

    有些人明知縱欲犯罪之害,但卻自恕說,他們無法勝過自己的情欲。這種借口出自凡稱呼基督之名的人,乃是極其可怕的。“凡稱呼主名的人,總要離開不義。”(提后2:19)為什麼這是弱點呢?原來獸欲在人的身上因習用而加強,最后勢必凌駕乎高等官能之上。男女缺乏道義,因為他們放縱其本性欲望已久,自治之力便似乎是失掉了,以至靈性趨于死亡,他們本性中的下等情欲占了上風,那原應為治理能力的,卻變成敗壞之情欲的奴仆;靈性被捆綁于最下賤的境地,色情之念壓止了渴慕聖潔之念,並使屬靈的前程也衰落了。

    我的心為那在這墮落世代中形成品格的青年人憂傷。我也為他們的父母戰兢,因為我蒙了指示,知道就一般而論,他們都不明白訓練兒女行所當行之路的責任。因為顧及風俗與時髦,以至兒女們不久就被這些所左右而敗壞了;而同時他們那放縱的父母,自己卻是麻木無知,昧然不識他們的危險。只有極少數的青年不沾染腐敗的惡習。因為怕青年人操勞過度,便免了他們大量的體力操作;父母們自己負起了兒女們所應負的擔子。過勞固然是不好,但閑懶的結果卻是更可怕。懶惰會引人養成敗壞的惡習。勤勞操作所耗的體力,遠不及自瀆惡習之害的五分之一。父母們哪,如果以為簡單有節的操勞會使你們的兒女精疲力竭,那麼你們應該知道,在操勞之外,還有一些事會戕賊他們的身體,使他們長日疲倦而精神不振呢。應當給兒女們勞力的工作,這會使神經及筋肉得以運用。由于勞動而起的疲乏,可以減少他們沉迷于惡習的傾向。懶惰是一種大害。它會產生放蕩的惡習。

    主將許多的例子顯明給我看,當我見到了他們的內在生活,這些自命敬虔及談論要變化升天之人的腐敗內心,我的心便對此煩悶嫌厭。我常自問說,我可信托誰呢?有誰是遠離不義的呢?

222

請求代禱

    某次我的丈夫與我同去赴一個聚會。有人求我們向一位患肺癆的弟兄表同情。他是衰弱而容顏蒼白的。他請求上帝的子民為他代禱。他說他家裡的人生病,並且還死了一個小孩。他說話時,帶有傷悼之情。他也說他是久已等候會見懷氏夫婦。他相信如果他們肯為他代禱,他就會得醫治。在散會之后,弟兄們請求我們注意這件事。他們說,教會曾幫過他的忙,他的妻子有病,他的孩子也死了。教會的弟兄們曾會合于他的家中,為這受苦的家庭共同代禱。當時我們已經很辛苦了,而且在這聚會中負過勞苦的擔子,所以想要告辭退休。

    我曾經決定,除非是主的靈指示我,我就不會為任何人代禱。我曾蒙指示見過許多的人,甚至于自命守安息日之人中,充滿了罪惡,因此就不愿意為那些我不知道其歷史的人代禱。我對他們說明了我的理由之后,弟兄們卻向我保証說,據他們所知道的,這個人是一位可佩的弟兄。我和那位請我代禱以便得醫治的人談了幾句話;但我總覺得不自然。他痛哭流淚地說,他曾經久候我們的來到,並且十分相信,如果我們肯為他代禱,他就必恢復健康。我們告訴他,我們還不熟悉他的生平;我們寧愿由那些知道他的人去為他代禱。但因他那樣迫切的請求,我們便決定考慮他的情形,並于當夜把這事向主提出;如果看來沒有什麼阻礙,我們就可同意他的請求。

那天晚上我們跪下禱告,把這事向主提出。我們求主使我們明白上帝在這人身上的旨意如何。我們只愿望上帝可以得榮耀。主是否愿意我們為這受苦的人代禱呢?我們把這個擔子交給主,然后就去休息了。在一場異夢中,主把這個人十分清楚地顯現了出來。他從小至今的生平都指示了出來,即使我們為他代禱,主也不會聽的,因為他心裡注重罪孽。次日早晨,那人又來請我們代禱。我們領他到一邊,告訴他我們很抱歉,不得不拒絕他的請求。我向他述說我的夢,他也承認那是實在的。他從幼就有了自瀆的惡習,甚至于在婚后還是不斷如此,但他說要試行斷絕此種惡習。

223

    這人有一種積習必須勝過。他那時雖已中年,但他的道德正義之力卻是那樣軟弱,以至每逢與放縱的積習爭斗之時,總是一敗涂地。那下等的情欲已駕乎高等的性情之上。我問他是否實行了健康改良。他說他過不了那樣的生活。他若買了粗 麵粉回來,他的妻子會把它丟到門外去。這個家庭曾受過教會的幫忙,大家也曾為他作過禱告。他們的孩子已經死了,他的妻子還在病著。這位為父為夫者把他的情形交給我們,請我們代求于那純全聖潔的上帝面前,求他行神跡,使他復原。這人的道德感覺真是麻木了。

青年人若在精神幼嫩的時期染上了惡習,他們就永不能得到力量,去充分正確地發展其體格,智慧,及道德。這個人天天自瀆,竟仍然膽敢來到上帝面前,祈求加增他先前所浪費的精力,如果上帝允許了,那麼他又要浪費在他的情欲上。上帝有多大的忍耐呢﹗如果他照人的敗壞行為對待人,有誰能在他的眼前生活呢?如果我們不小心,貿然把這人的情形向上帝代求,但他同時卻仍舊犯此惡習,上帝肯垂聽麼?他肯答應麼?“因為你是不喜悅惡事的神;惡人不能與檷同居。狂傲人不能站在檷眼前;凡作孽的,都是檷所恨惡的。” “我若心裡注重罪孽,主必不聽。”(詩5:4-5,66:18)

224

    這並不是僅有的情形,甚至婚姻關系仍不足以保持這人遠離幼時的惡習。我巴不得自己能相信,上述的此種情形是很少有的;然而我卻知道此類的事卻很普通。受這種敗壞情欲支配的父母,所生的兒女也是無價值的。這樣的兒女只能比父母沉落的更低;對于他們還能有什麼別的期望呢?我們對于這新興的一代能有什麼指望呢?現今成千成萬的人毫無道義。這些人把自己鄙陋敗壞的惡習傳給了后代。這是什麼樣的遺產啊﹗成千成萬的人過著漫無道義的生活,玷污他們所交游的人,並將他們的邪情惡欲轉傳給他們的兒女。這種將其敗德惡性印在兒女們的身上,他們是應負其責任的。

飲食與道德的關系

    我要再對基督徒們說,如果一切自命順從上帝律法的人都能遠離罪惡,我的心就要快慰了,可惜他們卻不是那樣。甚至于自稱是遵守上帝全部誡命的人,還犯奸淫的罪。我能說什麼來喚醒他們那麻木的感覺呢?嚴格實行道德原理,乃是人心的唯一保障。如果有一個應當采用最簡朴的飲食的時候,那個時候就是現今了。不應當把肉食放在我們的子女面前。肉食的影響是刺激及加強人的下等情欲,並有使道德能力衰亡之勢。不用動物脂油烹調而盡可能保持自然本色的五谷水果,乃是凡宣稱預備變化升天之人所應有的食物。越少吃用發熱的食物,就越易于控制情欲。不應徒求口味的滿足,而忽視其與身體,智慧,及道德健康之關系。

225

下等的情欲使許多人對亮光閉起眼睛;因為他們害怕看出自己所不愿意丟棄的罪惡。凡愿意的都可以看見此亮光。他們若情愿黑暗,不要亮光,他們的罪惡亦不會減少。男女們為什麼不查察,及在這些與體力,智力,及道德力有極嚴重影響之事上聰明呢?上帝已把一個居所交給你們去照顧,並當為他的工作及榮耀而保持最佳的狀態。你們的身體不是你們自己的。“豈不知你們的身子就是聖靈的殿麼?這聖靈是從上帝而來,住在你們裡頭的;並且你們不是自己的人;因為你們是重價買來的,所以要在你們的身子上榮耀上帝。”(林前6:19-20) “豈不知你們是上帝的殿,上帝的靈住在你們裡頭麼?若有人毀壞上帝的殿,上帝必要毀壞那人;因為上帝的殿是聖的,這殿就是你們。”(林前3:16-17)

226

上帝為何責備他自己的子民

(選自証言卷二原文第451-453面,一八七○年著,原題為《向教會的請求》)

    基督復臨安息日會的信徒應當比世上萬民更要作虔誠的榜樣,更要在內心及品行上聖潔。我曾經于某弟兄在場時說過,上帝所揀選屬他的子民,奉命成為高尚,文雅,及聖潔的;他們得與上帝的性情有分,脫離世上從情欲來的敗壞。他們既有了這樣高尚的信仰,若仍放縱罪惡及不義,他們的罪就大極了。主責備一個人的罪,好使別人知所警惕。

向基督復臨安息日會中行非作錯的人發出警戒及責備,這不是因為他們的生活比一般教會自命為基督徒者的生活更有可非議之處,也不是因為他們的榜樣及行為比那些不肯順從上帝律法要求的復臨派信徒(譯者按,美國除本會之外,尚有不少教派亦信仰基督復臨之道理,總稱之為復臨派。)之言行更壞;但乃是因為他們有了大光,而且照他們所自稱的,處于上帝特選子民的地位,並有上帝的律法寫在心上。他們以順從上帝政府之律法,表示效忠于天上的上帝。他們是上帝在地上的代表。任何使他們與上帝隔絕的罪惡,從某種特別的意義上說來,都是褻瀆他的名,而給他神聖律法的仇敵有機會毀謗他的教會及他的子民,也就是他所稱為“是被揀選的族類,是有君尊的祭司,是聖潔的國度,是屬上帝的子民”的,(彼前2:9) 要叫他們宣揚那召他們出黑暗而入奇妙光明者的美德。

227

    那些與大耶和華的律法爭戰的人,即在言語,著作,及行為上用最慘烈可憎的事物以表現其輕視律法的人,也可高談上帝的愛,似乎是有極大的熱心,正如昔日猶太的大祭司與長老們一樣;然而在上帝的大日,天上的大君卻要說他們是有“虧欠”的。“因為律法本是叫人知罪。”(羅3:20)這面鏡子要照出他們品格上的瑕疵,他們因為它指出自己的罪惡,便暴怒而攻擊之。有些拒絕真光的復臨派領袖,狂熱攻擊上帝的神聖律法,正如猶太全國拒絕上帝的兒子一樣。他們陷于可怕的迷途,欺人而又自欺。他們不愿來就光,恐怕他們的行為受責備。這樣的人不能受教。主責備及矯正凡自稱遵守他律法的人。他要指出他們的罪,揭露他們的不義,因他想要他們離棄一切的罪惡,以至可以成全聖潔,敬畏上帝,而預備妥當,或在主內安眠,或待變化升天。上帝責備,申斥,矯正他們,使他們可以文雅,聖潔,高尚,而最后被提升到他的寶座前。

228

請求自制

(選自証言卷二原文第471-478面,一八七○年著,原題為《向教會的請求》)

    對于凡奮斗求取永生的人,彼得的勸告是極其有價值的。他向那些同有一樣寶貴信心的人說:

“作耶穌基督仆人和使徒的西門彼得,寫信給那因我們的上帝,和救主耶穌基督之義,與我們同得一樣寶貴信心的人;愿恩惠平安,因你們認識上帝和我們主耶穌,多多地加給你們。上帝的神能已將一切關乎生命和敬虔的事賜給我們,皆因我們認識那用自己榮耀和美德召我們的主;因此他已將又寶貴又極大的應許賜給我們,叫我們既脫離世上從情欲來的敗壞,就得與上帝的性情有分。正因這緣故,你們要分外地殷勤;有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知識;有了知識,又要加上節制;有了節制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔敬;有了虔敬,又要加上愛弟兄的心;有了愛弟兄的心,又要加上愛眾人的心。你們若充充足足地有這幾樣,就必使你們在認識我們的主耶穌基督上,不至于閑懶不結果子了。人若沒有這幾樣,就是眼瞎,只看見近處的,忘了他舊日的罪已經得了潔淨。所以弟兄們,應當更加殷勤,使你們所蒙的恩召和揀選堅定不移;你們若行這幾樣,就永不失腳。這樣,必叫你們豐豐富富地得以進入我們主救主耶穌基督永遠的國。”(彼后1:1-11)

229

    我們是處于一個光明及知識遍滿的世界,然而仍有許多宣稱有一樣寶貴信心的人,卻寧愿蒙昧無知。在他們周圍全是光明,但他們卻不善予利用。父母們不明白其有自省自察,力求知識,及在婚后生活中付諸實行的必要。他們若是聽從使徒的勸告,過那日有長進的生活,就在認識我們的主耶穌基督上,不至于閑懶不結果子了。許多人不明白成聖的工作。在他們僅學到初步的長進之時,便以為自己已得成聖了。成聖乃是一種漸進的工作,而不是一日一時便可達到,然后自己不費什麼特別的努力即可保持的。

    許多父母沒有婚后生活所應有的知識。他們沒有謹慎自守,以免撒但趁便控制他們的心思及生活。他們看不出上帝要求他們約束其婚后生活在任何方面都當節制。可是只有很少的人覺得管束自己的情欲,也是宗教本分之一。他們自己選擇對象結婚,借口婚姻來聖化其放縱下等情欲之生活。甚至那些自命敬虔的男女,也放松了肉體情欲的控制,而沒有想到自己的浪費精力,使生活軟弱,身體衰頹,上帝是要他們負責的。

    婚約掩飾了罪惡最黑暗的色彩。自命敬虔的男女,放縱敗壞的情欲而糟蹋自己的身體,以至降低自己到下等受造物之下。他們妄用上帝所交托其應保持為聖潔及尊貴的能力。生命與健康便犧牲于下賤情欲的祭壇上。上等的高尚能力也屈服于獸性之下。干犯這等罪惡的人並不知悉自己行動的后果。他們若都能看出自己犯罪縱欲所貽痛苦之大,就會警醒起來,至少有些人會避免這要付駭人代價的罪行了。一大批的人過著這樣悲慘的生活,他們覺得生不如死;也有許多人早年夭亡,他們的生命犧牲在過度放縱獸欲之可恥的事中。但他們因為是結過婚了,便以為自己沒有犯罪。

230

誤解愛情

    男女們啊,你們到了一天就要明白什麼是肉欲,以及滿足肉欲有何后果了。有時在婚姻關系之內的情欲,其性質卑劣,亦不下于在婚姻關系之外的。使徒保羅曾勸告凡作丈夫的人,應當愛他們的妻子,“正如基督愛教會,為教會舍己。” “丈夫也當照樣愛妻子,如同愛自己的身子;愛妻子,便是愛自己了。從來沒有人恨惡自己的身子,總是保養顧惜,正象基督待教會一樣。”(弗5:25,28-29) 純潔的愛並不激動人把妻子當作泄欲的工具。那叫人放縱的,乃是獸欲。

    現今照著使徒所提示的情形,表現他們愛情的人是何其少啊﹗“正如基督愛教會,為教會舍己,•••(不使教會污穢,但)把教會洗淨,成為聖潔,•••乃是聖潔沒有瑕疵的。”(同章25-27)在婚姻關系中,這種性質的愛才能被上帝認為神聖的。愛是一種純潔神聖的原理,但肉體情欲卻必不受約製,及不容理性的指揮與管束。它不明結局,也不辨因果。許多婦女因為忽視了生存律及破壞了自然律,以至為虛弱及痼疾所苦。男女們浪費腦神經之力,使起反自然的作用,借以滿足卑賤的情欲,並讓此駭人怪物----卑劣下賤之情欲----潛享其美名曰愛情。

    在我所見過的許多自命為基督徒者,他們似乎是缺乏道德的約製。他們肖乎獸過于肖乎神,事實上他們幾乎是全部獸化了。這類男子降低了他們所立約要撫養愛護的妻子,把她當作滿足下賤情欲的工具。許許多多的女子也竟委身作肉體情欲的奴隸,沒有保持身體聖潔尊貴。妻子並未保留婚前所有的高尚自尊的儀態。神聖的婚姻製度,本該用以保持及增進她的婦德及聖潔尊嚴的;但她的貞潔,高尚,敬虔的婦道,卻已焚化于卑賤情欲的壇上,全被犧牲來取悅她的丈夫。作丈夫的不重視那制服獸性之律。不久之后,她就對丈夫失去了敬意。婚姻的生活從此變為使人煩惱的軛;因為愛情既然死亡,猜忌,嫉妒,及仇恨便往往取而代之了。

231

縱欲之果

    妻子若愿意忍耐順服地作丈夫的奴隸,滿足其下流的情欲,她是不能得到男人真實之愛的。在這種被動的順服之下,她在丈夫眼中就要失了以往的貴重身份。他既看出妻子在一切事上都從高尚的地步降格到下流;不久他就懷疑妻子也會墮落去順服別人,象對自己一樣。他要疑惑她的貞操及純潔,對她厭倦,並找尋新的目標來刺激及加強他那地獄也似的欲火。上帝的律法已不被重視了。這些人比禽獸更壞,他們乃是人形的惡魔,他們不知道真實聖潔愛情的高尚尊貴正理為何物。

    同時妻子也猜忌丈夫,疑惑他在有機會之時,也會立刻向別的女人獻媚,正如對她自己一樣。她看出丈夫沒有受良心及敬畏上帝之心所約束,這一切神聖的藩籬已被肉體情欲所破壞;在丈夫身上的一切聖潔品性,都變成下流卑鄙情欲的奴隸了。

世上充斥著這一類的男女;許多整潔,動人,華貴的房屋,內部所藏的卻是地獄。若是可能,你且猜想,這等父母的子女將是什麼樣的。這些子女豈不是要更趨下流麼?父母在子女的身上是要留下品性之印記的,因此這等父母所生的兒女,必遺傳有卑鄙下賤的性質,而撒但也要向其培養一切足以趨于敗壞的素質。現今所要解決的問題,就是作妻子的在見到丈夫只受卑賤情欲的支配之時,她的理性及判斷力指示她,若如此行,便要摧殘自己的身體,就是那上帝命令要她保持聖潔尊貴,而留為獻給上帝的活祭,在此情形之下,她是否要覺得有完全盲從丈夫之要求的義務呢?

232

     妻子犧牲自己的健康及生命以滿足丈夫的獸欲,這並不是由于純潔神聖的愛情。她若有真實的愛情及智慧,就當設法引領丈夫那圖求滿足肉欲的心思,去思想那些有利害關系的屬靈之事,使他達于高尚屬靈的意境。若要不卑賤自己的身體,去順從丈夫的過度情欲,這事或需謙卑而親切的勸請,甚至有失去丈夫歡心的危險,她應當用親愛溫柔的方式提醒丈夫說,上帝對于她的身體有最先及最高的主權,她不能忽視這等主權,因為她在上帝的大日要為此交帳的。“豈不知你們的身子就是聖靈的殿麼?這聖靈是從上帝而來,住在你們裡頭的;並且你們不是自己的人;因為你們是重價買來的;所以要在你們的身子上榮耀上帝。”(林前6:19-20) “你們是重價買來的,不要作人的奴仆。”(林前7:23)

    妻子若能提高自己的情感,在聖潔尊貴之中保持文雅的婦道尊嚴,就可大量發揮其賢明的感化力,使丈夫成聖,而完成她的高尚使命。這樣行,她便是一舉兩行,同時救了丈夫和自己。對這不可草率而又難于應付的事,需要多用智慧與忍耐,以及道義上的勇氣和堅忍。在禱告中可以求得能力及恩惠。應當以真誠的愛作為中心主宰的原則,並只以愛上帝和愛丈夫的心,作為行動的正當根據。

    作妻子的若認定丈夫有特權,可以完全支配她的身體,培養她的心意百依百順丈夫的心意,與丈夫同流合污,犧牲個性,失其本色,事事迎合丈夫,她就不過是一部隨丈夫操管的機器,是他的享樂之物。由丈夫為她思想,為她決定,及為她行動。她所處的這種被動的地位,使上帝受了羞辱。她在上帝之前要為自己本當保留的本分負責。

233

    妻子若將自己的身體及心意交給丈夫去管束,凡事被動地順服夫意,犧牲她的良心,尊嚴,甚至于個性,那樣,她就失掉發揮自己應有之偉大德化善感去援拔丈夫的良機了。她原是可以軟化丈夫的頑固性情,她的聖潔感化力也可以發揮來使丈夫成為文雅純潔的,領導他迫切奮斗去管製其情欲,俾有更屬靈的心思;叫他們既脫離世上從情欲來的敗壞,就得與上帝的性情有分。

克己與節制

    感化力可以大到這樣的地步,它能領導心思注意那高尚而尊貴的事,超乎那未被恩典更新之心所自然追求的下流情欲放蕩。在獸欲是丈夫之愛的主要基礎並管製其行動之時,妻子若因取悅丈夫而覺得必須降格至丈夫的標準,就使上帝不悅,因為她不能在丈夫身上發揮其聖化之感力。她若覺得必須不發一言忠告,而依順丈夫的獸欲,她就是不明白自己對丈夫及對上帝的本分了。縱欲過度必能毀壞人愛慕敬虔活動之心,枯竭那保養身體的腦力,並最能使人的生機衰弱。在這種摧毀自己的事上,任何婦女都不當協助其丈夫。她若是賢明而對丈夫有真實的愛情,她就不會如此行。

    獸欲越放縱就越強,而要求放縱之呼聲也越暴烈。但愿敬畏上帝的男女們覺悟到自己的本分。許多自稱為基督徒的人,因為在這方面不節制,以致受神經及腦力麻痺之苦。許多人被認為正人君子,他們雖然站在高位,流淚禱告,但在骨節精髓裡,卻是磨爛至極,他們那污穢的身體,是決不會通過天城聖門的。

我巴不得能使人人明白自己對上帝的本分,保全身體及精神的機構有最佳的情況,以便為他們的創造主作健全美滿的服務﹗但愿基督化的妻子抑製言語及行為,使不煽動丈夫的獸欲。許多人在這方面,已到了全無余力可耗的地步了。他們從幼年的時代起,就為滿足其獸欲而致腦衰體弱了。因此,在他們的婚后生活中,他們的警語應當是:克己與節制。

234

禱告見証聚會

(選自証言卷二原文第577-582面,一八七一年著)

    最近接到一位我甚為重視之弟兄來信,詢問怎樣主領聚會的事。他問是否要一連作許多的禱告,然后歇幾分鐘,接著再請許多人禱告。

    自我得到了關于這個題目的亮光,我就決定上帝無意要我們在聚會作禮拜之時,叫人長久跪著傾聽幾個人的長篇禱告,以致聚會成為冗長而使人厭倦的。有些身體軟弱的人經受這場重累時,便難免要極其煩擾而精疲力竭了。除了身體因長跪而感到疲憊之處。尤其甚者,是腦筋也因為連續久禱以致憔悴不堪,這樣便得不到靈性的蘇醒,使聚會之于他們,非但無益,反而有害。他們心勞體乏,也沒有得到屬靈的力量

    不應當使議事會及禱告會冗長沉悶。如果可能,人人都該準時赴會;若是有人遲到,晚了一刻鐘或半點鐘,就不當等候。只要有兩個人到場,就可以請求主的應許。不管出席赴會的人數多少,總要盡可能地準時開會應當把儀式及冰冷的繁文縟節撇開,大家要敏于負責任事在普通的會議中,不必有超過十分鐘的禱告在變動位置,間以唱詩或宣講,使單調消失了之后若是有人心上覺得有禱告的擔子,就可再讓他們禱告

235

簡短扼要的禱告

    大家應該覺得,禱告簡單乃是基督徒的本分之一。只把你所要求的告訴主,不必周游世界。在私下的禱告中,各人有特權要禱告多長就多長,也可隨心所欲反復陳辭。他們可以為自己的親朋戚友代禱。密室乃是傾吐私人的愁惱,苦難,及試探等的地方。公共敬拜上帝的會所,卻不是發表心中隱情的場合。

    公共聚會之目的是什麼呢? 難道是要用禱告來把我們所知道的一切向上帝說明及指教痘麼? 我們相聚一堂,乃是要彼此交換心意情感而互相造就,彼此知悉各人的指望及志愿而互相得力,得光,及得膽量;也本著信心獻上我們懇切動心的禱告,使我們從能力之“源”領受奮興及活力。這些聚會應當是最寶貴的時辰,當使這些聚會對于凡愛慕任何宗教事物的人是生趣盎然的

    我怕有些人沒有在私禱中向上帝陳明自己的困難,他們把這些難題保留著,而帶到禱告會裡,補作好幾天的禱告。這等人可說是議事會及禱告會的凶手。他們沒有傳光,也不造就任何人。他們那寒冷,冰冷的禱告,及冗長退后的見証,罩下了一重暗影。他們一禱告完了,大家就覺得舒暢歡喜他們的禱告及講論給會場帶來的顫冷和黑暗,幾乎是無法消散的。從我所得的亮光看來,我們的聚會應當是屬靈的,親睦的,但卻不可太長。含蓄,驕傲,虛榮,及恐懼人的心,都應當撇在家裡。在赴這些聚會之時,也不可帶有一點異見及成見。正如一個精誠團結的家庭,赴會的弟兄姊妹們的心裡,都應存著純朴,溫柔,信任,及和愛的心,並借著他們帶攏來的亮光而奮興活潑起來。

    天庭的大教師說,“你們是世上的光。”在宗教生活上,各人的經驗未必盡同。但這些活動不同的人們相聚一堂之時,卻可本著精誠及謙讓的心,談論自身的經驗。凡是想在基督徒的靈程上有進步的人,就當有而且必有一種活潑的,新鮮而有生趣的經驗。活潑的經驗,乃是由于日常的磨煉,斗爭,試探,堅決奮斗和勝利,及從耶穌而得的大平安與喜樂等所組合而成的。這些經驗的簡單陳述,就必產生光明,力量,及知識,足以幫助別人在屬靈生活上有長進。敬拜上帝的聚會,對于凡愛慕神聖及屬天事物的人,應當是兼有興趣及教導性的。

236

耶穌主持的聚會

    天庭的大教師耶穌,他並沒有與世人隔絕。為要向他們施賜福惠,他從天上下來到地上,親臨人們所在之處,用自己純潔神聖的生活,照亮眾人的道路,並顯明那到天上之途徑。世人的救贖主設法使他的教訓明顯而簡要,叫人人都能夠理會。他通常愛在光天化日之下傳道說教,在那裡沒有牆垣把他與跟從他的群眾隔絕;同時他還有一些特別的原因,使他喜歡在林間及海濱教訓人,那就是他可以利用那些動人的風景,及一般凡夫俗子所熟知習見的實物現況,來說明他使他們認識的重要真理。他利用自己所發的教訓,與上帝在自然界的工作互相聯系。百鳥悠然無慮的婉轉歌嗚,山谷間的花草欣欣向榮,出于污池而不染纖塵的百合花,蒼蒼高樹,阡陌田疇,憑風搖漾的麥浪,瘦瘠不毛的地土,不結實的果樹,綿延的小丘,潺潺的清流,點綴諸天妙逾丹青的晚霞--------這一切都被他采用來向聽眾灌輸神聖的真理。他把上帝在諸天之間及大地之上所手造的大工,與他所要他們存記在心的生命之道相配合,以便他們在仰觀俯察上帝在自然界的奇妙作為之際,也可以油然回憶起他的教訓來。

基督盡其一切努力,設法使自己的教訓生動有趣。他知道疲憊飢餓的群眾是不能領受屬靈上的利益的,因此他也不忘記他們肉身的需要。某次他行神跡,使那些聚集來聽他宣講生命之道的五千聽眾都吃飽。在向群眾傳說寶貴真理時,他也注意及四圍的環境。那些景物是十分的賞心悅目,使愛好美景之人的胸中起贊美之感。他頌揚上帝在其創造之工中的智慧,並指導他們的心思由自然物而引至自然的上帝,以至能銜接他的神聖教訓。

237

    這樣,那些風景,樹木花草,山谷水澤,飛禽走獸,以及美麗的諸天,便在他們的心思中與那些神聖的真理發生聯系,以至在基督升天之后,他們仍可睹景生情,肅然回憶主的教訓。

基督在教訓眾人之時,並沒有專用時間作禱告。他不象法利賽人那樣,強迫人要作冗長枯悶的儀式及禱告。他教門徒怎樣作禱告:“你們禱告的時候,不可象那假冒為善的人,愛站在會堂裡,和十字路口上禱告,故意叫人看見;我實在告訴你們,他們已經得了他們的賞賜。你禱告的時候,要進你的內屋,關上門,禱告你在暗中的父,你父在暗中察看,必然報答你。你們禱告,不可象外邦人,用許多重復話;他們以為話多了必蒙垂聽。你們不可效法他們;因為你們沒有祈求以先,你們所需用的,你們的父早已知道了。所以你們禱告,要這樣說。”(太6:5-9)

公共的禱告

    基督要他的門徒留下一個觀念,那就是他們所做的禱告務須簡短,只要陳述他們所需要的,不必多說。他提到祈禱的長度及內容,說明自己心中所想望的屬靈與屬世之福惠,以及感恩道謝的話。在他的模范禱告文中,意義是多麼的深遠啊﹗它把一切的實際需要都概括在內了。任何普通的禱告只須一兩分鐘就足夠了。但有時有些禱告是由上帝聖靈的特別授意,本著靈感而祈求。那飢渴的心靈,思慕上帝,煩惱嘆息在心中爭斗,象雅各的經驗一樣,若不得著上帝能力的特別顯現,就不安息。這就是上帝所愿有的。

238

    許多人禱告的樣式是枯燥的,說教式的。他們乃是向人祈求,而不是向上帝禱告。他們若果是向上帝禱告,並切實明白在作什麼,他們就要驚異自己的僭妄冒失了;因為他們是用禱告的形式向主講道,似乎是宇宙之創造主,在有關世上各種顯露之事的一般問題上需要特別的指教。所有此類禱告,乃是鳴的羅,響的鈸,在天上是不算數的。上帝的天使也對之厭煩了,正如世上的人被勉強去聽這些禱告而感到疲倦一樣。

    耶穌是常作禱告的。他退到寂靜的林間或山上,向天父傾訴心愿。當日常的操勞及業務終止,疲倦的人們尋求休息之時,耶穌卻用這時間去禱告。我們決不是叫人少作禱告;因為現今的人太少儆醒祈禱了,尤其是缺少那有靈感及出于悟性的祈禱。熱切而有效的祈禱常是適宜的,並且也不會叫人厭倦。這種禱告就會使一切愛慕獻身的人感到興趣及復興了。

由于人們的忽略私禱,以至在聚集敬拜上帝之時,便有許多人奉獻冗長煩瑣的退后落伍的禱告。他們在禱告之中,把一周之內所忽略的本分都提了出來,而且反復祈求,希望補足自己的疏忽,以平靜那磨難他們的有愧之良心。他們希望借著禱告,得蒙上帝的恩眷,然而往往這樣禱告的結果,反而使別人的心思也被連累降低至他們靈性黑暗的低水準。如果基督徒能接受基督的儆醒祈禱之教訓。他們在敬拜上帝時,就必更有理智聰明了。

____________239

    我們應當聚集于十字架周圍。我們所默想,所談論,以及最愉快的感動,都應當以基督及其被釘十字架為主題。我們應當利用這些特別的聚會,來使我們的心思常常記念從上帝所領受的一切福惠,並發表感謝他大愛的心意,及樂意將凡事交托給為我們而被釘穿的手。我們應在此生學習說迦南的話,唱錫安的歌。從十字架的奧秘及榮耀,我們可以估計出人的價值,這樣,我們就可見到及覺得為同胞人類服務,使他們可以超升到上帝的寶座之前,這種工作乃是何等的重要了。

       --------証言卷四原文第462面,一八八○年著

240

怎樣守安息日?

(選自証言卷二原文第582-585面,一八七一年著)

    上帝是慈悲的。他的要求是合理的,並與他良善仁慈的品性相符合。設立安息日的目的乃是要全人類得福。人不是為合于安息日而造的;因為安息日乃是在創造人之后,為應付其需要才設立的。上帝在六日內創造了這世界之后,便在第七日安息,定這日為聖,賜福于這日,並歇了他一切創造的工作。他為人分別出這特殊的日子,使人可以歇息一切的操勞,而于仰觀諸天,俯察大地之際,回想起上帝在六日之內創造萬物,並在第七日安息;這樣,在人觀察這些上帝無窮智慧的實際憑據之時,對于他的創造主,便不禁心中充滿了敬愛之念。

    為求遵守安息日為聖起見,我們原無需乎坐守四壁之內,使自己與自然美景及和暢蓬勃之天庭空氣隔絕。我們不應當在任何情形下于主的安息日,也就是他所定為聖之日,分心于各種的責任和業務上。我們甚至于不應讓我們的心思想及屬世性質的事。但若是我們幾乎用安息日的全部光陰,困守戶內,聽長篇的講道,和煩絮的形式的禱告,我們的心思也是不能得到復興,活潑,及高雅之感的。我們若果是這樣地慶祝,那就是錯用了主的安息日,也是失去了設立安息日的本意。安息日是為人設立的,借著叫人的心思從世俗的操勞轉念到上帝的良善榮耀,而使人得到福氣。上帝的子民固然需要相聚一堂,談論上帝,交換關于《聖經》中之真理的意見和觀念,並用一部分時間作合適的禱告;然而這些場合,即使是在安息日,也不應該冗長乏味而使人厭倦。

241

自然之書

    人人都當有機會在安息日中用一部分的時間到戶外去。讓兒童有一部分的時間,不是去游戲,而是伴同父母到戶外去;還有什麼比此能使兒童更正確地認識上帝而記憶不忘呢?幼嫩的心思,在自然美景之中與上帝相聯,並使他們注意他在創造之工中向人表現的愛之標記,他們就要被吸引而感到興趣了。他們不至于有誤將上帝品性與各種冷酷的事物發生聯想之虞,但在見到他為人類幸福而創造的美致景物之時,就會看他是一位慈祥仁愛的父親。他們也可看出他的禁條與命令並不單是出于彰權揚威,而乃是因為他顧全其子民的幸福。若將上帝的品性置于仁愛,慈祥,美妙,動人等看法上,兒童們也就被吸引來愛他了。你可以引導他們的心思,注意到百鳥的歡樂歌嗚,碧綠如茵的芳草,以及妙逾丹青而清香撲鼻的鮮花。這一切都在宣揚天庭畫師的大愛與技巧,及彰顯上帝的榮耀。

父母們哪,你們為什麼不利用上帝在自然之書中所給我們的寶貴教訓,使兒童們對于上帝的品性有正確的觀念呢?那些犧牲簡潔之美,競尚時髦,而自絕于自然美景之外的人,是不會有屬靈之心思的。他們不能明白上帝在創造之工中表顯的能力與技巧,因此他們的心不能受新的愛及興趣所激動,他們在自然之中看見上帝之時,心中也不會起恭敬畏肅之念。

242

    凡愛上帝的人都應當盡其所能地使安息日成為可喜樂的,聖潔的,可尊敬的日子。他們若在犯罪違禁的娛樂中尋歡作樂,就不能辦到這事。但他們卻可在家庭中尊崇安息日,並使之成為一周最有興趣的一日。我們應當用功夫使兒童們有興趣。一天的變換,對于他們可有一番愉快的影響。我們可以同他們在戶外散步,可以在叢林之間燦爛的陽光之下與他們同坐一會兒,和他們談論上帝的作為,讓他們好動的腦筋可以思想思想,此外也可以引他們注意自然界的美妙景物,啟發他們心中敬愛之念。

應當使安息日在我們的家庭中成為這樣有趣味的日子,以至每周逢到此日來臨,大家都歡呼相迎之。父母們對于尊敬安息日的最妙方法,無過于設計向家人灌輸一些正當的教訓,使他們愛慕屬靈之事物,對上帝的品性有正確的見解,並知道他期望我們怎樣使基督徒的品格完全,以得到永生。父母們哪,當使安息日成為可喜樂的,這樣,你們的兒女就要仰望安息日,並在心中歡迎這聖日了。

243

基督徒的娛樂

(選自証言卷二原文第585-587面,一八七一年著)

    本文乃懷夫人于一八七○年五月在米西干省柏特克勒鎮附近之高桂克湖畔,向聚游該處之二百余人演講之片段。

    我想到我們此時此地的聚會,與由外邦人主持的聚會,是有何等顯著的分別。他們的聚會,不禱告,不提耶穌,不談宗教的事,所聽所聞的盡是愚昧的談笑及輕浮的會話。他們的目的只是圖一時的快樂高興,糊涂地開場,空洞地結束。但我們的主持這些聚會及自己的行動,卻要使我們能在各自回家之時,對上帝對人存無虧的良心,並且感到在任何形式下,不傷害到凡與我們交游的人,也不給他們什麼不良的影響。

    許多人在這方面失敗了。他們沒有想到自己應為日常所發生的影響負責。他們在一生交游上所給人的印象,所發生的影響,都是應當向上帝負責交帳的。如果他們的影響,傾向于引人的心思離開上帝,趨入虛榮愚昧之途,領人在各種娛樂及愚蠢之放縱中尋取歡樂,他們是必須為這些事負責的。若果這些人是有影響力的男女,或其地位足以左右別人從其榜樣,那麼,他們忽略照聖經的標準去管製自己的行動,他們的罪就更重了。

我們今天的樂聚一堂,正合乎我關于“娛樂生活”的意見。我曾設法要向大家貢獻我的見解,這些見解若能表現出來,自比說出的更好,大約一年之前,我也曾在此地參加過同樣的集會。差不多事事都過得很美滿,但仍然有些事是可訾議的。有些人說了不少的笑話,開了許多的玩笑,也不是個個都守安息日,所表現的影響也未能盡合我們的心意。

244

    我相信在我們設法奮興精神及活潑體力之時,上帝也是要求我們將一切的精力及時間,善用在最好的目標上。我們可以象今天一樣彼此歡樂聚游,使一切所行的都歸榮耀給上帝。我們能夠,也是應該用這樣的方式主持娛樂的生活,使我們配更成功地負起那授與我們的責任,以至影響所及,可使所交游的人更得益處。尤其是象今天這樣的場合,對我們大家應當是一番大快樂。我們能夠在回家之時,心思長進,身體復新,懷著更美之指望及更佳之膽量,重振精神,勇往工作。

    我們相信每日的生活,在世上榮耀上帝,這乃是我們的特權。我們在世生活,不是單顧自己的歡樂,只使自己快意。我們在世是要施惠人群,造福社會。若是我們的心思與許多尋求虛榮及愚妄之樂的人之心思同流合污,那麼,我們怎能造福社會及施惠于這世代和人群呢?我們若放縱于任何嬉游玩樂,而使我們不合于更忠實履行日常生活的責任,我們是不能無罪的。

    我們需要尋求高尚的,可愛的。我們愿意引領自己的心思遠離那些膚淺不重要,及無根不實際之事物。我們所想望的,乃是要從所參加的一切活動中增益新的力量。從這些娛樂目的之聚會及愉快的交游裡,我們要從新得力,成為更優秀的男女。我們要盡所能地從各方面搜集新的勇氣,新的力量,新的才能,以便提高自己的生活,達于純全聖潔的竟地,而不降格去迎合世俗的低下水準。•••

245

基督復臨之后再無寬容時期

(選自証言卷二原文第691-695面,一八七一年著)

    當基督在至聖所中站起來,脫下中保的衣袍,穿上報應的衣袍,以代祭司的裝束之時,那為罪人服務的工作就要結束了。此時一到,就有命令要發出說:“不義的,叫他仍舊不義;•••為義的,叫他仍舊為義;聖潔的,叫他仍舊聖潔。看哪,我必快來;賞罰在我,要照各人所行的報應他。”(啟22: 11-12)

    上帝賜下《聖經》,使人人可以查究,以便得悉生命之道。人若順從《聖經》所提的得救條件而行,就無需乎有錯。上帝給人人都有寬容的時期,以便培養品格,進入永生。每個人都有一個機會,自行決定或生或死。將來人們要按所得的亮光之程度而受審判。在未得亮光之前,人對于自己的黑暗及錯誤,是不必負責的。因為尚未發給他們,所以他們不接受,也不為罪。在基督出離至聖所之前,人人都要經過試驗。在他為罪人代求的工作完畢,及穿上報應的衣袍之時,一切人的寬容時期也就結束了。

    許多人異想天開,說耶穌在至聖所中放下中保工作之后,仍給人有寬容的機會。這乃是撒但的詭辯邪說。在基督降臨之前,上帝樂賜世人亮光,並用此試驗他們。品格就在此時養成,決定其或生或死。凡是自愿過罪惡的生活,忽視所貢獻的偉大救恩的人,他們的寬容機會,就要在基督駕雲降臨之前,結束其中保工作之時,就終止了。

246

    那些貪愛世界,思念情欲,與上帝敵對的人,自欺自慰說,在基督駕雲降臨之后,仍可給人一個寬容的時期。這種動聽的見解,使那不肯順服,不肯聽從的情欲之心受其迷惑。許多人仍然沉迷于情欲宴樂,繼續違背上帝,而洋洋自得地說,將來還有一個悔罪改過的時期,他們還有一個機會可以領受這眼前不流行的,不合他們天性欲望的真理。到了他們既不冒險,又無損失,就可順從基督及真理之時,他們想以自己的得救問題來碰一碰機會。

    《聖經》上有些事是難以明白的,那些無學問不堅固的人加以強解,就自取沉淪,正如彼得所說的一樣。在今生我們也許不能解說《聖經》上的每一段;然而那生命攸關的切實真理,卻沒有隱蔽在奧秘裡。在上帝的安排之下,到了一個時期,世人就要在該時代的真理上經受試驗,聖靈要激動人心去查考《聖經》,甚至于禁食祈禱,直到各環各節都找出了,連合成一根完全的鏈。那與人得救有急切相關的每一事實,都要十分顯明出來,以至無人能有錯誤或行在暗中。

為所得的亮光負責

    我們追隨著預言之鏈尋索,發覺現代真理已清楚地顯明及解釋了。我們當為自己所享受的特權,及照在我們路上的亮光負責。那生于以往世代的人,也要為那準許發給他們的亮光負責。他們的心思要研究那試驗他們的《聖經》各點。但他們卻不明白我們現今所明白的真理。他們對于未得的亮光是不必負責的。他們雖有《聖經》,象我們有《聖經》一樣;然而那揭發人間歷史結束情景的特別真理,卻是留給末世代之人的。

    特別的真理是按著當代的處境而變通的。現代真理乃是要試驗現時代的人,而不是試驗往古時代的人。若是我們現今所得的關于第四誡安息日的亮光,曾賜給在以往世代的人,那麼上帝也就會要他們為那亮光負責的。

247

    約翰在神聖的異象中見到上帝的殿在天上開了,有一等人起了注意,必恭必敬地仰望那藏有上帝律法的約柜。可見這關于第四誡的特別試驗,是直到上帝的殿在天上開了之后才來到的。

    在那啟明上帝律法及要人守第四誡的亮光未來到之前已死了的人,他們干犯第七日安息日的罪是不算為罪的。上帝在合適的時候,照人的需要,發給人亮光及知識,他的這種智慧及慈悲是無法測度的。在他按其公義降臨審判世人之前,他先發警告,喚醒他們注意所忽略的第四誡,使他們覺悟,悔改自己干犯主律法之罪,並向偉大的立法之主表示忠誠。他已預備齊全,使凡愿意的人,都可成為聖潔及快樂。他已給本世代充分的亮光,使我們可以明白自己的責任及特權,並從其簡潔有力上賞識這寶貴莊嚴的真理。

    我們只為那發給我們的亮光負責。上帝的誡命及耶穌的見証正在試驗我們。我們若是忠心順從,上帝就必悅納我們,並賜福給我們作他所揀選的特別子民。當完全的信,完全的愛,及順從,彌漫而又運行在基督徒的心中之時,他們就要成為大能的感化力了。他們要發出大光,射退四圍的黑暗,使凡被其德化所及的人,成為文雅高尚,並使凡愿受光導而追隨于順從之謙卑道上的人,認識真理。

248

忽略真理喜好新奇

    人有了情欲的心思,就不能領會那與他們得救攸關的活潑真理之聖潔力量,這是因為他們心存驕傲,愛世界,愛安逸,自私,貪婪,嫉恨,妒忌,縱欲,仇恨,及各種惡毒的緣故。他們若勝過這一切,就得與上帝的性情有分了。許多人撇下了《聖經》明顯的真理,不留心跟隨那已清楚照在他們道上的亮光,卻設法探求那尚未顯明的奧秘,揣論爭辯那些無需乎明白的,與他們的得救無關的題目。成千成萬的人已被撒但領入這條迷途。他們忽視那些凡有理性的人都可明白領會的現代信仰及現代責任,卻總是思想那些可疑惑的理論,與他們所不能明了的經文,以致在信仰上有了錯誤;他們就有了一種混亂復雜的信仰。

    《聖經》上對于人的得救問題有明顯的教訓,上帝要人人予以切實應用。這些道理是簡潔純淨,明顯而有力,人若遵照實行,就必達到基督徒的完全品格,而不至失敗。他們要因真理成聖,並因謙卑順從而進入永生。上帝要他的眾仆人不但在言語上忠實,也是在行為上忠實。他們的果效要顯出他們信仰的真情來。

    O弟兄啊,你若堅持你錯謬的見解,就必陷于撒但的試探之中。你的信仰要變成混亂復雜的,同時且有混亂別人心思的危險。上帝要求他的子民團結一致。你的奇特見解將必有害于你的感化力;你若仍然堅持及談論這些,它們終必使你與弟兄們隔絕了。如果上帝有什麼亮光是與他子民的得救有必要關系的,他必會使他們也得到此亮光,正如他已經給他們那些偉大而重要的真理一樣。你應當把這問題放下。讓上帝照他的方法行事,在他自己所定的時間及情形下,實現他的旨意。惟愿上帝使你能行在光中,象他是在光中一樣。

249

安息日之神聖

(選自証言卷二原文第702-705面,一八七一年著,原題乃《為光負責》)

    在安息日一開始之時,我們就當謹慎自守,留意自己的言語行動,以免將那嚴格屬主的光陰,向上帝奪為己用。在此之時,凡是有關于謀生的工作,或是在六天工作的日子中可以作完的工作,我們自己不當去作,也不可讓我們的兒女們去作。

    安息六乃是預備日。應當用這一日的功夫來為安息日作必要的準備,想念之,談論之。凡是在上天看來,有干犯神聖安息日之嫌的事,我們就不應當說,也不應當行。上帝不單要求我們在安息日中禁止體力操作,他也是要我們訓練心思,思想神聖的道理。人若在這日談論屬世的事物,或是作輕浮無益的會話,實際上就是破壞第四誡了。隨便閑談,或是想到什麼就說什麼,這都是等于說自己的私話。凡是足以離開正道的話,都是要使我們受捆綁並被定罪的。

P弟兄啊,你應當訓練自己,能夠看明第四誡安息日的神聖,並要在你的家庭之中,以及在那曾因你的榜樣而降低標準的上帝子民之前,盡力提高安息日的標準。你應當改正你的言語及行為,來抵消你先前在這方面所給人的不良影響。你曾經常常沒有作到“當記念安息日,守為聖日;”又往往忘記了,而在上帝所定為聖之日說自己的私話。你曾經沒有留神自守,在安息日與未獻身的人談話,討論當天普通的話題,例如行情升落,股標,收成,及糧食等等。你在這件事上的榜樣,損害了你的感化力。你應當改良此事。

250

    那些尚未完全悔改順從真理的人,雖然在安息日停止了體力的操勞,但他們的心思卻往往輕易想到世俗的業務上去,他們的口說出他們的心意,例如,牲畜,收成,得失,盈虧等話,這一切都是破壞安息日的。人的心思若想屬世的事,口上就會顯露出來;因為心裡所充滿的,口裡就說出來。

傳道人的責任

    傳道人在這件事上的榜樣,更當慎重。他們在安息日應當留心約束自己的談話,只限于談論宗教的題目--------傳述真理,表明責任,基督徒的希望,恐懼,試煉,爭斗,苦難,以及最后得勝,承受永生賞賜等。

    耶穌的傳道人,對那些不記念安息日並守之為聖日的人,當為責備者。他們應當慈祥而莊嚴地責備那些自命為守安息日,而又在安息日參加世俗談話的人,並鼓勵他們在這聖日虔誠事奉上帝。

在安息日補眠

    無論何人都不應當覺得可以自由利用這神聖的光陰作無益的消耗。守安息日的人,把安息日光陰大半用來睡覺,這是使上帝不喜悅的。他們這樣行乃是侮辱創造主。從他們的榜樣看來,似乎是說六日的光陰太寶貴,睡了未免可惜。他們必須賺錢,甚至于奪取了自己應當睡覺的光陰,而在聖日多睡覺以彌補之。他們自諒自恕的說:“安息日原是作為休息之用的一天,我需要睡覺,所以不必赴聚會,以免失了休息的機會。”這種人,乃是誤用聖日。他們應當在這一天特別使家人對守安息日有興趣,並到禱告的殿中,按情形而定,與或多或少的人們一同聚會。他們應當奉獻自己的光陰及精力作屬靈的活動,以至在安息日所得的神聖感動,可以彌留一周之久。在一周之內,沒有別的日子能象安息日那樣最合于作虔誠的思想及感覺的。

251

我蒙指示,全天庭都是注意觀察那些承認第四誡的要求及遵守安息日的人。眾天使對這神聖的製度顯出高度的關懷。凡以絕對敬虔的心思在心中尊主上帝為聖,並設法善用這神聖的光陰,盡其所能地謹守安息日,稱安息日為可喜樂之日,以尊敬上帝--------這等人必蒙天使的特別賜福,賜以光明,健康,及特別的力量。但從另一方面說來,對于那些不賞識上帝聖日之神聖的人,天使就要離開他們,並撤消了他們的亮光與力量。我見到這等人要被烏雲所罩,沮喪而常常憂苦。他們覺得缺乏上帝的聖靈。

252

不均衡的心思

(選自証言卷三原文第32-36面,一八七二年著)

    上帝已經給我們每個人神聖的委托,他要我們為此負責。他的旨意原是要我們盡力教育心思,以至能運用他所交給我們的才干,作最大的善事,及返照那賜我們才干之主的榮耀。我們心思的一切功能,都應當歸功于上帝,是向上帝借來的。我們可以培養這些才能,循循善導,小心管理,以至能達到主賜這些才能的本意。應當這樣教育自己的心思,以至能號召全身的精力及發展各部器官功能,這乃是人的本分。人能運用各部器官,智力就必增強,並達到主賜這些器官的本意。

    許多人之未能得其最大量之益,乃是因為他們只運用其智力在某一方面上,而對于那些他們所認為不合于己的事,卻不予以細心注意之故。有些軟弱的官能,因為那要它們運用及使其有力的事工是不愉快的,以致就容其埋沒了。應當運用心思的全部才能,應當培養各部官能的效用。理解力,判斷力,記憶力,以及一切推理的能力,都應當有平等的力量,以便心思能均衡穩定。

    如果我們只知運用某種官能,而忽略了其他的官能,那就是沒有在我們的身上充分實行上帝的計劃了,因為各種官能都是互相關連,它們不是獨立的,而是大量彼此配合,互起作用的。你不能不需其他各種官能的作用,而有效地運用某種官能,仍可善保其均衡。若你只對一種官能予以專神全力,而使別種官能埋沒,全部能力既無培養的機會,結果那被注意的一部分就要發育很強,而有趨于極端之勢,有些人的心思發育不全,沒有合適的均衡。大家的心思不是天生一律的。我們有不同的心思,有些人在某方面很強,而在其他方面卻是很弱。這些太明顯的缺欠是無需有及不應有的。如果那些有此缺欠的人,能以善良的教養及運用來強化其品格上的弱點,他們就要變成剛強的人了。

253

    我們運用那些生來最強的官能,忽略那些軟弱而待強化的官能,這種辦法雖無不可之處,但到底不是最有益的。我們應當小心留意那些最軟弱的官能,以便全部智力善保平衡,各盡其職,猶如一部善加管理的機器一樣。我們應當依靠上帝保守我們各種的官能。基督徒對于上帝有義務,應當善予訓練心思,使各種官能都強壯,更加充分發育。我們若忽略此事,就永不能達到主賜我們各種官能的本意了。我們無權忽視上帝所賜我們的任何能力。我們見到各地許多患偏執狂(精神病之一種)的人。他們的神志往往是各方面都很清楚,但卻在某一方面糊涂不清。這原因就是他們特別發揮心思的某一種官能,而對其他各種官能卻聽其埋沒無用。那常被運用的官能,既被消磨殘廢,那人就變成精神破產的了。他這樣的行動是不會榮耀上帝的。他若是平均善用各種器官,則各部都會健全發育;因為沒有偏勞于一部器官,所以就不至于有某一器官因而損壞了。

    傳道人應當小心持守,以免自己的計劃挫折了上帝的旨意。他們有縮小上帝的聖工,限製自己的服務于某些地方上,及對上帝各部門的事工上不生特別興趣之危險。有些人集中心思在某一題目上,卻把其他也許是相等重要的置諸腦外。他們變成了偏面的,只知其一不知其二的人了。他們的全部精力集中于當時所想的題目上,其他的一切意見都茫然不見了。這種偏愛的題目成了他們思想的主題及談話的中心。凡與這題目有關的論據,都被其急切地廣收並蓄,詳加研討,引伸至長,竟致腦筋追究得疲憊不勝了。

254

    有些題目,本身就是憑據,理所當然,無待考証的,但人卻往往消耗了許多的光陰去解釋這實在無關重要的事。應當用盡言語及憑據之所能,去使那些切實重要之點,明顯有力。集中全部心思能力于一個題目,把其他一切置諸腦外,在某種程度上說來,原也很好,但若常是運用這種官能,就必磨損那被召作此工作的器官;因為它們操勞過甚,結果就不能達到極大的效益。一組器官大受磨折,而別的器官卻埋沒無用。這樣,心思不能健全地運用,結果人命也就縮短了。

    人體的各種官能都當出力,和諧地工作,彼此均衡。那些傾其全部心思能力于一個題目之上者,在別的各點上就大有缺憾;原因就是各種官能沒有平等發展。那當前的題目束縛了他們的注意力,使他們在這問題上進而又進,深而又深。他們興味勃發,全神灌注,見了知識及亮光,但別的人們,若非對這題目也有同樣深刻的思想,就很少能追得上他們。這等人有一種危險,就是把土地犁的太深,把真理種子埋得太深,以至幼嫩寶貴的禾苗,永不能伸出地面之上。

    許多的辛苦勞力往往不必要地枉廢了,而從未得到人的感激。人若專神致志培育一種官能,以至忽略了其他的官能,就不會有健全勻和的心思。他們好象只有一付輪子作工的機器。有些輪子因為無所作用而生鏽,而同時另一些輪子卻因不斷地作用而磨損。人若只培育一兩種官能,而不使各種官能平均運用,就不能成就上帝預定他們在世所作之工的一半。他們乃是偏面的人,只用了上帝所賜的才能之一半,而其他一半卻因沒有用而生鏽。

    如果有這類頭腦的人,有一番特別需要思想的工作,他們就不該把全部的能力都傾注于那一件事上,以致排除了其他的興趣。在他們把當前這道題目列為主要之事務時,也應當用其時間之一部分于工作的其他各部門上。這樣就對他們自己及對全體聖工都更有益了。不應當使某一部門的工作獨蒙注意,而使其他各部門的工作被忽略了。

255

    有些人也當在著作上不住地留神,以免把讀者不感活潑興趣的許多論據堆蓋上去,而使那些淺白的道理變成糊涂。他們若在某些點上羅嗦冗長,將心所思及的每一枝節提出,他們的辛苦就差不多白廢了。讀者的興趣必不夠深長,達不到題目的結論就完了。真理的最主要論點,也許會因為人注意每一瑣細之點,以致模糊不顯了。所涉及的范圍雖廣,但在提起一般人的興趣以得最大之益上,卻費了很大的精力尚未計及了。

    當今的時代,悅耳的寓言故事之類,飄浮在表面上,吸引人的心思。若能用一種淺顯易明的方式表現真理,襯托以幾個強有力的証據,那就比長篇大論引經據典好得多了,因為在許多人的心思中,那真理論點反不如你未引用許多議論及反証之前那樣明顯。對于多數的人,確定的說理是比長篇的辯論更有深入之效;因為他們認為許多的事都是理所當然的,理論憑據對于這等人的心思,無所補也。

256

盡忠家務

(選自証言卷三原文第79-81面,一八七二年著)

親愛的O姊妹:    我想你是不快樂的。你想找一些大事做,卻把那直接擺在你人生路上的現實責任忽略了。因為你想找一些更高更大的事情去做,而把日常人生小事不放在眼裡,所以你是不快樂的。你是浮動,不安,不滿的。你喜愛發號施令,過于喜愛實地去干。你愛指揮別人去做,過于甘心樂意地親自動手去作。

你若是少注意自己的嗜好,多關心別人的福樂,你就可使你父家更快樂了。在從事日常生活瑣事上,你沒有把心放在工作上。你的心思老是想到遠而又遠之處,想找一些更合心,更高尚,或更尊貴的工作。但這些你所不樂意,甚或是討厭作的事,總得有些人去作。你若是甘心樂意,忠心去作這些平凡簡單的家務,就可使你得到一種必要的教育,助你喜愛家事。這種經驗對你是極需要的,但你卻不喜愛它。你埋怨自己的處境,而使周圍的人都不快樂,你自己的損失也很大。你也許始終沒有機會被召去在公眾之前服務,但我們所作的一切工作,都是需要作成的,就如:洗碗,鋪桌,侍候病人,煮飯,洗衣等等,都是重要而義不容辭的;除非你能甘心愉快地作這些事,你就不配作更大更高尚的職務。我們前面的這些卑微任務,總得有些人去作;凡作的人,應當覺得自己是在作一種必要而高貴的工作,他們的任務雖或卑微,但卻實在是上帝的工作,正如迦百列奉命去見先知一樣。大家都是在自己的范圍之內,各盡其職,女人在家庭中操作日常生活應盡之簡單本分時,不但能夠而且也是應當表現出盡忠,順從,及愛的精神,正如天使在其范圍內誠心服務一樣。順服上帝的旨意,就可使各種應作之工尊貴。

257

    你所需要的就是愛與感情。你的品性需要培養。你應當撇下一切憂慮,而代之以溫柔慈愛。應當克製自己。我們受造,不是天使,是低于天使,但我們的工作,仍是重要的。我們不是在天上,乃是在地上。等到我們在天上之后,我們就要配作天庭高尚尊貴的工作了。我們乃是在這個世上要經過試煉及考驗。我們應當武裝起來,以應付爭斗,及奉行職責。

青年人所受的最高尚本分,就是在自己的家庭中表現愛情及真切的關心,使父母兄弟姊妹同蒙其福。他們可以在家中關心別人,服務別人,表現克己無我的精神。女人從事這種工作,絕不被視為下賤。這乃是她所能擔任的最神聖而高尚的職分。一個姊妹在其弟兄們的身上可有何等大的感化力啊﹗如果她是正直的人,也許就可決定她弟兄們的品格。她的禱告,她的溫柔,以及她的情感,在全家之中都可大有影響。我的姊妹啊,若非你自己的心中先有這些高貴的品德,你就不能傳授給別的人。那些會深入各人心中的美滿之心思,情感,溫柔,以及愉快性情,都會將你心裡所要發給別人的各種事物,反映在你的身上。如果基督沒有在心中作王,那心裡就要產生不平不滿及道德的衰弱。自私自利之念會要求別人給我們以我們所不愿給人的。如果沒有基督居心,品格也將是可鄙的。

258

    那試煉人性靈及需要勇氣的,不單是一些大事工及大戰爭。日常的生活,帶來了煩惱,磨煉,及灰心。卑微的工作,往往需要忍耐及堅定的心志。要應付及勝過一切的困難,必需有自信及決志。應當求主站在身邊,在各方面作你的安慰及救助。你極其需要溫柔安靜的精神,非此就不能得到福樂。我的姊妹啊,但原上帝幫助你追尋溫柔及公義。你所需要的就是上帝的聖靈。如果你愿意完全聽主安排,上帝就要幫助你,賜你力量,及賜福你。但你若忽略那些小的本分,主就不會將更大的委托你。

259

虛榮之念

(選自証言卷三原文第82-84面,一八七二年著本文乃懷夫人致某二青年証言之一部)

    你們的一切行動,無論你們以為是何等的秘密,在天父面前卻是赤露敞開的,無所隱藏,無所遮瞞。你們的一切行動以及發生此行動的動機,在他眼前都是顯露的。他完全知道你們的言語及意念。你們的本分是應當管束自己的意念,你們應當反抗虛榮的意念。你們也許以為容縱自己的思念,不加約束而隨其自然發展,不能算是犯罪,但事實上卻不是那樣。你們放縱虛榮之念,是應當向上帝負責的;因為虛榮之念是會使人犯罪的。人實際所作的那些事,都是出于腦筋所想而來。應當管束你們的思想,然后就更容易管束你們的行動。

你們的思想應當聖化。保羅寫信給哥林多的信徒說,“將各樣的計謀,各樣攔阻人認識上帝的那些自高之事,一概攻破了,又將人所有的心意奪回,使它都順服基督。”(林后10:5) 何時到了這種地步,你們二人就更明了獻身的工作了。你們的思念要成為純潔,清煉,高尚的;你們的行動也要純全而無罪了。你們的身體,也要保守聖潔尊貴,以便能奉獻為“活祭,是聖潔的,是上帝所喜悅的:你們如此事奉,乃是理所當然的。”(羅12:1)主要求你們在小事上克己,猶如在大事上克己一樣。你們應當完全順服上帝;你們現在的情形,是不能蒙他認許的。•••

260

為達到人生的偉大目標起見,你們應當遠避那些尋求自己歡樂的人,及不敬畏上帝的人。上帝為你們所作的準備是豐富的。他已經準備好,如果你們遵從《聖經》上所說的條件,與世人分別,你們就可從他接受能力,以克服一切卑鄙的影響,而發展尊貴,良好,及高尚的品格。基督要在你們裡面,“成為泉源,直涌到永生。”(約4:14)人的意志,智慧,及一切情緒,若是受宗教信仰的約束,就會有一種變化之能力。

261

體諒作錯的人

(選自証言卷三原文第九二至九四面,一八七二年著,原題為《在柏特克勒的工作》)

    如果一個人已本其所知,盡其所能地行事,而另一個人卻以為自己能看出此事尚有可改進之處,他就應當溫和忍耐地向那弟兄貢獻其見解之益處,切不可責難,或懷疑其心意是否忠直,正如他自己也不愿受人懷疑,或被人冤枉地指責一樣。若那弟兄心中體念上帝的聖工,見到自己懇切作工,還是有了失敗,他就會深切地思量這事,以至變成不信賴自己,不信任自己的見解。他愛上帝所派給他的工作過于自己的生命,現在看出了自己在這工作上作了錯,再沒有什麼能比此更消弱他的膽量及敬虔的士氣了。如果那發現他錯處的弟兄們,不住地壓迫那刺在他心坎上的刺,深而又深,使他更感到痛切,同時那每一壓迫刺激,都是消弱他的信心,膽量,及順利建設上帝聖工的自信心,那真是多麼不公平啊?

     往往當把真理及事實明明白白地說給那作錯的人聽,使他們看明及覺得自己的錯誤,以便可以改良。然而此舉卻當出以慈愛溫柔的心,而不可粗暴嚴酷,也應當體念到自己的弱點,以免也被引誘。及至那作錯的人看明及承認他的錯誤了,就應安慰他,不可使他憂傷,或設法使他更覺得難過。在基督的山邊寶訓上,他說:“你們不要論斷人,免得你們被論斷。因為你們怎樣論斷人,也必怎樣被論斷。你們用什麼量器量給人,也必用什麼量器量給你們。”(太7:1-2)我們的救主責備人作遽下論斷的事。“為什麼看見你弟兄眼中有刺,卻不想自己眼中有梁木呢?”(同章3節)人往往很快看出弟兄們的錯,而自己也許有更大的錯,但卻盲然不知。

262

    凡跟從基督的人,應當照著我們要主怎樣待我們的錯處及軟弱那樣而彼此相待,因為我們都是作錯的人,需要他的可憐及饒恕。耶穌情愿取了人性,為要曉得怎樣可憐人,及怎樣向天父為犯罪作錯的世人祈求。他自愿當人的中保,自卑受辱,以便明白人類所易于陷入的試探,這樣他就能搭救那要被試探之人,和成為一個慈愛忠信的大祭司。

    往往有時,不得不坦白申斥罪惡,及責備過錯。然而為同胞人類的得救而服務之傳道人,卻不應對于個別作錯的人嚴酷無情,或是使這缺點在他們的團體中特別顯揚。他們不應暴露或申斥其軟弱。他們應當省問一下,如果別人用此方法待他們,會有預期之良好效驗嗎?這方法會使人對那顯揚其過失者更加敬愛及信任嗎,尤其是對于那些參加上帝工作的傳道人,他們的過錯應當盡量只讓最小的范圍內知道才好,以免許多軟弱的人知道了那作《聖經》及道理執事的人,也有弱點象別人一樣,以至就有了借口。如果那傳道人是被認為值得在日后作救人之工的,若將他的過錯公 佈于一些非信徒之前,則其為害甚巨矣。公佈罪狀沒有好處,只有害處。主不喜悅這種作法,因為它要暗地破壞人們對于他所委派推進聖工之人的信任心。

    作傳道人的各位弟兄,應當彼此切心留意同工的品格。上帝說:“不可難為我受膏的人,也不可惡待我的先知。”(代上16:22;詩105:15)應當存愛心及信任心。一個傳道人對待別的傳道人,若缺乏這種愛心及信任心,他就不能增加快樂,因為他既使他的弟兄不快樂,同時自己也是不快樂的。在愛心之中,有更偉大的能力,遠超于在責難之中所有的。愛心能冰釋前途的障礙,但責難卻會關閉了每一通達人心之路徑。

263

迷失的比喻

(選自証言卷三原文第99-104面,一八七二年著,原題為《在柏特克勒的工作》)

    羊

    我蒙指示關乎迷羊的比喻。牧人撇下九十九只羊在曠野中,設法去找一只迷失了的羊。及至尋到了那羔羊,就把他扛在肩頭上,歡歡喜喜回來。他並沒有在回來時,發怨言責備那可憐的迷羊害自己有了這麼多的麻煩;他乃是歡歡喜喜地扛著羊,回到家裡。

    此外他還要更進一步地表示其歡喜,請了朋友鄰舍來與他同享快樂,因為“我失去的羊已經找著了。”這場快樂的中心,非想到它的迷失,而是在乎尋找;因為找到后的快樂,是比那損失,關心,困難,危險,尋找迷羊,及恢復其安全等等的愁苦,更大得多了。“我告訴你們,一個罪人悔改,在天上也要這樣為他歡喜,較比為九十九個不用悔改的義人,歡喜更大。”(路15:7)

264

    錢

    失錢是用以代表那作錯,迷路的罪人。那婦人細心尋找失錢,是給基督徒一個教訓,說明他們對那偏離正道走入迷途之人所有的責任。那婦人點上燈,增加了自己的亮光,然后再打掃房子,殷勤地找,直到找著了。

    在這裡很清楚地列明了基督徒對于偏離上帝而亟待救助之人的本分。不要把作錯的人撇在黑暗及錯誤之中,乃是要用一切可用的方法,去引他們再回到光明之中。點上了燈;熱切祈求天上的亮光,來應付那些被黑暗及疑惑所籠罩住的人,當查考《聖經》以研明真理,使基督徒可以用《聖經》上的論據,指責,警戒,及鼓勵來堅固自己,以便接近那些作錯的人。冷淡及疏忽是要使人被上帝不悅的。

    那婦人在找著了失錢之后,就請朋友鄰舍來,對他們說:“我失落的那塊錢已經找著了,你們和我一同歡喜吧。我告訴你們,一個罪人悔改,在上帝的使者面前,也是這樣為他歡喜。”(路15:9-10)當作錯的人看明及承認自己的過錯后,就回頭與弟兄們聯絡,如果上帝的使者能這樣為他們歡喜,那麼作基督門徒的人,也就是那自己有過錯,並每天需要上帝及弟兄們之赦免的人,見到一個被撒但詭計所迷,以至行錯而受苦的弟兄或姐妹悔改歸來,就更當何等歡喜啊。

弟兄們不應與那作錯的人避免來往,乃當到他所在之處去會他。不可因為他是在黑暗之中便尋找他的差錯,但乃是要借著多得上帝的恩典,及更明白《聖經》,而點上他們自己的燈,這樣他們所帶來的亮光,就可驅退那在過錯中之人的黑暗。及至他們成功了,那作錯的人也明白自己的錯誤,而愿意順服光明了,大家就應當歡喜接待他,不可向他抱怨,或是使他覺到自己的罪大惡極,害別人費了許多額外的麻煩,苦心,及辛勞。如果那純潔的上帝使者為此事而快樂歡呼,那麼他的弟兄們,也就是那自己曾有過錯,及曾陷身黑暗之中不知如何自救,而需要同情,親愛,及援助的人們,更是應當何等快樂啊。

265

    子

    我奉命注意到浪子的比喻。他要求父親把他應得的家業分給他。他想要把自己的福利與父親的福利分開,他要隨自己的癖性處理自己的一份。他父親同意了他的要求之后,那兒子便自私自利地遠離父親,以便不受他的管教指導等麻煩。

    那兒子本來以為能隨自己的高興處理產業,不受指教及約束,就可得到快樂了。他不愿受雙方應有義務的麻煩。如果他同父親共有產業,父親就有稱他為子之權利。他不覺得自己對于慷慨的父親有何義務,他懷著自私忤逆的精神,以為父親的產業中有一部分是屬于他的。按理他是不能要求什麼,也是不應當有什麼的,但他卻要求自己有一份。

    及至他自私自利的心接受了一份他所不配得的財產之后,他就離開父親,往遠方去了,甚至于想忘掉自己有一個父親。他看輕管教約束;十分決意要隨自己所選的方法和形式而求快樂。在他犯罪放蕩,花盡了父親所分給他的財物之后,那地方又遭大飢荒,這就使他陷入絕境了。這時他才后悔自己的狂歡作孽的罪行;他這時已是一貧如洗,需要以前所浪費的錢財。他被迫得不能不放棄作孽放蕩的生活,而屈就牧豬奴的工作。

    到了低至不能再低之后,他就想起了自己父親的慈祥與仁愛,而覺得需要一個父親了。他已自陷于一個四顧無親的困乏之境。他的忤逆及犯罪,使他與父親分離。他想起了父親家中的僱工所自由享受的權利及福惠,而自己卻遠離父家,飢困待斃。他被逆境折辱,便決定回家向父親謙卑認罪。他這時已成乞丐,備嘗痛苦,衣不蔽體,貧困至極,飢瘦淒涼。

266

父親的慈愛

    在他回家之時,相離還遠,他父親看見一個浪子,立刻就想起自己的逆子,離家多年,在外放縱罪惡,便動了親情。雖然他表現的是種種墮落的跡象,但父親仍可看出了自己的形象。他不待兒子走近前來,就趕快跑去迎接他。這浪子因為犯罪作惡,以致飽嘗痛苦,但父親並沒有斥責他,乃是可憐體恤他,趕快向他顯明自己的愛心,及表現饒恕的憑據。

    雖然他的兒子病容憔悴,面黃肌瘦,十分明顯他過去的放蕩的生活,雖然他的衣衫襤褸,披頭跣足,塵垢滿身,污穢不堪,而父親卻因其子的謙卑俯伏在地,便動了最慈悲的憐憫。他並沒有自保尊嚴,嚴加苛責;也沒有歷陳其子的以往過錯及罪惡,叫他自覺罪孽深重,墮落得何等地深。他卻扶起他來,同他親嘴,把這逆子抱在懷中,將自己華麗的衣袍包住那幾乎全裸的身體。他顯出這樣親熱,表示這樣愛憐,以至使兒子覺得,以前也許還可懷疑父親的仁慈與親愛,而從今卻不能再那樣了。若是在他決定歸回父家之時,已覺得自己的罪了,那麼此時承蒙這樣的接待,就使他更覺得自己的行動是何等的忘恩負義。他那以前不順服的心此時就粉碎了,因為他覺得自己曾使父親的慈懷憂傷。

    這位痛悔,顫驚,曾經很怕自己會被拒絕的浪子,並未預料到會受這樣的接待。他自知不配,因此便承認自己拋別父親的罪,說:“我得罪了天,又得罪了你;從今以后,我不配稱為你的兒子。”(路15:21)他請求把他當作一個僱工就好了。但父親卻叫仆人們對他特表敬意,給他穿上袍子,當他始終是自己的孝順的兒子一樣。

267

嫉妒的兄長

    父親為浪子的歸來,辦了一場大宴會。大兒子在田裡,還不曉得他的弟弟回來了,但他卻聽到作樂跳舞的聲音,便問仆人是什麼事。仆人解釋說,他的弟弟,也就是他們以為已經死了的,現在回來了,所以他父親為他宰肥牛犢歡樂,接待他象從死裡復活的一樣。

    那兄長聽了就生氣,不愿進去相見,也不接待自己的弟弟。他的怒火高燒,是因為這位不忠不義的弟弟拋別了父親,把兩人應當分擔的責任,都堆在他一個人的身上,而今卻受這樣的尊重。這位弟弟過著罪惡放蕩的生活,浪費了父親所給他的金錢,以至于窮困求乞,但他卻在家裡忠實履行人子的責任;現在這浪子回到父家,竟蒙這樣地尊重厚待,過于哥哥所曾有過的。

    父親勸那長子進去歡喜快樂地接待其弟弟,因為他是失而又得,死在罪孽過犯之中而又復活的;他已恢復了道德感覺,並憎惡罪行了。但那長子卻說:“我服事你這多年,從來沒有違背過你的命;你並沒有給我一只山羊羔,叫我和朋友,一同快樂;但你這個兒子,和娼妓吞盡了你的產業,他一來了,你倒為他宰了肥牛犢。”(路15:29-30)

    父親對他保証說:“你常和我同住,我一切所有的,都是你的。”但這次的大宴會也是合理應當的,因為“你這個兄弟,是死而復活,失而又得的。”這種失而又得,死而復活的事實,使父親大為快樂,過于一切其他的念頭了。

基督說這個比喻,是表明我們天父接待犯罪而又悔改之人的態度。那被得罪的一位,乃是父親;但他卻滿懷慈憐及饒恕,迎接那浪子,表明自己的大喜樂,因為他所認為孝心已死的兒子,現在卻覺悟了自己的大罪及疏忽,而回到父親那裡,感謝他的愛,及承認他的權利。他知道這位犯罪作惡而今悔改了的兒子,很是需要他的憐憫及慈愛。這兒子已經吃過苦,已經覺到自己的需要,現在便回到父親那裡,認他是唯一能給予大幫助的。

268

浪子的回家乃是這場最大歡喜的來源。長兄的抱怨雖是自然難免的,但這卻是不對的。現今弟兄對待弟兄往往都是那個樣子。費了太多的心機,去使作錯的人覺得自己有錯,並不斷地提醒他們的過失。但這些作錯的人所需要的,卻是憐憫,幫助,及同情。他們已覺得痛苦了,並且往往是愁苦而灰心的。他們最大的需要乃是寬洪饒恕。

269

麥子與稗子

(選自証言卷三原文第113-116面,一八七二年著,原題為《教會之間的工作》)

    耶穌向門徒又說一個比喻,把天國比作人撒好種在田裡,到人睡覺的時候,有仇敵來,將稗子撒在麥子裡,后來田主的仆人來問說:“主啊,你不是撒好種在田裡麼?從哪裡來的稗子呢?主人說,這是仇敵作的。仆人說,你要我們去薅出來麼?主人說,不必,恐怕薅稗子,連麥子也拔出來。容這兩樣一齊長,等著收割;當收割的時候,我要對收割的人說,先將稗子薅出來,捆成捆,留著燒;惟有麥子,要收在倉裡。”(太13:27-30)如果人始終保持忠心警醒,毫不睡覺及疏忽,仇敵就不會有那麼順利的機會,去把稗子撒在麥子裡了。撒但是從不睡覺的。他是儆醒的,善用每一機會打發他的爪牙去散 佈異端,在許多尚未成聖之人的心中找到了好田土。

    許多誠心相信真理的人,因為他們中間有些份子使他們在工作上麻煩,灰心,喪膽,以致變成很苦,及大大加增了他們的磨難及憂傷。但主卻要教訓其仆人們,在各種的動作上應當大為留心謹慎。他說道:“容這兩樣一齊長。”不要勉強用力把稗子拔出,免得在拔之時,連寶貴的麥子也搖動了。傳道人及教友們都應當很小心謹慎,免得有一種不是按著真知識的熱心。費太多的功夫去救治教會中的困難,這是有危險的;其實若聽其自然的話,這些困難往往就自息自滅了。任何教會若在時機未成熟之前,太早辦理這些事,乃是下策。我們應當運用最大的謹慎,忍耐,及自制,來應付這些事,切不可本著自己的精神,去處理這些事,使其就序。

270

    在X X地方所作的工是未成熟的,結果使那小教會有了不合時的分裂。如果上帝的仆人們曾明白救主的麥子與稗子之比喻的力量,他們就不會那樣辦理了。在將教友除名之時,即使所采取的各項步驟,連那些最不配作教友的人也無微辭可怨,我們仍是應當先為這事作最謹慎的考慮和迫切的禱告。

    在X X地方所采取的步驟,引起了一個反對派。有些人是路旁的聽眾,有些人是石頭地的聽眾,還有些人雖接受了真理,但是心中長著荊棘,把好種擠住了;這些等人決不會使基督徒的品格美滿完備。但其中有少數的人,也許可得滋養與力量,及可在真理中堅固建立。然而R及S兩位弟兄所取的立場,卻引起了一場早熟的危機,其后在處理這場紛爭時,也欠缺了聰明及判別力。

    若有人是合該開除出教,象撒但該被逐出天庭一樣,但他們仍有同情的人。常常有一等人很容易受某些個人的影響,過于受上帝之靈及純正道義的影響。在他們未獻身的情況中,這些人常會站在犯罪作錯者的一邊,給那最不配的人表示同情及憐惜之意。這些同情者,在別人的身上有很強的影響;他們的看法錯謬,釀成了大害,敗壞了多人。撒但作反之時,曾得了三分之一的天使擁護。這些天使反叛了聖父和聖子,而與反動的唆使者合作。既有了這些事實擺在我們的面前,我們的動作就應當極其小心。我們與那些思想奇特的男女聯絡,除了磨難及惶惑之外,還能希望到什麼呢?我們必須忍受這事,極力避免那必要拔除稗子之舉,免得把麥子也拔出來了。

271

苦難逆境之福

    基督說:“在世上你們有苦難,”但你們在我裡面會有平安。基督徒所要受的憂患,逆境,及辱罵等苦難,都是上帝指定使糠秕與麥子分開的方法。我們的驕傲,自私,惡欲,及貪愛世俗歡樂之心都必須予以制服;因此上帝便給我們苦難來試驗我們,使我們知道在自己的品格中有這些邪惡。我們應當借主的恩典及能力勝過這些,叫我們脫離世上從情欲來的敗壞,可與上帝的性情有分。保羅說:“我們這至暫至輕的苦楚,要為我們成就極重無比永遠的榮耀。原來我們不是顧念所見的,乃是顧念所不見的;因為所見的是暫時的,所不見的是永遠的。”(林后4:17-18)苦楚,艱難,試探,逆境,及各種的磨練,都是上帝的工人,要修煉我們,聖化我們,並使我們配被收進天倉。

早熟的舉動使真理教會蒙受的禍害,是決不能完全恢復的。在X X地方的上帝聖工,並沒有達到原來應有的進展,也不會在人前顯出比此舉之前更博人同情的地步。在我們之中往往有些人在正義一方面毫無感化力。他們的一生似乎是無用的,但若聽憑他們反動斗爭,他們就成了撒但的熱心工人;因為這種工作更順乎他們天性的感情。現今極其需要自省及私禱的工作。上帝已經應許賜智慧給凡求告他的人。往往有一些尚未預備好的人參加了 佈道工作,他們培養了外表的熱心,卻忽略了私禱的工作。何時有了這種情形,就會釀成大害,因為這等人只想用自己的尺度去糾正別人的良心。自制的工作是極其需要的。急躁的話語會鼓動起紛爭。S弟兄的危險就是放肆其尖刻批評人的精神。這是與仁義的差役不合的。

272

    S弟兄啊,你有許多要學習的事。你有將自己的失敗及灰心歸咎于W弟兄之傾向;但若仔細檢查你的動機及行為,就可發現你自己也存有其他引起這些灰心的原因。你隨從自己天性的傾向,就使你受了束縛。你有時所發的嚴厲痛責人的脾氣,消弱了你的感化力。我的弟兄啊,你有一番自己應當作之工,是別人不能代替你作的。每個人都應當向上帝負責交帳。他已賜我們律法當作鏡子,從中可看出及發現我們品格上的缺欠。我們對鏡的目的,不是要看鄰居別人有什麼過錯反映出來,也不是要查看他是否達到標準,但乃是要看在我們自己裡面有什麼缺欠,以便消除之。我們所需要的,不盡是知識而已;我們必須順從那亮光。上帝不是讓我們隨自己的心意采擇,合我們心意者順從之,與我們不便利者背棄之。順從是勝于獻祭的。

273

正當的教育

(選自証言卷三原文第131-135面。一八七二年著)

    對待兒童的心思,乃是天賦世人男女最精細的工作。在教育兒童的事上,應當予以極大的留意,變換各種的教授法,去引發他心中高尚尊貴的能力,父母與教師們,若不先學會自制,忍耐,謙讓,溫柔,親愛等教訓,他們就必不配正當地教育兒童。父母,監護人,及教師們的地位真是何等地重要啊﹗可是能覺悟到兒童心中最基本的需要,及如何指導他們正在發育的智慧,生長的思想,及感情的人,真是少極了。

    訓練兒童有時,教育青年有時;把這兩件事在學校中盡量配合起來,尤為必要之舉。兒童可被訓練為罪惡服務或為正義服務。青年的早期教育,會鑄成他們在世俗生活及宗教生活雙方面的品格。所羅門王說:“教養孩童,使他走當行的道,就是到老,他也不偏離。”(箴22:6)這話說得很肯定。所羅門在這裡所提示的訓練,乃是指導,教育,及發展三項工作。父母及教師們若要作成這工作,他們自己必須先明白那兒童所當行的“道”。這是比較單有書本上的知識,包括得更多了。凡是良善,德行,正義,及聖潔的事,都包含在內。至于實行節制,敬虔,弟兄友愛,愛上帝,及彼此相愛等等,也是含蓄其中的。若要達到這目的,對于兒童的體育,智育,德育,及宗教教育,都是必須注意及之的。

    無論在家或在校,教育兒童,不應當象訓練蠢然無知的牲畜一樣;因為兒童是具有慧性的,這種慧性是應予以指導去管束其一切才能的。蠢畜需要受訓練,乃是因為它們沒有理性及智慧。然而人的心意,卻當受教導,使能自治。他必須受教育,以管理其人生;至于牲畜,卻是要受主人的管束,及被訓練去順服他的。牲畜的心思,判斷,及主意,都由主人包辦了。一個兒童也可受訓練,象牲畜一樣,失去其本身的意志,甚至于他的個性也被那施訓者所泯沒;他的意志及一切的心愿,都受了教師意志的支配。

274

    受過這樣教育的兒童,在道德的能力及個人的責任上是總有缺欠的。他們未受教導去照理性及正義而行動;他們的意志受別人的支配,他們的心思也未被征發,使其因運用而擴大及強健。對于自己美妙珍奇的軀體,及大有能為的心思,他們也沒受過指導及教練,使在必要之時發揮最強的力量。教師們切不可就此停住了,乃當特別注意培養那些較弱的官能,使全部能力都被運用,逐步增強,以至心思可有均衡的發展。

教導兒童自立自賴

有許多家庭的兒童,在受訓練的時候,顯然是教養甚佳;但到了厘定的各項規章製度撤除了,他們似乎是茫然不能自行思想,行動,及決斷。這等兒童久受嚴格紀律的管教,甚至在各項本應善為自思自行的極為正當的事,也不讓其自行思慮及行動,以至他們對于實現自己的見解,及保持自己的意見,都失去了自信的心。到了他們離開父母而自己行動之時,他們很容易受別人的見解引導到錯誤的方向去。他們沒有穩定的品格。因為沒有讓他們盡量敏捷而廣泛地運用自己的判斷力,所以他們的心思就沒有正當的發育及增強。他們久受父母的專製統治,以至完全依賴父母;父母就成了他們的心思及見解。

275

    從另一方面說來,也不應當讓兒童在思想及行動上獨立,而不采納父母教師們的見解。應當教導兒童尊重那些有經驗的見解,並受其父母教師們的引導。應當這樣教育他們,使他們的心思可與父母教師們的心思合一,並要這樣訓導他們,使他們能看出聽從父母教師們的勸導之確當。這樣,在他們離開父母教師們的引導之手以后,他們的品格就不至于象蘆草在風中搖動一樣了。

    我們若正當合適地指導兒童們,照其能力所及與其心思所屆,去自行思想及行動,就可使他們有成長的思想,有自尊的感覺,及有辦事能力的自信心;反之,若無這種教導,而僅施以嚴格的訓練,那就要養成一班心力德力脆弱的人了。及至他們立身處世,自己行動之時,他們就顯露自己實際上所受的乃是象牲畜一樣的訓練,而非受過教育了。他們的意志未蒙循循善導,而乃是受父母教師們的粗暴懲戒所制服。

有些父母教師們揚言自己能完全控制所教管之兒童的心思及意志;但他們若能揣想到這些被暴力及畏懼所制服之兒童的未來生活情形,他們就要停止夸口了。這些兒童簡直完全沒有預備好去分擔生活的嚴重責任。當他們不再受父母教師們的管教,而不得不自行思想及行動之時,他們是幾乎一定會行于錯道及屈服于試探之力。他們未能使此生成功,並在宗教生活上也顯出同樣的缺欠。若是能將這般青年兒童所受錯誤管教之后果,列在那些指導人員之前,他們就必更改他們的教育方案了。那些以能幾乎完全控制學生之意志而沾沾自喜的教師,也許暫時所表現的成績很可得意,但他們畢竟不是最成功的教師。

276

    上帝從未欽定一個人的心思當受另一個人的完全支配。凡盡力設法使學生的個性與自己的個性同化,並使自己作他們的心思,意志,及良心的人,乃是負上可怕的責任。這些學生在某等情形之下,看來似是受過良好訓練的兵丁,但是到了約束解除之后,他們就要顯出缺乏由心中堅定道義而生的獨立行動來,凡立下目標,要設法教育學生能以看出及覺到那使人堅定正直,配負人生各項職務之內在力量的人,乃是最有用的,永久成功的教師。他們的成績,在粗心的觀察者看來,也許不十分顯著,他們的勞苦,也許反不如那些用專製權威來管製學生心思意志之教師的被重視;然而學生們的未來生活,卻要顯明那較好的教育方案之果效來。

    父母及教師們有發號施令太多,同時卻沒有與其學生或子女發生充分之社交關系的危險。他們往往過于自保尊嚴,只知用冷淡,無情,不能博得子女或學生之心的態度,來發揮自己的權威。如果他們愿意召集兒童來與之親近,向其表示愛心,顯明自己關懷其一切努力,甚至于其游戲運動,並且自己有時也混在孩子群裡當小孩,這樣就會使兒童們非常歡喜,而博得他們的愛戴及信任。這些孩童對于父母教師們的權力,就會更快起敬意之心了。

我們應當看教師的習慣及道義,比他的教學資格更為重要。他若是一個誠實的基督徒,就要覺得對于學生的體育,智育,德育,及靈育方面,實有予以同等重視的必要。為求發揮正當善良的感化力起見,他應當能完全控制自己,並且有充分愛護學生的心腸;這些都要在他的面色,言語,及行為上表現出來的。他應當有堅定的品格,然后才能模鑄學生的心思,及教導他們各種的學問。一般而論,青年兒童的早期教育要形成他們一生的品格。凡從事教育青年的人,應當十分小心引發他們腦中的思維,使他們更明白如何引導其才能,而可作最佳之運用。

277

健康改良

(選自証言卷三原文161面,一八七二年著)

    一八七一年十二月十日,我重蒙指示,健康改良乃是為主復臨而預備人民之大工的一部。此項工作與第三天使信息關系的密切,猶如手臂之于身體一樣。十誡的律法已被世人看輕,但主卻不愿有未向他們傳一道警告的信息之先,就來刑罰違犯律法的人。那第三位天使就是傳揚這信息的。如果世人始終順從十誡的律法,在生活上實行這法例的原理,現今世間所充斥的疾病痛苦就不會有了。

    男女們不能過著放縱情欲的生活,干犯自然律,而仍不干犯上帝的律法。因此主讓健康改良的光來照亮我們,使我們可以看出自己干犯了上帝安置在我們身體上之律法的罪來。我們所有的福樂與痛苦,都可追溯于我們的是否順從自然律。我們慈悲的天父見到世人的苦境,有些人是明知故犯,但許多人卻是愚昧無知,過著干犯他所設之律法的生活。他對世人大發愛心憐憫,所以就賜下健康改良的光來。他頌 佈其律法及犯法之后的刑罰,使眾人都可知道,並要小心過著與自然律符合的生活。他將律法宣佈得十分清楚顯明,就象城造在山上一樣。凡是有責任感的人,只要他們愿意,就都可明白這律法。只有那些白痴極愚之輩,是可免此責任的。要使自然律十分顯明于人前,並堅請人去順從,這種工作乃是協助第三位天使的信息預備人候主復臨。

278

稱贊之危險

(選自証言卷三原文第185-186面,一八七二年著)

        我蒙指示,當凡事大加小心,甚至于在必須減輕人們壓迫之重擔時,也應留心,免得他們依靠自己的聰明,而不以上帝為唯一的靠山。說稱贊人的話,或是高抬基督傳道人的才干,都是危險的事。在上帝的日子,有許多人因高抬身價,而要被稱在天秤裡顯出虧欠。我要警告弟兄姊妹們,切不可因人的才干而奉承他們;因為他們是受不住的。自我很容易被抬高,結果便使他們失去了平衡。

    我再對弟兄姊妹們說,如果你們不要沾染眾人的血污,便切不可阿諛,切不可譽揚這可憐必死之人類的努力;因為這樣行也許會害了他們。一位弟兄或姊妹的風度,無論在外表上是如何的謙恭,我們用言語或行動去夸獎高抬他總是危險的事。如果他們確實具有上帝所極重視的溫柔謙卑的精神,便當幫助他們保持此種精神。批評非難他們,或是忽略用正當的態度去賞識他們的真價值,都不能作成這事。但能受得起稱贊而又不被損害的人,真是少極了。

    現今有些有才干的傳揚現代真理之傳道人喜愛人的稱贊。稱贊刺激他們,猶如一杯酒刺激酒徒一樣。若是把這種傳道人調換到會眾人數很少,生不起特別刺激,引不起堅決反對的地方,他們就要失去興趣與熱忱,在工作上萎靡不振,好象被禁止飲酒的酒徒一樣。這等人若非學會了不需稱贊的刺激而作工,他們便不能成為真正而實際的工人。

279

為有錯行的人作工

(選自証言卷三原文第186-188面,一八七二年著)

    基督使自己與其子民之需要密切相關;他們的需要及痛苦,也就是他的需要及痛苦。他說:“我餓了,你們給我吃;渴了,你們給我喝;我作客旅,你們留我住;我赤身露體,你們給我穿;我病了,你們看顧我;我在監裡,你們來看我。”(太25:35-36)上帝的仆人對于凡跟隨基督的人,應當存柔和誠愛之心;他們應當表示基督在比喻中所提的牧人對迷羊那樣的深切關心。他們應當效法基督所留下的榜樣,發揮同樣的同情溫和,及同樣的慈憐大愛,象他所顯給我們的那樣。

    人最大的道德力量就是信,望,愛。一個傳道人無論怎樣熱誠懇切,若是在這三點上消極怠惰,他的勞苦工作就不能蒙上帝的悅納,也不能為教會生出好處。那向世人傳揚上帝嚴肅信息的基督傳道人,應當凡事行公義,好憐憫,存謙卑的心行在上帝面前。有了基督的精神居心,就必使人運用所有的力量,去養育保護他場上的羊,正如那忠心誠實的牧人一樣。愛心乃是一條金鏈,使信徒的心樂意用友誼,溫情,篤誠來互相聯系,又使人心與上帝相連。

現今弟兄之間實在缺少愛心,憐憫,及溫情。基督的傳道人是太冷淡無情了。他們的心並不都燃有慈憐及真切之愛。人對上帝最純潔最高尚的熱誠,乃是在他最切心最努力救人歸主上表現出來。傳揚現代真理的傳道人,其所以不得更大的成功,乃是因他們極其缺乏信,望,愛。我們人人要遭遇及擔當許多的艱苦,爭斗,自制,及秘密的心中磨煉。我們要為自己的罪而憂苦流淚;也要為自己的缺欠而不住地奮斗,儆醒,且雜有痛悔及慚愧。

280

    凡作親愛救主十字架之傳道人的,切不可忘記他們在這些事上的經驗,乃當常記在心:自己不過是人,容易作錯,與弟兄們有同樣的性情。他們若要幫助弟兄,就必須心中充滿愛憐之念,恆切努力地使弟兄得益處。他們應當達到弟兄的心中,在其軟弱及最需要扶助之處幫助他們。凡勞苦傳道教導人的,如果欲見到弟兄打碎其剛硬,驕傲,不信之心,就先要打碎自己那樣的心。

因為我們是軟弱無助的人,受黑暗,罪惡,及絕望之鎖鏈所捆綁,不能為自己作什麼,所以基督就為我們行了一切。借著運用信,望,愛,我們才逐漸接近那美滿神聖的標準。我們的弟兄也覺得需要這種慈憐的救助,正如我們所曾感到的一樣。我們不應當使他們擔負不必要的責難,乃當讓基督之愛激勵我們,使我們變成溫柔慈悲,以致能為那些背棄上帝及犯罪作錯的人傷心哀哭。生命有無限的價值,只有從那付出的贖價上,我們才能估出其價值。髑髏地﹗髑髏地﹗髑髏地﹗必要闡明生命的真價值﹗

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    溫和的處置,柔美的應答,以及悅耳的言辭,比嚴厲暴躁更足以使人改良並拯救人。稍微的不和氣,會將人置于你所不能接近的地步;但那友善和愛的精神,卻能使人與你聯絡,這樣你就可使他們于正道之中堅固。你也當受慈悲饒恕的精神激動,對四圍的人之每一善良目的及行動,予以應得的推出。

--------証言卷四原文第65面。一八七六年著。。

281

愛與責任

(選自証言卷三原文第195-196面。一八七二年著)

    愛心有一個孿生的姊妹,那就是責任。愛心與責任是並肩而立的。單有愛心而忽略了責任,就會使兒童強項,頑固,偏執,自私,及背逆。但若是只盡嚴厲的責任,而沒有愛心去軟化及博得他們的心,也必有類似的結果。若要適當地訓練兒童,就當以愛與責任兼施並濟。

    上帝在古時給祭司的訓導是,“他們要使我的民知道聖俗的分別,又使他們分辨潔淨的和不潔淨的。有爭訟的事,他們應當站立判斷;要按我的典章判斷。”(結44:23-24) “我對惡人說,惡人哪,你必要死;你以西結若不開口警戒惡人,使他離開所行的道,這惡人必死在罪孽之中,我卻要向你討他喪命的罪。倘若你警戒惡人轉離所行的道,他仍不轉離,他必死在罪孽之中,你卻救自己脫離了罪。”(結33:8-9)

    上帝仆人的責任在這裡說得很明白了。向上帝子民指摘其罪惡過失,也許是不如意的任務,那有錯的人,也許會予以拒絕,但他卻不能推脫責任而不忠實履行。然而在多數的情形之下,如果沒有別人擋住路,受責的人也許會接受警告而聽從責備。這些擋路的人往往是象善表同情,可憐那受指責的人,並且覺得必須為他們辯護。這些人並未看出因為犯罪作錯的人使上帝的聖工受損,也使他的聖名受辱,以致主不喜悅他們。

282

    由于那在過失中之人的錯誤行動,結果便有人離開了真理,信心也破滅了。但那觀察不清,並受錯誤影響而左右其判斷的上帝仆人,卻會很快地就與那影響已經為害甚烈的罪人取同樣的立場,正如他會與那斥責罪惡及錯誤的人取同樣的立場一般。然而如此行,實際上就是對罪人說:“不要憂慮,不要失望,究竟你幾乎還是對的。”這班人對罪人說:“你要事事順利。”

    上帝要他的仆人行在光中,不要閉起眼睛,以致不辨撒但的作為。他們應當準備好去警戒指責那些因撒但的狡猾而在危險之中的人。撒但在左右工作。想占上風。他從不休息,只是恆心努力。他是機警精練的,在各種環境之下利用機會加強自己的力量,攻擊真理及上帝國的福利。上帝的仆人對撒但詭計的警覺,竟不及當有的一半,這真是一件可嘆的事。他們不但沒有抵擋魔鬼,使魔鬼可以離開他們逃跑,許多人反而有與撒但黑暗權力妥協之勢。

283

老底嘉教會

(選自証言卷三原文第252-258面。一八七三年著)

    那傳給老底嘉教會的信息,乃是一道嚴厲的申斥,且是合用于現今上帝子民的。

    “你要寫信給老底嘉教會的使者,說:那為阿們的,為誠信真實見証的,在上帝創造萬物之上為元首的,說:我知道你的行為,你也不冷也不熱;我巴不得你或冷或熱。你既如溫水,也不冷也不熱,所以我必從我口中把你吐出去。你說,我是富足,已經發了財,一樣都不缺;卻不知道你是那困苦,可憐,貧窮,瞎眼,赤身的。”(啟3:14-17)

    主在這裡指示我們,他已呼召傳道人去警告他的子民。他們所傳的信息,不是一種平安穩妥的信息;它不僅是理論的,也是在所有的細節上都是實用的。在這致老底嘉的信息中所表現的上帝子民,似乎是在肉體的安全情況之中。他們很安逸,相信自己在靈性方面的造就是高深的。“你說,我是富足,已經發了財,一樣都不缺;卻不知道你是那困苦,可憐,貧窮,瞎眼,赤身的。”

人心所受的最大迷惑,無過于在全然作錯之時,而竟自信為是﹗那真實見証者的信息,指出上帝的子民是處于淒慘的迷惑中,而竟誠心相信該迷惑為真。他們不知道自己所處的境況,在上帝看來是可悲可嘆的。當他們自滿自得地說自己的靈性境況很崇高之時,那真實見証者的信息卻打破他們的安全酣夢,用嚴厲的申斥說明他們靈性的真情實況是瞎眼,貧窮,及赤身的。這道見証是如此的直截嚴正,使人無從誤會,因為這是真實見証者所說的,他的見証必為正確。

284

    若要那些自覺個人造詣安全,並相信其靈性知識很豐富的人,接受一道信息,說他們受了迷惑,並需要各樣屬靈的恩典,這真是一件難事。未被真理聖化的人心,是“比萬物都詭詐,壞到極處。”(耶17:9)我蒙主指示,知道有許多人毫無一線從耶穌而來的光明,但卻自欺自滿地說他們是良好的基督徒。他們在神聖的生活上自己沒有活的經驗。他們需要深刻徹底地用功,在上帝面前自卑,然后才能覺得自己實在需要恆切努力,追求聖靈的寶貴恩典。

上帝一步一步地領導他的子民。基督徒的生活乃是不住的戰斗及前進。在戰爭時不容稍懈休息。借著不住的努力,我們才能保持勝利,勝過撒但的試探。我們這等人正在真理的鮮明和威力中凱旋。《聖經》上的見証十分明顯,非常豐富,十足支援我們的立場。但我們所極其缺少的,就是《聖經》上提及的謙卑,忍耐,信心,愛心,克己,儆醒及犧牲的精神。我們需要培養《聖經》上的聖潔。現今罪惡流行在上帝子民之中,那責備老底嘉教會的明顯信息也未經人接受。許多人戀戀不舍自己的疑心及所親昵的罪惡,同時卻大受迷惑,自夸自覺是毫無所缺。他們以為上帝聖靈之責備信息是不必要的,或是與他們無關的。這等人是極其需要上帝之恩及屬靈之觀察力,借以發覺自己在屬靈知識上的缺欠。他們對于使基督徒品格安全的必要資格,幾乎是一樣也沒有。《聖經》真理的實際知識引人過謙卑的生活,使人的心意與基督的旨意相符合,但他們卻沒有這種知識。他們並不是過順從上帝全部要求的生活。

285

    單只頭承認相信真理是不夠的。凡是基督十字架的精兵,實際上都負有出去與生靈之敵相戰,指責邪惡,及支持正義的義務。真實見証者的信息揭發我們之中的人正在慘受迷惑的事實,所以必需去警告他們,打破他們屬靈的酣夢,喚醒他們去作堅決的行動。

    在上次的異象中,我蒙指示,甚至這誠實見証者的堅決信息,也還沒有完成上帝的旨意。人們仍在罪惡之中醉生夢死,他們繼續說自己是富足,一樣都不缺。許多的人問說:這一切責備到底是為什麼? 為什麼那些“証言”不斷指責我們退后和有那惹人厭煩的罪惡呢?我們都愛真理;我們很發達;我們不需要這些責備警戒的証言。但愿這些發怨言的人能看明自己的心,把自己的生活與《聖經》切實的教訓相比較,在上帝面前自卑,讓上帝的恩典照亮他們的昏暗,使那些鱗片從他們的眼中落下,那時他們就要明白自己在屬靈上真是困乏貧窮,並覺得需要購買金子,就是純潔的信仰及愛心;白衣,就是在親愛救贖主寶血中洗淨之無瑕疵的品格;及眼藥,就是那能認清屬靈事物及探明罪惡的上帝之恩典。這些造就都是比俄斐的金子更寶貴。

靈性盲目的原因

    我蒙指示,現今上帝子民所以陷于靈性盲目之中,最大的原因就是他們不領受指正,許多人看輕那發給他們的責備與警告。那真實見証者遣責上帝的子民有不冷不熱的情形。當此儆醒等待之時,那種情形便給撒但一大助力,使他易于勝過他們。自私,驕傲,及喜愛罪惡的人,常受到疑惑的攻擊。撒但很有本事,能引起許多疑惑,發明許多非議,使人對上帝所發的明白見証,大起疑難。許多人竟以為能懷疑,能辯論,能發問題,乃是一件美德,是表明自己聰明的憑據。那些凡想疑惑的人,盡可得到許多的疑惑。上帝無意為疑惑的人消除一切的疑難。他賜人憑據,就是那必須心中謙卑及存領教精神細心考查的憑據,一切人都當因那憑據的重大分量,而下決心。

286

    永生是無限寶貴的,其代價將傾我們的一切所有。我蒙指示知道,我們對于永恆的事物尚未有正確的估價。凡是值得保有的東西,即使是今生世上之物,也是必須經過努力,有時且須經過最痛苦的犧牲,才能得到。然而這不過是可壞的財寶而已。至于我們若要得那無價的天上財寶,以及與無窮之主的生命相等的生命,我們豈可不更愿意忍受爭斗勞苦,而迫切努力,及大大犧牲麼?上天所要我們付的代價會太大麼?

     信與愛乃是金寶,是上帝子民中極缺乏的素質。我蒙指示,知道人對于警戒,鼓勵,及督責的証言懷疑,就將上帝子民的光遮斷了。疑惑關閉了他們的眼睛,以致莫明自己的真情實況。那真實見証者形容他們的瞎眼說:“卻不知道你是那困苦,可憐,貧窮,瞎眼,赤身的。”(啟3:17)

    人對于基督快要復臨的信仰,正是日見薄弱。人們不但在心裡說,“我的主必來得遲,”竟然也在言語上說出,又在行為上更堅決地表現出來。在這應當儆醒的時代中,愚蠢卻封住了上帝子民對于時兆的感覺。到處充斥著可怕的罪惡,因此需要極其殷勤並作活的見証來保持教會免去罪惡。現今人的信心已退化到了一個可怕的程度,只有借著運用信心,才能增加信心。

    在第三天使信息發起之時,凡參加上帝聖工的人,都冒過險,作過犧牲。他們創始這種工作時很是窮困,並飽受極大的艱苦及責難。他們遇到堅決的反對,使他們向上帝求助,以保信仰能存活。我們現行“長期善款”的方案,充分支持我們的傳道人,使他們不感到缺乏,也無需乎運用信心求助。(按--------本會初期的經常費用,是由各教友每周特別獻捐而來,數量約等于其產業價值的百分之幾,謂之“長期善款”,是為今日眾人皆知的“什一製”之先鋒。)現今出發傳揚真理的人,不必冒險。他們已是無險可冒,也沒有什麼特別的犧牲。他們手邊已有現成的真理系統,也有各種出版物供給他們,使他們可以推進工作,見証真理。

287

    有些青年人出發工作之時,並無真實覺到工作的高尚性質。他們沒有遇到什麼需要運用信心的困苦,艱難,及嚴重的爭斗。他們沒有培養切實的克己力量,也沒有抱著犧牲的精神。有些人生出傲心而趾高氣揚,對于工作也沒有真正的責任心。那真實的見証者對這等傳道人說:“所以你要發熱心,也要悔改。”有些人在驕傲中趾高氣揚到了這樣的地步,他們就實在是上帝寶貴聖工的障礙及禍害。他們沒有在別人的身上發揮拯救的感化力。這等人當向上帝徹底悔改,並要受自己所傳之真理聖化。

明白有力的証言

    很多人因為常受警戒及督責的驚動,不住地把他們的罪惡列在他們的面前,便覺得不耐煩及憤恨。那真實的見証者說:“我知道你的行為。”你的動機,目的,懷疑,不信,及嫉恨,也許可以瞞過人,但卻瞞不過基督。那真實的見証者好象一個勸導者,來對你說:“我勸你向我買火煉的金子,叫你富足,又買白衣穿上,叫你赤身的羞恥不露出來;又買眼藥擦你的眼睛,使你能看見。凡我所疼愛的,我就責備管教他;所以你要發熱心,也要悔改。看哪,我站在門外叩門;若有聽見我的聲音就開門的,我要進到他那裡去,我與他,他與我一同坐席。得勝的,我要賜他在我寶座上與我同坐,就如我得了勝,在我父的寶座上與他同坐一般。”(啟3:18-21)

288

    凡是受上帝聖靈責備的人,不應該起來反對那謙卑的工具。那發出言語來救他們免趨滅亡的乃是上帝,而不是有過失必死的世人。凡輕看主警戒的人,必陷于盲目自欺之境。至于那肯聽從警戒,熱心實行脫離罪惡,以求諸般必要之恩典的人,他們就要敞開心門,使親愛的救贖主可以進去與他們同住。從這一等人的身上,你總可以見到他們是與上帝之靈的証言完全和合的。

    傳揚現代真理的傳道人,切不可忽略那致老底嘉教會的嚴肅信息。那真實見証者的証言不是一道平和的信息。主並不對他們說,你是差不多對了;你已受了始終不該受的懲戒和責備;你已因嚴肅無情而遭了不必要的灰心;你所受責備的那些罪過是與你無分的。

    那真實見証者乃是說,當你自己以為確實是在很發達的境況之中時,你卻是樣樣都缺少的。傳道人單傳理論的題目,是不夠的;他們也應該傳揚那些實用的題目。他們應當研究基督所給門徒的實際教訓,使其切實應用在自己的身上和別人的身上。這道責備的証言乃是基督所發的,難道我們能說他對自己的子民缺少慈愛之心麼?斷乎不是的。他曾舍命,救贖人類免死,用神聖之愛去愛他們,並責備他所疼愛的人。“凡我所疼愛的,我就責備管教。”(啟3:19)上天本其慈悲,賜人這道信息,然而許多人卻不接受,主將他們忽略責任,行非作錯,自私自利,心驕氣傲,貪愛世界等等的缺點告訴他們,但他們卻忍受不住。

____________289

末日之危險----我們是生于世界歷史最嚴肅最重要的時代中。我們是處于末日危險之間。許多重大而駭人的大事出現在我們之前。凡敬畏上帝,愛護他律法的人,都應當在他面前自卑,痛心悔過,懺悔那使上帝與其子民斷絕的罪惡,這件事真是何其需要啊﹗因為我們還不知覺自己的處境,自己的卑陋情形,而竟自滿自足,依然故我,所以就當激發最大的警覺。我們應該逃到上帝的道,勤作禱告,個別切心尋求主,使我們可以尋到他。我們應當以此為當急之務,首要之事。

--------証言卷三原文第53面。一八七二年著。

290

責備罪惡之責任

(選自証言卷三原文第265-269面,一八七三年著,原題為《老底嘉教會》)

    我蒙指示,見上帝在此表明他是如何看待那些自稱遵守他誡命之人的罪惡。他曾特別重視他們,使他們親見他權能的偉大表現,猶如古時的以色列人一樣,但他們竟敢忽視他的明顯指導,因此他們必遭他的忿怒。他要他的子民知道,背命與犯罪,對他乃是大逆不道,他決不等閉視之。他向我們表明,他的子民若陷身罪中,就當立即決心離罪自拔,免致他的怒氣臨到他們眾人。

    但若果身居負責地位的人,對主子民的罪惡視如無睹,他的怒氣就要臨到他們,上帝的子民既是一體相關,也必因這罪受累。從主以往怎樣對待他子民的情形上,可顯明教會有清除罪惡之必要。一個罪人能將黑暗彌漫,使全會眾得不到上帝的光。若眾人覺得有黑暗臨到他們而不知是何緣故,他們就當謙卑切心求告上帝,直到找出了那使聖靈擔憂的罪惡而清除之。

上帝將現存的過失指示我,但人們卻因我們所發的責備,而起攻擊我們之成見,並發出粗厲無情的叫喊,這真是不公的。上帝吩咐我們說話,我們就必不緘默。若果上帝子民中間有很明顯的罪惡存在,上帝的仆人們竟熟視無睹,他們簡直是維護罪人,同擔其罪,也必同遭上帝之怒;因為他們是當為這些罪負責的。在異象中我曾看見許多例子,証明上帝的仆人因為不關心他們中間所有的罪愆,而遭上帝的譴怒。那些寬容罪惡的人,其實就是躲避《聖經》上明顯的責任,然而眾人反以為他們的生性很和平,脾氣很好。糾正罪惡,有礙他們的感情,所以他們就避免之。

291

    上帝的子民有了過失,遭受責備,但有些人卻因此懷上恨惡的精神,以致變成了盲目無知,心靈慘受欺騙,不能自辨正邪。他們已關閉了自己的屬靈眼光。他們本可明辨善惡的,但他們卻不象約書亞那樣的覺悟,他們也沒有因感到眾人的危險,而深自謙卑。

    有為主作工的精神,及心中志切救人的上帝忠實之子民,總必看出罪的凶惡本色來。他們必常守忠義的立場,率直地應付那易迷上帝子民的罪惡。尤其是在教會聖工結束,那站在上帝寶座之前,無瑕無疵的十四萬四千人承受印記之時,他們會極乎深切地感覺到那自稱為上帝子民者的罪惡。這種情形在先知對末后工作的說明中已有強烈的表示,他見到有人,手中各拿滅命的兵器,內中有一人身穿細麻衣,腰間帶著墨盒子。“耶和華對他說,你去走遍耶路撒冷全城,那些因城中所行可憎之事嘆息哀哭的人,畫記號在額上。”(結9:4)

    當今之世,誰是堅守上帝訓誨的人呢?是那些實際上姑息自稱為上帝子民之人的罪,縱無公開表示,卻在心中牢騷,反對那些指責罪惡者的人麼?是那些反對指責罪惡者,而對犯罪者表同情的人麼? 斷乎不是﹗他們若非悔改,放棄撒但壓迫那負工作責任之人的工,不去維持那錫安城中罪人的手,他們就永不會領受上帝悅納之印記的。在那五個手熱凶器之人的工作所代表的,對惡人施行大毀滅之時,他們都要倒斃的。請注意這個要點:凡接受真理純潔的記號,而心中有聖靈能力作工的,就是那身穿細麻衣者所蓋印的人,他們是因教會中“所行可憎之事嘆息哀哭的人。”他們十分明白罪的窮凶極惡本相,他們愛護上帝榮耀的純潔與貴重,其誠切之度,真如先知所形容的,心中痛苦,甚至于嘆息哀哭。請讀以西結第九章。

292

    至于那些不辨罪與義之大分別,也不與那些堅守上帝訓誨而被畫記號的人具有同感者,他們所要受的大屠滅,正如先知所形容的那五個手執凶器的人奉命殺伐的情形:“要跟隨他走遍全城,以行擊殺;你們的眼睛不要顧惜,也不要可憐他們;要將年老的,年少的,並處女,嬰孩,和婦女,從聖所起全都殺盡。”(結9:5-6)

亞干為例

    在亞干犯罪的事上,上帝對約書亞說:“你們若不把當滅的物,從你們中間除掉,我就不再與你們同在了。”(書7:12)這次的情形,與那些不肯揚聲指責罪惡,而始終同情那些犯罪禍害以色列全營之人者的行徑怎樣比照呢?上帝對約書亞說:“你們中間有當滅的物;你們若不除掉,在仇敵面前,必站立不住。”(同章13)他宣 佈了人干犯他約之后所必有的刑罰。

約書亞隨即下手嚴究,清查誰是犯罪的。他先按支派,繼按宗族,再按人丁,逐次拈鬮,找出了罪犯是亞干。為使以色列全體明白真相,及使大眾之中無機會發怨言,說他冤枉好人,使亞干無辜受過起見,約書亞便運用策略。他知道亞干犯了罪,又隱瞞了罪,致使上帝對他子民發怒。約書亞謹慎地誘導亞干承認己罪,使上帝的尊榮及公義得以大白于以色列全體之前。“約書亞對亞干說,我兒,我勸你將榮耀歸給耶和華以色列的上帝,在他面前認罪,將你所作的事告訴我;不要向我隱瞞。”

293

    “亞干回答約書亞說,我實在得罪了耶和華以色列的上帝;我所作的事,如此如此。我在所奪的財物中,看見一件美好的示拿衣服,二百舍客勒銀子,一條金子,重五十舍客勒,我就貪愛這些物件,便拿去了;現今藏在我帳棚內的地裡,銀子在衣服底下。約書亞就打發人跑到亞干的帳棚裡;那件衣服果然藏在他帳棚內,銀子在底下。他們就從帳棚裡取出來,拿到約書亞和以色列眾人那裡,放在耶和華面前。約書亞和以色列眾人,把謝拉的曾孫亞干,和那銀子,那件衣服,那條金子,並亞干的兒女,牛,驢,羊,帳棚,以及他所有的,都帶到亞割谷去。約書亞說,你為什麼連累我們呢?今日耶和華必叫你受連累。于是以色列眾人用石頭打死他,將石頭仍在其上;又用火燒他所有的。”(同章19-25)

    耶和華告訴約書亞,亞干不但是取了那些主所嚴命,禁止攜取,以免眾人受咒詛之物,他乃是偷盜那些物件並又隱藏起來。耶和華曾說過,耶利哥城及其一切擄物,都要焚燒掉,只有金銀要歸入耶和華的庫中。這次攻取耶利哥城的勝利,不是出于戰爭,也不是由于人民的耀武揚威。耶和華大軍的“元帥”已率領著天兵。這場戰爭是耶和華的,是他打下的仗。以色列子民毫無一擊之功。勝利與光榮是耶和華的,一切勝利品也就歸于他。他命令要焚燒城中的一切,只留下金銀,歸入他的庫中。亞干十分明白這道保留的命令,他曉得自己所貪愛的金銀財寶是屬于耶和華的;但他卻偷取了上帝的財物,據為他私人的利益。

294

承認或否認基督

(選自証言卷三原文第331-335面,一八七三年著,原題為《白日夢》)

    我們置身于社會之中,家庭之內,以及在任何生活環境裡,不論其范圍大小,我們都可在許多方面承認我們的主,也可在許多方面否認他。我們也許在言語上否認他,例如,說別人的壞處,說愚昧的話,笑話,無聊的話,不仁的話,模棱兩可的話,及與真理相反的話等,而在我們的言語上,承認基督沒有居住在我們的心內。我們也可在自己的品性上否認他,例如,貪愛安樂,畏避生活上必須有人擔負的責任與本分,及貪愛罪中之樂等。我們可因虛榮的服裝,迎合世俗,及無禮貌的行為而否認他。我們可因偏愛自己的意見,設法維持自己,及自以為義而否認他。此外,我們也可因放縱心思,沉溺聲色,及過慮難境,杞憂艱苦,而否認我們的主。

    人若非在心中存有基督的心思及精神,就不能在世人之前實在承認基督。若要將自己心中所沒有的傳給別人,這乃是不可能的。品行與態度應當是內心真理恩典的真實可見之表現。若是心己成聖,順服,謙卑,其果效就必在外表上表現出來,並要成為承認基督的最有效之方法,單是言語及口頭上的承認是不夠的。我的姊妹啊,除此之外,你還應當有些別的。你是在欺騙自己。你的精神,你的品格,和你的行動,都沒有表現出謙卑,自制,及仁愛的精神。言語及口頭承認也許可以表明許多的謙卑及仁愛,但若是行為上沒有天天受上帝恩典的管理,你仍是與天上的恩賜無分,你還沒有為基督舍棄一切,也沒有降服自己的意志及嗜好,去作他的門徒。

295

    你思想那些淒慘的事,給自己搜集磨難,平添不干己的麻煩,你這樣行,就是犯罪,及否認你的救主。你把明天的麻煩加在今天之上,使自己的心愁苦,製造苦難,並將你四圍的人置于重擔及陰霾之下。上帝給你寶貴的寬容時期,要你行善,並在善事上富足,但你卻很不聰明地去思想那些不快樂的事,及建起空中樓閣來。你容縱自己的想象力,去想那不能使你快樂安息的事。你的痴迷晝夢,直接阻攔了你的路,使你在上帝的事物上得不到健全靈巧的經驗,及過更好生活之道德上的配備。

    那被接入心中的上帝真理,是能使你聰明以至于得救的。你若信而從之,就可得到恩典,足夠應付當天的責任與磨練。明天的恩典,你在今天是不需要的。你應覺得,所該作的只是今天的事而己。為今天過得勝的生活,為今天而克己,為今天而儆醒祈求,為今天而在上帝之內得勝。我們的景況與環境,和每天在我們周圍發生的變化,以及《聖經》看透與証明萬事的記載,--------這些都足以教我們明白自己的責任,和我們每天應作的是什麼。你不應讓心思流入那些無益的思潮,乃當每日查考《聖經》,及盡到在日常生活中,那些于目前或使你厭煩,但總得有人去盡的責任。

自然界中的教訓

    自然界之美景,有如蓮花妙舌,向我們的感官娓娓不停地傾談。開明清朗的心胸,在見到上帝手造之大工時,就可受到上帝的愛及榮耀所感動。細心傾聽的耳官,也可從自然化工中,聽見及明白上帝之話語。在一線陽光之中,及在上帝賜我們看見的自然界萬物之內,都含有一種教訓的。草原,高樹,香花,行雲,落雨,清流,光日,明月,以及諸天之間的繁星,都在招請我們的注意及冥想,並要我們認識那創造萬物之上帝。從自然界萬物之中所學習的教訓是這樣:萬物都是順從其創造主之旨意;從不否認上帝,也從不拒行他旨意的任一暗示。只有犯罪墮落的,才拒絕全然順從其創造主。他們的言行與上帝相左,並反抗天庭的原理。•••

296

有些自命為基督徒的人,常常呻吟嘆息,怨天尤人,好象反以快樂及笑容為罪惡,這等人並沒有真正的宗教信仰。有些人把自然美景看作一幅死畫,他們寧可看枯葉,而不愿看美麗的鮮花,以自然界向他們所發的天籟為枯躁單調之悲鳴,他們看不見綠草如茵之幽谷及青翠蔥蘢之高山的美麗,他們聽不見自然界中歡樂悅耳的妙音,--------這等人不是在基督之內的。他們本可有那公義日頭的光明幸福在心中出現,其光線有醫治之能;但他們卻不行在光中,反去自尋黑暗及苦悶。

297

輕視責備的人

(選自証言卷三原文第358-362面,一八七五年著,原題為《大叛亂》)

    使徒保羅明說,《聖經》記載以色列人旅行時的經驗,乃是為那活在這末世時代之人的益處。我們認為,我們的危險不但不減于古時希伯來人的,反而比之更大。有許多的試探使人嫉妒及發怨言,也有公開的反動叛亂,正如古時以色列人所留的記錄一樣。常常也會發起一種反對指責罪惡過犯的精神。但那指責的聲音會因此而沉默了嗎?若果那樣,我們就與國中那些不敢觸動人間過失及流行罪惡之各教會,沒有什麼分別了。

    凡被上帝分別為義之傳道人,是負有嚴肅的責任,應指責人民的罪惡。保羅囑咐提多說:“這些事你要講明,勸戒人,用各等權柄責備人。不可叫人勁看你。”(多2:15)

 常有人會輕看那敢指責罪惡的;但有時這些指責卻是必須要發的。保羅指導提多對某等人嚴厲責備,使他們可以在信仰上健全。

教會的職務是由各等各色的男女所擔任,他們有許多怪癖及弊病。當這些情形發展時,便需加以責備。如果那些身負重職的人,從來不受指責管教,不久教會中的情形就要敗落,以致大大羞辱上帝了。然而應當怎樣發出指責呢?請聽使徒的回答,他說,要“用百般的忍耐,各樣的教訓。”(提后4:2) 應當把正義原理陳明在那應受指責之人面前;切不可將上帝子民的過失輕淡放過。

298

    有些男女要輕看指責,並時起反感。我們的錯處被人指出,當然是不快樂的。幾乎每當需要指責之時,常是有些人完全忽視了使上帝之靈擔憂及教會受辱的事實。他們因已傷及個人的感情,便向那些應受指責的人表示憐惜之意。這種不聖潔的同情心,使那表同情的人也與那受指責之人的罪有分。若能讓那受指責的人,去自知有罪有錯,也許十分之九,那人會看出那些過錯,以至于悔改歸正。但那好管閉事而又不聖潔的同情者,卻歪曲指責者的動機,及所責之事的真相,他們對于被責的人表同情,便使之覺得自己實是被人虐待,因此就大起反感,攻擊那原來只想盡其責任而向他指責的人了。至于那些覺得向上帝有責任,而忠心執行此種不快樂之責任的人,卻是要蒙上帝賜福的。上帝要求他的仆人,時刻懇切奉行他的旨意。在使徒吩咐提摩太之時,勸他“務要傳道;無論得時不得時;總要專心,並用百般的忍耐,各樣的教訓,責備人,警戒人,勸勉人。”(同章2)

    古時希伯來人不愿順服上帝的指導及約束。他們只想偏行己路,隨從自己的心思,並受自己的見解支配。上帝若讓他們自由達到這些目的,他們就不埋怨摩西了;但他們卻在約束之下浮動不安。

一致的行動及見解

    上帝要他的子民飽經訓練,行動和諧,以至能彼此有共同之眼光,同一的心志,及同一的見解。為要達到這種地步,有許多事是應當作成的。肉欲之心,必須予以製伏及變化。上帝定意要教會永遠有活的見証。指責和勸導是必須的,有些且要依情形之需要而施以嚴厲的斥責。我們聽到這樣的請求說: “我是非常敏感的,一點點的非難我也受不住﹗”這等人如果把話說得正確些,那就是等于說:“我是非常固執的,非常自滿的,非常自負的,我決不聽人的指揮,也不受人的責備。我要求個人見解判斷之權利;我有權隨自己的高興,愛信什麼,愛談什麼。”主決不要我們舍棄自己的個性。然而有誰能作正確的判斷,決定這種個性獨立的情形,應到何種程度呢?

299

     彼得勸誡他的弟兄們說:“你們年幼的,也要順服年長的。就是你們眾人,也都要以謙卑束腰,彼此順服;因為上帝阻擋驕傲的人,賜恩給謙卑的人。”(彼前5:5)使徒保羅也勸勉腓立比的弟兄們要聯合及謙卑,說:“所以在基督裡苦有什麼勸勉,愛心有什麼安慰,聖靈有什麼交通,心中有什麼慈悲憐憫,你們就要意念相同,愛心相同,有一樣的心思,有一樣的意念,使我的喜樂可以滿足。凡事不可結黨,不可貪圖虛浮的榮耀;只要存心謙卑,各人看別人比自己強。各人不要單顧自己的事,也要顧別人的事。你們當以基督耶穌的心為心。”(腓2:1-5)保羅又勸勉他的弟兄們說:“愛人不可虛假,惡要厭惡,善要親近。愛弟兄,要彼此親熱;恭敬人,要彼此推讓。”(羅12:9-10)又在致以弗所人的書信上,他再說:“當存敬畏基督的心,彼此順服。”(弗5:21)

    古代以色列人的歷史,把自欺之大危險顯現在我們之前。許多人不能明白自己本性上的罪惡,也沒有饒恕人的美德。他們是處于天性的黑暗之中,經受試探及大迷惑。他們遠離上帝,行上帝所憎惡的事,而同時對于自己的生活,竟大覺滿意。這等人永遠是與上帝聖靈的引導相爭,尤其是反抗責備的事。他們不愿受激動。他們也會偶然地有自私的恐懼和善良的目的,或是焦急的心情和覺悟的念頭;但是因為沒有釘牢在萬古磐石之上,他們仍是沒有深刻的經驗。這等人永不明了坦白見証的必要。在他們看來,罪惡並不顯出極其凶惡的本相,此中真實的原因,就是他們沒有行在光中,象基督行在光中一樣。

30○

    此外還有一等人,雖有偉大的亮光及特別的感悟,和在上帝聖靈的作為下之真切的經驗;可是撒但百般的試探,還是勝了他們。他們不賞識上帝所發給他們的亮光,不聽從上帝聖靈所發的警告與責備。他們是被定罪的。這等人總是與正直的見証合不來的,因為那見証定他們的罪。

    上帝定意要他的子民合而為一,以便能眼光相同,有同一的心志及同一的見解。在教會中若果沒有一種清楚,鋒利,活潑的見証,這種情形就不能實現。基督的禱告,就是要他的門徒合而為一,正如他與父合而為一一樣。“我不但為這些人祈求,也為那些因他們的話信我的人祈求;使他們都合而為一;正如你父在我裡面,我在你裡面,使他們也在我們裡面;叫世人可以信你差了我來。你所賜給我的榮耀,我也賜給他們,使他們合而為一。象我們合而為一。我在他們裡面,你在我裡面,使他們完完全全地合而為一;叫世人知道你差了我來,也知道你愛他們如同愛我一樣。”(約17:20-23)

301

向青年人請求

(選自証言卷三原文第362-371面,一八七五年著)

親愛的青年人:   

主一再地給我一些警告你們的証言。只要你們向他存至誠之心,至聖之念,他就給你們勇氣。這些警告清清楚楚地重現在我面前,使我感覺到你們的危險,我知你們自己還不覺得。這個坐落在柏特克勒地方的學校,(譯者按--------懷夫人著作本文時,此校乃本會唯一之大學)聚有許多青年,天賦不同,才智各異。這些青年若非獻身上帝,順從他的旨意,或是不肯謙卑地行在他誡命的道上,則這個學校所在之柏特克勒地方,對于教會將要成為大可傷心之處。這所學校,若不造福,就要貽禍。我勸你們這班以基督之名為名的青年人,要遠離一切罪惡,培養上帝所嘉許的品格。

    我請問,你們是否相信這些責備你們的証言是出于上帝呢?如果你們真信這是上帝向你們說話的聲音,指明你們的危險,請問你們肯否聽從這勸導呢?你們是否存虔誠的心,常常誦讀這些警告的証言,以期銘記不忘呢?青年及兒童們哪,上帝已一再地向你們說話,但你們卻遲遲不聽這些警告。對于上帝所賜關于你們品格及危險之意見,你們若非公然硬心反抗,不肯追隨那為你們所標出的路徑,便是有些人對于那可使你們得屬靈力量,並可使學校,教會,及凡與你們交游之人受惠的必要事項,未予以注意。

302

    青年男女啊,你們是應當為上帝所發的亮光負責的。這些亮光與警告,你們若不聽從,在審判之日將要責罪你們的。上帝已坦白地列出了你們的危險,並在各方面忠告你們,監護你們,用警告環圍著你們。在上帝的家中,你們已聽了上帝仆人在聖靈表現之下所發的最嚴肅而搜索心腸的真理。這些嚴肅的請求在你們的心上有什麼分量呢?在你們的品格上有什麼影響呢?這每一道請求及警告,是你們都要負責的。在審判之日,這些請求與警告都要出場,向那些追求虛榮,輕浮,及驕傲生活的人們責罪的。

    親愛的青年朋友們,你們種的是什麼,收的也是什麼。現今是你們撒種的時候,將來的收割是什麼呢?你們現在種的是什麼呢?你們的一言一行,都是一粒種子,要結出或善或惡的果子,並使撒種的人將來得到或喜或憂的后果。人種的是什麼,將來要收的也是什麼。上帝已給你們大光及許多的權利。你們既得了亮光,既明白了自己當前的危險,此后的責任就在你們的身上了。你們對待上帝所賜之亮光的態度,要決定你們將來的禍福哀樂。你們現在正是鑄造自己的命運呢。

    你們大家對于別人的心思及品格,都有一種或善或惡的影響。你們所發揮的影響,都要記在天上的記錄冊中。你們各有一位天使隨侍著,記錄你們的言語行動。你們在清晨起床之時,是否覺得軟弱無助,需要上帝的力量呢?你們是否謙卑而切心地向天父說明自己的需要呢?若果這樣,天使就要記下你們的禱告。如果這禱告並未出于詭詐的嘴唇,而你們在不知不覺之中有了行非作錯的危險,並且影響所及,將使別人也行非作錯,這時,那監護你們的天使,就要在你們旁邊,鼓勵你們采取更佳的道途,為你們選擇辭句,並感化你們的行動。

    若是你們不覺得有危險,不禱告祈求幫助及力量以勝試探,你們就必趨入歧途;你們玩忽責任之罪,便要記天上上帝的冊簿內,在試驗之日,你們就要顯出虧欠來。

303

    在你們四圍有些人曾受過宗教的訓導,但也有些曾被姑息縱容,阿諛奉承,以至于實際上驕生慣養得壞了,不能應付日常切實的生活。我現在所說的,是我所知道的那些人。他們的品格,受溺愛,諂諛,怠惰等重重包圍,以致在今生毫無用處。這等人若是今生無用到此地步,還能有何希望得那全然純善聖潔,品格協調的來生呢?我曾為這些人禱告,也曾向他們親自說過話。我能看出他們在別人的心思上所發揮的影響,會引人趨向虛榮,愛慕裝飾,並對永生福利冷淡不顧。這等人的唯一指望,乃是在于留意自己所行之道,在上帝面前虛心,及壓下驕傲之念,承認自己的罪而悔改。

愛慕虛榮及宴樂

    虛榮的裝飾及貪愛宴樂,乃是青年人的大試探。上帝對于我們大家有神聖的要求。他要我們的全心,全性,全意。有時我們聽到這樣的回答,說:“啊,我並沒有自稱是一個基督徒呀﹗”你若沒有這樣,那麼你是什麼呢?難道上帝在你身上沒有這同樣的要求,象他在那自稱為他兒女者的身上所要求的一樣麼?難道因為你大膽妄為,不顧聖潔之事,你的玩忽反叛的罪,就可以逃過主的面前麼?你每天忽視上帝的要求,及每次輕看恩典的機會,這些都要記在你的帳上,在萬民受審之日,這連篇累牘的罪狀,都要與你為難的。青年男女,不論是否自稱為基督徒者,我現在要對你們發言:上帝要你們的情意,要你們甘心順從,虔誠奉事他。你們現今所有的寬容時期很是短少,你們當善用這機會,向上帝作無條件的降服。

304

    使徒受了感動,說明我們要作上帝的子民,王室中之一員,其條件就是我們應順服上帝的要求。每一兒童與青年,以及每一男人與女人,都是基督用自己的血,將之從撒但迫其墮落和毀滅之深淵救出來的。罪人因為不肯接受這白白賜給他們的救恩,難道就可以逃免自己的義務麼?他們寧愿留在罪中,大膽犯罪作惡,這並不減輕他們的罪名。耶穌已經為他們付了贖價,他們乃是屬于他的,是他的產業。他們若不順服那為他們舍命的主,竟獻上光陰,精力,及才干,為撒但服勞之用,他們就要得自己的工價,就是死亡了。

    我們救贖主向凡順從他的人所發的報賞,就是不朽之榮耀與永恆之生命。他使他們可能借著他的名,而使基督徒的品格美滿,並使他們為自己得勝,象他為他們得了勝一樣。他曾在自己的生活上給他們留下了榜樣,顯示他們如何可以得勝。“罪的工價乃是死;惟有上帝的恩賜,在我們的主基督耶穌裡,乃是永生。”(羅6:23)

    上帝的要求,對于全人類都有相等的約束。人若情愿忽略這白白賜給他們的偉大救恩,情愿服事自己,繼續為上帝的仇敵,作那克己犧牲之救贖主的仇敵,他們乃是要賺得自己的工價。他們是順著情欲撒種的,也必從情欲收敗壞。

凡借著浸禮而披戴了基督,用此種行動去表明自己與世界分離,及立約行在新生之中的人,在心中就不應當存有偶像。凡曾得過罪蒙赦免之樂,及賞過救主之愛的滋味的人,后來卻與基督的仇敵結合,拒絕耶穌所賜他們的完全之義,情愿行在主所譴責的邪道之中,他們就要比那些未得過亮光,從不認識上帝及其律法的外邦人,要受更嚴厲的審判。凡不順從上帝所賜的亮光,寧取世上的宴樂,虛榮,及愚蠢之事,行為不與上帝律法的正直神聖之要求相合的人,在上帝的眼中看來,他們乃是罪大惡極的。他們的罪狀及工價,是要照他們所得的亮光及特權,而比例增重的。

305

    我們見到世人正是專神致志于自己的享樂上。大多數的人們,尤其是女人,以炫耀為第一,為至上。愛慕服裝及歡樂,正是破壞了千萬人的幸福。有些自稱愛慕及遵守上帝誡命的人,正是盡量仿效這等人,而同時又想保持著基督徒之名,有些青年極乎熱心裝扮,甚至于只要能隨心所欲,趨向虛榮裝飾,及愛慕宴樂,便情愿放棄基督徒的名號。

    在服裝上克己,這乃是我們基督徒的本分之一。服裝朴素,禁用各種珠寶裝飾,這正是符合我們的信仰。我們是否列于那些能看出醉心世俗,奢華裝扮,貪愛宴樂之愚昧的人中呢?若是如此,我們就當作那等遠避一切容許此種精神之事的人,因為這種精神是要占住那些只為今世生活而不顧念來生者之心思及意念的。

    基督化的青年啊,我曾見你們之中有些人愛炫耀,這事使我很難過。在有些曾受過良好的訓導,從幼享受宗教的薰陶,及曾借領受浸禮而披上基督,宣佈向世界是死了的人之中,我看見了虛榮的服裝,輕浮的行動,致使親愛的救主傷心,並使上帝的教會受辱。你們的道心冷淡,傾向華美裝飾,使我感到很痛苦。有些人甚至不幸到此地步,要佩戴金鏈或金針,或是兩樣都有,顯出一種愛出風頭的惡癖性,炫揚自己,引人注意。這些人只能使人聯想到虛榮的孔雀,愛鋪張自己的華美羽翼來博人贊美。這種可憐的鳥,僅能以此動人,因其聲音及形態,均不動人也。

以溫柔安靜的心為裝飾

    青年人可在追求以溫柔安靜的心為裝飾,也就是一種可與天庭美德同戴的無價珠寶上,力圖出人頭地。這種裝飾不但可博得世上許多人的注意,同時天庭的使者也予以重視,尤其最要緊的,是我們天父的重視,並可使那有此裝飾的人被歡迎為天庭的佳賓。

306

    青年人有了才能,若加以適當的培養,就可配受任何重托要職。如果他們受教育的目的,是以盡力操練發展上帝所賜的才能,以便成為有用的人才,造福人群,他們的心思就不至于拘束在下級的標準上,發育不全了。他們要表現出深刻的思念,堅確的正義,並發揮感化力,引人生敬。他們在別人身上會有一種高尚的影響,使人看明並承認這是賢明基督徒生活的力量。至于那些注意各人裝飾愛出風頭,過于教育自己的心思,操練自己的才能,以作最大之貢獻,歸榮上帝的人,他們是還不明白自己對上帝所負的責任。他們勢必只在一切所求的學問上皮毛膚淺,他們的貢獻很是狹小,他們的智慧發育不全。

    我對于這些青年人的父母深感痛心,正如對這些兒女痛心一樣。他們在教養這些兒女的工作上,遺有缺憾,重責旁落。父母若使兒女驕生慣養,姑息溺愛,不按正義合理管教,妥予約束,結果,他們所養成的品格如何,父母可以看出的。因為你們怎樣訓練他們,他們的品格就要傾向于怎樣的。

忠心的亞伯拉罕

我回想起了忠心的亞伯拉罕。他順從上帝在別示巴夜間異象裡給他的神聖命令,身邊帶著以撒登上旅程。他見到前面的高山,就是上帝所指示要他去獻祭的地方。他便從仆人的肩上把柴搬到以撒的肩上,也就是那要被奉獻的一位。他抖起精神,堅定沉著,艱苦肅穆,準備執行上帝所要他作的工。他心碎手軟地拿著火,當時以撒就問說,父親哪,火與柴都有了,但燔祭的羊羔在哪裡呢?好不淒涼,亞伯拉罕此時是不能告訴他的﹗

307

    及至父子同建了祭壇,最慘的時辰到了,亞伯拉罕得將自己一路上所難過的心事告訴以撒,說以撒自己就是那犧牲。以撒這時不是一個小孩;他已長大成青年人了。他盡可不順從父親的計劃,如果他要那樣的話。但他並不罵他父親發神經病,也不設法去改變他的心意。他只是順服。他相信若不是上帝吩咐這樣,他父親的愛心決不會把自己的獨生子來作為悲慘的犧牲的。因為上帝已經這樣說了,所以這位可憐的父親只好動那發抖的慈愛的手,把以撒縛好。這兒子順服被獻,乃是因他相信父親的純厚忠直。及至諸事具備,父親的信心及兒子的順服都已十分証明了之時,上帝的使者便停住了亞伯拉罕所舉起要殺他兒子的手,並對他說夠了。“現在我知道你是敬畏上帝的了,因為你沒有將你的兒子,就是你獨生的兒子,留下不給我。”(創22:12)

    亞伯接罕的信行,是為我們的益處而記錄的。這件事給我們一個大教訓,使我們知道信靠上帝的命令要求,不論其何等嚴厲直率;也教訓兒女們當完全順服父母及上帝。亞伯拉罕的順從教訓我們,沒有什麼東西是太寶貴,而使我們舍不得獻給上帝的。

預表中的教訓

以撒是預表上帝的聖子,他要為世人的罪而被獻為祭的。上帝要使亞伯拉罕銘記人類之得救的福音。為要達到此目的,並使他明白真理的實際,及試驗他的信心起見,他命令他去殺自己所寶愛的以撒。在此陰慘可怖的試煉中,亞伯拉罕所經受的一切憂傷痛苦,為的就是要加深他的印象,使他深明救贖犯罪人類之大計。上帝使他用自己的經驗來體會無窮上帝的無可形容之克己,獻出自己的兒子來救人類脫離全然的滅亡。亞伯拉罕在順從神聖命令奉獻自己的兒子上,他所受的精神痛苦真是無可倫比的。

308

    上帝讓他兒子過卑下,克己,貧困,勞苦,屈辱的生活,以至痛苦死在十字架上。可是沒有什麼天使來發出喜訊說:“夠了,我十分喜愛的兒子,你不必死了。”那時萬軍天使都在傷心地等待著,希望著能象以撒的情形一樣,上帝在最后的一霎那會使他免受羞辱的死亡。然而天使卻未獲準去向他的愛子發出這種的信息。在公堂裡,在赴髑髏地的路上,這些羞辱,有增無已。他被嘲笑,戲弄,唾罵。他忍受那些恨他之人的嘲罵侮辱和誹謗,直到在十字架上低頭斷氣為止。

除了讓他聖子經受這種苦辱之外,上帝還能給我們什麼更大的憑據來証明他的大愛呢?上帝賜給人類的禮物乃是白白不花錢的,他的愛是無窮的,因此他所要求于我們的信仰,順從,全心,全意,也是相等無窮的。他要人也獻上一切他們所能給的。我們的順從也當比例于上帝的恩賜;必須是完全的,毫無缺欠的,我們都是欠了上帝的債。他所要求于我們的,我們若不全心奉獻及甘心犧牲,就不能清償我們的債。他要求甘心踴躍順從,非此就不蒙他接納。我們現在還有機會去求得上帝的愛及恩眷。在各位讀者中,也許這一年就是有些人在世為人的末后一年了。在讀此文的青年人中,是否有人要重看世俗的宴樂,過于基督向那切心尋求他旨意而樂意奉行之人所賜的平安呢?

309

衡量品格

    上帝正在聖所的天平上衡量我們的品格,我們的行為,及我們的動機。救贖主曾死在十字架上,為要吸引我們的心歸向他。人若被他宣佈在愛心及順從上有缺欠,那真是一件可怕的事。上帝已賜我們大量貴重的禮物。他已給我們亮光,及明白他旨意的知識,以至我們不必作錯或行在黑暗之中。在那最后審判報賞之日,人若被秤在天平上,顯出缺欠來,將是一件可怕的事,因為那要成為千古遺恨而無法改正了。青年朋友哪,在上帝的冊簿裡會否枉然找不到你們的名字呢?

     上帝已派定你為他作一種工作,這就使你成為與他同工的人。在你四圍都有要救的人。你的切心努力,可以鼓勵及造福于那些人。你可以引人離罪歸義。你若明白自己對上帝應負責任,就必覺得自己需要忠心祈禱,忠心儆醒,嚴防撒但的試探。如果你真是基督徒,就必為世俗的道德黑暗更覺得傷心,而不至于沉迷虛榮及奢華的裝飾。你要被列于那些因地上所行可憎之事嘆息哀哭的人中。你也要拒絕撒但的試探,不醉心于虛榮,及以奢侈衣飾為炫耀。人若以這些虛浮的事物為滿足,而把高尚的責任玩忽,就必心思狹窄,智慧發育不全。

今日的青年,如果愿意的話,他們就可與基督同工;並且在工作之中,他們的信心要增強,而認識上帝的心也要加添。每一真實的目的,及每一正直的行為,都要被記在生命冊上。我巴不得能激醒青年人,使他們看明及覺得那滿足欲望,及因貪慕下賤虛榮之物,致使心思狹窄的生活,乃是罪惡。他們若能提高自己的思念及言語,不受今生虛浮之事的吸引,立志榮耀上帝,他那出人意外的平安,就要屬于他們了。

310

禱告的能力勝過試探

(選自証言卷三原文第373-378面,一八七五年著,原題為《向青年人請求》)

    我們天父對他的子民是何等地恩慈啊﹗他保護他們免去了成千看不見的危險,又監護他們不墜入撒但的奸計中,以免遭受毀滅。由于我們模糊的眼光看不見上帝借著他天使的保護照顧,因此我們對這仁慈的創造主,在他手造之工中時刻關懷照應我們,竟不知恩感戴,對于他日常所賜的鴻恩厚惠,也不感激。

    青年人不知道自己每日所冒的許多危險。他們決不會完全知道這一切的,但他們若是儆醒祈求,上帝就要保守他們的良心靈敏,感覺清明,以便能看透仇敵的作為,並嚴預防范他的攻擊。可是許多的青年,因為隨從自己的癖性行事,時日既久,“責任”一辭,在他們已無任何意義了。他們不知道自己在造福他人及歸榮上帝的事上,所有的高尚而神聖的責任;他們對之完全忽略不實行了。

如果青年人能深刻覺悟自己需要上帝的力量,以抗拒撒但的試探,他們就要得到寶貴的勝利,並要在基督徒的戰爭上,獲得有價值的經驗。那思想使徒彼得靈感之勸告的青年人,真是何其少啊﹗他說: “務要謹守,儆醒,因為你們的仇敵魔鬼,如同吼叫的獅子,遍地游行,尋找可吞吃的人;你們要用堅固的信心低擋他。”(彼前5:8,9) 使徒約翰在異象中,見到撒但侵服人的權力,便喊說:“地與海有禍了,因為魔鬼知道自己的時候不多,就氣忿忿的下到你們那裡去了。”(啟12:12)

311

    青年人的唯一安全之策,就是不住地儆醒與謙卑地禱告。他們不必自欺,以為不需要這些還是可以作基督徒。撒但在曠野試探基督之時,他用光明來掩藏他的試探及詭計,並且化裝為天上的使者,這位眾生之敵,也要裝作天上的佳賓來接近我們;因此使徒指導我們,謹守儆醒才是唯一安全之策。青年人若任性粗心輕浮,不顧基督徒的本分,就要長此墮落在仇敵的試探之中,而不能象基督那樣地得勝了。

    完全獻身的人,決不會以基督的工作為若役。順從救主,並不減除我們此生的真幸福與快樂,反而是有修煉及提高我們品格的能力。每日研究《聖經》中的寶貴生命之道,就要增強智慧,使更認識上帝在自然界中的偉大光榮之作為。我們研究《聖經》,就可得到一種正確的知識,曉得如何生活,可得最大量的純淨幸福。研究《聖經》的人,也可得到許多《聖經》中的証據,這樣就能應付不信之人的疑惑,並用真理清明的亮光,掃除他們的疑惑。凡查考《聖經》的人,必可嚴防撒但的試探,並有十全善美的行為,常作準備,以便回答那詢問他們心中盼望之緣由的人。•••

親愛的青年人哪,當你們祈禱,以免陷入試探之時,須記得,你們的工作不單是作了禱告就完事了。你們應當盡自己一切所能的,堅拒試探,實現自己的禱告,然后再把自己所不能作到的,交給耶穌去替你們作。你們應當在言語及行為上,竭力謹守,免招仇敵的試探;在這種工作上,你們無論如何盡力,亦不為過。本會許多青年人,對于那發給他們的警告及責備,粗心不顧,以致為撒但大開方便之門。我們若有《聖經》為南針,及耶穌為我們的天庭教師,我們就不必昧然不識上帝的要求,或不察撒但的詭計而被其試探所勝了。我們若順從聖靈,完全聽其指引,就不至于以順從上帝的旨意為苦役了。

312

十分之一與捐獻

(選自証言卷三原文第381-408面,一八七五年著)

    基督教會的使命是拯救快要滅亡的罪人,向人顯明上帝的愛,及用愛的效驗來引人歸向基督。現代真理應當傳遍地上黑暗的角落,這種工作可由本國作起。基督徒不應過一種自私的生活,乃是要灌注有基督之靈,與他協心同工。

    現今的冷淡及疑惑是有許多原因的。貪愛世界之心及今生的思慮,使人離開上帝。這生命之水必須在我們的心中,又要從我們的心中流出,直涌到永生。上帝怎樣在我們裡面行事,我們也當照樣行出來。基督徒若要享受光明的生活,就當增加努力,引領別人認識真理。他的生活特色,應當是舍己為人,廣行眾善,這樣就不至于埋怨沒有快樂了。

    天使始終參加為別人謀福的工作。這就是他們的樂趣。那在天上王庭中,純潔無罪之天使,為沉淪的人類,也就是那在品質及等級上均較天使為低的人類服役,這在存心自私的人看來,會認為是下賤卑微的工作。基督克己犧牲的愛,也就是遍 佈天庭到處的精神,天庭福樂之精粹,亦即在此。

凡不覺得設法造福他人,為別人工作,甚至于犧牲自己而使人得益,乃是一種特別快樂的人,他們不能有基督之精神或天上之精神;因為他們與天使的工作沒有聯系,所以就不能分享那給予他們的高尚喜樂之福。基督曾說:“一個罪人悔改,在天上也要這樣為他歡喜,較比為九十九個不用悔改的義人,歡喜更大。”(路15:7) 如果天使見到罪人悔改,就感到喜樂,那麼為基督寶血所救贖的罪人,見到別人因他們的工作而悔改歸向基督,豈不也要感到喜樂麼?我們若與基督及聖天使合力和諧作工,就可經驗一種喜樂,這種喜樂是凡與這工作無份的人所感覺不到的。

313

    基督十字架的原理,使凡信的人負有嚴重的責任,應克己自制,傳光給別人,並捐錢推廣這光。他們若與天庭相聯絡,就必與天使同心和諧地參加工作。

    世界的原理,卻是盡一切之力爭取今生可敗壞之物。自私貪得之念是主宰他們生活的原理。然而最純潔的喜樂,卻非在富足之中,也不在夢寐以求之貪欲上;只在那知足為王,及以克己犧牲之愛為主宰原理的生活中得之。千萬的人過著放縱的生活,心中充滿著怨憤之念。他們乃是自私自利的犧牲者,及以放縱來滿足心思,徒勞無功而感不滿。他們郁郁不樂,憂形于色,背后一片荒涼沙漠,因為他們的行為沒有在善事上結果。

    基督之愛充滿我們的心及管理我們的生活到何種地步,貪婪,自私,及喜愛安逸的心,也要被克服到何種地步。我們既稱為基督的仆人,就必以奉行他的旨意為我們的喜樂。然后我們幸福,將依基督之愛所激勵的無私服務而比例增加。

    在救恩大計之中,神聖的智慧製定了動作律及反應律,使各種各類的慈善事業都加倍蒙福。人若濟助那需要幫助的人,造福他人,便也使自己蒙更大之福。上帝原可不假人類之助,而自達其拯救罪人之目的;但他卻知道,人若在這種可以促進克己和培養仁德的偉大工作上無份,是不會快樂的。

    我們的救贖主,為了使人不至失去行善之幸福后果,就設下了這征召人作他同工之計劃。他借著一連串可引人生發慈心的環境,賦人以培養善行的最妙方法,並保持人習于施助窮人,及推進他的聖工。他派他的窮人來作他的代表。借著他們窮困待助的情形,這敗壞的世界正是激動我們用財力與感化力,去向他們傳揚其緊急需要的真理。我們若肯以勞苦行善來聽這呼聲,就必被那為我們成為貧窮之主的形象所同化。這樣,我們在施舍上造福他人,同時也是為自己積蓄真實的富足。

314

人間之利與天庭之寶

    教會中已極缺少基督化的慈善行為。那些本來最能為推展上帝聖工而盡力的人,所成就的卻是甚少。上帝施恩引導一班人認識真理,使他們可以賞識真理的無價之寶,遠勝于世上的財寶。耶穌對這等人說:“來跟從我。”他以招請他們去赴他所預備的筵席來試驗他們。他留心看他們是要發展何種的品格,是否他們要重視自私之福利過于永恆之富足。許多這些親愛的弟兄,現今在行動上構成下列比喻中所提到的各種推辭:

     “耶穌對他說,有一人擺設大筵席,請了許多客;到了坐席的時候,打發仆人去對所請的人說,請來吧;樣樣都齊備了。眾人一口同音地推辭。頭一個說,我買了一塊地,必須去看看;請你準我辭了。又有一個說,我買了五對牛,要去試一試;請你準我辭了。又有一個說,我才娶了妻,所以不能去。那仆人回來,把這事都告訴了主人;家主就動怒,對仆人說,快出去到城裡大街小巷,領那貧窮的,殘廢的,瞎眼的,瘸腿的來。”(路14:16-21)

這比喻把許多自稱信奉現代真理之人的情形,說得很確切。主已發帖邀請他們來赴他用大代價而為他們預備了的筵席;然而他們卻看地上的利益過于天庭的財寶。主請他們參加這永恆寶貴之事物;但他們的田地,牛羊,房屋等利益,在他們看來似乎是更重大,過于順從天庭的招請,以致他們拒絕每一道神聖的吸引,而以這些世上的財物作為借口,謝絕順從那“請來吧,樣樣都齊備了”的命令。這些弟兄乃是盲目地效法這比喻中所提之人的榜樣。他們看到自己地上的財產,便說,主啊,我不能跟從檷,“請檷準我辭了。”

315

    上帝賜給他們這些福氣,原是要試驗他們,看他們是否“把上帝的物當歸給上帝,”但他們卻以此為借口,說他們不能順從真理的要求。他們把地上的財物緊抓在手中,並說:“我必須照應這些東西;我不能忽略今生的這些事物;這些都是我的。”因此這等人的心,就變成踏硬了的公路,不能受感動。天庭的使者說:“請來吧,樣樣都齊備了,”但他們卻向之緊閉心門,而向世界敞開心門,歡迎世俗的重擔及事務的思慮進去,以至耶穌徒然叩門,不蒙請入。

自私之苦軛

    他們的心田漫生刑棘及今生之思慮,以致天上的事物無法在內插足。耶穌招請勞苦負重的人,應許他們若來就他便可得到安息。他請他們把自私,貪婪,而使他們成為瑪門奴隸之苦惱重軛,向他交換他所說過的,容易的軛和輕省的擔子。他說:“我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式,這樣,你們心裡就必得享安息。”(太11:29)

 他要他們放下世俗思慮煩惱重軛,改負他那為別人克己犧牲的軛。這份擔子,將要顯明是輕省的。凡不接受基督所貢獻的安息,而繼續背負那自私之苦軛,焦心竭慮,設計積聚財物,以求自私之滿足的人,他們是沒有背基督的軛,也沒有負基督為他們所負的克己及無私慈善之擔子,所以也不能體驗其中的平安和安息。

    貪愛世俗之念若占住人心,成為主宰的欲望,敬拜上帝之念就無處容身;因為上等的心思能力,既淪為瑪門之奴隸,那思慕上帝及天庭之念就無法存在了。人的心思既不記念上帝,就要變成偏狹,發育不全,而孳孳為利了。

316

    由于自私及貪愛世俗,這等人便越久越發不能覺出末日工作之偉大。他們沒有訓練自己的心思,以服務上帝為念,並在那一方面上毫無經驗。他們的財產吸住他們的情意,掩蝕了救恩計劃之偉大。當他們發展自己世俗的計劃之時,便看不出上帝聖工有推廣及擴大的必要。他們投資于今生暫時之事物,而忽略了永恆之事物。他們的心貪求更多的財利。上帝已把他的律法委托他們,要他們將所優遇的亮光轉發給別人。然而他們卻增多思慮及憂愁,以致無暇發揮自己的感化力以造福他人,與鄰居交談,與他們同禱告及為他們代禱,並設法引導他們認識真理。

    這些人是有責任行其可行之善事的,但他們卻讓屬世的思慮及擔子獨占他們的心思,吸住他們的情意,而推辭了此項責任。借著他們個人的努力及敬虔的榜樣,許多基督已為其代死之人或可得到救恩。上帝已賜人亮光,並要他們返照在別人的路上,可是許多寶貴的生靈,卻正因為缺少此光而奄奄待斃。這寶貴的光,已被隱藏于斗下,使那些在家中的人得不到亮光。

按才授銀的比喻

    每個人都是上帝的管家。主人將他的錢財交托給每個人,可是人們卻把這錢財宣佈為己有。基督說:“你們去作生意,直等我回來。”(路19:13)時候將到,基督要來收他的本銀及利息。他要對每一位管家說:“把你所經管的交代明白。”(路16:2)那些把主的錢用手巾包好,埋在地下,沒有放給兌換銀錢者去生利的人,以及那浪費主的錢于不必要之物,而不投資于教會去生利的人,必不得主人的嘉許,乃是要受判罪。在這比喻中,那沒有出息的仆人交還上帝那一千銀子,並說:“我知道你是忍心的人,沒有種的地方要收割,沒有散的地方要聚斂;我就害怕,去把你的一千銀子埋藏在地裡;請看,你的原銀子在這裡。”他的主人卻照著他的話說:“你這又惡又懶的仆人,你既知道我沒有種的地方要收割,沒有散的地方要聚斂;就當把我的銀子放給兌換銀錢的人,到我來的時候,可以連本帶利收回。”(太25:24-27)

317

    這位沒有出息的仆人,並非不明白上帝的計劃,乃因他堅決抗阻上帝的旨意,竟認上帝期望他善用授托銀錢之心意是不公道的。大多數自稱為信奉真理的財主,也正在發出這同樣的埋怨。象那不義的仆人一樣,他們也深怕上帝所借給他們的錢財增益了會被請捐為推廣真理之用;因此,他們將金錢投資于世上的財產而埋藏在地下,慌慌張張,裝窮作賤,似乎是一貧如洗,或是兩袖空空,對于上帝教會無力投資。他們害怕上帝要他們增加生利,所以便埋在地下。及至主向他們討取之時,他們把原銀交上,並用不知感恩的口吻,來開脫自己沒有將銀子交給兌換銀錢之人生利的罪,也就是沒有投資推進上帝的聖工。

凡妄用主財物的人,不但要失去上帝所借給他的銀子,也要失去永生。主要對他說:“把這無用的仆人,丟在外面黑暗裡。”(太25:30) 忠心的仆人投資上帝的教會去救人,運用其資財以榮耀上帝,就必得主人的嘉獎說:“好,你這又良善又忠心的仆人,•••可以進來享受你主人的快樂。”(同章21)我們主的這種快樂是什麼呢?他的快樂就是看見許多的生靈得救,進入榮美的天國。“他因那擺在前面的喜樂,就輕看羞辱,忍受了十字架的苦難,便坐在上帝寶座的右邊。”(來12:2)

318

    上帝的一切子民都應當切實存記著作管家的觀念。若能正當領悟那授銀的比喻,就必拒絕上帝所稱為拜偶像的貪婪。實行慈善的工作,可使現今千萬有名無實而在黑暗中怨嘆的真理信徒得到屬靈的生命,使其改變自私,貪心,拜瑪門的地位,而在拯救罪人的大計上,成為基督懇切忠心的同工。

克己與犧牲

    救恩計劃的根基是立于犧牲中的。耶穌離開王庭,成為貧窮的,使我們借著他的貧窮可以成為富足。凡分享這救恩的人,都是上帝聖子付上無窮的犧牲代價所贖回的,他們要效法真模范的榜樣。基督是頭塊的房角石,我們應在這根基上建造。每個人都應有克己犧牲的精神。基督在世的生活是無私的;他的特色就是謙卑及犧牲。那承受耶穌從天上下來賜給他們之偉大救恩的人,豈可不效法他們的主,而在他的克己犧牲上有分呢?基督說:“我是葡萄樹,你們是枝子。”(約15:5)“凡屬我不結果子的枝子,他就剪去;凡結果子的,他就修理干淨,使枝子結果子更多。”(同章2)此中最重要的原則,就是那流于葡萄樹中的汁液,滋養各枝條,使其能茂盛及結果。仆人豈能大于主人呢?如果世人的救贖主為我們實行克己犧牲,那麼我們為基督肢體一分子的人,豈可自行放縱呢?作門徒的必要條件之一,就是克己。

    “于是耶穌對門徒說,若有人要跟從我,就當舍己,背起他的十字架,來跟從我。”(太16:24)我在克己的道上引路。我的門徒啊,我所求于你們者無他,我是你們的主,我在自己的生活中給你們留下一個榜樣,我只求你們照此去行而已。

319

    救世主在曠野的試探中勝過了撒但。他得勝了,使人看出人類也可以怎樣得勝。他在拿撒勒的會堂中宣告說:“主的靈在我身上,因為他用膏膏我,叫我傳福音給貧窮的人;差遣我報告被擄的得釋放,瞎眼的得看見,叫受壓製的得自由,報告上帝悅納人的禧年。”(路4:18-19)

    耶穌所宣告他來世上要作的偉大工作,現已交托他在地上的門徒了。基督是我們的元首,領導作這偉大的救恩工作,並吩咐我們學他的榜樣。他把一個廣及全球的信息交給我們。這真理應被傳遍各國,各方,各民。撒但的勢力要出而競爭,但基督已勝過了他,照樣,主的門徒也要勝過他。要維持廣大的戰爭來對抗黑暗的權勢,為求此項工作進行順利起見,必須有金錢。上帝無意從天直接降下錢財來,但他卻把錢財交在他門徒的手中,作為支援這場大戰之用。

什 一 製

    他已給他子民一個籌集款項使此項功業足以自養的計劃。上帝什一製的計劃,美妙在簡單而又公平。這製度是上帝所創立的,凡存著信心及勇氣的人,都能持守之。在這種製度中,簡單便利,兼而有之,無需乎高深的學習才能明白及實行之。人人都可覺得在推進寶貴的救靈工作上,自己也能盡一份力量。每一男女及青年都可成為主的賬房,也可作一個應付庫房需要的經理人。使徒說:“各人要照上帝所賜的進項,抽出來留著。”(林前16:2英譯本)

這個製度可達到許多偉大的目標。若是人人都接受這製度,每位就可成為上帝警醒忠心的賬房;並使傳揚末世警告信息給世人的偉大工作,無虞經濟匱乏了。如果人人采行這製度,庫房就必充裕,獻捐的人也必不至于更窮困。他們的每一投資,使他們與現代真理更加結合密接。他們就要“為自己積成美好的根基,預備將來,叫他們持定那真正的生命。”(提前6:19)

320

    在這些恆心毅力,常規服務的工人,看出自己行善的努力,乃是滋養那愛上帝及愛同胞的心,而且他們的個人之工,乃是擴大自己貢獻效用的范圍之時,他們就要覺察與基督同工乃是大福了。一般而論,基督教會都否認了上帝的主權,沒有從自己的進項及產業中提獻善款,以維持那與泛濫普世的道德黑暗相抗之戰爭。除非基督的信徒變成積極的,熱心的工人,上帝的工作就永不能進步,象其所應有的進步那樣。

    教會中的每一份子,應當覺得自己所承認的真理,乃是一種實際之物,每個人都當作廉潔無私的工人。有些財主,見到上帝的工作擴大,需要更多的錢款,便想發怨言。他們說,要錢的呼聲,從無已時,有一目的又一目的,接連而來,要求捐助。對于這一等人,我們可以說,但愿上帝的聖工一直在擴大,以至我們有更多的機會,更時常而且更迫切的呼求,奉獻物資入庫,推進聖工。

    如果每個人都采納,並充分實行“長期善款”的計劃(參看第《老底嘉教會》),則上帝的庫中必有資源不竭之現象,有如泉涌,充溢善澤了。慈善捐款乃是福音信仰之一部分。基督為救贖我們而付出無窮之代價,言念及此,我們豈不是負有嚴肅的義務,應當在經濟上以及在各種才能上,奉獻為主作工麼?

     不久將有一日,主人要說:“把你所經管的交代明白。”(路16:2)那時我們就要向他還債了。人若不顧上帝的主權,情愿自私地抓緊上帝所賜的一切,他在現時雖不說話,還是常常施恩,源源賜福,來繼續試驗他們,他們仍可得人的稱贊,在教會中也無人非難,然而不久將來主卻要說:“把你所經管的交代明白。”基督說:“這些事你們既不作在我這弟兄中一個最小的身上,就是不作在我身上了。”(太25:45)“你們是重價買來的,所以要在你們的身子上榮耀上帝。”你們負有用錢才,身體,及精神來榮耀上帝之義務,這一切原是屬他的。“你們是重價買來的,” “不是憑著能壞的金銀等物,乃是憑著基督的寶血。”他要求我們獻還他所委托給我們的禮物,贊助救靈的工作。他已付出寶血;他也要求我們的銀錢。我們因他的貧窮得成為富足,難道我們要拒絕奉還他自己的禮物嗎?

321

與上帝同工

      上帝並不依靠人來支持他的聖工。如果他的美意認為從天直接降錢來充實他的庫房這種辦法是與人最有益的,他盡可以作到這一步。他也可以設法派天使到世上來公佈真理,而不必借助于人。他也可以在天空用活動的字跡寫出真理,向世人宣 佈他的要求。上帝是不依靠任何人的金銀。他說:“樹林中的百獸是我的,千山上的牲畜也是我的。”

 “我若是飢餓,我不用告訴你;因為世界和其中所充滿的,都是我的。”(詩50:10,12)凡在聖工的推進上需要我們經理之事,都是他為我們的益處而特意安排的。他使我們與他同工以尊重我們。他欽定這種應有人類同工合作之需要,使他們可以不住地練習行善。

    上帝本其賢明之美意,安置窮人常在我們之中,使我們見到人間的各種困苦及缺乏,我們要受試驗,並要被處于發展基督化品格的地步。他在我們中間安置窮人,就是要我們發揮基督化的同情與仁愛。

322

    那些缺乏知識而垂危的罪人,若非有人傳真理之光給他們,就必死于無知及黑暗之中。上帝不差遣天使到世上來,作他已委托給人去作的工作。他已給大家都有一種工作去作,原因是要試驗他們,使他們可以顯出自己的真品格來。基督安置窮人在我們之中作他的代表。他說:“我餓了,你們不給我吃;渴了,你們不給我喝。”(太25:42)在人類困苦缺乏之中,基督與人同甘共苦,人溺己溺,人飢己飢,懷念眾生的憂患。

    這敗壞世界之道德黑暗情形,請求男女基督徒要盡個人之力,出錢出力,以便能與基督的形象同化;他本有無窮的富足,卻為我們成了貧窮。人有了上帝所賜的真理信息,而仍需要被摧勸,才能感覺自己有與基督同工的責任,上帝的靈是不能與這等人同居的。使徒鄭重說明,施舍的本分應出于更高尚的動機立場,而不是僅因感情被激動而發的惻隱之心。他力主我們當著眼于上帝的榮耀,而作無私之服務的原理。

    《聖經》上要求基督徒實行一種積極行善的計劃,因為這會使人不住地實行以同胞的救恩為念。道德的律法吩咐人遵守安息日;人若不干犯律法而不受犯法的處罰,就不會以此為重擔,什一製對于不離此種計劃的人,也是不成其為重擔的。這吩咐古代希伯來人的製度,至今尚未被那創立此製的主所廢或放松。什一製不但未失其效力,反當更加充分執行,更見擴大,正如那獨靠基督就得救恩的信仰,要在基督教時代中更見充分彰顯一樣。

    耶穌向那律法師顯明,得永生的條件就是他在今生實行律法的特別要求,也就是包含著盡心,盡性,盡意,盡力愛上帝,也要愛鄰舍如同自己。當基督受死,表號的獻祭停止之時,那原來的律法,就是刻在石板上的,仍是毫不改變,向歷代人類堅持其要求。在基督教時代中,人的本分並沒有受限製,反而更特別地闡明,更簡要地顯示了。

323

    基督死后,福音工作發展擴大,需要更多的物資來維持這場戰爭,因此這施舍的律法比古時希伯來政府所實行的更感迫切需要。現今上帝所要求的,不是減少,乃是要更多的禮物,過于他在任何世代所要的。基督所定的原則,乃是禮物及供應當按人所享受的亮光及福惠而成比例。他說:“因為多給誰,就向誰多取;多托誰,就向誰多要。”(路12:48)

基督教時代所得的福氣,是由于早期使徒們的慈心善行所感應。基督離開門徒升天之后,聖靈沛然大降,使他們為別人的救恩克己犧牲。當耶路撒冷的貧窮聖徒困苦之時,保羅寫信給外邦基督徒,提到慈善的工作,說:“你們既然在信心,口才,知識,熱心,和待我們的愛心上,都格外顯出滿足來,就當在這慈惠的事上,也格外顯出滿足來。”(林后8:7)在這裡,慈善的事,與信心,愛心,及基督徒熱心等同列。人若對上帝要他們慷慨的呼求,緊閉自己的耳與心,而竟以為仍能作良好的基督徒,這真是駭人的自欺,許多人口頭上多方承認很愛真理,並且只在言語上表示,對于真理的進展極感興趣,而實際上對于真理的進展,卻沒有作什麼。這等人的信心,沒有行為去成全,乃是死的。主決不會作這樣的錯事,讓一個人悔改,而又讓他服于貪心的勢力之下。

324

從亞當到今日

    什一製之由來,遠出于摩西時代之前。在確定的製度授于摩西之前,甚至遠及亞當的日子,人就已奉命要獻禮物給上帝,以作宗教之用途了。他們履行上帝的要求,借著獻祭來表明感謝他施恩賜福之心。此事世世相傳,亞伯拉罕也曾奉行之。他獻什一給至高者的祭司麥基洗德。這同一原理也存在于約伯的時代。當雅各在伯特利之時,逃亡流浪,赤貧如洗,夜間孤獨淒涼,以石為枕,他向主應許說: “凡檷所賜給我的,我必將十分之一獻給檷。”(創28:22) 上帝不強迫人捐獻,人的一切捐獻都應出于情愿。他不愿自己的庫房中,充滿那不甘心的奉獻。

    主定意使人與他有親密的關系,並對同胞存親愛同情之心,所以就給人行那些能抵消自私之念,及加強其愛神愛人之心的事之責任。人是有自私的傾向,並對慷慨的行為漠不關心的,所以上帝設下這種長期善款計劃,乃是為人的益處。主要人在指定的時候奉獻禮物,他這樣安排是要人養成捐獻的習慣,把行善當作基督徒的一種本分。人心既被一件禮物打開了,就不致在下一件禮物奉獻之前,就變成自私冷淡而關閉。水流應當源源涌出水來,這樣,借著慈善的行動就可使溝道長成通渠了。

十取其一

    上帝特定所要求的數量為進益的十分之一。這件事全在乎人的良心及善心,人對于這種什一製的取舍,可以自由決定。因為這是隨人的良心而定,所以主就立下了這個特別的計劃,足以應付每一個人的情形,無須乎加以勉強。

在摩西的時代中,上帝要人奉獻一切進益的十分之一。他把今生各事及才干授托他們,要他們發展善用,並要歸還給他。他要求十分之一,看這是人應當歸還給他的最低限度。他說:我給你們十分之九,但我卻要十分之一;那是屬于我的。人若截留那十分之一,他就是奪取上帝之物。除了十分之一以外,上帝也要人獻贖罪祭,平安祭,及感恩祭。

325

    凡截留上帝所要求的十分之一的人,在天上的冊簿中要記下他的罪行為盜劫。這種人乃是掠奪他們的創造主;及至這種慢忽的罪提出了之后,人想改變自己的道路,從新開始按著正理行事乃是不夠的,因為這必不能更正天上冊簿中關于盜用“債主”所托而應歸還之財物的記錄。對上帝不忠心之行動,及忘恩負義的罪,是必須悔改的。

    “人豈可奪取上帝之物呢?你們竟奪取我的供物,你們卻說我們在何事上奪取檷的供物呢?就是你們在當納的十分之一,和當獻的供物上。因你們通國的人都奪取我的供物,咒詛就臨到你們身上,萬軍之耶和華說,你們要將當納的十分之一,全然送入倉庫,使我家有糧,以此試試我,是否為你們敞開天上的窗戶,傾福與你們,甚至無處可容。”(瑪3:8-10)主在這裡應許說,若將一切十分之一送入倉庫,上帝就要傾福給順從的人。

    “萬軍之耶和華說,我必為你們斥責蝗虫,不容他毀壞你們的土產;你們田間的葡萄樹在未熟之先,也不掉果子。萬軍之耶和華說,萬國必稱你們為有福的,因為你們的地必成為喜樂之地。”(同章11-12)凡自稱信奉真理的人,若都能遵行上帝所要求的,獻上他所說是屬于他的十分之一,庫房裡就要十分充實財物,以推進這救人之大工。

    上帝賜人十分之九,而只要求十分之一作為聖用,正如他賜人六日的功夫可以作私事,而把第七日分別出來,特歸于他。進益中的十分之一也象安息日一樣,是聖潔的;是上帝保留給自己的。他要用自己授托給人之財物的進益來推進其聖工在大地之上。

326

   上帝命令他古時的子民,每年三次聚集。“你一切的男丁,要在除酵節,七七節,住棚節,一年三次,在耶和華你上帝所選擇的地方朝見他,卻不可空手朝見;各人要按自己的力量,照耶和華你上帝所賜的福分,奉獻禮物。”(申16:16-17)他們所獻為聖潔及宗教之用的供物,不下于他們進款的三分之一。

    歷代以來,無論何時上帝的子民若甘心樂意地實行他長期慈善捐獻的計劃,他們就要看明那長存可靠的應許實現,在他們一切的操勞上興旺昌盛,正如他們順從他命令的程度那樣。何時他們承認上帝的主權,履行他的命令,用財物尊敬他,他們的倉庫就要充滿有余。何時他們奪取上帝的十分之一及捐獻,上帝就使他們不得不明白,他們不但是奪取他的,也是奪取自己的;因為他要限製降給他們的福,正如他們限製給他捐獻的程度一樣。

十一製並非煩惱重擔

    有些人要說這種製度乃是那拘束希伯來人的嚴酷法律之一。然而在愛上帝之人樂意的心中,這卻不是一件重擔。只有在人因截留聖物,而使自私性情增強之時,人才失去永生的思念,而視自己屬地的財產重過性命了。上帝在末世以色列人身上的需求,比在古代以色列人身上的更為迫切。有一種偉大的工作,要在極短的時期中完成。上帝無意叫他的子民不理什一的製度;反之,他卻定意要人為這行將結束的聖工而擴大及加深犧牲的精神。

長期慈善捐獻,不應成為長期強迫奉獻,上帝所悅納的是樂意的奉獻。真實的基督徒善行,是由感恩之愛的原理所涌發。愛基督的心,非有那愛他降世救贖之人的心相伴,就不能存在。愛基督的心應作為人的主宰原理,約束一切情緒,指導一切精力。救贖之愛應當激發人心所能存在的一切柔和的心情及克己的誠意。在這種情形之下,無需乎動心的請求去打破他們的私心,及激發他們潛伏內在的慈心,來為真理寶貴的聖工作慈善的奉獻了。

327

    耶穌用無窮犧牲購買了我們。我們的一切才能及感化力實在都是我們救主的,都應當獻上為他服務。借著這樣行,我們就可表現自己感謝基督用寶血把我們從罪惡奴仆的地位贖回來之大恩。我們的救主始終是為我們作工的。他已升上高天,為他寶血所贖回的人代求。他在父面前,憑著他在十字架上所受的苦楚而求。他舉起受傷的雙手,為自己的教會請求,使他們不至于墜入試探之中。

    如果我們能蘇醒覺悟,明白救主為我們的救恩所作的奇妙大工,我們的心中就要燃起深切熱誠之愛情;我們的鐵石無情,以及冷淡不關心的情形,也要使我們驚駭了。那由感激的愛心所勃發的全誠全善,就要傳給那極微小的捐獻,甘心樂意的犧牲,以一種神聖的香氣,而使這禮物成為無價之寶。我們向救贖主甘心樂意地奉獻自己所能獻的一切最寶貴之禮物后,若看到自己對上帝實際所負恩情之重,就要覺得自己所獻的一切,是極其微末淺薄了。然而這些我們視為微薄的捐獻,卻要被天使獻到寶座之前,象馨香的祭物,而蒙悅納。

我們雖是基督的門徒,卻不明白自己的真正地位,對于自己被僱為基督仆人的責任,尚無正確的觀念。他已用自己痛苦的生活及所流的寶血預付工價,約我們作他樂意的仆役。我們所有的一切好東西,都是從救主借貸來的。他使我們成為管家。我們最小的捐獻,最微的服務,若是出于信心及愛心的奉獻,就可成為成聖的禮物,救人來奉事主,並宣揚他的榮耀,基督國度的福利及冒盛,當為我們一切其他思念的最高峰。至于那些以自己的歡樂及自私利益為其生活主題的人,便不是忠心的管家。

328

    凡克己利人,及奉獻自己及其所有,而為基督服務的人,就要明白那自私自利的人所追求不得的福樂。救主曾說:“你們無論什麼人,若不撇下一切所有的,就不能作我的門徒。”(路14:33)愛是“不求自己的益處”的。它乃是無私之愛及慈善之心所結的果效,這也是基督生活的特色。上帝的律法在我們的心中,就要使我們個人的福利順服于高尚永恆的思念。

地上的財寶

    基督吩咐我們先求上帝的國和他的義。這乃是我們最先和最高的本分。我們的主人明白警告他的仆人,不要積聚財寶在地上;因為那樣行,是會使他們的心傾向地上的事,過于天上的事。在這件事上,許多可憐之人的信心破滅了。他們與基督的明訓直接相反,讓愛財之念成為他們生活的主欲。他們貪求無厭,利令智昏,如痴如醉。

    許多基督徒忘記自己是主的仆人,不想到自己和自己的光陰,以及自己的一切,都是屬于他的。有許多人受了試探,聽撒但的迷惑引誘,投資于可獲大利的事物上,而大半都跌倒了。只有很少數的人思念到上帝約束的要求,以應付上帝聖工的需要為他們的第一大事,而以自己的欲望列于最后。只有少數的人按著他們進項的比例,投資于上帝的聖工。許多人將自己的錢財凍結于產業上,他們必須先出賣產業,然后才可投資于上帝的聖工上,以供實際的應用。他們以此為借口,而對救贖主的聖工貢獻得很少。他們實際上是埋藏自己的錢于地下,正如那比喻中的人所行的。他們奪取了上帝的十分之一,就是他所宣 佈屬于他的;他們在奪取上帝之物之時,也就奪取了自己在天的財寶。

329

為人的益處

    這種長期慈善捐獻的計劃,現今尚未深刻在任何人的心上。“論到為聖徒捐錢,我從前怎樣吩咐加拉太的眾教會,你們也當怎樣行。每逢七日的第一日,各人要照自己的進項抽出來留著;免得我來的時候現湊。”(林前16:1-2)這種捐獻的權利,窮人也當有分,不應例外。他們也象富人一樣,可以參加這分工作。基督所提的寡婦兩個小錢的教訓,叫我們明白窮人甘心樂意所獻的最小捐款,若是出于愛心,就要蒙主悅納,猶如富人所獻的最大捐款一樣。

    在聖所的天平裡,窮人出于愛基督之心所作的捐獻,不是按其捐款的數量,乃是按那激發犧牲的愛心而估價的。慷慨的窮人,所能捐的雖小,但卻捐得樂意,耶穌賜福的應許就一定要實現在他們的身上,正如富人捐上大量的錢蒙福一樣。窮人捐得雖少,卻是作了他實在覺得到的犧牲。他真是犧牲了一些他個人安適所必需之物;至于富人卻自其富有中捐出,不覺得缺乏,沒有犧牲什麼他實在的需要之物。因此,在窮人的捐獻上,具有一種神聖性,是在富人的禮物上所沒有的;因為富人的捐獻是出自他們所富有的。上帝本其美意安排這個長期捐獻的整個計劃,原是為人的益處。他的美意,從不歸于沉默靜息。如果上帝的仆人實行他這明朗的旨意,人人都要變成積極活潑的工人了。

330

    那些截留上帝財寶,而為兒女積蓄錢財的人,是有破壞兒女靈性福利的危險。他們的財產,對于他們乃是絆腳石,現今放在兒女的路上,使他們也要絆跌滅亡。許多人在注意今生的事物上,鑄下了大錯。上帝借給他們財物,若予以正用,就可利己利人,但他們卻多方吝嗇,截留,以致變成自私貪婪。他們忽略了靈性的福利,在宗教的生長上發育不全,只是聚斂自己所不能享用的財富。他們遺留財產給兒女,往往十分之九,這種財產對于兒女成為大害,甚至過于害他們自己。兒女仰賴父母的余蔭,往往一生無成,甚至于大半也全然不能得到來生。   

    父母能留給兒女的最好遺產,就是勤勞有功之知識,並表現無私之善行來以身作則。這種生活始能表明金錢之真正價值,既蘇自己之困,復濟別人之急,而又促進上帝的聖工,其善美乃于此見矣。

窮人的責任

    有些人愿意按自己所有的而奉獻,覺得上帝對他們不再有更進一步的要求,因為他們沒有大量的錢。他們的進款,除應家庭之需要外,別無余存。然而在這等人中,有許多可以自問一下這個問題:  我是否照我本來可有的奉獻呢?上帝定意要他們善用其身心能力。有些人並未盡量善用上帝所賜的才干。操勞乃是人生之分。因為這是由犯罪而來的,所以就與咒詛連在一起。使人的身體,心思,及道德等方面健全的有益之操勞乃是必需的。使徒保羅受了靈感,教導人說:“要殷勤不可懶惰。”

無論貧富,都不能以懶惰的生活來榮耀上帝。許多窮人所僅有的全部資本,就是時間及精力;然而人卻往往把這資本消耗于貪圖安逸與苟安懶惰上,以致他們在十分之一及其他的捐獻上無物可獻給主。基督徒若缺少智慧,不知十分善用其勞力,使其體力及智力有適當之效用,就當存溫柔的心領受弟兄們的勸告,接納他們更好的見解來補足自己的缺憾。現今許多窮人,自滿自足,既不能為同胞造福,又無助于上帝聖工的推進;但他們若是愿意的話,原是可以成就許多事的。他們的體力資本,正如富人的金錢資本一樣,都要對上帝交帳的。

331

    有些人應當把錢財交入上帝的庫中,將來就可從中支取。現今有些窮人,若是好好利用自己的光陰,不坐享其成,不流于投機取巧,勤奮耐勞,他們盡可改善自己的苦境了。若是那些一生無成的人愿意受教,就可以訓練自己養成克己儉約的美德,而以自己能施舍行善為最樂,過于只知領受他人的施舍之惠了。許多人是懶惰的仆人。他們若能盡其力而行,就必體驗到幫助他人乃是一件最大的福氣,而切實覺得“施比受更為有福”了。

循循善導的慈善工作,會引發人的心思及道德的精力,使在造福窮人,並促進上帝聖工上,生出最健全的動作。那些有錢的人若是明白自己所花的每一塊錢,應向上帝負責,他們就會大大減少自己的心頭的欲望了。如果良心尚活的話,它就見証人為滿足食欲,驕傲,虛榮,及愛宴樂,而有了許多不必要消耗,並要說明人是何等浪費那本應獻為聖工之用的主的錢財。那些浪費上主財物的人,不久就要為此向主人交賬的。

332

警戒富人

    如果自命為基督徒之人,肯在裝飾身體及美化房屋上少花金錢,並在餐桌上少用那些奢華而損害健康之物品,他們就可交獻更大的款項于上帝的庫中了。他們也要仿效救贖主的精神,他曾離棄天庭及其富貴的榮耀,到世上來為我們成為貧窮,以至我們可得永遠的富足。如果我們窮得不能忠心交奉上帝所要求的十分之一及捐獻,就必定窮得更不應當衣豐履厚及食奢用豪;因為那樣行,便是在使自己喜樂及榮耀自己的有害的放縱浪費主的金錢了。我們應當殷勤省問自己:在上帝國中,我們已有了什麼財寶呢?我們向上帝是否富足呢?

     耶穌曾給門徒一個關于貪心的教訓,他“用比喻對他們說,有一個財主,田產豐盛;自己心裡思想說,我的出產沒有地方收藏,怎麼辦呢?又說,我要這麼辦:要把我的倉房拆了,另蓋更大的;在那裡好收藏我一切的糧食和財物。然后要對我的靈魂說,靈魂哪,你有許多財物積存,可作多年的費用;只管安安逸逸的吃喝快樂吧﹗上帝卻對他說,無知的人哪,今夜必要你的靈魂;你所預備的,要歸誰呢? 凡為自己積財,在上帝面前卻不富足的,也是這樣。”(路12:16-21)

    生命的長度及幸福,並不在乎我們地上財產的多少。這位愚蠢地富人,極度自私,為自己廣積他所不能用的財利。他曾只為自己而生活。他曾在買賣上奸猾欺詐,刻薄成家,毫不實行上帝的慈悲與仁愛。他搶奪孤兒寡婦,掠取同胞,來增益自己積聚的世俗財產。他本可把錢放在天上的不能朽壞的袋中;然而貪婪無饜,卻使他失去了天地兩界。人若虛心善用上帝所托的錢財來榮耀上帝,不久將來就要從主的手中承受財寶,並蒙他的賜福,說:“好,你這又良善又忠心的仆人,•••可以進來享受你主人的快樂。”(太25:23)

    基督為救人而作無窮的大犧牲,吾人每一念及,便感驚奇若失。當自私自利之念在人心中喧稱勝利,及引誘人在善工上不盡所當盡的分之時,他們就當思念那放棄天庭所有無價財寶,而為我們成為貧窮的主,以強化他們的正義原理的力量。他連枕頭的之處都沒有。這一切的犧牲都是為我們的緣故,使我們可得永恆的富足。

333

    基督自行于克己犧牲的道路上,他的一切門徒若要后來與他同被高舉,就必須也行在這道路上。他把人類應該受的憂苦,放以自己的心上。屬世之人的心思往往是遲鈍的。他們只能看到屬地上的事物,這些都把天上事物的榮耀與價值掩蔽了。人們梯山航海,四出尋覓地上的財利,就受各種困苦艱難,以求達到目的,而卻愿忽視天上的吸引,不顧永恆的富足。至于那些比較窮苦的人,倒往往是最盡力支持上帝聖工的。他們的物質雖少,但卻大方慷慨。他們不斷地慷慨施舍,加強了他們的慷慨熱情。當他們的收支相抵之時,就使貪圖世利之欲念,無從乘隙發長了。

然而許多人一開始積聚地上財富之時,就盤算自己能在多久之后得到某筆數目。在他們焦心苦思,為己積富之時,就不能在上帝面前富足了。他們的善行趕不上他們的聚斂。他們的愛好財富之欲既加強,他們的感情意念便都綁在財寶上了。財富愈增,就使欲望愈強,直到有些人竟以奉獻主的十分之一為一種苛捐苦稅了。《聖經》上說:“若財寶加增,不要放在心上。”(詩62:10) 許多人曾說:“我若象某某人那麼富,我就要加倍我的捐獻,送進上帝的庫中。我的錢財決不作為別用,只是專為推進上帝的聖工。”上帝已試驗一些這等人,賜給他們財富;然而與財富俱來的,卻是更烈的試探,而他們的善行,反比他們窮苦時日的善行,大為減少。貪得更多財富之欲念,吸住他們的心思,他們就犯了拜偶像之罪了。

334

忠心不貳

    人若忠心順從,上帝就要賞賜他們以無窮的財富,及天國永恆之福。上帝必不接納人分散的心。我們是生存于末世的危難之中,有各樣的事使我們分心,引誘我們的情意離開上帝。只有從基督生命所發出的光中來觀察,我們的本分就要被顯明並受賞識。正如太陽由東徂西,普照光明于大地那樣,基督的真實門徒,也要作世人的光。他行在世人之前,猶如輝煌四射之光,使在黑暗中的人受他所發之光的照耀及溫暖。基督對他的門徒說:“你們是世上的光;城造在山上,是不能隱藏的。”

    我們偉大的模范者,是克己犧牲的,凡自命跟從他的人,豈可在行動上與他的行動大顯矛盾呢?救主把一切都舍給這個將亡的世界,甚至連自己也沒有留下。現今上帝的教會睡著了,他們因怠惰而致衰弱。從世上各處向我們發出呼聲,“請過來幫助我們。”但卻沒有響應的行動。只有偶而的微薄努力,及很少的人顯明自愿與主人同工,而且往往是聽憑這等人去單獨苦干。在這廣大的國外 佈道區中,本會只有一位佈道士。(按-----此文作于一八七五年,適值本會第一位國外佈道士安德烈牧師被派赴歐洲之后不久,彼時每位教友對于國外佈道工作尚未感到興趣。)

    真理是偉大的,但卻未被人切實奉行。單把錢財獻在祭壇之上還是不夠的。上帝召呼人,就是志愿奮勇的人,去傳真理給各國各方各民。不是我們的人數,也不是我們的財富,使我們得到非常之勝利;乃是對工作的獻身,道義的勇氣,熱切愛人之心,及不屈不倦的熱心,使我們得到非常之勝利。

335

行善之福

許多人看猶太人是世上可憐的民族,因他們為支持宗教而經常地荷負重擔;然而那創造人類及賜人享受百福之主,卻明白何者與人最有益處。借著他所降的福氣,他使人的十分之九有更大的價值,過于那不蒙他賜福的全部。若是任何人存心自私,劫奪上帝之物,或是獻上不完全之祭物,就必有災禍及損失臨身。上帝鑒察人心中的動機。他熟悉人的心意,並要在他認為合適的時候,按人所當得的分賜給人。

335

    什一製所根據的原理,是與上帝律法永存不廢的原理一樣的。這什一製曾是猶太人的一椿福氣,否則上帝就不會賜給他們了。照樣,凡實行此製直到末時的人,此製也是他們的一椿福氣。我們的天父設立此長期善款製度,原非使己富足,乃是要賜人偉大的福氣。他看出此種行善的製度正是人類所需要的。

    凡支持上帝的聖工,最有計劃而最慷慨的教會,他們的靈性也是最興盛的。基督徒所有的真正慷慨,是使他的休戚利害與他主人的脈息相關。上帝對于猶太人以及他末時的子民,要求一種長期的捐獻,與他們的進益相稱。救贖的計劃是上帝聖子用無窮之犧牲所立下的。基督十字架所發出的福音之光,斥退人的自私之念,並促進人的慷慨及慈善之心。施舍的要求增加,不是一件可嘆的事。上帝本其美意,要求其子民擺脫那有限的行動范圍,去參加那更大的事業。在這道德黑暗籠罩普世之時,更是需要無限之努力。世俗之念及貪婪之心,正在侵蝕上帝子民的生機。他們應當明白,增加要求他們出錢,乃是上帝的恩典。上帝的使者將他們的善行與他們的祈禱密切並列。他曾對哥尼流說:“你的禱告,和你的周濟,達到上帝面前已蒙記念了。”(徒10:4)

336

    基督在教訓人時曾說:“倘若你們在不義的錢財上不忠心,誰還把那真實的錢財托付你們呢?”(路16:11)教會的靈性健康與發達,端賴乎她的長期慈善捐款。正如生命的血液必須流通全身,使身體各部活潑一般,這種捐獻也要增加我們愛同胞的心;因為借著克己犧牲,就使我們與那曾為我們成為貧窮的基督有更密切的關系。我們越多投資上帝的聖工,以贊助救人之大計,我們的心也就越接近他。設若今日本會的教友,只有現存的一半,而這一半的教友都是熱忱的工人,我們就有一種足使全球顫動的能力。基督對那積極活躍的工人說過這樣的話:“看哪,我就常與你們同在,直到世界的末了。”(太28:20英譯本)

到普天下去

    我們將要遇到那些由于自私的動機,頑固,及成見等所發起的反對;然而我們卻當用剛毅的勇氣及活潑的信心,在各水邊撒種。撒但的爪牙是極可怖的,我們將要遇到他們,並且必須抵擋他們。我們的勞苦工作,不應只限于本國之內。田地就是世界;莊稼已經熟透了。基督在升天之前給門徒的命令是: “你們往普天下去,傳福音給萬民聽。”(可16:15)

我們見到有些本會的傳道人,彷徨于教會之中,以乎略盡棉薄之力,卻又幾乎全無成績以表現其辛勞,我們的心中就充滿了形容不出的痛苦。田地就是這世界。應當讓他們出發,到不信的世界中,勞苦作工,引人棄邪歸正。我們向本會的弟兄姊妹們提出亞伯拉罕的模范,他按上帝的命令,到摩利亞山去獻其獨生子為祭。這就是順從與犧牲。摩西曾生長于王廷,有繼承王位之前途,但他卻撇棄那試探的誘惑物,而“不肯稱為法老女兒之子;他寧可和上帝的百姓同受苦害,也不愿暫時享受罪中之樂;他看為基督受的凌辱,比埃及的財物更寶貴。”(來11:24-26)

337

    使徒們不以自己的生命為寶貴,而以能為基督的名受辱為喜樂。保羅與西拉曾損失了一切所有之物,痛受鞭打,並在極其痛苦的情況之中,被人毫不客氣地投入土牢中的冷地上,高舉其足,套上木狗;但那傳入獄卒耳中的,是否他們的唉聲嘆氣及怨恨呢?絕不是的﹗從那牢獄內層所傳出來的,打破午夜寂靜的,乃是他們歡樂的歌聲和頌贊上帝。這些門徒對他們救贖主的聖工有深切的愛心,他們受其鼓勵並為此受苦。

    當上帝的真理充滿我們的心,汲取我們的情意,管理我們的生活之時,我們也要以為真理受苦算為喜樂了。牢獄的高牆,殉道者的火柱,都不能挫阻我們推進大工。

我的靈啊,到髑髏地來。

    請注意上帝聖子的謙卑生活。他是一個“多受痛苦,常經憂患”的人。(賽53:3)看他所受的侮辱,及在客西馬尼園中的痛苦,並學什麼是克己。我們受到窮困之苦麼?這位天庭之君基督就是受過這苦的。然而他的窮苦,卻是為我們的緣故。我們是否列于富人之中呢?他原來也是富足的,但卻情愿為我們的緣故而成為窮人,叫我們因他的貧窮可以成為富足。在基督內,我們得了克己的榜樣。他的犧牲不單是在于離棄天上的王廷,被當作罪犯,受惡人的審問及判罪,並被當作犯人處死,也是在于他的負擔世人沉重的罪擔。基督的生活要痛斥我們的冷淡及漠不關心的態度。我們是處于撒但知道自己的時候不多就氣忿忿地下來之末時了。他在那將亡的人中,行各樣出于不義的詭詐。我們的大領袖已把這場戰爭交在我們的手中,要我們奮勇向前爭戰。我們現在所作的工,還不及我們覺悟時可以作的二十分之一。救主在他的生活上,曾給我們留下克己精神的模范,但我們卻缺乏此種精神,並有貪愛安逸之念,所以工作便耽頓了。

338

    現今需要一般與基督同工,並覺得需要格外出力作工的人。本會的印刷工作,不應減少,反應加倍。應在各處設立學校,教育本會的青年,預備參加推進真理的工作。

 

    許多的光陰已經虛耗了,天使也將我們疏忽的記錄帶到天上。上帝已賜下一些可以幫助我們應付目前需要的有資格的人才,但卻因我們昏睡及不獻身的情形,而把這些寶貴的機會失之交臂。唉,在這要擴展聖工至外國之時,是多麼需要本會的穆哈拿的臂助啊﹗(按--------穆哈拿女士乃別公會在非洲工作有經驗的 佈道士,因改信本會真理,受其母會停職返美。后來她在柏特克勒本會機關服務,未蒙重用,大才不展。)她在國外佈道的豐富經驗,足使我們接近那我們現今所不能接近的操別種方言的人。上帝給我們這一恩賜,來應付我們眼前的亟需;然而我們卻不重視這份恩賜,所以他就從我們收回去了。她現在息勞安歇,但她的克己行為卻要隨著她。現今本會的工作,因為缺乏如何接近這偉大田地中的遠方異國之知識,以致耽延了,這實是很可惋惜的。

    我們很覺得難過,因為失了一些恩賜,如果我們以往曾是清醒,就可保住這些恩賜。現今莊稼發白了,但工人卻不能去收割。上帝的子民應當在主前虛心,深切謙卑地祈求主赦免我們冷淡自私的放縱,並把那些玩忽責任虛度機會等的可恥記錄涂抹掉。真實的基督徒若是思想到了髑髏地的十字架,就要把那限定捐獻至分毫不與之念放棄了,並且在耳中要聽到號角之聲:

 “去到葡萄園中勞力;

  將來就可獲得安息。”

339

    在耶穌快要升天之前,他指著莊稼田地對門徒說:“你們往普天下去,傳福音給萬民聽。” “你們白白地得來,也要白白地舍去。”(太10:8)請問我們是否要克己,以便那些即將糟蹋的莊稼可以收割呢?

     上帝征召人的錢財及感化力。我們是否拒絕順從他呢?我們天父厚賜鴻福,而只要人交還一小部分;他這樣行,乃試驗我們是否配領受永生之恩物。

____________

    孩童的捐獻也可蒙上帝悅納及使他喜愛的。捐獻的價值是按那激動捐獻的精神而定。窮苦的人,按使徒的規定,每周捐出小額的款項,幫助充實庫房,他們的禮物就要全蒙上帝的悅納;因為他們所作的犧牲,是與富人所作的一樣大,甚至于比之更大。長期捐獻的製度,將成為每一家庭的保障,抗拒試探,以免枉費金錢于不必要之事物上。此種製度,對于富人尤為福氣,因其可使他們免得流入狂奢極欲的生活中。

--------証言卷三原文第412面,一八七五年著。

340

教會的權柄

(選自証言卷三原文第428-433面,一八七五年著,原題為《個人的獨立》)

    世人的救贖主已賦予他的教會極大的權能。他提出一些可用以審斷其教友的規則。在他發給了明白指導,顯示其所當行之道后,他說:“我實在告訴你們,凡你們在地上所捆綁的,在天上也要捆綁;凡你們在地上(教會的訓戒方面)所釋放的,在天上也要釋放。”(太18:18)這樣,如果教會按《聖經》的條例,對教友實行紀律製裁之時,天庭掌權的也就認許。

    上帝的話沒有許人倡立自己的判斷,來反對教會的判斷,也不讓人堅執自己的意見,來抗拒教會的意見。教會中若是沒有紀律及管理,就要瓦解而不能聚成一體了。從來總有些懷存獨立心思的人,自稱為是,而說上帝已特別教導,感動,引領他們。他們各倡一說,標新立異,各稱己見吻合《聖經》教訓。他們的理論及信仰各不相同,但卻都說自己是有從上帝來的特別亮光。這些人離開了主體,各人自成一教會。這一切都不可能是對的,但他們竟都說是出于主的引導。主所默示的《聖經》,“總沒有是而又非的,”乃是在“耶穌基督都是是的,所以借著他也都是實在的。”

    我們的救主在發了這種教訓之后,接著又提及一個應許說,若有兩三個人同心合意求什麼事,上帝就必賜給他們。基督在此顯明,甚至于在我們要求主賜之物的心愿上,我們也當與別人聯合。聯合禱告--------心意的聯合--------是被認為很重要的。上帝垂聽個人的禱告;但耶穌這次所給的特別而重要的教訓,卻是特別著重于他在地上新組織的教會。他們在所心愿及為此祈求之事物上,必須一致同意。這樣,那祈求就不是單單出于個人易于受欺之心的思想與活動;而乃是集數人之迫切心愿于同一目標上之請求了。

341

    從保羅的奇妙悔改上,我們就看出上帝的神奇大能。那時有比中午陽光更明亮的榮光,四面照著他。耶穌的名字,本是他在萬名之中所最恨惡與最輕視的,但耶穌卻親自向他顯現,為要阻止他那狂悖而又忠直的職務,借使這最無希望之工具成為揀選的器皿,傳福音給外邦人。他曾本著良心行了許多與拿撒勒人耶穌之名相反的事。他發熱心,殷勤不倦地迫害上帝的教會。他感悟自己的責任,就是消滅這警覺人心的道理,這種道理流行各處,說耶穌是生命之君。他的這種感悟,是深切而強烈的。

    保羅曾實在相信,耶穌的道理使歷代來受上帝完全認許的上帝的律法,以及各種獻祭的教規及割禮等失效。可是基督的神奇啟示,卻使光照進他黑暗的心房,叫他看出自己所盛氣對抗的拿撒勒人耶穌,確是世人的救贖主。

蒙指導應向教會請教

    保羅看出了自己錯謬的熱心之后,便喊說:“主啊,我當作什麼?”(徒22:10)耶穌本可向他說明自己所要委派給他的工作,但他當時卻沒有那樣行。保羅必須從基督徒的信仰中領受訓誨,並要有聰明的行動。基督送他到他從前所苦苦迫害的門徒那裡,向他們請教。那場天庭異象的大光,使保羅的兩目失明,然而那醫治瞎子的大醫師耶穌,卻沒有使之復原。他回答保羅的問題,說:“起來,進城去,你所當作的事,必有人告訴你。”耶穌本來不但能醫治保羅的眼瞎,他也可以赦免他的罪,並指明他的前途,將他的責任告訴他。一切的權能及恩典都是出自基督;然而在保羅悔改歸正上,主卻沒有給他一種與其新近成立在地之教會獨立無關的經驗。

342

    那場賜給保羅的奇光,使他驚奇惶惑。他完全地被克服了。這部分的工作是別人不能代替保羅作的,然而另外還有一種要完成的工作,是基督仆人們所能行的。耶穌指導他去教會中見他的代表,請教多明白自己的本分。如此,他就是授權及認許他那有組織的教會。基督已作了啟示及感服的工作,此后保羅所處的地步,就是去向上帝所委派教導真理的人們領教。基督指導保羅去見他所揀選的仆人們,這樣就使他與主的教會有了聯絡。

    保羅所蓄意迫害的人,卻要成為他的教師,並將他所輕視摧殘的道理教導他。他三天之久,不能看見,也不吃喝,預備去見他先前在盲目熱心時所定意要迫害的人。耶穌在此就使保羅與他在地的代表們取得聯絡。主也給亞拿尼亞一場異象,叫他起來到大馬色城中的一個人的家裡,拜望那大數人掃羅,“他正禱告。”

掃羅蒙指示要去大馬色城之后,那些原來與他同行,要幫他逮捕門徒到耶路撒冷,並加以刑訊處死的人們,便領他進城去。掃羅耽留在大馬色城中猶大家裡,用功禁食禱告。掃羅的信仰在此便受了試驗。三天之久,他的眼目失明,頭腦昏暗,不曉得主到底要他作什麼。主已指示他進入大馬色城中;因為要在那裡將他所當行之事告訴他。但他此時是在惶惑不定中,于是便迫切哀求上帝。

343

    主派一位天使去見亞拿尼亞,指導他去某人的家中,掃羅正在那裡禱告求知此后當行何事。掃羅的驕傲,此時已失去了。不久之前,他是自信的人,以為自己參加了一件善工,應當得到獎賞的;但現在卻完全改變了。他謙卑俯伏在地,痛悔而抱愧,熱切祈求主的饒恕。主借著天使對亞拿尼亞說:“他正禱告。”天使對上帝的仆人說,他已經向掃羅在異象中顯明一個人,名叫亞拿尼亞,進來按手在他身上,叫他能看見。亞拿尼亞很難相信天使說的話,他向天使述說自己所聽到的,關于掃羅在耶路撒冷苦害聖徒的事。但主給亞拿尼亞的吩咐,卻是一道命令,說:“你只管去;他是我所揀選的器皿,要在外邦人和君王並以色列人面前,宣揚我的名。”(徒9:15)

    亞拿尼亞順從天使的指導,他在那位最近大發烈怒,出口威嚇,攻擊一切信奉主名之人的身上按手。亞拿尼亞對掃羅說:“兄弟掃羅,在你來的路上,向你顯現的主,就是耶穌,打發我來,叫你能看見,又被聖靈充滿。掃羅的眼睛上,好象有鱗立刻掉下來,他就能看見,于是起來受了洗。”(同章17 ----18)

耶穌本可以直接為保羅作這一切的,然而這卻不是他的計劃。保羅有一些工作應作,他應向自己曾預謀迫害的人認罪;同時上帝也給他所設立代己行事的人一份負責的工作。在悔改之中,保羅應取那些必要的步驟。他奉命應與自己先前因其信仰而迫害的人們聯合。在這事上,基督給他一切的子民一個從事他救人工作之態度的榜樣。上帝聖子表明自己與那有組織之教會的職權一致。他借著自己所立的代理人施發福惠,這樣就使人類與他降福的導管取得聯絡。當上帝的靈感動保羅,使他明白其殘忍的工作之時,他那苦苦迫害聖徒之舉,雖是嚴格遵循良心行事,仍是難免無罪。他乃是應當向使徒們學習。

344

    他得知自己先前所盲目認為騙子的耶穌,原來真是自從亞當以來上帝選民全部信仰的創始者和基礎,又是這真道的成終者;現在對于他那開明的眼光,真是非常清楚了。他看出基督是擁護真理的,也是實現一切預言的。他曾以為基督是使上帝的律法作廢;但自上帝的手指觸摸了他的靈眼之后,他從使徒們的身上學習知道,基督乃是猶太人全部獻祭製度的創始者及基礎,基督的死使表號與真體相遇,而基督降世的明顯目的,乃是擁護天父的律法。

主不允許獨立行動

    在律法的光中,保羅看出自己是一個罪人。他看出自己先前那樣熱心守法,原來乃是犯法。他便悔改,向罪死去,變成順從上帝律法的要求,及信仰基督為其救主。他領受了洗,並迫切熱心傳揚耶穌,正如他以前攻擊他那樣的迫切熱心一樣。在保羅的悔改上,主給我們一些應當銘記不忘的重要原理。在已有教會之處,人若在宗教事項上作獨立之行動,脫離主所設立及承認的教會,這種經驗與作風,世人的救贖主是不允許的。

    許多人有這種觀念,以為自己只對基督負責他們的亮光及經驗,而與主所承認的世上的門徒們無關。然而耶穌在他給我們指導的教訓,榜樣,和事實上,卻都是責備這種觀念的。這位保羅是基督要派任一種最重要之工作的,是主所揀選的器皿,是直接被引到基督面前的;然而主卻沒有向他教訓真理。他只是阻止他的行程,並折服他;及至他發問說:“我當作什麼?”救主仍沒有直接告訴他,只是使他與主的教會發生聯絡。你所當作的事,他們必告訴你。耶穌是罪人的朋友,他的心永遠是敞開的,永遠感觸人類憂患的;他有天上地下所有的權柄;然而他卻尊重自己所設立的,使人得光明及拯救的方法。他指導掃羅到教會,這正是承認他已賦給教會權力,使其成為傳光于世的導管。教會是基督所組織的人間團體,他要人尊重他所設立的禮節。在掃羅的情形上,亞拿尼亞是代表基督,也是代表那奉委代基督行事的基督在世之傳道人們。

345____________

    基督使教會的發言權有能力。“我實在告訴你們,凡你們在地上所捆綁的,在天上也要捆綁;凡你們在地上所釋放的,在天上也要釋放。”(太18:18)若是有人挺身自負個人的責任,堅執自己所選定的意見,不尊重教會的判斷,這種事真是不可贊同助長的。上帝已將天下最高的權力賜給他的教會了。在教會權限之內,上帝同心合意的子民所發的上帝之意見,是應受人人尊重的。

    上帝賜給教會的人,是有經驗的,曾禁食,流淚,祈禱,甚至于整夜祈禱,求主向他們的心顯明《聖經》的。這些人謙卑辛苦,使世人得其熟練經驗之益。這光是出于天呢,或是出于人呢?它是否有價值,或是毫無用處呢?

--------証言卷三原文第450-451面,一八七五年著。

346

世界的情形

(選自証言卷三原文第471-474面,一八七五年著)

    我蒙主指示世界的情形,罪惡之杯正是快要滿盈了。世上正充斥著各色的強暴及罪惡;撒但正用各種方法,使罪惡及下流之事風行。青年人所行的街上,周圍都是罪惡的傳單及通告,有的載在小說上,有的演于戲院中。他們的心思被訓練與罪惡相習熟。每日的書報,在他們眼前現出下流邪惡之人的行徑,凡足以激發好奇之心及挑動獸性情欲的事,都在刺激煽情的小說故事中顯現在他們之前。

    那些心術敗壞之人所著的文學小說,毒害了世上千萬人的心思。罪惡的窮凶極惡真相,並沒有顯露出來。他們聽了讀了這麼多下流的罪行和惡事,以致那曾是靈敏善感,畏罪如蛇蠍的良心,就變成那樣麻木遲鈍,竟醉心于人的下流邪惡之言行,而感到興味無窮。

    “挪亞的日子怎樣,人子的日子也要怎樣。”(路17:26)上帝要有一班人,熱心行善,在這墮落的世代裡,作欲海橫流中之砥柱。當有一班人堅持上帝的能力,作為抗拒每一試探之明征。在那欲火炎炎的傳單上所載的邪惡通告,也許會誘他們的感官,敗壞他們的心思;但他們卻因與上帝及天使極其聯合,所以就能對那些事視而不見,聽而不聞。他們要作一番無人能替他們作的工作,那就是為真道打美好的仗,而持定永生。他們不自信自滿。他們深知自己的軟弱,就將自己的愚拙與基督的智慧相連,將自己的軟弱與基督的剛強相合。

347

純潔的榜樣

    青年人可以有堅定的道義,以至撒但最強的試探也不能撼動他們的忠貞。撒母耳作小孩的時候,周圍的風氣是最敗壞惡濁的。他所耳聞目擊的,都是使他心靈憂傷的事。那服務聖職的以利二子,受著撒但的指揮約束。他們使四圍的風氣污濁不堪。男男女女都天天迷醉于罪惡及過失之中;然而撒母耳卻是行動清白,纖塵不染。他品格的衣袍毫無玷污。罪惡充滿以色列全家,留下可怕的名聲,但撒母耳卻不與罪惡交游,也毫無喜愛罪惡之意。他愛上帝,並使自己的心靈常與上天有極密切的聯絡,以至主派一位天使來同他談論關于以利二子犯罪作惡,使以色列人敗壞的事。

    口腹之欲與肉體情欲,正在打敗成千成萬自稱為基督門徒的人。他們的感官因與罪惡相狎成習,變成那麼麻木遲鈍,以致對于罪惡不但不憎恨,反而認為動人可愛。萬物的結局近了。上帝不能再容忍人類的罪惡及下流不法之事了。他們的罪惡確是滔天,上帝駭人的災難不久就要降在世上來報應人了。他們要喝上帝純一忿怒,不雜慈悲之杯了。

    我曾見到有等危險,甚至要使自稱為上帝子民之人也敗壞。放縱的情欲,捆綁著男男女女如同囚奴。他們對于食欲及情欲,似乎是受其蠱或而無力抗阻戰勝之。在上帝那裡有力量;在他裡面便有剛強。如果他們投靠他,耶穌的賜生命之力就要激動凡稱呼主名的人。我們是處于危機四伏,險狀環生之中,只有在我們覺得自己的軟弱,要運用信心去緊抓住我們大能的拯救者之時,我們方有安全。我們是生存于一個可怕的時代中。我們不能須臾停止儆醒及祈禱。我們軟弱無助的心靈,應當依靠耶穌,就是我們慈悲的救贖主。

348

需要儆醒的時候

    我蒙指示以當前工作之偉大與重要。但是能認明事情真相的人,卻是很少。凡是睡著了,而不覺得有任何儆醒謹守之必要的人,終必歸于失敗。青年人正在興起參加上帝的工作,其中有些人很少感覺到工作的神聖與責任。他們運用信心的經驗非常淺薄,也沒有誠意渴慕那有求必應之上帝的靈。有些人的才具頗佳,足堪重任,但他們並不知道自己的心是受著哪一個靈的感動。他們專好賞心樂事,任性所之,猶如水之就下。他們一方面天天聽著那極其嚴肅驚心的真理,同時卻說無意識的話,與年青女子戲謔。這種人頭腦裡雖有宗教,但他們的心並未因所聽到的真理而成聖。這等人自己若不先喝活水,就決不能引領別人到活水泉源那裡。

    現今實在沒有時間可浪費在輕佻,虛浮,或嬉戲的事上了。世界歷史最后的幾幕,即將結束。習慣于放縱心意的人,須要改正過來。使徒彼得說:“要約束你們的心,謹慎自守,專心盼望耶穌基督顯現的時候所帶來給你們的恩。你們既作順命的兒女,就不要效法從前蒙昧無知的時候,那放縱私欲的樣子。那召你們的既是聖潔,你們在一切所行的事上也要聖潔;因為經上記著說,你們要聖潔,因為我是聖潔的。”(彼前1:13-16)

    散漫的思想務須約束而集中于上帝。就是思想意念也都當順服上帝的旨意。不應期望人的稱贊,也不應稱贊人;因為稱贊不但不能使人益加謙卑純潔,反而很容易助長自恃,並使人腐敗。凡是真正合格,並且覺得自己是與上帝聖工有分的人,必感處身于工作神聖的壓力之下,正如車子被禾捆所壓一般。現今正是需要作極誠懇的努力,以克製本性上屬肉體的情感。

349

教會的情形

(選自証言卷三原文第474-477面,一八七五年著)

    在上帝的子民之中大有改革之必要。教會的現況,使人發生疑問:這教會是否真正代表那為我們舍命的主呢?這些人是基督的門徒,及不以自己性命為寶貴的弟兄麼?那些達到《聖經》標準,象《聖經》上所形容的基督徒者,現今真是很少見啊。他們已離棄了上帝,就是活水之泉源,而為自己鑿出池子,“是破裂不能存水的池子。”天使說:“現今上帝子民所犯的罪惡,其中最大者,就是缺乏愛心及信心。”缺乏信心就使人玩忽粗心,和愛自己及愛世界。那些與上帝隔絕而墮入試探之下的人,要沉溺于重大的邪惡中,因為肉欲之心是會使人犯大罪的。這種情形也在許多自稱為上帝子民之人的身上發現。他們一面聲稱事奉上帝,而同時卻又在上帝面前全然存心立意行敗壞的事。雖然真理清明之光指出危險,並高揚其警告之聲說:儆醒,約束,自制,可是許多人仍然一意放縱食欲與情欲。“罪的工價,就是死。”(羅6:

 23)雖然那些在信仰上破毀的人所留的前車之鑒,足以警告別人不要蹈其覆轍,然而還是有許多的人瘋狂也似地向前沖去。撒但已控制了他們的心思,並似乎是有力量勝過他們的身體。

    唉,有多少人是在自欺自滿,以為自己有了良善與公義,而其實上帝的真光,卻顯明他們所過的一切生活,只是專求自己的快樂而已﹗他們所有的行為都是上帝所憎恨的。多少人是過著無法無天的生活啊﹗他們在昏天黑地之中,竟自鳴得意;若是讓上帝的律法啟示他們的良心,象向保羅所行的一樣,他們就要看出自己是已經賣給罪惡了,並必須在肉體的心思上死。自我必須予以除滅。   

350

    許多人所行的錯誤,是多麼慘重而可怕啊﹗他們是建立在沙土之上但卻自欺說,是札根在萬古磐石之上,許多自稱為敬虔的人,毫不留意地橫沖直撞,對自己的危險全不感覺,似乎是沒有將來的審判那一回事。一場可怕的報應要臨到他們,但他們現刻還是聽憑沖動及情欲的控制,他們正是為那審判填下了一部黑暗的生活史。我要揚聲警告那些稱呼主名的人,應當離開諸般不義﹗順從真理,以潔淨自己的心。應除清自己一切肉體及精神的污穢,敬畏上帝,全然聖潔。我這些話是指你們說的,你們也知道我的意思,你們雖已在主面前行敗壞,在世上所充斥的罪惡上有分,並且心靈被罪染黑,但耶穌還是招請你們離開自己的道路,抓住他的力量,並在他裡面得到平安,能力,及恩惠,使你們奉他的名得勝有余。

    這個墮落世代的種種敗壞之事,已使許多自稱奉事上帝的人沾染污穢了。但現今為時尚非太晚,你們仍可棄邪歸正,只要你們肯悔改,並覺得自己需要赦罪之恩,那被釘死而又復活之救主的寶血,仍可涂抹你們的罪惡。我們現在需要空前的警醒及祈禱,免得墜入試探的勢力之下,並遺恨千古,為人之鑒戒。我們這一等人,決不應粗心,並輕看罪惡。這個營盤需要清除。凡稱呼主名的人,務須警醒祈禱,謹守心靈之竅道;因為撒但只要略有機會,他就要進行腐化惡化之工作的。

行在光中

351

    我的弟兄們哪,上帝呼召你們作他的門徒,行在光中,你們應當覺悟。罪惡在我們之中,但人卻沒有看出它窮凶極惡的真相來,許多人因為放縱食欲及與罪惡相狎成習,所以感官都麻木不靈了。我們需要邁步前進,更接近天國。我們可以在恩典及真理的知識上長進。行在光中,跑在上帝誡命之道上,這意思並非說我們可以站著不動,無所事事。我們必須前進。

    在自愛自憐,自高自大,及心驕氣傲之中,是有很大的弱點的;但在謙卑虛己之中卻有偉大的力量。在我們多多思念自己之時,我們無法保持自己的真莊嚴;只有在我們全心思念上帝及心中全部燃燒對救贖主及同胞人類的愛之時,方可如此。淳朴的品格及謙卑的心,會使人快樂,但自滿自大的心,卻使人不滿不平及長期失望。學習少想念自己,多使他人快樂,便可使我們得到上帝的力量。

在我們與上帝隔絕,驕傲,昏暗之時,我們就不住地設法抬高自己,而忘記了虛心就是能力。我們救主的權柄,並不在乎尖言利語來刺人的心靈;他的博得人心,全在乎他的溫和,簡朴,及謙遜的態度。驕傲自負,若與謙卑自抑相比,真是弱不足道了。主招請我們去效法他的溫柔謙卑;然后我們就可經驗到那極可切慕的安息與平安了。

352

貪愛世界

(選自証言卷三原文第477-482面,一八七五年著)

    撒但在那最高的山上所給救主的試探,乃是人類必經的一切主要試探之一。撒但要將世上的萬國,與萬國的榮華作為禮物送給基督,只要他肯把那應歸于至高者的尊榮歸給撒但就行了。我們的救主覺得這場試探的強烈;但他卻為我們應付了這試探,並勝過它。如果人類無需經過這同樣的試探,他也就不必在這點上受試驗了。他在抵抗試探上給我們留下了榜樣,使我們在撒但向我們個別進攻,引我們放棄忠貞之時,也可效法他而得勝。

    人不能夠一面作基督徒,而一面留戀世界的事物。約翰在他的第一封書信上,曾說:“不要愛世界,和世界上的事。人若愛世界,愛父的心就不在他裡面了。”(約壹2:15)我們的救贖主曾遇過撒但試探的全盤威力,他深知人類有墜入貪愛世界的試探之危險。

    基督在這一點上受試驗,並為人類戰勝之,表明自己與人類休戚相關。他警告人嚴防撒但試探人類最得手的各點。他知道人若非在口腹之欲及貪愛世界的榮華富貴上特別防備,就不免要被撒但所勝。他說:“不要為自己積攢財寶在地上,地上有虫子咬,能鏽壞,也有賊挖窟窿來偷;只要積攢財寶在天上,天上沒有虫子咬,不能鏽壞,也沒有賊挖窟窿來偷;因為你的財寶在哪裡,你的心也在哪裡。”“一個人不能事奉兩個主;不是惡這個愛那個,就是重這個輕那個;你們不能又事奉上帝,又事奉瑪門。”(太6:19-21,24)

353

    基督在此給我們提出兩個主,就是上帝與世界;他也清楚地提出我們不能兼事兩個主的事實。如果那注意及貪愛這世界的心志管住了我們,我們對于那超乎一切而值得我們注意的天上之事物,就不能賞識了。愛世界的心會排斥掉我們愛上帝的心,並使我們最高的心意屈服于屬世的思念。這樣,在我們的情意誠心中,上帝就不能有高的地位,象世界之事物所據的高位一樣了。

    我們的行為會表現出世俗的財寶已在我們的情意中占了何等的地位。人若焦心苦慮,盡力操勞,醉心于世俗的財利,同時也會把永生之思念,淪為其次了。在這事上,撒但受到了人的敬拜,他曾要求基督敬拜他,卻未得如愿。貪愛世俗的私心敗壞了許多自稱為基督門徒者的信仰,並消弱了他們的道德力量。他們越愛世間的財利,離開上帝就越遠,並在上帝的性情上也越少有分。這種屬于上帝的性情,是會使人感覺世上的敗壞風化,並警告其所處之危險的。

    撒但在試探中故意把世界顯得非常可愛。他利用人貪愛世俗榮華富貴之心,甚至在自稱為基督徒者的身上,也有魔力勾迷他們的情意。許多自稱為基督徒者,不顧任何犧牲以求財利;他們愈是達到此項目的,那愛寶貴真理之心便愈少,並對于聖工的推進也愈少關心。他們失去了愛上帝的心,行動如瘋如狂。他們在追求財富上越發達,就越因自己的不足而更感可憐,並越少投資于上帝的聖工上。

    從那些利令智昏之人的行為上,可以顯明人是不能事奉兩個主,上帝及瑪門的。他們的神就是金錢。他們敬拜金錢的魔力。他們盡心盡意事奉世界。他們的尊貴,也就是他們的長子名分,卻為世俗的財利而犧牲了。這種主宰的能力控制住他們的心思,他們就會干犯上帝的律法,以求個人之利益,增加其地上的財寶。

354

瑪門的奴隸

    許多人可以自稱是信奉基督教,而對于基督教訓之字義及原理,卻不喜愛,也不聽從。他們把最好的精力用以追逐世利,並向瑪門下拜。說來也真可怕,世上竟有這麼多的人受撒但的迷惑,晝思夜想,大打如意算盤。他們如痴如醉,以為能得到世間的榮華富貴,就可有美滿之幸福了。撒但向他們提出迷人的重賂,說:“我把這一切都賜給你,”一切權力,一切財富,這些都可使你得大益處的。然而到了他們辛勞以求之目的達到之時,他們卻與那可使自己與上帝性情有分的克己自制的救贖主脫離關系了。他們抓緊地上的財利,輕看了基督所要求的克己犧牲。他們的心放在地上的財寶中,無意離開它。他們更換了主人,接受瑪門來代替基督。他們以瑪門為神,並事奉瑪門。

    這些入了迷惑的人,正是在愛戀財富上敬拜了撒但。這種交換是極難察覺的。撒但的權力是這樣迷人,這樣詭詐,以致使我人與世俗同流合污,而不自知已離開基督,除了徒擁虛名之外,不再是基督的仆人了。

    撒但對待人,比較他在曠野試探耶穌時,更為謹慎,因為他已在那場試探上得了警戒。他是一個吃過敗仗的仇敵。他不再直接到人類面前,要求人作外表上的敬拜。他只是請人把心意感情移放在今生世上的好東西上就行了。如果他在轉移人的心意感情上能順利成功的話,那些天庭的吸引力就要消失了。他所求于人類的,就是要人墜于他的試探誘力之下,貪愛世界,貪愛權位,貪愛財利,並把情意放在地上的事物上。他若作到這一步,他就得到了自己先前所求于基督的一切了。

355

靠基督得救

    基督的榜樣向我們顯明勝利的唯一希望在乎繼續抗拒撒但的攻擊。在試探的斗爭上,基督曾經勝過了人類之敵,他明白撒但在人類身上所能發揮的力量,也曾為我們的緣故擊敗了他。他既成了戰勝者,就使我們也蒙其勝利之惠。在我們努力抗拒撒但的試探之時,我們的軟弱可與他的大能聯合,我們的無用可與他的功勛合並,並且在強烈的試探之下,得他持久大能支助,奉他全能之名而抗拒,就可得勝象他得勝了一樣。

    我們的救贖主曾受無可形容的苦難,才把救恩移近到我們可達之處。他在這世界上,無人尊敬,無人知道,並借其奇妙的謙卑及受辱,來提拔人類,使可接受天庭的尊貴,及在他王廷中的不朽之福樂。我們這墮落的人類,豈可因為天庭只能借著奮斗,自卑,及勞苦,才可得到,便怨天尤人呢?

     許多驕傲的心會發問說:我何必要經過謙卑及悔改,然后才能確實得到上帝的悅納,及獲得不朽之獎賞呢?到天國之路,為什麼不是一條少點困難,而多點快樂及吸引人的呢?對于這些疑問埋怨的人,我們只能請他們注意到我們偉大的“模范”,看他怎樣擔負人類罪惡重擔之苦,及忍受最利害的飢困之苦。他是無罪無辜者,不但如此,他還是天庭之君王,但卻因為了人類的緣故,成為有罪的。“他為我們的過犯受害,為我們的罪孽壓傷;因他受的刑罰,我們得平安;因他受的鞭傷,我們得醫治。”(賽53:5)

356

    基督為人類犧牲了一切,以便使人能得天國。現在該是墮落的人類表現自己愿為基督犧牲什麼,以便得到不朽之榮耀了。凡對于救恩之偉大及其代價之慘重有公正感覺的人,就不會以流淚撒種,及以奮斗自制為基督徒今生之分,而喃喃抱怨了。人類得救的條件原是上帝所欽定的。悔改的罪人欲得安慰及平安,就當自卑及背負十字架。耶穌受了人所從未受過的羞辱及犧牲,人若想念及此,就當止息一切的怨言了。人若向上帝誠心痛悔自己干犯律法之罪,並信基督為罪人的救贖主及中保,就可得到最甜美的快樂了。

人們辛辛苦苦,費了巨大的代價去求取今生的財利。他們操勞辛勤,為得一些屬世的利益,而忍受諸般的苦難。那麼,罪人為了要得一種永不朽壞的財寶,一種與上帝同其悠久的生命,及一頂永不朽壞衰殘的榮耀冠冕,豈可少愿意忍苦耐勞及犧牲呢?那天庭無窮之財寶,那無法估價的產業,亦即永遠極重的榮耀,我們應當不顧任何代價以求之。我們不當為自制克己而埋怨;因為那生命及榮耀之主,已在我們前面為我們忍受過這一切了。我們不應畏避艱苦磨難;因為天庭之君已為罪人而受過這些苦了。犧牲安逸及便利,不應使人起怨懣之念,因為世人的救贖主已為我們的緣故,承受過這一切了。即使把我們的一切克,己苦難,及犧牲,作最大的估計,但若與生命之君所受的相比,那就微乎其微了。我們的一切犧牲,若與基督為我們而作的犧牲相比,更是渺不足道了。

357

任意妄為

(選自証言卷三原文第482-485面,一八七五年著)

    有些人有一種鹵莽的精神,但他們卻美其名曰,膽量與勇敢。他們把自己不必要地置于危機險象之中,自暴于試探之前,以至需要上帝施行奇跡,才能救他們消災免害,及保持清淨。撒但試探世界的救主,叫他從殿脊頂跳下去之時,他遇了堅強的抗拒。撒但引用上帝的應許,保証基督可以靠此應許之力而安全著地,但基督卻用《聖經》上的話來應付這場試探說:“經上•••記著說,不可試探主你的上帝。”(太4:7)基督徒反抗仇敵之唯一安全方策,就是用上帝的話。撒但把人捉弄到非上帝所要他們去的境地,然后又用《聖經》來辯証他建議。

    上帝寶貴的應許,並非用以加強人的任意妄為,也非使人在作不必要之冒險時,有恃無恐。主要人存謙卑信靠的心,信賴他的美意。“行路的人,也不能定自己的腳步。”(耶10:23)我們的生命及亨通利達,都是在于上帝。若無上帝的許可及賜福,則無事可以亨通。他可伸手賜福給我們,及使我們昌盛,但他也可反手攻擊我們。“當將你的事交托耶和華,並依靠他,他就必成全。”(詩37:5)我們是上帝的子民,他要求我們維持堅定的基督徒品格。我們應當實行謹慎,警戒,及謙卑,並向沒有這些美德的人細心行事。但在任何情形之下,我們也不委屈正義原理。

358

    我們唯一的安全就是不給魔鬼留地步;因為他的建議及心意總是要害我們,並阻止我們依靠上帝的。在那似是而非的試探之中,他會化裝為純潔的天使,以便用一種我們不覺其奸的詭計,來引誘我們。我們讓步越多,他的引誘力在我們的身上也就越強。人若與撒但爭執,或是與他談判,都是不安全的。因為我們若讓仇敵占些優勢,他總要得寸進尺,越求越多。我們唯一的安全,就是堅拒初步的任意妄為。上帝借著基督的功勞,賜我們充分的恩典,足以抵抗撒但,並得勝有余。抗拒就是成功。“務要抵擋魔鬼,魔鬼就必離開你們逃跑了。”(雅4:7)抵擋務要堅決穩定。若是今日抵抗,明天屈服,則我們一切所得的都要歸于烏有了。

婦女工作之重要

現時代的罪惡就是玩忽上帝的明顯命令。行非作惡那一方面的影響力是非常地大。夏娃有了一切滿足她需要的東西,凡足以使她快樂的,她都應有盡有了;但那不節制的食欲,卻貪慕上帝所唯一保留之樹上的果子。她原是無需乎這分別善惡樹之果子的,但她卻讓自己的食欲及好奇心控制了自己的理性。她在伊甸園的家中,倚伴著丈夫,本是非常美滿快樂的;但她也象許多浮動的現代夏娃一樣,受欺受媚,以為除了上帝所派定的生活之外,還有一番更高的境界。在她正想爬上一層比原來地位更高之境界時,她卻跌到比原來更下的地步了。現代的夏娃們,若不甘心愉快地按著上帝的計劃,執行其日常的生活本分,其結果也必如此。

359

    婦女們有一種工作,甚至于比當朝君王所行的職務,更為重要而高尚。她們可以模鑄其子女的心思,形成他們的品格,以至他們在今生世上成為有用之人物,並可作上帝的兒女。她們的光陰應被看為極寶貴,不應枉費于舞場中或不必要之操勞上。這個多苦多難的世界,有許多重要及必要的工作夠人忙的,所以我們不應浪費寶貴的分陰于裝飾及打扮上。天上君王之女兒,皇室貴裔之輩,應當覺得自己有追求高尚生活的責任,以便能與天庭有密切之聯絡,並與世界的救贖主協力同工。凡在此工作上有分的人,必不以那吸收末日婦女心思情意的時裝及愚昧的事為滿意。她們若真是上帝的女兒,就必與上帝的性情有分。她們見到社會上腐化惡化之勢力,就要受極深切之慈心所動,正如她們神聖的救贖主動心一樣。她們要與基督表同情,並在自己的范圍內,盡其才干與機會所許,去救那些快要沉淪的人,正如基督在其高大的范圍內,為人類服務一樣。

男女生來平等

    婦女忽視了上帝創造她時的計劃,盡力想達到上帝所未曾賦予的重要地位,以至把自己本可充任而蒙主悅納的地位虛懸抱缺了。她逾越了自己的范圍,以致喪失了真正的婦德婦功。上帝創造夏娃之時,原意要她對于男人不高不卑,與他凡事平等。這一對聖潔的夫婦,在思想與行動上,雖各具有個性,但卻不可有彼此無關之志趣的。及至夏娃犯罪之后,主因她首先犯罪,所以就使亞當管轄她,要她服從丈夫,這也算是咒詛之一部分。從許多情形上看來,這咒詛使婦女的處境極為難堪,使她的生活成了一種重擔。上帝已賜男人有優越的特權,但男人卻在各方面濫用此權,大行專製。上帝本其無窮智慧,創設這救贖的計劃,給人類另一個磨練,使有再度寬容試驗的機會。

360

給傳道人的警告

    撒但利用人為其工具,勾引那些愛上帝的人任意妄為;尤其是對那些被通靈術所迷的人們為然。通靈術之徒,大半不信基督是上帝之兒子,他們的無神論,使許多人犯了任意妄為的罪。他們甚至自稱是高于基督,正如撒但在與生命之君爭斗時所行的一樣。通靈術之徒,他們的心靈受了反叛諸罪的浸染,他們的良心也是烙過的,竟然膽敢用污穢的嘴唇,大提上帝無瑕聖子之尊名,妄將此最高尚的名字與那標明其污穢本性的邪惡相連。

    那些引進諸般可憎之異端的人,膽敢向那些教導《聖經》真理的人挑戰,要與他們爭辯,而有些教導真理的人,卻沒有勇氣去拒絕這等在《聖經》中已標明其性格之人挑戰。本會有些傳道人沒有道義上的膽量去向這些人講論,說上帝已在《聖經》上警告了我們關于你們的事,他也已向我們忠實地描述了你們的品性,以及你們所有的異端邪道。有些本會的傳道人,不肯讓這等人占點優勝,或是不愿給他們罵自己為懦夫,便與他們公開爭辯。然而在與通靈術之徒爭論時,他們不單是與人爭論,也是與撒但及其使者爭論。他們那樣作,乃是自置于與黑暗權勢接近之處,並助長了在他們周圍之惡使者的威風。

    通靈述之徒很想向公眾灌輸其異端邪道,那些擁護《聖經》真理的傳道人,若是同意參加那些辯論,便是反而助成他們的心愿了。他們要利用機會向人民宣傳其異端,並在每一場辯論中,總有些人要受其迷惑。我們最妙的方法,就是避免這些爭論。

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361

    任意妄為乃是一種普通常見的試探,撒但用此攻擊人,十分之九是他占了勝利。那些口頭承認為基督門徒,及自稱因信被召參戰抵抗自己一切邪情惡欲的人,往往不知不覺地陷入試探之中,若非上帝施行奇跡,他們就不能逃出這等試探,而不染其污穢。默想與祈禱可以保守他們,並使他們遠避那凶險危急的,也就是他們自置于被撒但占優勝的地步。在我們胡亂冒險,干犯自然之律,不顧上帝所賦給我們的慎思明辨之心而行之時,我們是不應妄引上帝的應許為護符的。因為這乃是最明顯的任意妄為。

          --------証言卷四原文第45-46面,一八七六年著。

362

口腹之欲

(選自証言卷三原文第485-492面,一八七五年著)

    人類所要遭遇的最烈試探之一,就是口腹之欲。腦筋與身體有極奇妙不可思議的關系,彼此互生反應影響。我們一生所當最先研究的,就是如何保持身體健康來發展力量,以至這部活機器的各個器官,能和諧地動用。忽視身體,就是忽視腦筋。上帝的子民體弱腦衰,是不能榮耀上帝的。不惜犧牲身體健康,圖知放肆口味,乃是犯濫用感官之罪。人若在任何一種不節制的事上有分,不管是或吃或喝,就必浪費體力,衰竭精神。他們不免要受那隨著干犯健康之律而來的報應。

    世界的救贖主深知放縱食欲會使人體力虛弱,感官麻木,以至不能明辨聖潔永生的事物。基督知道世人已成饕餮貪食之徒,這種放縱的生活,會使道德力量敗壞。放縱食欲之罪,在人類身上的力量是極強的。為要打破此種力量起見,上帝聖子為世人之故,竟不得不禁食約達六周之久,這樣看來,一個基督徒若要得勝象基督得勝一樣,他就該作一種何等的工作啊﹗放縱敗壞的食欲,這種試探之強烈,只能從基督在曠野長期禁食的難言苦痛上,方可測度。

    基督知道若要順利推進救贖大計,他的救人初步工作,必須從人類當初墜落之處開始。亞當因放縱食欲而跌倒。為要使人明白他們有順從上帝律法之義務起見,基督便以改良人類的身體習慣,來開始其救贖之大工。世人道德淪落,體格衰弱,最大的毛病就是由于放縱敗壞的食欲而起。

363

    大家都有一種嚴重的責任,尤其是教導真理的傳道人為然,應當勝過這種口腹之欲。他們若能約束食欲及情欲,其貢獻就必更大;如果他們的體力及智力能互相配合,他們在精神上及道義上的能力就必更加堅強。他們若嚴守節制的習慣,使身心的操勞互相配合,就可成就遠大的功業,並保持心思清明。他們若采用這種步驟,他們的心思及言語就必更流利,他們的信仰活動就要更蓬勃,而且在聽眾身上的感化也就更顯明了。

飲食不節制

    食物的素質雖好,但若飲食無節,就會使體力衰弱,並使那更靈敏更聖潔的情緒也麻鈍了。若要保持健康,及使身體各部精力活潑運用,最要緊的,就是在飲食上嚴守節制之道。人若嚴守節制的習慣,再加上運用筋肉與腦筋,就可保持精神上及體格上的旺盛精力,並有毅力從事傳道的工作,編輯的工作,以及各種需要靜坐的工作。我們這一等人,雖口口聲聲倡說健康改良,但自己還是吃的太多。放縱食欲乃是使體力智力衰弱的最大原因,也是人間恆見的虛弱病態之根源。

    不節制之害,始于餐桌上采用不健康之食物。長此放縱之后,消化器官便衰弱,對于食物就不感覺有口味了。不健康的情形既成立了,接著就渴想那有更多刺激性的食物。茶,咖啡,及肉食,都有立起作用之效。在這些毒素影響之下,神經系統大為興奮,有時那智力似乎是有了臨時的興奮,想象力也很蓬勃。因為這些刺激品能生臨時合意之效果,許多人竟斷定自己實在需要這些東西,便從此繼續采用之。然而這總是有反應的。神經系統受了不當的興奮,把那些儲為未來之用的精力借作臨時之用,及至這一切臨時的興奮消逝之后,接著就是萎靡不振。這些刺激品臨時激發體力到何等的高,及至刺激力過去之后,那些被刺激的器官也要消沉到何等的低。人若訓練食欲渴想一些更強烈的食品,結果勢必至于越發增加合意的激動,終至養成放縱不節的習慣,而長此要求更強的刺激品,例如煙,酒之類。人的食欲越放縱,欲望要求就越增加而更難控制了。人的體格越發軟弱之后,就越難摒除那不自然的刺激品了,結果,對于渴望這些東西的欲念便更增加,以至于意志被磨服,似乎是無力反對那沉溺放縱的不自然欲念了。

364

唯一安全之道

    唯一安全之道,就是對于茶,咖啡,酒,煙,鴉片之類,不摸,不嘗,不拿。這一世代的人,應當比以往幾世代的人,加倍需要增強意志能力,及在上帝的恩典中剛強,以便抵擋撒但的試探,抗拒敗壞的食欲,而毫不放縱。這一世代的人比以往數世代的人更少自制之能力。那些放縱食欲,尋求刺激的人,把他們下賤的食欲及情欲,都傳給自己的兒女了,因此便需要更強的道德能力來抵抗各種各式的不節制。唯一安全之道,就是堅立在節制這一邊,切莫冒險走在危險的道上。

    基督在曠野長期禁食之大目的,就是要教我們克己節制之必要。這種工作應從我們的餐桌開始,並在生活的各方面嚴行之。世人的救贖主,從天上下來救助軟弱的人類,使人可借耶穌所賜的力量成為剛強,勝過食欲及情欲,並可在各方面上得勝。

    兒女的口味及食欲,多是由父母所教養的。他們容縱兒女大食肉類,大飲茶及咖啡。有些母親鼓勵兒女吃那些口味濃厚的肉類,喝茶及咖啡,這樣就給他們預備了路,去渴求更強的刺激品,象煙之類。學會了抽煙,接著就促進喝酒之欲。抽煙與渴酒都是一樣地會使神經能力衰弱的。

365

    如果基督徒的道德感覺都受了激動,覺悟在凡事上要實行節制,他們就能以身作則,先在餐桌上開始,幫助那軟弱不能自制的人,也就是那幾乎無力抵抗口腹之欲的人。我們若能覺悟到今生所養成的習慣要影響及永生的福利,我們永生的命運關系乎節制的習慣,那麼,我們就要在飲食上嚴行節制了。借著我們的榜樣及個人之努力,我們也許可以拯救多人脫離不節制的墮落,犯罪,及死亡了。本會的姊妹們,借著在餐桌上擺放健康營養的食物,也可作成許多救人的大工。她們也可以花用寶貴的光陰,教養兒女的口味及食欲,使他們在凡事上養成節制的習慣,並且鼓勵他們克己自制,存心慈善,及為別人謀福利。

    雖然基督已在試探的曠野,克製食欲,勝其魔力,給我們留下了榜樣,但還是有許多作基督徒的母親們,卻在自己的榜樣及給兒女的教育上,使他們成為貪食無饜及好飲之徒。兒童往往縱情隨時大吃其所選愛的食物,而不問其是否有益于健康。有許多兒童從幼就養成了大吃大喝的習慣。他們因放縱食欲,在很年輕的時候就有了胃病。這種飲食不節,自我放縱的惡習,隨年齡而俱長及加強。因為父母的放縱,把他們的智力體力的生機都摧殘了。他們所養成的口味是想吃某些無益而有害的食物,身體既受殘害,整個的人也就萎靡不振了。

366

體力運動之益

    傳道人,教師,及學生們,對于戶外體力運動之必要,尚未明了至其所應明了的地步。他們忽略了這項最重要的保持健康的本分。他們細心埋頭于書本,可是卻吃那些勞力之人所需之量的食物。在這種習慣之下,因為身體器官壅塞不靈,有些人變成肥大臃腫。還有些人卻變成瘦小軟弱,因為他們的生機精力,為排出過剩的食物而消竭了;肝臟受重迫,不能清除血液中的穢物,結果就生病了。如果體力運動能與智力運用相配合,血液循環就必暢通,心臟作用也更美滿,穢物可被排除,身體的各部都可經驗到新生命與魄力了。

    傳道人,學校教師,及學生等人,若是繼續用功讀書研究,同時卻沒有什麼體力活動,他們的感覺神經就要受重累,而運動神經卻無作用。這些受磨折的都是精神器官,它們變成過勞而軟弱了,但同時那些筋肉,卻因少予應用而失其精力。世人尚無運用體力以操練筋肉之傾向,因為勞動似乎是很令人厭煩的。

傳道人應作榜樣

    基督的傳道人,亦即號稱作他代表的人,應當效法主的榜樣,尤其是當比一切別的人更要養成極嚴格的節制。他們應當過克己自制,自我犧牲,及積極行善的生活,在眾人面前保持基督的生活及模范。基督為人勝過食欲;照樣,傳道人也當代表基督,在別人面前立下一個可資效法的榜樣。凡不覺得有從事戰勝食欲工作之必要的人,將要失去其本可獲得的寶貴勝利,並要成為食欲及情欲之奴隸,以致地上居民的罪惡之杯日見滿盈。

367

     凡參加向世人傳揚末日警告信息,也就是決定眾生命運信息之工作的人,應當在自己的生活上,切實應用他們所傳給別人的真理。他們應當在自己的飲食及謹言慎行上作眾人的榜樣。世上各處許多自稱為基督代表的人,卻以神聖的外貌來掩飾那些貪食,縱欲,及慘重的罪惡。有些天性才情極高的人,他們所成就的並未達到他們若在凡事上都能節制之下所成就的一半。放縱食欲及情欲,能使人心思模糊,體力減低,道德力消弱。他們的思想不清楚。他們說話無力量,沒有上帝聖靈的感動深入聽眾的心中。

    我們的始祖因放縱食欲而失掉伊甸園,我們要光復伊甸園的唯一希望,即在于堅決克製自己的食欲及情欲。節制飲食及約束諸般情欲,可使人保持智慧,加強精神及道德的生機活力,使人能約束一切的獸情惡欲,服從上等功能的管理,又能分辨善惡,明察聖俗。基督拋離天家到世上為人,為要借他自己的生活來指示人如何抵抗試探。凡能真覺得基督這種犧牲的人,就和甘心克製自己,而寧愿與基督同受苦難了。

受開明良心的管束

    敬畏耶和華,是智慧的開端。凡得勝象基督得了勝的人,仍需時刻儆醒自守,防備撒但的試探。應當約束食欲及情欲,使其服于開明良心的管束之下,以至智力不受損害,感覺靈敏,這樣就不至于把撒但的作為及網羅誤解為上帝的美意了。許多人想得到那給予得勝之人的最后賞賜與勝利,可是又不肯象他們的救贖主那樣忍受勞苦,艱難,及克己自制。我們只有借著順從及繼續努力,才能得勝象基督得勝了一樣。

368

    口腹之欲當權,成千成萬的人因而滅亡,倘若他們在這件事上得勝,他們就可有道德上的能力,勝過撒但的各種其他試探了。但那些作食欲奴隸之人就不能使基督徒的品格全備。六千年來,人類的繼續犯罪,結下了疾病,痛苦,及死亡的果子。我們現在到了末日之時,撒但叫人放縱食欲的試探,也變成更強而更難製勝了。

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    先從家中開始--------節制的工作,應從我們的家庭,我們的餐桌上開始。母親們有一番重要的可以貢獻給世界的工作,借著正確的訓練及教育,兒童將能擔任幾乎任何職務,同時他們也會敬重及喜愛這家常生活的本分。

    母親的工作是極重要而聖潔的。她應當從兒童襁褓時代就教以克己自治的習慣。如果她的光陰大半被這墮落世代的各種愚昧之事占去,如果裝飾及宴會累住了她的寶貴時間,她的兒童就不能得到那為養成正確品格而必需的教育。基督徒母親不應只焦慮著她兒童的外觀,乃是應注意他們有強健的體格,及善良的道德。

    許多母親惋惜世上各處所生的放蕩,而沒有深究其中的原因。她們每日預備各種花樣及口味濃重的食物,引誘食欲,促使飲食過度。我們美國人所預備的飲食,一般都有使人成為醉漢的情形。大幫的人受了口腹之欲的主宰。無論何人放縱食欲,飲食次數過多,及所用的食物素質不良,就是消弱自己抗拒食欲及情欲之騷動的能力;同時另些方面,他們也是比例地加強了自己養成不正確之飲食習慣的劣性了。母親們應當感悟自己對上帝及對世人的義務,而向社會供給有良好發展品格的兒童。男女登上人生行動的舞台而有堅定的正義,就配在這道德污濁的腐敗世代中纖塵不染了。

-----証言卷三原文第562,563面,一八七五年著。

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    要保守心思健全,有賴乎身體各部的生機活力都有正常的發展;因此就當留意禁用各種刺激品及有麻醉性的東西。

369

    煙草是一種慢性的,陰險的毒品;要從身體上清除其毒害,是比清除酒類之害更難。愛吸煙的人能有何力量去製止不節制之猖獗呢?在斧頭砍到樹根上之前,世人對于煙草這個題目必須有一番改革才好。我們對于這個題目應作更進一步的攻擊。茶與咖啡會加強人的口腹之欲,使人要求更強烈的刺激品,例如煙草之類。此外,我們還可再進一步,就是注意及基督化家庭中日常餐桌上的食物。我們是否在凡事上實行節制呢?那與健康及幸福有基本關系的各種改革,在家中實行了沒有?

     每個真實的基督徒都要約束食欲及情欲。他若不能擺脫食欲的捆綁與奴役,就不能作忠實順從的基督仆人。放縱食欲及情欲,會使真理在人心上不生感應。人若受食欲及情欲的約束,真理之力及聖靈就不能聖化他的身,心,靈。

-----証言卷三原文第569,570面,一八七五年著。

____________

    人人都應防衛各項感官,免得撒但勝過它們;因為這些感官乃是心靈的通竅。

-----証言卷三原文第507,一八七五年著。

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    以一個團體來說,我們自稱為健康改良運動的人,世上的擎光者,上帝忠實的哨兵,防守撒但可能進襲,用試探來敗壞我們食欲的每一通道。因此我們的榜樣及影響應當是健康改良方面的力量。凡足以麻鈍良心及助長試探的各種慣行,我們都必須禁止。我們應當關閉一切撒但可借以進入那賦有上帝形象之人的心中的門戶。如果大家都能儆醒嚴防那由薄飲所謂之無害之淡酒及飲料而開的小裂口,那走入醉鄉之大道就要封閉了。在每一場合中,我們需要堅定的心志,定意不摸,不嘗,不拿;然后那節制改良就要成為強有力的,永久的,和徹底的了。

-----証言卷五原文第360面,一八八五年著。

370

品性的磨煉

(選自証言卷三原文第541-544面,一八七五年著,原題為《人對人的本分》)

    (按--------本章乃節錄自懷夫人向某些人及其家庭所發之証言,故此文中有數項乃特別涉及那些人的。)

        “他必坐下如煉淨銀子的,必潔淨利未人,熬煉他們象金銀一樣,他們就憑公義獻供物給耶和華。那時猶大和耶路撒冷所獻的供物,必蒙耶和華悅納,仿佛古時之日,上古之年。”(瑪3:3-4)這就是萬軍之耶和華所要行的煉淨人和熬煉人的手續。這項工作是最磨折人的,然而只有借著這種手續,才能除去渣滓,污穢,不潔。我們所受的磨煉都是必要的,可助我們親近天父,順從他的旨意,以便能憑公義獻供物給耶和華。

    本文所題到的每一個人,上帝已賜予才干能力來培養發展。你們每一位應當在屬靈的生活上,有一種新鮮活潑的經驗,才能實行上帝的旨意。以往的經驗不足以應付當前的情形,也不能強化我們的力量,使我們能戰勝前途的困難。我們每天必須有新的恩典及新的力量,才可得到勝利。

    在各方面上,上帝很少把我們置于同一境地兩次的。亞伯拉罕,摩西,以利亞,但以理,以及其他許多的人,都曾經過慘重的磨練,但卻各不相同。在人生的戰場上,每人各有其試驗及磨練,但很少有兩次同樣的磨練。每人都有其個人之經驗,其性質與環境亦各有其特性,以完成某種工作。在我們每人的生活中,上帝有一種工作,一種目的。每一動作,無論是多麼微小,在我們的生活經驗上都有其地位。我們必須有從上帝那裡來的不斷的光及經驗。我們大家需要這些,如果我們肯接受的話,上帝也極其愿意賜給我們。他並沒有關閉天上的窗戶,不聽你們的禱告,可是你們缺乏那十分需要的神聖支助,而竟自覺滿足。

371

    你們日常的行動在別人的生活史上有何影響,這件事你們知道的很少﹗你們也許以為自己所行所說的是無足輕重;然而那最重要的或善或惡之結局,卻是我們的言語及行為所種之果呢。日常的言語及行動,看來很小,很不重要,但卻是人生大事之長鏈的環子。在我們的日常生活一切動作上,你們還不覺得有上帝向我們顯明其旨意的必要。我們的始祖只想稍一滿足口腹之欲,結果竟給世界大開了禍患罪惡洪流沖入的門徑。我親愛的姊妹們啊,你們是否覺得自己所走的每一步,都是在自己生活及別人的品格上,有歷久及支配的影響呢?這樣看來,我們是多麼需要與上帝交往啊﹗多麼需要上帝的恩典來指導我們的每一步,指出我們如何達到圓滿的基督徒的品格啊﹗

常常進步的經驗

    基督徒要經歷許多新的情景與新的磨練,這是以往的經驗所不足為憑的。我們現今比以前生活中的任何時期更需要向神聖的教師學習。我們越多得經驗,就越發接近天庭的純光,也越發看見自己的需要改良。我們大家若愿尋求上帝的訓誨,在順服與信心中遵從之,就可在造福他人上作成美好的工作。義人的道路是進步的,力上加力,恩上加恩,榮上加榮。神聖的光輝要越增越明,配合我們向前的行動,使我們有資格應付當前的責任及危機。

    當磨練壓迫你們,灰心和黑暗的疑惑控制住你們的思想,及自私之念鑄造你們的行動之時,你們就看不見自己需要上帝,及需要深刻徹底明白他的旨意。在你們為自己而生活之時,就不明白也是不能明白上帝的旨意。你們依靠自己的好心意及好志愿,而你們的整個生活主題,盡是立志喪志,喪志立志。你們的一切需要,就是應當向自己死,停止依附自己,而向上帝投降。

    我若是能夠,我就很高興安慰你們。我也很高興地贊美你們的好品質,好志愿,及好行為;然而上帝卻不樂意把這些指示我。他所向我指示的,就是那些阻止你們得高尚,尊貴,神聖之品格的各種障礙。你們需要這種品格,因為這會使你們不至于失去他所要你們達到的天庭之安息及不朽之榮耀。你們不要看自己,應當看耶穌。他是包括一切,又住在各人之內,這被釘死而又復活的救主之寶血功勞,足以洗滌最小以至于最大的罪惡。應存誠心信靠之念,把自己的心交托給上帝去保守,如同交托給忠實的創造主一樣。不可常存懼心及惶慮,以為上帝要丟棄你們。他永不丟棄你們,除非是你們自己離棄他。你們若向基督打開心門,他就要進去,並與你們同住。你們若向自己死,並向上帝活,那麼,在你們與聖父聖子之間便可有完全的和諧。

    現今能覺悟自己心中有寶貝之偶像及隱藏之罪惡的人,是何其少啊﹗你們所盲目不見的罪惡,上帝是都看到的,他要用修理的利刃深深劃入你們的心中,割除你們所隱藏的罪惡。你們大家都想要為自己揀選那煉淨的手續。你們要制服自己,把自己釘死,這真是多麼難啊;但若是把這一切工作交托給上帝,他知道我們的軟弱和罪惡,並要用最妙的方法,幫助你們達到預期之效果。

373

    以諾借著不住的斗爭與淳朴的信仰與上帝同行。你們大家也都可如此行。你們可以徹底悔改及變化,作上帝的真兒女,不但明白上帝的旨意,也是用自己的榜樣,引導別人走這同樣的謙卑順從獻身成聖的道路。真正的敬虔乃是繁衍散 佈,彼此交通的。作詩的人說,“我未曾把檷的公義藏在心裡;我已陳明檷的信實,和檷的救恩;我在大會中未曾隱瞞檷的慈愛,和誠實。”(詩40:10) 無論何處,只要有上帝的愛,那裡就常有渴欲表揚他愛的心愿。

  但愿上帝幫助你們大家,切心努力求取永生,並引導別人行在聖潔的道路上。

374

不能下去

(選自証言卷三原文第570-575面,一八七五年著)

    (懷雅各按--------一八七五年一月三日之夜,聖靈向內子顯恩之經過,頗有一題之價值,茲特附述之:先是她患流行性感冒甚至重,臥床不起,一周之久,療養院諸醫師亦為她擔心不已。當此之際,她乃實行雅各書第五章的指導,發揮信心之功效,正如福音書中的那個枯手的人伸出偏枯的手一樣。她隨即擺脫病痛,不久即入異象,歷時十分鐘之久。然后披衣,步行赴會,當眾演說二十分鐘,會后又步行回家。此后著作甚多,並對眾暢快演講。現正計劃長途旅行,前往太平洋沿岸一帶。)

    尼希米說:“我現在辦理大工,不能下去;焉能停工,下去見你們呢?”(尼6:3)

    一八七五年一月三日,我蒙指示,上帝的子民不可須臾疏懈其儆醒謹慎。撒但正在追尋我們。他決用各種試探來勝過上帝守誡的子民。我們若不給他留下地步,反而抗拒他的詭計,並堅持信仰,就必有力遠離各種不義。凡守上帝誡命的人,如果照自己所得的亮光及特權而生活,就必在地上大有力量。他們在聖潔的心思及言語上,可以作敬虔的模范。我們不可貪圖安逸,以至疏忽儆醒和祈禱。基督駕雲降臨的日子既然臨近,撒但在上帝守誡子民身上的試探力量也就越大;因為他曉得自己的時日不多了。

375

    撒但要借其工具進行他的工作。那些恨惡上帝律法的傳道人,將用各種方法誘人不忠于上帝。本會的最大仇敵,就是那“守第一日基督復臨派”的人。他們全心決意要與那守上帝誡命,及信耶穌真道的人為敵。這一派的人以為在言語,著作,及行為上,盡力痛恨本會,乃是他們的大功大德。我們休想從他們的手中得到公平的對待或正義。他們許多人受撒但的激動,如瘋如狂,攻擊凡守上帝誡命的人。他們要詆毀我們,誣蔑我們,妄斷我們一切的動機及行為,並攻擊我們的品格。龍要用這種方式來大發其怒氣。然而我看出我們一點也不必為之頹喪。我們的力量是在我們的中保耶穌裡面。我們若謙卑信靠上帝,堅執他的應許,他就必賜我們恩典及天上的聰明,足以抵抗撒但的百般詭計,而終得勝利。

    據我最近所得的指示看來,我們若施行報復,或是放下大工,下到他們的水準上,去應付他們的毀謗,那是不能增強我們的感化力,也不能蒙上帝眷顧的。有等人運用各種的迷惑及大欺騙,四出迷人,並向上帝的律法,及敬愛順從此律法的人,橫加誣蔑侮辱。他們反復重述那最矛盾及最卑鄙的謊騙,行之既久,終至于使自己信以為真。他們最強辯之點,就是反對第四誡的安息日。我們切不可感情用事,致使自己在警世大工上分心。

尼希米的榜樣

    主把尼希米的情形顯示給我看。那時他正在進行修建耶路撒冷城牆的工作,而上帝的敵人卻決意不要建這城牆。“參巴拉,多比雅,亞拉伯人,亞捫人,亞實突人,聽見修造耶路撒冷城牆,著手進行,堵塞破裂的地方,就甚發怒;大家同謀要來攻擊耶路撒冷,使城內擾亂。”(尼4:7-8)

    在此種情形之下,那仇恨希伯來人的精神及反對,反使這些本來可能彼此爭戰的各等人們團結一致,而有了互相同情之心。這就十分說明了我們今日所常遇到的情形,許多不同宗派的人何以竟能聯合起來,攻擊現代真理。他們合作似乎只在與那大龍沆瀣一氣,向守上帝誡命的余民大發其惡毒憎恨而已。這種情形,尤其是在第一日,無日,及日日都一樣的復臨派人身上,最為顯然。他們努力誣蔑,誹謗,及多方侮辱基督復臨安息日會的信徒之后,若有余暇,便彼此仇恨及互相詆毀,而似乎以此見稱于世。

376

    “然而我們禱告我們的上帝,又因他們的緣故,就派人看守,晝夜防備。”(同章9節)我們常有自滿自足,依靠自己聰明,及不以上帝為我們力量的危險。我們洞悉撒但的詭計,這是使他再惱恨不過的了。我們若覺得自己的危險,就必覺得象尼希米一樣需要禱告,也必象他得到那使我們安度危機的確切保障。我們若疏忽冷淡,就必被撒但的詭計所擊敗。我們必須謹慎提防。當象尼希米一樣,我們祈禱,並把一切苦惱重擔交給上帝,同時也不應覺得自己已無事可作。我們應當祈求,同時也當儆醒。我們應提防仇敵的工作,免得他在迷惑人的事上占優勢。我們當有在基督裡的聰明,盡力擊敗他們的陰謀,但同時我們也不應讓他們把我們調離自己偉大的工作。真理強于異端,正義必勝邪惡。

反對是難免的

    主的子民正在進行修補上帝律法破口的工作。“那些出于檷的人,必修造久已荒廢之處;你要建立拆毀累代的根基;你必稱為補破口的,和重修路徑與人居住的。你若在安息日掉轉你的腳步,在我聖日不以操作為喜樂,稱安息日為可喜樂的,稱耶和華的聖日為可尊重的;而且尊敬這日,不辦自己的私事,不隨自己的私意,不說自己的私話,你就以耶和華為樂;耶和華要使你乘駕地的高處;又以你祖雅各的產業養育你;這是耶和華親口說的。”(賽58:12-14)

377

    這就是使本會信仰的敵人們惱怒不安的緣故,他們用盡各種方法來阻攔我們的工作,然而那破裂的城牆仍要穩定地修建起來,世人受到了警告,許多人回頭,不再踐踏耶和華的安息日于足下。上帝與此種工作同在,人是無法停止的。上帝的天使正與他忠心仆人之努力同工,這工作是穩穩定定地進展。我們將要遇著各種各式的反對,正如建築耶路撒冷城牆的人們所遇到的一樣;然而我們若儆醒,祈求,作工,象他們所行的一樣,上帝就要為我們打仗,並賜我們寶貴的勝利。

    尼希米“專靠耶和華,總不離開,謹守耶和華所吩咐摩西的誡命。耶和華與他同在。”(王下18:6-7)仇敵派了許多的使者,一再去見尼希米,要求與他約會商議;但他卻拒絕會見他們。他們大言威脅,以加害相嚇並派使者去驚擾那參加築城工作的人民,復繼之以利誘,許以自由,授以特權,只要他們肯與之同甘共苦,而停下築城之工。

    然而眾百姓卻奉命不與敵人爭論,不回他們一言,以至他們無言可以借口。仇敵大發威脅,大放譏誚之言,說:“他們所修造的石牆,就是狐狸上去也必滑倒。”參巴拉也是“發怒,大大惱恨,嗤笑猶大人。”但尼希米卻禱告說:“我們的上帝啊,求檷垂聽,因為我們被藐視;求檷使他們的毀謗歸于他們的頭上。”(尼4:3,1,4)

    “于是我差遣人去見他們說,我現在辦理大工,不能下去;焉能停工,下去見你們呢?他們這樣四次打發人來見我,我都如此回答他們。參巴拉第五次打發仆人來見我,手裡拿著未封的信。”(尼6:3-5)

378

    我們將要從那些反對上帝律法的復臨派信徒得到最猛烈的反對。但我們卻應當象那些修築耶路撒冷城牆的人一樣,無論他們派使者來與我們討論爭辯,或是用虛謊的書報來威脅恐嚇,或是用其他撒但所授意的各種方法,我們總不應分心或停頓工作。我們的回答應當是:我們正在辦理大工,不能下去。我們有時不免也起惶惑,不知應當如何行,才能敬重上帝的聖會,昌明他的真理。

信靠上帝

    我們在如何應付這等反對者之時,心中應牢記著尼希米所取的步驟。我們應將這一切的事向主禱告,正如尼希米在精神低落之時,就向上帝祈求一樣。他毫不疑惑地信靠上帝。這也是我們應該采用的方法。那些憎恨主安息日的人,肆意毀謗我們,但上帝的仆人卻不應花費這極其寶貴的光陰,作為洗刷自己品譽之用。我們應當本著不疑之信心毅然前進,相信上帝要使他的真理得到偉大而寶貴的勝利。我們應當謙卑,溫柔,生活純潔,信靠耶穌,就可擁有一種服人之力,使人明白我們有真理。

    我們本有特權明白自己可以信仰上帝,依靠上帝,以及信心會給我們偉大之福氣的,但我們對此卻還沒有明白。在我們面前擺著一種重大的工作。我們當為天國而修養合式的品德。我們的言語及榜樣都在向世人作見証。上帝的天使積極為上帝的子民服務。經上所記的諸般寶貴應許,其條件在乎我們是否順從上帝的要求。天庭充滿最豐富的福氣,靜待傾賜給我們。我們若是覺得自己的需要,本著誠心及迫切的信心來到上帝面前祈求,我們就可與天庭有密切的聯絡,而成為向世界傳光的導管。

我們應當時常傳揚這句警語:“務要謹守,儆醒;因為你們的仇敵魔鬼,如同吼叫的獅子,遍地游行,尋找可吞吃的人。”(彼前5:8)

379

《聖經》中的傳記

(選自証言卷四原文第9-15面,一八七六年著)

   《聖經》上所記載的人物傳記,都是實有其人其事的真史。自從亞當以后,世世相傳以至于使徒的時代,我們都有率直簡朴的記載,記下切實發生的事,及真人實地的經驗。這部靈感的史書,記載下許多義人的生活,竟兼及他們道德品格上的瑕疵,這件事真叫許多人感到驚奇。不信的人抓住了這些罪惡的事,便大為滿意,而譏嘲這些犯罪者。這些受聖靈感動的作者並不作假的見証,來避免人類弱點及過失之記錄有掩蔽這部聖史篇幅之虞。上帝的文士乃是照聖靈的感動而直寫,對此工作毫無自主之能。他們照著真理直寫,並揭發許多冷淡無情,可憎可恥的事實,其故何在,卻不是我們有限的腦筋所能十分明了的。

    《聖經》上的記載,既不抹煞真理,又不掩飾罪惡的真相,這就是一個最好的証據,可以証明《聖經》的真確性。許多人必堅持說,把日常生活中所發生的事寫述出來,乃是很容易的事。然而那顛撲不破的事實卻已向我們証明了,人類若要把當代的歷史寫得公正不偏,不離真實,或是把我們所認識的人物事業,原原本本地道來,乃是不可能的事。人類的心思極易為成見所囿,以至幾乎不可能作到就事論事,不偏不倚的地步。對于受評論之人,若非昭彰劣績,便是歌功頌德,這全在乎作者的成見予以褒貶而已。史家雖想無論如何公正,但一切批評家都會公認說,想要敘事公公正正,切切實實,這事乃是非常困難的。

380

    只有那受上帝恩膏,超乎人類弱點的作者,才能道出簡朴赤裸的真理來。世上有多少的傳記題到一些基督徒,在家常生活及教會公事上,清潔無瑕,足為敬虔之模范。他們是聖潔無疵,不留分毫污點,沒有記錄下的錯誤以使我們想起他們也是普通的瓦器,也要受人類日常試探的磨練。但若以靈感之筆來寫他們的歷史,這些傳記將是何等的不同啊﹗它們會揭露人類的弱點,顯明他們怎樣與自私,固執,驕傲,及隱藏的罪惡奮斗,也是不住地在作靈欲之爭。

    即使是內幕翔實的記述,對于作者自身的罪惡行為亦是諱莫如深。有時固然也記錄他與邪惡的爭斗,但往往都是些善勝于惡的場面。這些歌功頌德的記述,也許是翔實確切的,有時作者也是誠心立意,為自己作忠實的自傳,然而我們想將自己的過失公開給朋友去品評,這到底是一種人類所幾乎不可能的事。

    我們這美好的《聖經》,若不是出于靈感之人的著述,那就要全然改觀,並會使我們這常有過失,日與天性弱點及奸敵試探爭斗的必死之人類,讀之心灰意餒了。然而照著《聖經》那樣,正是給我們一個正確的記錄,說明一些偉人的靈程經驗。這些人蒙上帝的眷愛,委以重任,但有時仍不免為試探所勝而犯罪,正如我們現在的日常奮斗,搖動,而往往陷在錯誤之中一般。然而這些人借著上帝的恩典,重新得力,戰勝惡欲,再登高境,這使我們沮喪的心情,為之振奮;每逢言念及此,我們就精神勃發,勇往奮斗了。

381

以色列人的經驗為戒

    古代以色列人的怨天尤人,反復浮動,以及上帝為他們所行的大能奇事,與懲罰他們的拜偶像及忘恩負義等等,都被記下,為要使我們得益處。古代以色列人的例子,原是給現今上帝子民作為前車之鑒,以便祛除疑惑,逃脫主怒。若是《聖經》只載希伯來人的美德優點,而把其罪惡過失略去不題,他們的歷史就不能象現在那樣給我們教訓了。

    不信之徒及喜愛犯罪之流,把上帝古時所寄重之人的惡事,來袒護自己的罪行。他們辯稱,如果那些聖人都不免為試探所屈而犯罪,則現在的犯罪作惡,又何足怪﹗並且看到前人的彰彰敗德,而心中自慰說,自己還不算是太壞呢。

    公義的原理要有按事直述的忠實記載,才能使一切讀此神聖記錄的人得益處。上帝聰明的憑據,于此乃見。《聖經》記亞當夏娃在樂園中的情形,以及他們違背上帝命令之慘果,乃是為我們的益處及鑒戒,它不單說明違背之罪的刑罰,也說明了我們有順從上帝律法之必要。這種記載是圓滿而坦白的。

    《聖經》記著上帝在伊甸園中賜人律法,同時也提及若是悖逆就必受罰。接著又記載我們行錯的始祖怎樣受試探,跌倒,及刑罰臨身的故事。他們的榜樣警戒我們不可背逆;並使我們確知罪的工價乃是死,上帝的報應絕不會落空,他要求自己所創造的萬物嚴守他的誡命。在西乃山公 佈律法之時,他也曾確定地把犯罪的刑罰題出,叫人確實明白,干犯律法必受之刑罰。這些情形記在經上,作為事實上的証據,真是多麼明顯啊﹗

382

    這靈感之筆,忠實地照事論事,把挪亞,羅得,摩西,亞伯拉罕,大衛,以及所羅門等人的失敗犯罪之經驗,甚至于以利亞在可怕的試煉之下,為試探所敗而壯志消沉等事,也都給我們道出了。約拿的背命,以色列人的拜偶像,都被忠實地記載下來。彼得的否認基督,保羅與巴拿巴之間的厲害爭執,先知使徒們的弱點及失敗,這一切全都被那揭破人心內幕的聖靈所赤露敞開了。這些信徒的生活以及他們的過失及愚昧之事,都擺在我們之前,乃是要給他們后世歷代的人一個教訓。如果他們都沒有缺點,他們就是超人了,那就使我們這罪惡天性的人,對于達到至善之境,感到絕望了。所幸我們見到他們的奮斗與跌倒,以及他們的重振精神,借著上帝的恩典而得勝,就使我們得到鼓勵,勇往直前,把敗壞之性情置在我們路上的各種障礙,予以克服。

    上帝對于罪行總是嚴懲不貸的。他派先知去警告罪人,申斥他們的罪,並宣佈他們所要受的報應刑罰。有等人發問說,《聖經》為什麼要這樣坦白明顯地提出他子民的罪惡來,以至聖徒痛心,而譏誚者稱快呢?這等人應當思想,這一切的記述乃是作他們的教訓,以便能遠避那些所記下的惡事,而只效法那些事主之人的義行。

    《聖經》所給我們的這等教訓,正是我們所需要的,它既揭發了罪惡,也把那隨之而來的刑罰提了出來。以往罪人的憂悔及悲嘆,使我們知道,古今一律,大家都是需要上帝赦罪之恩的。《聖經》又告訴我們,上帝不但是一個懲罰犯罪者,同時他也對悔改的罪人施憐憫及饒恕。

    主本其美意,認為用各種方法來警告及教訓他的子民是合適的。或用直接命令,或用《聖經》記載,或用預言之靈,使人明白他的旨意。我的工作就是明白說出上帝子民的差錯過失來。我們不能因為有些人的罪惡被明白題出了,就証明在主的眼中看來,這等人的罪比許多未被記錄之人的罪更重大。我蒙指示,我的工作不是出于自己的選擇,只是謙卑順從上帝的旨意而已。這些自命為基督徒者,其生活上的過失及錯行被記錄下來,乃是為那些在此同樣試探上容易跌倒之人作鑒戒。某一個人的經驗,足使許多別的人殷鑒復轍,免墜懸崖。

383

    這樣,《聖經》也揭露了撒但的詭計及羅網,而顯明基督徒完美品格之重要,及用何種方法可得此佳果。上帝也指明人必需怎樣方得他的福惠。許多人都有一種脾氣,若是自己的特種罪惡被指責,便大起反感。這世代的精神,乃是“要向我們說柔和的話。”(賽30:10)然而預言之靈卻只能說出真理。只因不法的事增多,許多自稱信奉基督之人的愛心,才漸漸冷淡了。他們對于自己心中的罪惡,盲目無睹,並不覺得自己的軟弱及可憐無助的境況。上帝本其慈悲,揭起此幕,向他們指明,在幕后背景裡,仍有慧眼燭照他們的隱罪,明察他們一切行為的動機。

    普通教會的一般罪惡,都是被洗刷過的。許多教友沉溺于極重的邪惡,臨乎罪孽之絕崖。巴比倫傾倒了,成了各樣污穢可憎之雀鳥的巢穴﹗這世代最反動的罪惡,卻藏在基督教的外衣掩護之下。許多人聲稱上帝的律法作廢了,並確信自己的生活是與其信心相等。然而如果沒有律法,那就沒有犯法,也沒有罪了;因為違犯律法才是罪啊。

    體貼肉體的,乃是與上帝為仇,而反抗他的旨意。人若一時丟開順從的軛,就會不知不覺地滑入無法無天的罪惡之中。不法之事充斥在那些高談宗教純全自由的人中。他們的行為,在主看來是可憎的,他們是與眾生之敵同工。他們看不出那已經顯明了的真理之光,對于聖潔之美致也是模糊如影。

    看來真是奇怪,許多人竟把天國的希望建在脆薄的根基上﹗他們輕慢無窮之主的律法,仿佛向主挑戰,及使他的話語無效。有些痛恨律法的傳道人,在講台上大發怪論,甚至于精通上帝律法的撒但,也不敢說那樣的話呢。撒但見到了他們的狂妄褻瀆,便高興極了。

384

    我蒙指示,見到人若不認識上帝的旨意,將要如何。他的一生要充滿了罪惡及過犯。及至上帝的靈向他啟明了律法的全部意義之后,他的心中就要起何等的改變﹗正如伯沙撒王一樣,當他領悟了全能之主的手跡之時,他的心便立受感動。上帝聖言向他發出雷霆萬鈞之聲,震撼他的昏迷,使他奉著耶穌的名求救。對于這種謙卑的祈求,上帝常是樂意垂聽,他從不撇棄悔改的人,而不使他得安慰。

    主本其美意向我顯示他子民的錯誤及缺欠。這對于我雖是很痛苦,但我總是按上帝之靈的指示忠實地把犯罪之人的過失擺在他們面前,又向他們說明補救之道。這種情形,有許多次曾激動人的毀謗,使我飽受自己所勞苦憂念之人的反對,但我卻沒有因此而改變了我的步驟。上帝將這份工作交給我,又用他扶持的力量來支持我,我已執行了他所擺在我面前的這項痛苦的責任。上帝之靈就這樣地發出警告及報應,但他也不吝于賜人以救恩的甜美應許。

    如果上帝的子民會認識上帝怎樣對待他們,而接受他的教訓,他們的腳前就會有坦直的道路,並有亮光引導他們度過黑暗灰心之境。大衛從上帝對待他的事上學會聰明,便在至高者的管教之下低首虛心。先知拿單把他的真情實況作了忠實的描寫,就使大衛看明自己的罪,並幫助他丟棄罪。他溫和地接受勸告,自己在上帝面前謙卑,並說:“耶和華的律法全備,能蘇醒人心。”(詩19:7)

385

不必絕望

    悔改的罪人不必因為人題醒其過犯及警告其危險,便感灰心絕望。這些努力乃是與他們有益的,使他們看出上帝是何等地愛他們及切望拯救他們。他們只須順從他的勸告,奉行他的旨意,就可承受永生。上帝把他常會作錯之子民的罪惡擺在他們面前,使他們在神聖真理之光中,能看出罪惡的全部凶相來。此后他們的責任就是永遠丟棄罪惡了。

    上帝在今日救人脫罪的大能,並不減于當年拯救諸先祖,大衛,及先知使徒之時的大能。聖史上記著許多上帝救其子民脫罪的事實,應當使現代的基督徒切心接受上帝的教導,熱心使自己的品格完全,以便在審判之日受得起嚴格的檢查。

    《聖經》的歷史上也題及有人仰望上帝恩典時的傷心斷腸之情形。當我們見到別人怎樣與灰心奮斗,及怎樣失敗墜入試探的情形,正如我們所經所受的一樣,但他們終究重得復原,並蒙了上帝的賜福,我們也就無須喪氣絕望了。靈感的《聖經》使行非作錯而知悔改的人,得到安慰及鼓勵。諸位先祖與使徒雖具有人類的弱點,但借著信心便都作了美好的見証,靠著主的力量打仗,得到了光榮的勝利。照樣,我們也可以靠主贖罪犧牲的功勞,奉耶穌的名而作得勝的人。從亞當以至今日,人究竟是人;然而上帝的大愛,則歷千秋萬世仍是無物可與之倫比。

386

教友的責任

(選自証言卷四原文第16-20面,一八七六年著,原題為《團結的教會》)

親愛的弟兄們:   

人體不同的各部分聯合組合成整個的身體,又皆聽命于管理全體的理智而各司其職;照樣,基督教會的教友,也當聯合成為一個勻稱的團體,順從于統理全體的神聖智者,

    教會聖工的進展,因為教友行動錯誤而遲滯了。與教會聯合,雖是重要而必須的行動,但這卻不能使人成為一個基督徒,也不保証人必可得救。一面記名在教會的冊簿上,一面我們的心卻與基督疏遠,這不能使我們獲得進天國的權利。我們應當作他在地上的忠心代表,與他協力同工。“親愛的弟兄啊,我們現在是上帝的兒女。”(約壹3:2)我們應將這種神聖的關系銘記在心,凡是使天父聖工受羞辱的事,決不去作。

    我們所表白的信仰是高尚的。既是守安息日的復臨信徒,我們就自認為順從上帝的全部誡命,及仰望救贖主降臨。有一道最嚴肅的警告信息已委托給忠心于上帝的少數人。我們應在言語及行為上,表現我們承認這落在肩上的重大責任。我們應當十分清楚地發光,以至別人能看出,我們在日常的生活上榮耀天父,並且我們是與天庭相聯絡,和耶穌基督同作后嗣,及至他將來在大榮耀及權能中顯現之時,我們也要象他。

387

    我們都應當覺得個人作地上有形教會之教友及在主葡萄園中為工人的責任。我們的弟兄也象我們一樣軟弱,因此我們不應等候弟兄來幫助我們。我們寶貴的救主已召請我們與他聯合,使我們的軟弱與他的剛強,我們的愚拙與他的智慧,及我們的無用與他的功勞,互相聯合。我們無一能處于中立的地位,我們的影響必顯出我們不是贊助就是反對。我們乃是積極的代理人,若不代表基督,就必代表仇敵。我們若不與耶穌收聚,就是分散。真正的悔改乃是根本的改變。我們心思的趨勢與意念的傾向,都當予以轉變,我們的生活也要在基督裡再成為新的生活。

上帝引導一等人

    上帝正在引導一等人在永恆真理的立場上聯合一致。基督為世人舍己,是“要贖我們脫離一切的罪惡,又潔淨我們,特作自己的子民,熱心為善。”(多2:14)這種煉淨的過程,乃是製定來潔淨教會脫離一切不義及傾軋爭斗的精神,以至他們可以不拆毀,反而要建立,並集中精力應付當前的大工。上帝命定他的子民在信仰上同歸于一。基督被釘十字架之前的禱告,乃是要他的門徒們合而為一,象他與父合而為一,叫世人信父差了他來。這篇最動人的奇妙禱文,垂諸歷代以至于今日,因為他說:“我不但為這些人祈求,也為那些因他們的話信我的人祈求。”(約17:20)

    凡自稱為基督門徒的人,真該何等熱切地力求這個祈禱實現于自己的生活上啊﹗許多人不覺得他們與教會的關系是多麼的聖潔,不肯欣然服從教會的轄製和紀律。他們的行為顯明他們依重自己的見解,過于整個教會的判斷;而又不小心自約,以免助長別人反抗教會主張的精神。在教會裡居負責地位的人,也許與普通的人一樣有錯,他們的判斷或者也有錯誤的可能;雖然如此,基督在地上的教會已賦給他們一種權柄,是我們所不可輕視的。基督在復活之后,曾授權給教會,說“你們赦免誰的罪,誰的罪就赦免了;你們留下誰的罪,誰的罪就留下了。”(約20:23)

388

    教會與教友之間的關系是不可輕易放棄的,但有些自稱為基督徒的人,在他們的道路不順利,或是他們的意見未有其所以為應有之支配影響之時,他們竟以脫離教會為要脅。誠然,脫離教會,受害最烈的還是他們自己;因他們離開了教會的感化力范圍之后,他們乃自置于世界的全部試探之下了。

全心全意支援聖工

    每位信徒應全心全意與教會聯系,以教會的發達為其最關心之事。除非他覺得有神聖之義務應與教會聯絡,視教會的福利過于個人的福利,否則教會有他在內實是遠不如無。為上帝的聖工作些事,這原是眾人力所能及的。有些人花費許多錢財于不必要的奢華上;他們滿足自己的口腹之欲,而對于捐款維持教會卻又覺得如荷重負。他們愿意領受教會一切權利的益處,但卻寧愿讓別人去付清款項。

    凡是真正深切關心聖工進展的人,無論何時何地,只要有需要,他們總不猶豫投資。他們也要覺得自己有嚴肅的責任,應在自己的品格上表揚基督的教訓,就是彼此和睦,和諧並進,完整如一,毫不分裂。他們應當使個人的見解順服于教會團體的見解。許多人只為自己而生活。他們對于自己的生活大為滿意,自欺自滿說無咎可責,然而其實他們卻沒有為上帝作什麼,所過的生活正與上帝的明顯命令直接相反。遵守外表形式的儀式,決不能應付人心靈的大需要。單是口頭承認基督並不能使人在審判之日受得起試驗。我們應當全然信靠上帝,象孩童一樣信賴他的應許,並完全獻身奉行他的旨意。

389

    上帝常常用苦難的洪爐來磨煉其子民,使他們顯出堅定的忠實,並煉淨諸般不義。在亞伯拉罕和他兒子受過所能加在他們身上的最慘重之試驗之后,上帝借著天使對亞伯拉罕說:“現在我知道你是敬畏上帝的了,因為你沒有將你的兒子,就是你獨生的兒子,留下不給我。”(創22:12)這種偉大的信心行動,使亞伯拉罕的品格照出非常的光輝,強烈地顯明他全然信靠主的心,他一點沒有留下什麼不給主,甚至那由應許而生的他的兒子,也沒有留下不給他。

    我們沒有什麼東西是太寶貴而舍不得給耶穌。我們若將他所付托我們保管的銀子交還給他,他就要交更多的銀子在我們的手中。我們為基督所作的每一番努力,都要得他的報償。我們為他的名而盡之每一本分,都要促進我們自己的福樂。上帝把自己寶貴的愛子交在十字架上受刑,為使一切信他的人可以奉耶穌之名合而為一。既然基督如此大為犧牲來救人,使人彼此合而為一,象他與父合而為一一樣,那麼,他的門徒為要保守這合而為一的心,還有什麼犧牲能算為太大呢?

團結教會之見証

    世人若見到上帝教會內和諧一致,就可得到有利于基督教的強有力的証據。爭端,不快的歧見,及教會內微不足道的挫折,都會使我們的救贖主蒙受羞辱。耶穌的門徒如果順從教會的意見,壓服私心,依順上帝,這一切就都可以避免了。不信的心向人提議說,個人獨立足以增加自己的威望,委屈自己所認為正當的意見而順從教會的公斷,乃是示弱;然而這種感覺及看法乃是不妥善的,必使我們陷于混雜擾亂之中。基督看出上帝的教會必須有合而為一及有基督化的友誼,因此他便命令門徒如此行。基督教會的歷史從彼時以至于今日,已總結地証明了只有團結合一,才有力量。我們應使個人的見解順服于教會的權柄。

390

    使徒們覺得有嚴格團結之必要,他們就向此目標切心努力。保羅勸勉他的弟兄們說:“弟兄們,我借我們主耶穌基督的名,勸你們都說一樣的話;你們中間也不可分黨;只要一心一意彼此相合。”(林前1:10)

    他也寫信給腓立比的弟兄們說:“所以在基督裡若有什麼勸勉,愛心有什麼安慰,聖靈有什麼交通,心中有什麼慈悲憐憫,你們就要意念相同,愛心相同,有一樣的心思,有一樣的意念,使我的喜樂可以滿足。凡事不可結黨,不可貪圖慮浮的榮耀;只要存心謙卑,各人看別人比自己強。各人不要單顧自己的事,也要顧別人事。你們當以基督耶穌的心為心。”(腓2:1-5)

    他又寫信給羅馬的信徒說:“但愿賜忍耐安慰的上帝,叫你們彼此同心,效法基督耶穌;一心一口,榮耀上帝,我們主耶穌基督的父。所以你們要彼此接納,如同基督接納你們一樣,使榮耀歸與上帝。”(羅15:5-7)“要彼此同心;不要志氣高大,倒要俯就卑微的人。不要自以為聰明。”(羅12:16)

    彼得曾寫信給分散各地的教會說:“總而言之,你們都要同心,彼此體恤,相愛如弟兄,存慈憐謙卑的心;不要以惡報惡,以辱罵還辱罵,倒要祝福;因為你們是為此蒙召,好叫你們承受福氣。”(彼前3:8-9)

    保羅在致哥林多人的書信上也說:“還有末了的話,愿弟兄們都喜樂;要作完全人;要受安慰;要同心合意;要彼此和睦;如此仁愛和平的上帝,必常與你們同在。”(林后13:11)

____________391

        你當盡力與弟兄姊妹和睦。你應當使自己順服上帝,不再顯出嚴酷無情及吹毛求疵的態度。你應當舍棄自己的精神,而代之以親愛救主的精神。要向前抓住他的手,這感觸會激動你,使你得到他無比品德的甜美性質。你可以向他的愛敞開自己的心,讓他的能力變化你,讓他的恩典成為你的力量,然后你就會有向善的強大感化力。你的道德力量可以經受得起品格最精密的試驗。你的忠貞也必是純全而神聖的。這樣,你的光就必發現如早晨的光了。

-----証言卷四原文第63面,一八七六年著。

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    基督的宗教並不要我們喪失自己品格的個性,它不過是在某種范圍內叫我們使自己去適應別人的觀感。許多人可以在宗教信仰中團結一致。盡管他們對今生事物的意見,習慣,及興味未必盡同;但他們如果有基督的愛在心中燃燒,彼此仰望那同一的天國為其永遠的家鄉,就必有最甜美最智慧的聯絡,及一種最奇妙的團結。世間難得有兩個人在每一細節上完全都相似。這人的試煉未必是那人的試煉。我們的心胸應當開明,充滿了仁愛同情,並有耶穌向他眾弟兄所發的愛在其中燃燒著。

-----証言卷四原文第65-66面。一八七六年著。

392

往 前 走

(選自証言卷四原文第25-28面,一八七六年著)

    以色列子民的歷史是作為歷代一切基督徒之教訓及鑒戒而寫的。當以色列人突然遭遇危險困難,似乎是到了山窮水盡的地步之時,他們失了信心,就埋怨及攻擊上帝所委派的領袖。他不過是順從上帝的命令而已,但他們卻責備他,說他把他們帶到死地。

    上帝神聖的命令乃是:“往前走﹗”他們不應等待直到前途明朗,而能覺到全盤拯救計劃之時。上帝的教會是前進的,他必為自己的子民開路。猶豫及埋怨乃是表現不信任以色列的聖者。上帝本其美意把希伯來人帶到山中的要津,前臨紅海之濱,以便為施行拯救,永遠脫離他們的仇敵。他本可用別種方法拯救他們,但他卻選用此法以試驗他們的信心,及強化他們信靠他的心。

    我們不能因為百姓怨責摩西的行徑,便說他是有錯。他乃是上帝所選派以領導其子民的,眾百姓責難他,乃是由于他們自己叛亂不服的心所致。當摩西存著敬畏上帝的心,遵照他的指導,滿懷信靠他的應許而前進之時,那些本來應該擁護他的人,卻變成灰心失意。除了前途的災難,失敗,及死亡之外,竟別無所見。

   現今主正在處理他信仰現代真理之子民。他預定要得到偉大的果效,並本其美意向此目標行事。他對其子民說:“往前走﹗”誠然,前途尚未開朗,但是他們若本著信心的能力及勇氣前進,上帝就要在他們的眼前將前途顯明。歷來總是有些人怨天尤人象古代以色列人一樣,他們把自己處境的困難歸罪于上帝特為推進聖工而興起的人們身上。他們看不出上帝領他們到此困境來試驗他們,在這種境地之中,除了他的聖手之外,就別無拯救。

393

    基督徒的生活,往往似乎是危機四伏,責任難以執行。憑著人的揣想,仿佛前有敗滅迫近,后有監禁或死亡之危,然而上帝的聲音,卻超乎一切的沮喪之上,清爽地說出:“往前走﹗”我們應當不拘后果如何,即使自己的眼目看不透前面的黑暗,雖然足下已覺到冷浪之寒顫,仍要服從這道命令。

憑著信心前進

    希伯來人那時是疲勞而又恐慌;但他們若在摩西吩咐向前之時,竟然退后不肯行近紅海,上帝就絕不會為他們開路。他們向水中踏進,就表現出信靠上帝借著摩西所說的話。他們既行了自己所能行的,于是以色列的大能者也盡他的一分,使海水在他們的腳下分出一條旱路來。

    我們路途上的雲霧,永不會消散在躊躇懷疑的精神之前。不信之心說:“我們從不能凌越這些阻礙,我們不如等候直到這些阻礙挪開,能看清前途的時候。”然而信心卻英勇地催促我們前進,凡事希望,凡事相信。順從上帝,確會使人勝利。只有憑著信心,我們才能到達天庭。

    本會的歷史與以色列子民的歷史,有極多雷同之點。上帝引領他的百姓到曠野,在那裡他們可以遵守他的律法,及順從他的誥誡。埃及人目無上帝,安營在以色列人的附近;但那輝煌的大光對于以色列人,則照耀全營,顯示他們的前途,而對于法老的全軍,卻是一堵雲牆,使黑夜更雖黑暗。

394

    照樣,這時代也有一等人蒙上帝付托以他的律法。對于順從的人,上帝的誡命猶如火柱,照耀指引他們走那永遠得救之道。可是對那不注意的人,就要象夜間的黑雲一樣。“敬畏耶和華是智慧的開端。”(詩111:10)明白《聖經》勝過一切其他的知識。遵守主的誡命必得大賞賜,世上無物可以引誘基督徒須臾或離其忠貞。富貴,尊榮,及人間的浮華,都要如渣滓,將在上帝忿怒的烈火中化為灰燼。

    主吩咐他忠心的子民“往前走”,這往往會試煉他們的信心至于極處。但他們若是要等待每一疑惑暗影從他們的悟性中消散,再無失敗挫折的危險之后才來順從,他們就永無前進之日了。凡以為在前途清朗平坦之先,就不能順服上帝的旨意而信靠其應許的人,必永不會順從上帝。信心不是要確定的知道;但乃是“所望之事的實底,是未見之事的確據。”(來11:1)要得上帝的眷愛,唯一之道就是順從他的誡命。我們應以“往前走”這句話作為基督徒的口號。

395

與基督同工

(選自証言卷四原文第67-73面,一八七六年著)

    一八七四年的帳棚聚會,在開會期中與開會之后,都是一個重大的時辰。若是那次有一處可悅的寬暢的聚會場所,接受真理的人數就要等于實際所得的人數兩倍以上。上帝與我們的努力同工。我們或許因為疏忽及自私,而封閉了罪人得救之路;我們應當極其殷勤,去設法拯救那些雖有錯誤而仍注意真理的人。基督服務之工需要賢明的指揮官,正如那保護人民生命及自由的軍隊需要賢明的指揮官一樣。在救人的工作上,並非人人都能作得合情合理。我們現今需要更精細的思想。我們不可偶然地參加主工而期望成功。主所需要的,是有心計,有思想的人。耶穌呼召同工的人,而不是浮躁的人。上帝需要思想正確及聰明的人,來參加救人所必要的大工。

    工匠,律師,商人,及各行各藝的人,都要訓練自己通曉其行業。難道基督門徒在號稱參加聖工之時,卻可以缺少智慧,而不懂作工所應用的方法麼?這種尋求永生之事業,是超乎一切世上之掛慮的。為要引人歸向耶穌,我們必須認識人性,研究人心。若要知道如何在真理大道上向男女接近,非多多精密思想,熱切禱告不可。

    有些冒失,容易沖動,但卻誠實的人,聽了一篇鋒利中肯的講道之后,就去向那些未與他們同在的人談論,但因其態度唐突,就使我們所愿他們接受的真理也成為可厭的了。“今世之子,在世事之上,較比光明之子,更加聰明。”(路16:8)商人和政治家研究禮貌之道。他們的方針,就是使自己越能動人越好。他們研究自己的措辭及態度,以便能在四圍的人身上有最大的感力。他們為要達到此目的,便盡力精巧地運用其知識及才能。

396

    那般自稱為基督信徒的人,帶來了大量的廢物,以至把那去十字架的路途阻塞住了。雖然如此,仍是有人十分深切地相信,而愿意通過每一灰心絕望之境,並超越每一道障礙之物,以便獲得真理。然而若是真理信徒借順從真理以潔淨其心思,及覺悟在基督的工作上,知識及文雅的態度是何等的重要,那麼,在那曾有一人得救之處,就可有二十人得救了。

鼓勵新悔改的人

    再者,在人悔改歸入真理之后,他們需要受人照顧。許多傳道人在其努力一有相當成效之時,似乎熱心就冷淡了。他們不覺得這些新悔改的人需要撫養,儆醒的照應,幫助,及鼓勵。不應當把他們獨自撇下,成為撒但最強烈試探之獵物;應當教導他們明白其責任,應當仁慈對待他們,領導他們,拜望他們及同他們禱告。這些人需要那按時分配給各人的糧食。

    撒但正在追蹤一切的人,他派其工具招集他所失去的人歸隊。難怪有些人變成灰心,徘徊途中,而被撇下給豺狼所噬了。應當有更多父母用心照應這些在真理中的嬰兒,鼓勵他們,為他們禱告,使他們的信仰不至于紛亂。

    在所需作成的救人工作之中,講道不過是一小部分而已。上帝的靈使罪人信服真理,把他們交在教會的手臂之中。傳道人可以盡其本分,但卻絕不能實行眾教友所應作之工作。上帝要教友們撫養那些在信仰及經驗上幼小的人,去拜望他們,不是去同他們閑談,乃是與他們禱告,並向他們說合宜的話,“就如同金蘋果在銀網子裡。”

397

    我們都需要研究人的品格及態度,以至可以知道如何賢明對待各種人的心思,而可運用最好的方法幫助他們對于《聖經》有正確的領悟,並過真基督徒的生活。我們應同他們查經,引他們的心思離開暫時之事物,而注意其永恆之福利。為主作 佈道之工,去結識那些需要幫助的人,這乃是上帝兒女的本分。如果某人在試探之下搖動,就當謹慎留心他的情形,賢明地處理之,因為他的永恆福利正在千鈞一發之際,凡是為他勞力之人的言語行為,對于他都要成為活的香氣叫人活,或是死的香氣叫人死。

    有時那情形顯明了非要虔心研究不可。我們就必須向他指明其真實品格,使他明白自己的特性及脾氣,並看出自己的軟弱。應當合理地對待他。為他作工的人,若果是借著聰明忍耐的勞力可以接近他,感動他的心,就可用堅韌的繩索將他與基督連在一起,而引導他信靠上帝。何時作成了這樣的工作,天庭都要看見而歡欣鼓舞,因為一個寶貴的生靈已從撒但的網羅中救出而免死得生了﹗請問這樣為救人而聰明地作工,豈不是值得的麼?基督已經為他們付上了自己的生命為贖價,他的門徒豈可問說:“我豈是看守我兄弟的麼?”我們豈不該與主人協力同心作工麼?我們豈能不重視救主所代死之人的價值呢?

為兒童作工

    教會雖曾為使兒童慕道作了一些工夫,但還是不夠。我們的安息日學應當辦得更有興趣。近幾年來,各公立學校大大改良教學的方法。他們利用實物,圖畫,以及黑板等,使幼年的頭腦可以明白艱深的功課。利用這樣的方法也可使真理簡明易懂,而令兒童活動的腦筋對之極饒興趣。

398

    有些父母在用別種方法不能接近之時,往往借著他們的子女便可接近。安息日學的教員可以向兒童教授真理,而兒童又可將其真理傳進他們的家庭圈內。然而很少教員似乎是明白這項工作的重要。在公立學校中所用的有效之教學法,也可在安息日學中而收到同樣的果效,引導兒童歸向耶穌,並將《聖經》真理教導他們。這種工作比一場其來也驟,其去也速的沖動性宗教奮興會,更有益處得多了。

    我們的心中應存有基督之愛。在我們所認為于基督復臨之前應該作成的工作上,需要有更多的信心。我們應該在正當的方向上,有更克己更犧牲的努力。應當多多思想及虔誠研究怎樣使工作最有效驗。應當完成縝密的計劃。我們之中有些人的心思,只要肯加以運用,就可以發明並付諸實行。循循善誘的聰明的工作,必有大效果。

動人的禱告會

    禱告聚會應成為所有聚會中最有興趣的;但往往卻主持的不得其法。許多人參赴講道聚會,卻忽略了禱告聚會。對于這事,仍是需要思想的。當求上帝賜下智慧,並擬定計劃俾使禱告聚會成為有興趣而且動人的。人們渴慕生命的糧。如果他們的禱告聚會中可以得著它,他們自會到那裡去領受了。

    冗長乏味的講論和祈禱,無論何處均不相宜;尤其是在禱告與見証聚會中,更是如此。那些大膽而常常搶先發言的人,往往使膽小退讓之人沒有作見証的機會。凡屬最膚淺的人,大概總是說話最多的。他們的禱告也是冗長而機械式的;足使天使和聽見的人感到厭倦。我們的禱告應當簡短而中肯。任何人若要作冗長而使人厭倦的祈求,盡可到密室裡去作。應當讓上帝的靈進入你們的心中,則一切枯燥的虛文自必一掃無余了。

399

良好音樂之能力

    音樂能成為一種行善的大能力;可惜我們尚未使這一方面的崇拜竭盡其用。歌唱大都由于情感的沖動,或用以應付特種的情形,並且因為有時那些唱的人竟隨處唱錯,以至音樂在會眾的心上失卻了正當的效力。音樂應當有美,有情,有力。當揚聲歌唱贊美禱祝的詩歌。倘若可行,你們當配以器樂,使那雄壯和諧的歌聲成為蒙悅納的供物,升達上帝面前。

    要訓練人唱詩合節,有時比矯正人祈禱及講道的缺憾更為困難。許多人喜歡按自己的方式而行,他們反對人的評議,並不耐煩受人的指導。事奉上帝應當有完善的計劃。在敬拜主的事上,常識也是一件美善的事。我們應當將思想的能力奉獻給基督,也應當發明各種最能為他服務的方法。上帝教會的信徒,借著過真理的生活及設法救人而行善,他們若愿領受主靈的訓練,就可在世大有能力。他們切不可覺得可以隨便作工而得永生。

同情與交游

    我們這班人因為缺少同情心及交際的能力,以至損失甚大。那談論孤立而閉關自守的人,是不能充任上帝所命定他應擔的職位。我們是上帝的兒女,彼此互賴以求幸福。上帝的要求及人類的要求,都落在我們的身上。我們應當在今生各盡本分。我們天性中的社交才干,若有正常的發展,就可使我們對弟兄們有同情之心,並使我們在努力造福他人之時,也給自己福樂。天庭的福樂在乎諸聖者之間的純潔交游,以及蒙福之天使與那曾用羔羊的血把衣裳洗淨了的得救之人,彼此之間的和諧交際的生活。我們被自私的心包住,就不能快樂。我們應當生活在這個世界上,得人歸向救主。我們若損害別人,自己也就受害。我們若造福他人,自己也就蒙福;因為每一善行之影響,都會在自己的心上反應出來。

40○

    我們有責任必須彼此互助。我們所接近的人,不一定都是會交際而和藹可親的基督徒;有許多人未受過適當的教育,他們的品性是歪曲的,他們是頑固粗糙的,似乎在凡事上都不正直。在幫助這些人看明並改正其缺點之時,我們應當小心,免致對于鄰居的過失表現暴躁不耐。在承認基督的人中,有些是與眾不和之徒;然而他們若肯殷勤向自己所跟從的主學習溫柔謙卑,並記得“我們沒有一個人為自己活,”基督徒恩典之美德就要變化他們了。與基督同工﹗這是何等高尚的地位啊﹗

    在這些大城市之中,那裡能找到克己犧牲的佈道士呢?在主的葡萄園中他需要工人。我們應當戒懼,不可奪取他所要求于我們的光陰。我們應當戒懼,不可將光陰浪費在無謂的事或個人的裝飾上。上帝所賜的寶貴光陰不應浪費在愚蠢的用途上,乃當用來誠心祈禱,熟研《聖經》,及努力造福同胞,這樣,就使我們及他們配作那委托給我們的大工。

    母親們枉費了許多不必要的功夫在衣裳上,想要使自己及孩子好看。我們的本分乃是應當裝飾朴素,使孩童穿得整齊,不用無益的裝飾品和繡花的或炫耀的衣飾。當留意不可助長那對他們有害的愛好打扮的精神,乃應設法培養基督徒的美德。我們無一可推卸責任;除非我們去作主人所留給我們的工作,則在任何情形之下總不能于上帝的寶座前清白無罪。

401

    我們需要為上帝作工的佈道士,就是那些不避責任的忠實男女。工作賢明,收效就必良好。現今有一番切實的工作應予作成。那些兼有溫柔及聰明的人,應當用謹慎的態度把真理傳在人前。我們對于同胞不應疏遠冷淡,乃要接近他們,因為他們的生命與我們的生命是一樣的寶貴。我們可以把光明帶到他們的家中,本著柔和順服的精神,請求他們來得這貢獻給他們的高尚之權利,並在適當的時候與他們一同禱告,向其指明他們可以得到更高的造詣,然后再向其小心地說明末日的神聖真理。

在本會的人中唱詩的聚會比禱告的聚會還多;對于這些唱詩的聚會,若能領導得法,既莊嚴而又愉快,也可發揮良好的影響。可惜聚會中有太多的說笑,閑談,以至這些聚會無益,而不能提高人的思想和培養人的風度。

402

聳動聽聞之奮興會

(選自証言卷四原文第73-76面,一八七六年著,原題為《與基督同工》)

    在X X地方有太多分散心思的事。每次有了一場新的奮興,總是有些人的影響落在錯誤的那一方面上。在欺騙的事到處存在,圖謀引人離開真理之時,每一男女都應當特別謹防。有些人常是愛聽愛看一些新奇的事,因此,眾生之敵便在各大城市中發動許多激起好奇之心及引誘人心離開末日偉大神聖真理的事。

若每一場波動的宗教奮興,使一些人忽略赴會或不用其影響力來充分維持那信仰這非通俗所喜之真理的少數人,這樣,那本來應當是堅固的教會,就要變成很軟弱的了。撒但運用各種方法去實現其目的,若在通俗所喜之道理的偽裝之下,能引誘那些游移不定及不警醒的人離開真理之道路,他就是在分化上帝子民的力量上已大有成就。這種波動的奮興熱心,進退猶如潮水,帶有欺人的外表,迷惑了許多誠實的人,使其信為真是上帝聖靈的作為。這種奮興能使悔改的人加倍。那些性情激動的,軟弱馴服的群眾,會群集其旗下,及至潮水消退之時,他們就擱淺在灘上了。你們切不可被假教師所迷惑,也不可受虛言的引誘。生靈之敵確有各種動人的寓言,足以迎合各人之口味。

403

    我們常看見燦發奇光的流星劃過天空,余光轉瞬即逝,使空中的黑暗似乎比先前更甚。那些聳動聽聞的奮興,出自軼事的敘述,或新奇古怪的表演,都是膚淺的事;本會的信徒,若醉心迷戀于這些一閃即逝的流光,就決不能建立上帝的聖工。他們隨時可因極輕微的事故而收回其感化力,並引誘別人去赴那些聚會,聽那軟弱人靈性及混亂人心思的邪道。這些退會的事,使上帝的聖工衰頹。我們應當在信仰上堅定,必須是不可動搖的。我們當前的工作,就是按著上帝律法所顯示的去發真理之光,照耀別人的心思,引人離開黑暗。這種工作需要堅決不撓的精力,及堅定不夠的心志去作成之。

應當堅定不移

    在教會中有些人不當隨浮面的奮興而飄流,及受感情的沖動,乃當抱緊本會信仰的柱石,定居其上,而覺出有磐石為根基。教會中有些人患了靈性胃弱的毛病。他們是使自己虛弱的人;他們的靈性衰敗,乃是他們自己行動不定的結果。因為他們全憑感情用事,所以他們受異教變動之風擺 佈,忽東忽西;並往往陷入不定之境地。他們乃是感情沖動的基督徒,常常渴望一些新鮮奇異的事;新奇的道理混亂他們的信仰,使他們在真理聖工上毫無價值。   

    上帝召呼穩定而有堅決意志的男女。在危急及磨練之際,他們必是可靠的。他們在真理中盤根札底,堅穩如泰山,不向左右搖擺,乃要筆直上進,總在對的一面。在宗教逼迫之時,有些人幾乎常常顯出是仇敵之流,他們若是有什麼影響,也都是在惡的一面。他們不覺得自己負有道義上的責任,應為其所承認的真理奮發全力。這等人將來必照其行為受報應。

人若為救主只作了不多的救人之工,並在上帝面前不多盡力保持自己正直,他們所能增加的屬靈筋肉,也是很少。我們必須時刻運用所有的力量,才可使之發長及增加。人干犯自然律就得疾病,照樣,靈性衰弱也是由于常犯上帝律法所致。然而這般犯法的人竟仍然自稱是遵守上帝的全部誡命呢。

404

    我們必須更親近上帝,使自己與天庭有更密切的聯絡,並在日常生活的鎖細小事上實行律法的原則,以使靈性健全。上帝已賜他的仆人以能力及才干,本是為榮耀他而用,不是要怠惰或浪廢掉。他已賜給他們亮光及關于他旨意的知識,是要去傳授給別的人;在分授給別人之時,我們就成了活的傳光導管。我們若不運用自己的靈性力量,就要變成軟弱,正如病人被迫日久臥床不動,四肢就軟弱無力一樣。只有運用才能生出力量。

服務他人

那最能使人靈力增高,及最能使人的感情熱誠深切的,無過于去拜望及服務那些有病的及沮喪的人,幫助他們重見光明並緊緊信靠耶穌。有些不稱意的本分總得有人去作,否則就有人要滅亡了。基督徒執行這些本分,無論其如何不適意,總可從中獲得福分。基督自取不稱意的工作,從純潔而有無比榮耀的居所下來,在這罪惡,強暴,不法,暗無天日的世界上,住在人間為人。他這樣行,乃是為要救人;因此他奇妙大愛及無比謙卑所得之人,又豈可寬容自己去過自私安逸的生活呢?他們豈可圖自己的歡樂,隨自己的嗜好,因為作救人之工不免要遇到失望及辱罵,而就任人在黑暗之中滅亡呢?基督為救贖人付出了無窮之代價,難道人可以說:“我的主啊,我不愿在檷的葡萄園中工作;請檷準我辭了?”

405

    上帝召呼那在錫安山安逸的人起來作工。他們豈可不聽主人的呼聲呢?主要那些在各水旁撒種的誠心禱告及忠心作工的工人。凡這樣努力的人,將要發覺在遇見苦難之時,堅決地奉耶穌的名及力量去忍受,必如何地使他們的信仰堅固及勇氣復新,他們就要感到驚奇。在謙卑順從的道路上有安全與能力,安慰與指望;但那些為耶穌不作一事的人,最后的報償卻是沉淪。軟弱的手必不能抓住大能者的膀臂,無力的腿必在患難之日站立不住。那查究《聖經》者及基督徒工人,將要得到榮耀的獎賞,並聽主說: “好,你這又良善又忠心的仆人,•••可以進來享受你主人的快樂。”(太25:21)

406

扣留當獻之款

(選自証言卷四原文第76-83面,一八七六年著,原題為《與基督同工》)

    X X地方的弟兄姊妹,把基督聖工放在心上,上帝的福氣要降在他們的身上。本會的弟兄姊妹們向那被釘十字架的救贖主表示信心及愛心,而獻上樂意的捐款,就要得回許多福氣;因為上帝注意並記得聖徒的每一慷慨行動。在預備建造禮拜堂的事上,必須大事發揮信心及依靠上帝。人若經營商業而不敢冒險,所得的成就也必很少;那麼,為什麼不在上帝的事業上有信心,而投資于主的教會呢?

     有些人在貧賤之時,錢雖不多,但卻慷慨;及至得到財利,反而變成吝嗇的人。他們信心太小的原因,是他們在發達時沒有繼續前進,也沒有本著犧牲捐獻給上帝的教會。

猶太人的製度要人先向上帝表示謝恩。在收獲莊稼葡萄之時,田園初熟之物--------五谷,酒,油之類--------應當作為祭物奉獻給主。田角與所遺落的莊稼要留給窮人。我們仁慈的天父沒有忽略窮人的需要。初剪的羊毛,初打的麥穗,應當獻給主;主也命令他們邀請孤兒,寡婦,窮人,客人到家中坐席。每年之終大家都要為自己已否照著上帝的命令行事而起重誓。

407

    主如此安排乃是要人銘記在心,凡事必須以主為首。借著此種慈善製度,要他們記得,仁慈的耶和華乃是他們田地牛羊之真正東主。天上的上帝在他們撒種及收割之時,出太陽及降雨露,他們所得的百物都是他所創造的。一切都屬于主,他不過是使人作他產業的管家而已。

    在製造會幕及建築聖殿之時,猶太人所表現的慷慨好善之精神,真是后代之基督徒所比不上的。他們那時剛從埃及長久為奴之地得釋放,在曠野過著流浪的生活,方才逃脫在他們匆促旅途上埃及追兵的虎口,主的話便臨到摩西,說:“你告訴以色列人當為我送禮物來,凡甘心樂意的,你們就可以收下歸我。”(出25:2)

    他的子民那時所有的財產很少,也沒有什麼增加財產的可喜前途;但卻有一個目標擺在他們的面前,就是為上帝建造會幕。主既說了話,他們就當順從。他們毫不保留。大家都樂意奉獻,並不是從他們的進益中抽出一部分,乃是從他們實際所有的財物中拿出大部分來。他們樂意熱心奉獻,並為此蒙主喜悅。萬物豈不都是他的麼?他們所有的一切豈不是他所給的麼?如果他發出要求,他們豈不是有本分向物主奉還其物麼?

那時無需乎勉強,會眾所奉獻的已過于所需要的,以至告訴他們要中止奉獻,因已夠用有余了。后來在建築聖殿之時,募款的呼聲也得到熱心的響應。百姓並不是勉強的奉獻。他們以建造敬拜上帝的殿之期望為樂,捐獻足用有余。大衛在會眾之前稱頌主說:“我算什麼,我的民算什麼,竟能如此樂意奉獻;因為萬物都從檷而來,我們把從檷而得的獻給檷。”(代上29:14) 他又在禱告之中發出感謝之聲,說:“耶和華我們的上帝啊,我們預備這許多材料,要為檷的聖名,建造殿宇,都是從檷而來,都是屬檷的。”(同章16)

408

    大衛十分明白他的一切恩典是從誰而來的。今日凡以救主之愛為樂的人,也當明白他們的金銀是屬于主的,應當為彰顯他的榮耀而用,而不應吝嗇地保留,以增加自己的財富,滿足自己的心意。他把所創造的萬物借人使用,他對一切人都有無可爭辯的權利。人所有的一切原都是屬于他的。

    有高尚而神聖的目標需要用錢;人若這樣投資,比為滿足個人之樂而花錢,或是為自私貪得而積蓄,必得更高尚而永久的快樂。在上帝要求我們的資財之時,不論是多是少,若是甘心響應,就可使那禮物成為聖潔之祭物給主,並為施舍之人積攢財寶在天上,在那裡沒有虫咬,沒有火燒,也沒有賊挖窟窿來偷。這種投資是可靠的。是將錢放在沒有漏洞的錢袋裡;它是安全的。

    今日的基督徒,自夸有比希伯來人更廣闊的亮光,豈能比他們捐得還少呢?生于靠近時代結束之秋的基督徒,其捐獻尚不及猶太人所獻的一半之多,他們怎可自滿呢?猶太人慷慨捐獻,當時只是惠及本國;而末日之聖工,卻是擴展到全世界。真理之信息要傳遍各國,各族,各方,各民,那印成許多不同語文的出版物,必如秋天的落葉散 佈各地。

十字架顯明犧牲之原理

    《聖經》上說:“基督既在肉身受苦,你們也當將這樣的心志作為兵器。”(彼前4:1)又說: “人若說他住在主裡面,就該自己照主所行的去行。”(約壹2:6) 我們且自問一下,如果救主居于我們的境地,他要作什麼呢?他為救人要盡何等的力量呢?基督的榜樣已回答了這一問題。他離開了王位,撇下榮耀,犧牲富足,並取了人性以代替神性,為的是可以達到人所在之處。他的榜樣顯明他為罪人舍棄自己的生命。

409

    撒但對夏娃說,若能滿足非法之食欲,就可達到福樂之高境;然而上帝所給人的應許,卻是要借著克己方可達到。基督在可恥的十字架上為救贖人類而受痛苦之時,人性就被提高了。只有借著十字架,人類才能被提拔與天庭聯絡。在我們奔向天國的旅程上,每一舉步都要遇到克己及十字架。

    慷慨的精神乃是天國的精神;自私的精神乃是撒但的精神。基督自我犧牲的大愛在十字架上顯明了。他貢獻了一切所有的,然后連自己也獻出了,好叫人可以得救。基督的十字架,向每位賜福救主的門徒發出行善的請求。從那裡所表明的原則,乃是施舍,施舍。這種實行慈善,及在善美之工上所表現的,乃是基督徒人生之真果效。世界的原理,乃是取得,取得;這樣,他們就期望得到幸福。然而,實行此種精神所收的果效,卻是悲慘與死亡。

    基督門徒的使命就是向地上居民傳揚真理,並救他們脫離罪惡及冷淡的態度。人必須有真理,以便借真理成聖。我們乃是上帝傳光的導管。我們的才干,金錢,知識,不單是為我們自己之益處;乃當用來救人,提拔人脫離罪惡的生活,使人借著基督來到無窮上帝之前。

    我們應當在這聖工上作熱心的工人,設法領導罪人悔改及相信神聖的救贖主,也感動他們對于上帝愛人之心有高度的感覺。“上帝愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的,不至滅亡,反得永生。”(約3:16)這是一種何等無比之愛﹗何等高深的思想題目﹗上帝對那不愛他的世人所表示的驚人大愛﹗這種思想有感服人心之力,並使人皈依上帝的旨意。那些孳孳為利,及追求世界而失望不樂者,實在需要這種真理知識,來鎮靜他們騷亂不安如飢如渴的心靈。

410

自私之害

    有各大城市中需要為上帝作工之佈道士,去向那些坐在死蔭之地的人傳送光明。我們需要有經驗的熟手,用智慧的溫柔及信心的能力,來提拔那些疲倦的人到慈悲救贖主的懷中。唉﹗自私自利﹗何等的大害﹗它攔阻我們不能參加上帝的工作。它攔阻我們不能看清那所當盡的,應當使我們心熱如火的責任。我們應轉移一切精力來順從基督。我們若隨從錯誤的領袖而分心,那就是幫助錯的一方,而給我們的仇敵便利了。上帝的真理決不與罪惡妥協,不與奸細聯絡,也不與犯法的人聯合。現今需要的是整戈待旦,敏于應命的精兵,而非那些在需要之時被發現是助敵為虐的人。

    我們的工作是偉大的。然而仍有許多自稱信仰神聖真理的人,卻中了撒但的詭計而麻木不靈,一事無成,反而耽誤上帝的聖工。何時他們才會與那等候主的人同樣行動呢?何時他們才表現和其信仰相符的信心呢?許多人自私地保留金錢而自慰其良心說,他們計劃在身后要為上帝聖工作些大事。他們寫下遺囑,捐獻大批的錢財給教會及其各種福利,然后就安心坐待,覺得自己已盡了主所要求的一切本分了。請問在這種行為中,哪裡有克己呢?相反地,他們卻表現出自私自利的真情呢。他們到了自己不能再用錢的時候,才提出給上帝用。但他們在一息尚存,自己仍能用錢之時,還是保留不放,直到那無法拒絕的使者不能通融之時,他們才被迫撒手而去。   

    這樣的遺囑往往是真正貪心的憑據。上帝使我們都作他的管家。在任何情形中他都沒有授權我們去放棄自己的責任,或是把它留給別人去作。那為促進聖工而募款的呼聲,再也沒有比今日的更為迫切了。我們的錢財所能作的最大之善行,當無過于現時了。每日延誤合理的處置,正是限製了行善救人的時限。我們若把上帝所分派的工作留給別人去作,我們就是虧負自己,又虧負了那賜我們百物的上帝。別人怎能比我們自己更配作我們的善工呢?上帝愿意每個人在其一生中親自執行關于這事的遺囑。因為逆境,意外之事,或是陰謀,常會永遠截斷人所想要作的善行,彼時那廣積財利之人,已不再在旁監守了。有許多人忽略當前行善之黃金機會,他們竟坐待被取消其管家的身份之后,才將上帝借給他們作為榮耀他而用的錢財交還他,這真是一件悲慘的事。

411

“免去一切的貪心”

    在基督的教訓中,有一個顯著之特點,就是他常常迫切痛責貪心之罪,並指出貪愛世俗財利之危險。在富人的大廈,在聖殿及通衢大道上,他警告那些詢問得救之道的人說:“你們要謹慎自守,免去一切的貪心。”(路12:15)“你們不能又事奉上帝,又事奉瑪門。”(太6:24;路16:13)

    熱中財利之心增加,貪多務得之私念便油然而生,這樣,教會就要失去上帝的眷愛,而靈性也就麻木了。人在腦忙手亂,不斷計劃操勞積蓄財富之時,也就把上帝及人類之要求置諸腦后了。如果上帝賜福使我們發達,這並不是要我們把光陰及注意力從他的身上轉移到他所借給我們的財物上去。施舍之人應比所施舍之物為重。我們不是自己的人;我們乃是重價買來的。難道我們忘記了那為我們的救恩而付的無窮代價麼?我們感恩之心已經死了麼?基督的十字架豈不使那過自私,安逸,及放蕩生活的人羞愧麼?

412

     基督在各方面被人忘恩侮辱,他若因此厭倦而放棄其工作,那又如何是好呢?如果他始終沒有達到那說“成了”的階段,那將是怎樣呢﹗如果他因所受的待遇而灰心,中途退回天庭去,那是如何的局面?如果他始終不經過那客西馬尼園中,心靈憂傷,使他汗滴如血的慘途,又將有怎樣的結果呢?

     基督被無比之愛,及熱忱奉行天父旨意的心所感動,而為人類的救恩勞力。他為人類的益處而含辛茹苦,直到忍辱受難之時辰,他為下賤的罪人而過窮苦克己的生活。在這個原屬于他的世界上,他連枕頭安息的地方都沒有。我們正在收割他無窮犧牲所結的果子;然而在此工作尚待完成,及需要我們的錢財去幫助救贖主救人大工之時,我們竟退避責任,並請求準我們辭了吧。無恥的懶惰,粗心的冷淡,及罪惡的私心,封閉了我們對上帝要求的感覺。

唉,難道基督,天庭之君,榮耀之王,必須背上沉重的十字架,戴上刑棘的冠冕,飲那苦杯,而我們則可留戀安逸,榮耀自己,及忘記主所代死而用其寶血所贖回的人嗎?斷乎不可﹗我們乃是應當在自己有能力之時施舍,在自己有能力之時工作。我們應當趁著白日作工。我們應當奉獻自己的光陰及金錢為上帝服務,使我們可以蒙他的嘉許,得他的獎賞。

413

試驗的過程

(選自証言卷四原文第84-94面,一八七六年著)

    我們的案件正在天上的法庭中待決。我們每天都要交帳,各人要照自己的行為受報應。古人所獻的燔祭及贖罪祭,若非出于正當的精神來奉獻祭物,就不蒙上帝的悅納。撒母耳曾說:“耶和華喜悅燔祭和平安祭,豈如喜悅人聽他的話呢?聽命勝于獻祭,順從勝于公羊的脂油。”(撒上15:22)地上一切的錢財,不能購買上帝的福氣,也不能保証你必得一次的勝利。

    許多人愿意犧牲任何其他事物,但卻有一件是他們應當犧牲的,那就是降伏自己,使自己的心意順服上帝的旨意。基督對他的門徒說道:“你們若不回轉,變成小孩子的樣式,斷不得進天國。”(太18:3)這是一個謙卑的教訓。我們都必須謙卑如小孩子,方可承受天國。

    我們的天父鑒察人心,他知道人的品性,過于人知道自己。他見到一些人有感情,有能力,若是引入正軌,就可用來榮耀他,幫助推進他的工作。他使這些人受磨練,並本其賢明之美意,使他們在各種環境之下,負不同的職位,以試煉他們,好顯明他們的心志,以及他們自己所不知道的品格上之弱點。他賜他們機會去矯正這些弱點,磨光其天性中的粗糙棱角,使其配為他服務,及至他召呼他們行動之時,他們就可欣然應命,而天上的使者也可與人類協力同工,進行那在地上必須完成之工作。

    上帝對于自己所將降以大任的人,必本其慈悲,揭露他們隱匿的缺點,使他們可以內省,嚴格審查自己復雜的情緒,發揮自己的心意,並察覺自己在哪些方面有過錯,這樣,他們就可調和自己的癖性,修養自己的態度。主本其美意安置人于某種境地,以便他能試驗他們的道德能力,揭露他們行動的動機,使他們可以修進其善而去除其惡。上帝愿意他的仆人熟悉他們自己心上的道德機能。為達此目的起見,他常容許苦難之火侵襲他們,使他們成為純淨。“他來的日子,誰能當得起呢?他顯現的時候,誰能立得住呢?因為他如煉金之人的火,如漂布之人的鹼。他必坐下如煉銀子的,必潔淨利未人,熬煉他們象金銀一樣,他們就憑公義獻供物給耶和華。”(瑪3:2,3)

414

    上帝子民的煉淨工作,非經過苦難不得成功。上帝讓苦難烈火燒化渣滓,將廢物從寶貴之物中分出,而使純淨的金屬發出光來。他使我們經過一場又一場的火煉,試驗我們的真價值。我們若受不住這些磨練,在大艱難之日又將怎麼辦呢?如果順境或逆境可揭發我們心中的虛偽,驕傲,及私心,那麼,在上帝要用火試煉各人的行為,及使人心中的一切隱情暴露之時,我們又該如何行呢?

     真實的美德必愿意經過試煉;如果我們討厭被主檢查,我們的情形就實在是嚴重的。上帝是潔淨及煉淨人心的;在洪爐烈焰之中,渣滓就要從基督徒品格的真金真銀中永遠分別出來。耶穌監視著這試煉。他知道需要什麼來煉淨這寶貴的金屬,使之可以返照出他神聖之愛的光芒來。

耶穌領路

上帝借著嚴密的,試驗人的磨練,向他們指明他們的軟弱與無能,並教導他們信靠他,以他為唯一的幫助及保障,使他的子民親近他。然后他的目的就達到了。他們已預備好,可應付每一急需,擔任重要的職位,並得主所賜的能力去完成上帝偉大的旨意。上帝使人受磨練,左試驗,右試驗,這樣就叫人受了教育,訓練,及管教。人類的代表及元首,我們的救贖主耶穌,也曾受過這場磨練。他所受的苦,過于所能叫我們受的。他擔當我們的軟弱,並象我們一樣凡事受過試探。他並不是因為自己的緣故,乃是為我們的罪受這樣的苦;現今我們靠賴得勝者的功勞。也可奉他的名而得勝。

415

    上帝的煉化潔淨工作必須進行,直到他仆人成為謙卑舍己的人,以至在奉命出動積極服務之時,他們只舉目專注于主的榮耀。那時他就要悅納他們的努力;他們必不由于沖動而行動粗魯,他們必不作試探及情欲的奴隸,也不作撒但所燃欲火之心的門徒,以致唐突冒失,害及主的聖工。唉,上帝的聖工被人執拗的心意及頑強的脾氣所玷污,這是何其可怕啊﹗人隨從自己剛愎的情欲而行,為自己招致何等多的苦難啊﹗上帝使人一再經過這一境遇,並加增壓力,直到人完全謙卑及使品格變化,以至與基督及天庭的精神相符合,他們也就成了勝過自己的得勝者了。

    上帝已從各種境遇中召呼人來,加之以磨練試驗,看他們要發展何等的品格,看他們是否可靠,能堅守X X地方的堡壘,並看他們愿否補足該處的人所已有的缺欠,及是否能以這些人的失敗為前車之鑒,而避免仿效那不配參加上帝至聖工作之人的榜樣。主曾以不斷的警告,斥責,及訓誨追隨X X地方的人。他曾傾降大光給那些在教會中任職的人,使他們看明前途。但他們若是情愿照自己的聰明行事,譏誚主的光,象掃羅所行的一樣,他們就必趨入歧途,並牽連教會遭遇困難了。光明與黑暗已擺在他們面前,但他們卻往往選取黑暗。

416

致老底嘉人的信息

    致老底嘉人的信息適用于那些自稱信奉現代真理之上帝子民的身上。大半的人是如溫水般的掛名基督徒,有其名號而無熱心。上帝曾宣佈,他要那些在此工作大中心的人們,矯正其現在的情形,並在他們責任的崗位上作忠心的哨兵。他已把各方面的光都賜了他們,並按他們的需要情形,而教導,鼓勵,及堅固他們。雖然這樣,但那些本該忠誠真實在基督徒的熱心中火熱,脾氣溫良,切心認識及愛護耶穌的人,卻顯出是在幫助仇敵軟化上帝所用之以建立其工作的人,並使他們灰心。這種“溫水”的說法正適用于這等人。他們的口稱愛護真理,但在基督徒的熱誠與虔心上卻有缺欠。他們不敢全然放棄真理而冒不信之徒的危險,但也不愿向自己死去,及嚴格實行他們所信仰的原理。

    老底嘉人的唯一希望,就是要看清自己在上帝之前的立場,及知道自己的病情。他們是也不冷也不熱,占中立的地位,而同時卻自欺自滿說,他們是一樣都不缺。那位誠信真實見証者憎恨這種如溫水的情形。他厭惡這等人的漠不關心。他說道:“我巴不得你或冷或熱。”(啟3:15)他們如同溫水,很是叫他倒胃。他們既非全不關心,又非自私頑梗。他們沒有全然熱心參加上帝的工作,顯明自己關心教會的福利,乃是冷淡漠視,並在私人世俗利益需要之時,便放棄其職守崗位。他們的心中缺乏恩典的內在工作;《聖經》上提到這種情形說:“你說,我是富足,已經發了財,一樣都不缺;卻不知道你是那困苦,可憐,貧窮,瞎眼,赤身的。”(同章17節)

417

上帝的救法

    信心及愛心乃是真正的富足,也就是誠信真實見証者警告那似溫水之人要去買的純金。世俗的財利,無論我們如何富足,但我們的一切財富都買不到那救治心病--------“如溫水”--------的良方。智力及屬世的財富,不能除去老底嘉教會的缺點,或治好他們悲慘的境況。他們是瞎眼的,卻覺得是富裕。上帝的靈尚未照亮他們的心思,他們看不出自己的罪孽;因此便不覺得自己需要幫助。

    若無上帝之靈的恩典,實是悲慘的;但若缺乏基督及靈性,而又自義自負地告訴那些警告我們的人,說我們無需乎其掛慮及憐恤,這種情形就更加悲慘了。自欺在人心上的魔力,是多麼可怕啊﹗這是何等的盲目﹗以光為暗,以暗為光﹗那誠信真實見証者勸我們向他買火煉的金子,白衣,及眼藥。

    這裡所推荐的火煉的金子就是信心與愛心。它使人的心富足,因為它曾被熬煉直到煉淨。它越經磨練,其光華就越發燦爛。白衣是指品格的純潔,基督賜給罪人之義。這真是天庭所織就的衣袍,只能向基督買到的甘心順從之生活。眼藥就是智慧與恩典,能使我們分辨善惡,並揭發各式偽裝的罪惡。上帝已賜教會眼目,他要他們以智慧來涂潤眼目,使能看得清楚;然而許多人若是能行,竟情愿剜出教會的眼睛來,因為他們不愿自己的行為敞露在光明之下,免得他們受責備。這種神聖的眼藥會賜人明了及領悟之心。基督乃是一切恩典的倉庫。他說:“向我買。”

418

有些人被驅逐出來

    有些人也許說,因我們的善行而期望上帝的眷愛,這無異是抬高自己的功勞。誠然,我們不能用自己的善行買到一次的勝利,然而我們若沒有這些善行,卻又不能成為得勝的人。基督所推荐我們去買的,只是遵照他所給我們的條件去行而已。那有無可估計之價值,及能經得起各種苦難逆境之試煉的真正德性,只有借著信心,謙卑,及祈禱順從,才可得到。那能經得起苦難逼迫之試煉及能証明人的純正忠誠的信德,乃是歷經火煉終顯精純的金子。基督向人售賣這種寶貴的財寶:“我勸你向我買火煉的金子。”(啟3:18)麻木無心地執行責任,並不能使我們成為基督徒。我們應當離開如溫水的情況,經驗真正的悔改,否則我們便不得進天國。

    我蒙指示,知道上帝在他子民之中的美意。我見到每一場加于自稱基督徒者身上的試煉,淨煉的過程,總要驗出有些人是渣滓。真金未必時常顯露出來。在每次宗教危迫之時,總有些人在試探之下跌倒了。在上帝的篩動之下,許多人便被篩掉象枯干的樹葉一樣。順境可增加大批的掛名者,逆境卻把他們從教會中清除。這一等人都沒有為上帝堅立的精神。他們的離開我們,乃是因為他們不是屬于我們的,及至為道受迫受苦之時,許多人便叛教了。

    且讓這些人回想一下,在數月之前他們判斷別人的情形;其實那些人的處境,也正如他們現在的處境一樣。再讓他們細細地回憶一下,當時自己的心思是怎樣思想那些被試探的人。如果那時有人對他們說,不管你們現在怎樣熱心努力幫助別人行正道,但將來你們自己也要落在這同樣的黑暗光景之中,他們便要象古時哈薛對先知所說的話一樣,說:“你仆人算什麼,不過是一條狗;焉能行這大事呢?”(王下8:13)

419

    他們是在自欺。在平靜之日,他們顯得何等堅決﹗何等勇敢的水手﹗及至試探磨煉之暴風大作之時,看哪﹗他們的心便撞破了﹗人們雖有優越的恩賜,美好的才干,不凡的資格,但若有一缺點,縱容一項秘密之罪,結果必向其品格顯出好似虫蛀之板對船只的影響一樣--------徹底的悲慘與毀滅﹗•••

應不斷求進步

    凡負重責的人應當時刻進修求益。他們不應專靠以往的經驗,而覺得無需變成科學化的工人。人在初生于世之時,是上帝造物之中最無力而又有最倔強之本性的,雖然這樣,但人仍是能夠時刻求進步。他也許可受科學的開導,因美德而成為高貴,在智力及道德的品位上進步,直到智慧美滿,品格純全,僅次于天使的美滿純全。真理之光照耀在人的腦中,上帝之愛充分顯明在他們的心上,他們要變成何等的人物,及他們可從事何等大的工作,誠非我們所能逆料得出的。

我知道人心黑暗盲目,不知自己的真實情況;但我卻不能撇下你而不設法幫助你,我們愛你,並愿意見你前進達于勝利。耶穌愛你。他為你舍命;他要你能得救。我們無意把你留在X X地方;但我們卻愿意你用心作一番徹底的工作,矯正每一錯行,並使出每一分的力量去管製自己,免得你失了天國;因為這乃是不合算的。為基督的緣故,務要抵擋魔鬼魔鬼,就必離開你逃跑了。

____________

那修剪煉淨而使我們配進天國的工作,乃是一種偉大的工作,並要我們遭受許多的苦難,因為我們的心意尚未順服基督的心意。我們必須經過洪爐,直到烈火燒化渣滓,使我們成為純潔,返照上帝的形象。凡順從自己的癖性,並受外表之約束的人,對于上帝的作為不會有良好的判斷。他們充滿了不平之念。他們看真的勝利為失敗,以重大的利益為損失,象雅各一樣,他們要喊叫說:“這些事都歸到我身上了。”(創42:36) 其實他們所抱怨的這些事,都是互相效力,叫他們得益處。

420

    沒有十字架,就沒有冠冕。人若不經苦難,怎能在主裡剛強呢?我們必須操練,才能產生力量。要得堅強的信心,我們也當處于那操練我們信心的環境中。使徒保羅在殉道之前勸勉提摩太說:“總要按上帝的能力,與我們為福音同受苦難。”(提后1:8)我們要進入上帝的國,必須經歷許多艱難。我們的救主曾受過種種可能的試煉,但他靠著上帝而連續得勝。我們靠上帝的力量在無論何種環境之下剛強,並榮耀基督的十字架,這乃是我們的特權。-----証言卷三原文第67面,一八七二年著。

421

基督寶血之功效

(選自証言卷四原文第120-123面,一八七六年著,原題為《分散的心志》)

    古時以色列子民奉命要為全體會眾獻祭,好潔淨他們儀式上的污穢。這犧牲是一只純紅的母牛,預表那要救贖人免受罪污之更完全的祭物。這是一種臨時的為潔淨那些不得已的或是意外摸過死尸之人而獻的祭。凡摸過死尸的人,不論如何摸過,都算是儀式上不潔的。這是要加強希伯來人心中的印象,明白死亡是由犯罪而來,因此死亡乃是罪的表號。一頭母牛,一個法柜,一條銅蛇,都是引人注意那一個偉大的祭物,也就是基督的犧牲。

    這頭牛須是純紅的,這正是血的表號。它必須是沒有殘疾,未曾負軛的,這又是代表了基督。上帝聖子自愿降世完成贖罪的工作。他本無負軛的義務,因為他乃是不受一切律法的管製,並且超乎其上的。眾天使是上帝聰明的使者,他們負有義務之軛;所以他們的親身犧牲不能救贖墮落人類之罪惡。只有基督不受律法要求的拘束,才能承當救贖犯罪人類的工作。他有權力舍棄自己的生命,又能再行取回。“他本有上帝的形象,不以自己與上帝同等為強奪的。”(腓2:6)

但這位光榮之主因愛可憐的罪人,便自取仆人的樣式,以便為人受苦代死。耶穌盡可以留在天父右邊,戴王冠,穿王袍。但他寧愿以其天庭之一切富足,尊貴,與榮耀,來交換人類的困乏;又以自己發號施令的高位,來交換客西馬尼園之恐怖及髑髏地之恥辱與痛苦。他成為多受痛苦,常經憂患的人,受痛苦及血的洗禮,以至可以潔淨及救贖一個犯罪的世界。他欣然同意說:“看哪,我來了,” “我的上帝啊,我樂意照檷的旨意行。”(詩40:7-8)

422

    那被獻為祭的母牛被牽到營外,在最動人的情形之下被宰殺。照樣,基督也要在耶路撒冷城外蒙難,因為髑髏地是在城牆之外。這也表明基督不是單為希伯來一族的人而死,乃是為全人類而死。他向墮落的世界宣稱,他來要作他們的救贖主,促請他們接受他所貢獻的救恩。在最莊嚴的情形之下那母牛被殺了,那穿純白衣袍之祭司要用指頭蘸這犧牲的血,向會幕前面彈七次。“有一位大祭司治理上帝的家;並我們心中天良的虧欠已經洒去,身體用清水洗淨了,就當存著誠心和充足的信心,來到上帝面前。”(來10:21-22)

    那母牛的身體要焚化成灰,乃是表示完全的宏大的犧牲。這灰要由一個未摸死尸的潔淨的人收集起來,放在一個裝有從溪流取來清水的器皿裡。然后這個潔淨純全的人,手拿一根札有紅布的香柏木手杖及一束牛膝草,蘸在這水中,把水洒在帳棚上及會集在那裡的眾人身上。這儀式要行數次,以期徹底清除諸罪。

照樣,基督本有無瑕無疵之義,在流出寶血之后,就進到聖所內潔淨聖所。紅色的血流便在那裡被帶到上帝與人和好的祭祀之中。也許有些人以為宰殺母牛的事乃是無意義的儀文;但這卻是出于上帝的命令而行,有其深遂之意義,至今仍未失其效用。

423

    祭司用香柏木的杖及牛膝草蘸在潔淨人的水裡,又洒在不潔淨之人及物上,這是代表基督的血流出來潔淨我們道德的污穢。反復彈洒是表明工作的完全徹底;這種工作是為潔淨悔改的罪人所必須完成的。凡他所有的都必須獻上。不但他自己的心靈應洗淨潔白,他也當盡力使自己家庭,自己的財產,自己的所有物,以及自己范圍內所安排的事物,都要成聖歸獻上帝。

    及至帳棚被牛膝草洒過之后,在那些潔淨了的人家門上要寫著說:我不屬于自己;主啊,我們是屬乎檷的。凡自稱被基督之血所潔淨的人,也當如此。上帝對今人之要求,並不減于他對古人之要求。詩人在祈禱中,提到這些儀文預表的事,說:“求檷用牛膝草潔淨我,我就干淨;求檷洗滌我,我就比雪更白。” “上帝啊,求檷為我造清潔的心,使我裡面重新有正直的靈。” “求檷使我仍得救恩之樂,賜我樂意的靈扶持我。”(詩51:7,10,12)

基督之血雖有功效,但人卻必須常常不斷地應用。上帝不但要他的仆人運用他所授托的金錢去榮耀他,也要他們將自己奉獻給他的聖工。我的弟兄們哪,如果你們有了私心,扣留了從主而來本應甘心奉獻為他服務而用之資財及能干,那麼,你們就需要用主的血完全洒遍,而將你們及你們一切所有之物奉獻給上帝。

424

甘心的順從

(選自証言卷四原文第144-148面,一八七六年著)

    當亞伯拉罕接到上帝驚人的命令,要他將兒子以撒獻為燔祭的時候,他已是一個老年人。即使是在他那個世代裡,他也算是一位長者了。他青年時代的熱情已經消逝。他不再能輕易地忍受艱辛與大膽冒險了。人在年富力強之時,盡可以本著得意自豪的精力去承當風暴,並勝過那些在人晚年腳步蹣跚走向黃泉之時,會感傷心絕望的阻礙。

    但上帝本其美意,卻為亞伯拉罕留下了最后而最艱苦的試煉,直到他被一生重累所壓,並渴望從焦慮及勞碌中得安息的時候,才向他施行。耶和華對他說:“你帶著你的兒子,就是你獨生的兒子,你所愛的以撒,” “把他獻為燔祭。”(創22:2) 老人的心因恐怖而靜止。這樣的一個兒子若因疾病而喪失,已足使鐘愛他的父親極乎心痛,傷心地低垂白首了。然而如今卻是奉命,要他親手去流這兒子的寶血。在他看來,這似乎是一件駭人而不能作到的事。

    但上帝已經開口了。他的話是必須服從的。亞伯拉罕已屬風燭暮年,但這卻不能使他免擔責任,他抓住了信心的杖,在呆呆的苦痛之中,手領著他那年少體健貌美的孩子,去遵行上帝的命令。這位壽高年邁的長者,也是一介人類;他的感情與所戀慕的也是與我們的一樣。他愛自己的兒子,就是那慰藉其晚年暮景,及上帝應許所寄的兒子。

425

    然而亞伯拉罕卻沒有躊躇懷疑,如果以撒被殺了,上帝的應許將如何應驗。他並沒有耽擱而用痛苦的心去思考,卻是切實執行那神聖的命令,直到他正舉刀要砍進那童子發抖的肉體之時,上帝的話來了:“你不可在這童子身上下手﹗一點不可害他;現在我知道你是敬畏上帝的了,因為你沒有將你的兒子,就是你獨生的兒子,留下不給我。”(創22:12)

    這一信心的偉大舉動,書寫在聖史中,是要作為光照世人的輝煌模范,直到末時。亞伯拉罕並沒有借口年高而請求不必順從上帝。他也沒有說:“白發蒼蒼吾老矣,青春活力已消逝;若果以撒要喪命,有誰歡慰我暮年?高年老父,怎能流自己獨生子的血呢?”他沒有推辭,上帝既已發言,人就必須不疑問,不抱怨,不沮喪地去遵從。

    在我們今日各教會中也需要亞伯拉罕的信心,使那籠罩在教會周圍,隔斷上帝之愛的祥光及抑製靈性發育的黑暗,成為明朗。年齡絕不能作為不必順從上帝的借口。我們的信心應當生出善行;因為沒有行為的信心是死的。所盡的每一責任,及為耶穌的名而作的每一犧牲,都帶來極大的報賞。在盡責的行動上,上帝要宣 佈並賜下福氣。他要我們將才能全然獻上,我們的腦與心,整個的人,都必須奉獻給他;否則,我們便不能成為真實的基督徒。

    上帝並不攔阻任何使人可得永恆富足的事物。他給大地披上美麗,又裝備之,使人在今生暫時的生活中可以安樂享用。他已舍棄自己的兒子,為救贖這在罪惡及愚昧中墮落的世界而死。這種無比之愛,這種無窮之犧牲,要求我們最嚴格的順從,最聖潔的愛心,及無量的信心。然而我們即使是極力去實行這一切的美德,仍不能與所賜給我們的偉大犧牲較量。

426

毫無疑問的順從

    上帝要人立刻毫無疑問地順從他的律法,但人卻昏睡不醒,或是被撒但的迷惑麻木了。撒但向人提出借口及托辭,他征服了人的猶疑,向人說話正象古時在伊甸園中向夏娃所說的一樣,“你們不一定死。”(創3:4)悖逆不但硬化罪人的心地和良知,而且趨于敗壞他人的信仰。在那初見之時即知其為大錯的事物,在司空見慣了之后,便漸漸地失去了原來的面目,以至他們終于懷疑這是否真實的罪惡,而不知不覺地墜入這同一的錯誤中了。

    上帝借著撒母耳命令掃羅去擊打亞瑪力人,滅盡他們所有的財物。但掃羅只順從了這命令的一部分;毀滅了下等的牲畜,把上好的保存著,並饒了那惡王的性命。第二日,他還自鳴得意而自慶功高地迎見先知撒母耳,對他說:“愿耶和華賜福與你,耶和華的命令我已遵守了。”可是先知卻立刻回答說:“我耳中聽見有羊叫,牛鳴,是從哪裡來的呢?”(撒上15:13-14)

    掃羅感到惶惑了,並設法要規避責任,而回答說:“這百姓從亞瑪力人那裡帶來的,因為他們愛惜上好的牛羊,要獻與耶和華你的上帝;其余的我們都滅盡了。”(同章15節)撒母耳隨即斥責他,向他重申上帝簡明的命令,乃是要把凡屬于亞瑪力人的物件全然毀滅。先知指出他的罪,並宣稱他已悖逆了耶和華。然而掃羅卻不肯承認自己已做錯了,他再原宥自己的罪,辯稱自己保留上好的牛羊是要獻給耶和華。

    因為王竟頑固自恃,不肯正視並承認自己的罪,撒母耳便傷心至極。他悵然問說:“耶和華喜悅燔祭和平安祭,豈如喜悅人聽從他的話呢?聽命勝于獻祭,順從勝于公羊的脂油。背逆的罪,與行邪術的罪相等;頑梗的罪,與拜虛神和偶像的罪相同;你既厭棄耶和華的命令,耶和華也厭棄你作王。”(同章22-23節)

427

遲延的危險

    我們不應該面對責任,而又遲延去應付其要求。這種遲延給人機會產生疑惑;使不信之念潛入,判斷力歪曲,悟性也黯昧了。長此以往,上帝聖靈的責備便達不到這受迷之人的心;他已成了十分盲目的人,而以為這些責備不是為他而發,也不能應用在他的情形上。

    這寶貴的寬容時期就要過去了,只有少數人覺得這是給他們為永恆作準備的。這個黃金的時辰被人在世俗的追逐,尋歡作樂,以及無限的罪惡中浪費了。上帝的律法雖被人輕視遺忘,然而每一典章並未減少其約束之力。每一椿罪惡亦必有其刑罰。貪愛世俗利益之心引人褻瀆安息日,然而那聖日的要求仍是未曾作廢或減少。在這一點上,上帝的命令是清明而無疑問的。他已經斷然禁止我們在第七日勞作。他已分別此日歸他為聖。

在愿意順從上帝誡命而行之人的道路上,伏有許多的障礙。有許多堅強狡猾的勢力,要把他們捆綁在世界的道路上;然而主的能力卻能打破這些鎖鏈。如果他們切心尋求上帝的救助,他必清除那擺在他忠心者足前的每一障礙,或是賜給他們精力與勇氣去克服每一困難。人若迫切地愿望和堅心毅力去實行上帝的旨意,不顧任何代價,甚至情愿犧牲性命,則當前的種種障礙自必冰消瓦解了。凡在試煉與惶惑中仍然前進,仰望那為他們信心創始成終之耶穌的人,必有從天而來的亮光,照耀在他們的黑暗上。

428

    古時上帝借先知及使徒的口向人說話;今時他借著聖靈的証言向人說話。現今上帝空前地懇切教訓其子民,要他們明白他的旨意,並明白他所要他們去行的途程。然而他們會從他的教訓上得到益處嗎?他們肯不肯接受他的責備並留心他的警告呢?上帝決不悅納部分的順從;他也不認可人與私心妥協。

429

批評負責任的人

(選自証言卷四原文第193-196面,一八七六年著,原題為《需要忠直的責備》)

    教會因為正在缺乏無私的基督化工人而蒙受損害。按理說來,如果那些無力抵抗試探,虛弱不能自立的人,都能遠離X X地方,該處的屬靈風氣就要更純潔得多了。有些人在別人的失敗及缺點之廢屑上討生活,從鄰舍的疏忽及短處上吸收不良的瘴氣,使自己成為教會的清道夫。他們對于自己所屬的社會無益,而實際上卻是他們所引以為累之團體的重擔。

    教會所需要的,不是重擔,乃是懇切的工人;不是吹毛求疵者,乃是錫安的建造者。在工作大中心之處實在需要佈道士--------就是那能堅守崗位,猶如鋼鐵一般地忠心愛護上帝委派在聖工上為首之人的榮譽,並愿竭盡全力支持各部聖工,若有需要之時,甚且不惜犧牲自己利益及生命的人。我蒙指示,見到有真理在其心中工作,及能當得起上帝精細試驗的人,真是鳳毛麟角。有許多我已把持著真理,但真理卻沒有把持住他們,使他們的心地變化,清除一切自私之念。那些到X X地方來幫忙工作的人,以及許多當地的老教友,他們在上帝面前所要交的帳是很可怕的,因為他們現今過著自私自利不獻身的生活,以至聖工受了阻礙。

430

    如果自稱相信之人的品格與其所信的不相符合,宗教就無拯救之功了。上帝惠賜大光給X X地方的人;但撒但也要完成其工作,在這工作大中心之處,逞其最強的力量。他抓住那些自私而不獻身的男女,派他們為哨兵,監視上帝忠心的仆人,盤問他們的言語,行為,及動機,找他們的毛病,和埋怨他們所發的責備及警告。撒但借著他們製造疑惑,嫉妒,及設法削弱忠心之人的勇氣,使不聖潔之徒滿意,並使上帝之仆人徒勞無功。

批評的結果

    撒但利用那些未受管教的兒女在他們父母的心思上發揮其大力量,忽略親職之罪,顯然不利于許多遵守安息日的父母。愛說閑話及搬弄是非的精神,乃是撒但的特別工具之一,用以廣播不睦紛爭之種子,離間朋友,及破壞許多在本會立場上忠實之人的信仰。弟兄姊妹們太容易談論其以為別人所有的錯失,尤其是那些毅然宣傳上帝所賜之責備及警告信息之人的錯失。

    這些怨天尤人的兒女,敞耳聽聞之余,也領受了不平不睦之毒素。父母們這樣行就是糊涂地封閉了那本可達到兒女之心的竅道。現今多少的家庭在每次進餐時撒下了懷懼疑惑的味素啊﹗他們解剖朋友的品格,當作精美的點心給兒女吃。在飯桌上把誹謗的話當作美味傳遞,不但大人們批評,小孩子也批評。在這件事上,上帝被褻瀆了。耶穌曾說:“這些事你們既作在我這弟兄中一個最小的身上,就是作在我身上了。”(太25:40)因此,那些誹謗主仆人的,也是把基督看輕及侮辱了。

    上帝所選仆人之名已被人侮慢不敬,有時某些本當擁護他們的人卻對之絕端輕視。父母對上帝仆人所發的嚴肅警告及責備,妄加鄙視的評論,孩子們都聽到了耳中。他們明白那傳入耳中的譏誚輕蔑的話,勢必使他們在心中把那聖潔永恆之福利與世俗普通之事物相提並論。這些父母正是在作何等的工作啊﹗竟在兒女幼少之時,就使他們成為無信仰之徒了﹗這正是教導兒女侮慢,及反抗天庭斥責罪惡的方法。

431

    此類罪惡存在之處,靈性墮落之風自必流行。這等父母眼目為仇敵所蔽,竟奇怪自己的兒女何以如此容易不信及懷疑《聖經》的真理。他們也詫異,為什麼這樣難用道德及信仰去感化他們。如果他們有屬靈的眼光,就會立刻發覺這種悲慘的情形,正是自己家中散發嫉妒疑惑之風氣的后果。許多無信仰之徒,便是這樣由那些掛名基督徒的家庭中教養出來的。

    許多特別喜歡談論思想那些在上帝聖工機關負重責之人的缺點,不論其為真實或虛構。他們忽視這些人所作的善行,及其對教會精忠苦干的善果,只是定睛注意一些易見的錯誤,及一些已經作成而且已有后果的事,他們以為可用別種更好的方法做成而得較良之結果;然而事實上卻是,若在當初讓他們去作這工,他們若不是因為困難重重而全然不肯進行,就必比那些按上帝明顯美意而行的人更為輕率從事。

    這等倔強愛說閑話的人必要專注意于工作更不如意的方面,猶如蘚苔緊附在磐石的粗糙面上。他們不斷地留意別人的失敗及過錯,以至自己的靈性就發育不全。他們在道義上,不能明察善良高貴的行動,大公無私的事業,真正的俠義精神,及克己犧牲。他們在生活及希望上,不能變成更尊貴與更高尚;在他們的理想及計劃上,也不會更大方及更廣博。他們不培養那應當作基督徒生活特色的愛心。他們日漸退化,在成見及眼光上越發狹小。他們的素質既是渺小,四圍的風氣也都對于平安與福樂有害。

___________

432

    基督徒應當留心自己的言語。他們切不可把某位朋友的不好處報告給另一位朋友,尤其是在知曉這些人中已存有異見之時,更不可如此。你若向人提示或暗指,好象你知道許多別人所不知道關于某一朋友或某一熟人的事,這樣行乃是殘忍的。因為這種暗示流傳出去,比較那不加渲染的坦白陳述事實,會給人更加不良的印象。今日基督教會蒙受此種禍害何其大啊﹗教友們矛盾粗心的行為使教會柔弱如水。同一教會的教友,彼此之間的信任心已被奸賣無余,而這種罪惡竟又非起于惡意。缺少善選話題的智慧已經為害甚大了。

    會談原應以屬靈及上帝的事為旨;然而一向卻非如此。如果基督徒朋友之間的交游,專以砥礪心志為念,就必無后悔之憾,他們也可以心愉意滿地回味這番敘晤。但若是花費光陰于輕浮虛空的談話上,用寶貴的時間去解剖別人的生活及品格,這種友誼的交往過后必成為禍害之源,你的影響也就作了死的香氣叫人死。 

-----証言卷二原文第186-187面,一八六八年著。

____________

        我們不當讓自己的疑難及失望侵蝕我們的心靈,使我們暴躁不忍耐。應當除去紛爭,邪思,及惡言,免得我們得罪上帝。我的弟兄啊,如果你向嫉妒及猜疑敞開心門,聖靈就不能住在你裡面。應當尋求那在基督裡面的豐盛。當在他的方面苦干。每一思想及言語與行為都要表揚他。你每天需要受愛心的洗禮,這愛心曾于使徒時代使他們同心合意。這種愛會使身,心,靈健康。應當用那剛強靈命的氣氛包圍你的心。應當培養信心,希望,勇氣及愛心。要叫上帝的平安在你們的心裡作主。

  --------証言卷八原文第191,190面,一九○四年著。

____________433

      主活著作王。他不久就要大發威嚴而起,可怕地震動大地。現今應傳一道特別的信息,這信息要刺透人靈性的黑暗,並使人信服而悔改。那向住在罪惡中之人所發的呼聲,就是“速速地逃命吧﹗”我們現在必須非常地懇切。我們並無分陰可用于批評攻擊。凡于過去曾行此事的人,現應跪下祈禱,並要儆醒,不以自己的言語及計劃來代替上帝的言語及計劃。

  --------証言卷八原文第36面,一九○四年著。

434

上帝誡命的神聖性

(選自証言卷四原文第247-254面,一八七六年著)

我所敬仰的K弟兄:

在一八七五年一月,我蒙啟示,見到在教會屬靈的進程上有些阻礙。因為許多人的內心及生活不正直,上帝的靈便憂傷,他們所承認的信仰與他們的行為不相符合。耶和華聖潔的安息日,人並沒有按著當守的方法去遵守。每周總有人侵犯他的神聖光陰的邊緣,向上帝行劫。把那應該專用于祈禱及默想的神聖光陰來從事世俗的事業。

    上帝賜誡命給我們,不單是要我們相信,也是要我們順從。偉大的耶和華在安置了大地的根基,給全世界披上美麗的衣裳,使其上充滿了與人有益的萬物,以及創造了陸地海洋的種種奇觀之后,他便製定了安息日,使這日為聖。上帝賜福給第七日,定為聖日,因他在此日休息了一切創造的大工。安息日是為人設立的,上帝要人在此日停止操勞,正如他自己在六日創造之后休息一樣。

    凡尊敬耶和華誡命的人得了關于第四誡教訓的亮光之后,就必毫無疑問地順從,而不計及這種順從的是否可行與是否便利。上帝按自己的形象造人,后來又給人留下遵守第七日--------即他分別為聖並定為聖之日--------的榜樣。他定意要人在此日敬拜他,而不從事任何世俗的業務。無論何人,在得了亮光,明白安息日的要求之后,若再忽視第四誡,他在上帝的眼中必不算為無罪。

    K弟兄啊,你明知上帝要人遵守安息日,然而你的行為卻與你所宣傳的信仰不相符合。在你干犯上帝律法的事上,你所給人的影響是偏向于不信者的一邊。當世俗的業務似乎是要你留心的時候,你恬不知悔地干犯了第四條誡命。你以遵守上帝的律法當作一件可以方便的事,順從與否,全以你的業務或傾向如何而定。這並不是敬重安息日為聖潔的製度。你在這疏忽的路上進行,使上帝的靈擔憂,並褻瀆了你的救贖主。

435

主不悅納部分的順從

    只遵守安息日律法的一部分是不得蒙主悅納,又會在罪人的腦中留下影響,比你不自稱為守安息日者之時所給人的影響更甚。他們見到你的生活與你的信仰互相矛盾,便失去對基督教的信心了。主說什麼就是什麼,人不能將他的命令棄置而不獲罪。亞當與夏娃在園中的經驗,應充分警告我們不去違背神聖的律法。我們始祖聽從仇敵似是而非的試探而犯罪,招引罪孽與憂患到世上來,並使上帝的兒子離了天庭,到世上處于卑微的地位。他受人羞辱與拒絕,並被那他來賜福的人釘在十字架上。那在伊甸園中的悖逆,使上天付出了何等無窮的代價﹗犧牲了天庭大君來拯救人免受犯罪的刑罰。

    上帝在今日必如他當初向亞當判決時一樣,不輕易地容忍人干犯律法的罪。世人的救主向那些粗率而玩忽上帝神聖誡命的人們揚聲抗議說:“所以無論何人廢掉這誡命中最小的一條,又教訓人這樣作,他在天國要稱為最小的;但無論何人遵行這誡命,又教訓人遵行,他在天國要稱為大的。”(太5:19)我們生活所表現的教訓,若不是全為真理,就必是反對真理。如果你的行為似乎使犯罪的人在其罪中無罪,如果你的影響使人以破壞上帝誡命為小事;你就不單使自己有罪,同時在某種程度上,也當負責別人過失的結果。

    在第四誡的開頭,上帝說,“當記念”他知道世人在掛慮煩亂千頭萬緒中,必要受誘寬恕自己,而不去應付律法的全部要求,或是在世俗業務的重壓之下,要忘記律法的神聖重要性。“六日要勞碌作你一切的工,”(出20:9)也就是為屬世的利益與享樂而從事日常生業。這些話是極其簡明,絕無疑議的。

436

    K弟兄啊,你怎敢冒犯這極嚴肅而重要的誡命呢?難道上帝已給你例外的特權,使你可以免守這給予世人的律法麼?你的罪可以免記在記錄冊上麼?難道他已同意在世上萬國到他面前受審之日要原諒你悖逆的罪嗎?切莫須臾自欺,以為你的罪可免受刑罰。你的罪必要遭杖責,因為你已得了亮光,卻又偏行與亮光直接相左的道路。“仆人知道主人的意思,卻不預備,又不順他的意思行,那仆人必多受責打。”(路12:47)

    上帝已給人六天的光陰作自己的工,進行日常的生業,但他只要求一天,將之分別並定為聖。他賜這一天給人,使人可休息一切操勞,專誠敬拜上帝,並求自己靈性的進步。人竟敢竊奪耶和華所定為聖的日子,用于自私目的之事務上,這真是何等強橫的暴行啊﹗

這必死的世人竟向全能者謀妥協,以便營求自己瑣屑的屬世利益,這真是最愚昧的僭越。偶爾盜用安息日去從事世俗的事務,在干犯律法上,其殘忍凶狠程度,並不減于完全拒絕安息日;因為這種行徑正是把上帝的誡命看作可隨己便的事。“我耶和華你的上帝是忌邪的上帝﹗”這話是雷轟震耳地發自西乃﹗那位宣告說,我必追討人的罪,自父及子,直到三四代,愛我守我誡命的,我必向他們發慈愛,直到千代的主,必不悅納人部分的順從,和分散的心意。搶劫鄰居,事非小可,凡行此而干罪的,必負大惡名;然而還是有人以欺詐同胞為可恥,而反不以搶劫天父所賜福並劃為特別用處的時間為恥。

437

    我親愛的弟兄啊,你的行為與你所承認的信仰相左,你惟一的借口是便利。這托辭是很無謂的。在以往的時代,上帝仆人曾蒙召犧牲生命與其信仰作証。你的行徑與那些寧可忍受飢,渴,苦刑,死亡,而不肯放棄自己信仰及犧牲真理原則的基督教殉道者之行徑,真是太不符合了。

信心與順從

    經上記著說:“我的弟兄們,若有人說,自己有信心,卻沒有行為,有什麼益處呢?這信心能救他麼?”(雅2:14)你每一次在安息日動手操勞,實際上就是否認你的信仰。《聖經》上教訓我們說,沒有行為的信心乃是死的。一個人的生活所作的見証,便向世人說明了他是否忠于其所承認的信仰。你的行為使你屬世的朋友低估了上帝的律法的價值,如同對他們說:“你們可以隨意順從或不順從這誡命。我相信上帝的律法,在形式上是約束人的;但究其實,主並不特別注意人是否嚴守其教訓,偶爾地干犯一次,是不會遭嚴重之報應的。”

許多人由于看你的榜樣,而原諒自己干犯安息日的罪。他們辯稱,如果象你這麼良善的人,相信第七日為安息日,能當環境似乎有需要之時,不惜在該日從事世俗的業務,自然他們也可以這樣行,而不至于被定罪了。在審判之日,許多人要面對你,以你的影響作為他們不順從上帝律法的借口。雖然這種借口並不足以辯解他們的罪,但它對你將極其不利。

438

    上帝已經發令,他的意思就是要人必須順從他。他不問此事對人是否便于進行。那有生命有榮耀的主,並未先計議及自己的便利與快樂,然后才離開自己高貴的發號施令之地位,來成為常經憂患的世人,多受痛苦,及忍受羞辱與死亡,以求拯救人類免受悖逆的慘果。耶穌的死,並非使人在罪中得救,乃是救人脫離罪。人應當丟棄錯行,效法基督的榜樣,背起自己的十字架來跟從他,克製自己,並不惜任何代價去順從上帝。

    耶穌說:“一個人不能事奉兩個主;不是惡這個愛那個,就是重這個輕那個;你們不能又事奉上帝,又事奉瑪門。”(太6:24)我們若是上帝真實的仆人,就不會在心中疑問,到底是要順從主的誡命抑或是要顧念自己今生暫時之利益。如果真理的信徒,在這比較平靜的時日,不能得自己信仰的支持,那麼,在大試煉來到,出令攻擊一切不拜獸像,及在手和額上不受獸印記之人的時候,又有什麼可以支持他們呢?這個嚴重的時期,距今已是不遠了。上帝的子民不應軟弱躊躇,乃當集中精力及勇氣,應付那困難的時期。

耶穌是我們偉大的模范,在他的生與死上,教人以最嚴格的順從。他的死,是義的為不義的死,是無辜的為有罪的死,以至上帝律法的尊嚴仍得保留,而人類又不至全然滅亡。違背律法就是罪。如果亞當的罪,竟引起了這種無可言喻的破壞,需要犧牲上帝的愛子,那麼,那些得見真理之光而又蔑視主第四誡的人,將要受何刑罰呢?

439

不能以環境為借口

    無論何人,不能以環境為借口,在安息日為世俗之利作工。上帝若原諒一人,也可原諒眾人了。那窮困的L弟兄為何不能在安息日作工謀生,以便更能贍養家庭呢?別的弟兄,或是我們大家,何以不能只在方便的時候去守安息日呢?那從西乃山發出的聲音回答道:“六日要勞碌作你一切的工;但第七日是向耶和華你上帝當守的安息日。”(出20:9-10)

    信仰真理者的錯行使教會大為軟弱。他們是罪人路上的絆腳石,阻止其來就亮光。弟兄啊,上帝呼召你出來,完全站在他的一邊,並讓你的行為顯明你注重他的誡命,不干犯安息日。他吩咐你覺悟到自己的本分,並切實負起那授與你的責任。這些嚴肅的話是向你發的:“你若在安息日掉轉你的腳步,在我聖日不以操作為喜樂,稱安息日為可喜樂的,稱耶和華的聖日為可尊重的;而且尊敬之日,不辦自己的私事,不隨自己的私意,不說自己的私話,你就以耶和華為樂;耶和華要使你乘駕地的高處;又以你祖雅各的產業養育你;這是耶和華親口說的。”(賽58:13-14)

    你現今正象本會許多的弟兄一樣,受干犯上帝律法之人的纏累,按他們的眼光去觀察事物,陷在他們的錯誤裡。上帝將要審判那些自稱事奉他,而實際上卻是事奉瑪門的人,凡為自身利益而忽視主所頌 佈之命令的人,正是向自己身上堆積未來的禍患。X X地方的教會,應當精密查究,是否已經象猶太人一樣,把上帝的殿當作買賣的地方。基督說道:“經上記著說:我的殿必稱為禱告的殿;你們倒使它成為賊窩了。”(太21:13)

    在本會的人中,不是有許多人正陷于犧牲信仰以圖世利,保守敬虔的外貌,而又專心于暫時事業之罪中麼?我們應當以上帝的律法為首,在精神與字句上都順從不渝。如果這從聖山上,在可畏莊嚴之中所宣 佈的上帝的話被人輕視,那麼,他聖靈的証言又將如何被人接受呢?人心若是這樣糊涂,認不清上帝親授之誡命的權威,那麼,他們從上帝所選以教訓其子民的微弱工具上,所能得的助益也就幾希了。

440

不能以年齡為借口

    你不能以年齡為借口,而不順從上帝神聖的誡命。亞伯拉罕在年紀老邁時經受那種慘重之試煉。對此羸弱的老人,主的命令似乎是駭人而無理的,但他卻毫不疑問其是否公正,或猶豫而不順從之。他盡可以向上帝祈求說,他已年老體弱,不堪犧牲那歡娛晚景的兒子。他也可以提醒主,這命令與他先前所發的關乎這兒子的應許互相矛盾。然而亞伯拉罕卻是順從,而毫無異議或怨言。他是全然信賴上帝的。

    亞伯拉罕的信心應作為我們的榜樣。然而能忍受那斥責危害人永生幸福之罪惡的簡單試煉的人,是何等的少啊﹗那能虛心接受斥責而從中獲益的人,又是何等的少啊﹗上帝對我們的信心,服務,以及愛情的要求,我們應當欣然立起響應。我們欠主的債是無窮的,因此對于他最輕微的要求,也當毫不猶疑地履行。若要成為破壞誡命的人,並不需要蹂躪全部的道德法典,只要忽視其中之一條,我們就已干犯了神聖的律法。反之,我們若要作真實守誡的人,便當嚴守上帝所賜我們每一誡命的要求。

上帝時時留意

上帝竟讓自己的兒子受死,以應犯法的罪罰;那麼,對于那些明見一切証據,得了真理之光,而又膽敢行在背逆之道的人,他將如何處置呢?在此事上,人是無權堅持自己的方便與需要的。上帝必預備一切;他既曾在溪邊供養以利亞,使烏鴉為他的使者,也必使其忠心子民不受乏糧之苦。

441

    救主質問那被窮寒所迫的門徒說,何必憂慮吃什麼,穿什麼,他說:“你們看那天上的飛鳥,也不種,也不收,也不積蓄在倉裡,你們的天父尚且養活他;你們不比飛鳥貴重得多麼?”(太6:26)他又指著那由神聖之手所造成,所著色的可愛的花,說道:“何必為衣裳憂慮呢?你想野地裡的百合花,怎麼長起來,它也不勞苦,也不紡線;然而我告訴你們,就是所羅門極榮華的時候,他所穿戴的,還不如這花一朵呢﹗你們這小信的人哪,野地裡的草,今天還在,明天就丟在爐裡,上帝還給它這樣的裝飾,何況你們呢?”(同章28-30)

    上帝子民的信心何在呢?他們為什麼這樣不相信不依靠那供應他們需要,並以己力支持他們的主呢?主要試煉其子民的信心,他要發出譴責,如果他們仍不聽從他的警告,繼之便要有痛苦臨到。對于那些不再忠順于他的人,他將不顧任何代價,警醒他們那致命的罪惡昏睡病,喚起他們覺悟自己的本分。

    我的弟兄啊,你的心應當蘇醒,你的信應當增大。你久已用這樣或那樣的話作為不順從的借口,以至你的良心漸歸靜息,不再向你提醒你的錯誤了。你久已隨著自己的便利去守安息日,以至你的腦筋在你悖逆之時也不再驚動你了。然而這都是你的咎由自取,你並不能逃避責任。你應當立即順從上帝神聖的誡命,依靠上帝。不要惹動他的忿怒,免得他要以嚴厲的刑罰來報應你。在這為時尚非太晚之前,你應趁早轉向他,尋求他赦免你的罪惡。你若虛心信從他,他是富有恩典憐憫的,必要將他的平安及嘉勉賜給你。

442

預備基督復臨

(選自証言卷四原文第306-313面,一八七九年著)

    上次在柏特克勒帳棚大會之時,我得見異象,蒙主指示我們這等人有趨于與世俗同化,而不為基督的形象所同化之危險。我們現今是在永恆世界的邊緣。但眾生之敵卻蓄意要我們拖延結束的時辰。撒但用盡各種可想到的方法,攻擊那自稱遵守誡命的上帝之子民,又等候救主有權柄及大榮耀二次駕雲降臨的人。他要盡其所能地引誘許多的人把那凶惡的日子推得很遠,並效法世界的精神,模仿世界的習俗。我見到世界之精神控制著許多高稱信仰真理之人的腦與心,便大為驚動。他們懷存自私及放縱之念,卻不培養真實的敬虔及純正的忠貞。

    上帝的天使指著那些自稱信仰真理之人們,用嚴肅的聲音重述這些話說:“你們要謹慎,恐怕因貪食醉酒並今生的思慮,累住你們的心,那日子就如同網羅忽然臨到你們;因為那日子要這樣臨到全地上一切居住的人。你們要時時儆醒,常常祈求,使你們能逃避這一切要來的事,得以站立在人子面前。”(路21:34-36)

    言念及時日之短促,我們這等人真應該儆醒祈禱,無論如何要為當前的大事作嚴肅預備之工,切不可分心。因為時日似乎是耽延了,所以許多人竟在言行上輕忽冷淡。他們不覺得自己的危險,看不出也不明白上帝延長他們寬容時期的慈心,使他們有時間為來世不朽之生命形成良好的品格。每一分的光陰都有其極高的價值。不應將所賜給他們的光陰消磨于研究自身的安逸,而成為長居在世的人,乃應用為克服自己品格上的每一缺點,並用榜樣及個人之工,去幫助別人也見到聖潔之美致。上帝在地上有一等人,本著信心及聖潔的指望追究那迅速應驗的預言,並設法借著順從真理而潔淨己心,好在基督顯現之日,不至于顯出沒有穿著婚姻的禮服。

443

推斷時日之影響

    許多自稱為復臨信徒的人已經變成了推斷時日者。他們推斷某日某時基督要來,一次又一次,結果都是失敗。主曾宣稱其降臨的確定時日不是世人所能領悟的。甚至于那為這承受救恩之效力的天使也不曉得那日子,那時辰。“但那日子,那時辰,沒有人知道,連天上的使者也不知道,子也不知道,惟獨父知道。”(太24:36)因為那些人所一再推斷的時日都失敗了,以至世人對于基督即將復臨的事,比前更加不信了。他們看那些人推斷時日的失敗很是厭煩;因為有人曾受了騙,所以他們就離棄《聖經》所証實的真理,不信萬物的結局已近在眼前了。

    那些人這樣擅斷地傳說主來的確定日子,就使眾生之敵大為快慰,因為他們正是推進無信仰,而非推進基督教。他們引經據典,並加以虛假的解說,顯示出長串的論據,似是而非地自圓其說。然而他們的失敗,卻顯出他們是假先知,沒有按正意解說靈感的言語。上帝的話是真理,是確切的,然而人們卻曲解其真意。這些錯誤使末日上帝的真理聲名掃地;復臨信徒也被各教會的傳道人們所嘲笑,然而上帝的仆人,卻不應靜默不言。預言中所預示的時兆,正在我們的四圍迅速地應驗著。這應當使每位忠實的基督徒覺悟起來,熱心行事。

有些人以為必須傳一確定的時日,方可使人受感動,他們工作的立場乃是不正確的。(參看篇末附注)人們的感情可被沖動,並發生恐懼的心,然而他們卻不是受正義的感動,一場奮興發起了;及至時日過去之后,我們曾屢見不鮮,那些受時日感動的人,便退后淪入冷淡,黑暗,罪惡之中,非借更大的奮興,就幾乎不能再激動他們的良心了。

444

    在挪亞的日子,古代的世人曾譏誚那傳義道者,說那預言及迷信恐懼乃是異端。他們斥責他是痴人說夢,狂人,杞人憂天。“挪亞的日子怎樣,人子的日子也要怎樣。”(路17:26)人們要拒絕現代嚴肅的警告信息,正如古人在挪亞之日所行的一樣。他們要指著那些曾預言時事及推斷時日的假教師們,並說他們不信我們的警告,正如他們不信那些人的預言一樣。這就是今日世人的態度。到處流行疑惑不信,傳揚基督復臨之道也受人戲笑及輕視。這就使凡信真理的人格外需要以自己的行為表現其信仰。他們應被自己所信的真理成聖;因他們乃是活的香氣叫人活,或是死的香氣叫人死。

    挪亞向他那一世代的人傳道說,上帝要給他們一百二十年地時期悔罪改過,到方舟中避難,但他們卻拒絕這恩惠的召請。上帝給他們充分的時間,可以轉離罪惡,戰勝惡習,及發展善良的品格。可是那犯罪的傾向,對許多人起初雖是微弱,后來卻因一再放縱而加強,終于把他們加速地卷入無可挽救的沉淪之中。他們用譏誚,戲笑,輕視來拒絕上帝的慈悲警告;這就使他們被撇在黑暗之中,隨其罪惡之心所選的途徑而行。然而他們的不信,並未阻延那預定的大事。結果洪水就來了,從這場普遍的毀滅上,上帝的大怒也顯明了。

基督的話應當深入一切相信現代真理之人的心中,他說:“你們要謹慎,免得因貪食醉酒並今生的思慮,累住你們的心,那日子就如同網羅忽然臨到你們。”基督親自把我們的危險向我們題明了。他知道我們在末日所要遇到我危險,因此他要我們早作準備。“挪亞的日子怎樣,人子的日子也要怎樣。”他們又吃又喝,又耕種又蓋造,又嫁又娶,不知其他,到挪亞進方舟的那日,洪水就來把他們全都沖滅。 

445

    在上帝的大日臨到之時,也要見到許多人照樣地醉心于世俗的業務及娛樂,沉迷于宴會及酒肉,縱情于污穢的飲食,和吸煙喝酒。今日的世界正有此種情形,甚至于在那些自稱為上帝子民之人中,也有放縱的事,隨從習俗,及沾染世界的罪惡。律師,技師農夫,商人,甚至于教堂講台上的傳道人,都在大喊,“平安了,穩妥了,”其實滅亡之日正是迅速地臨近他們。

信心與殷勤

    我們相信人子快要駕著天雲降臨,但這種信心並不會叫真實的基督徒輕忽不理今生日常的業務。凡等候而仰望基督快來的人,必不懶惰,反要殷勤辦事。他們必不粗率及欺詐地作工,乃是要忠實,敏捷,及認真徹底。凡是自詡說,在今生的事上漠不關心,正是表明其重視靈性及與世界分離,這種人乃是受了大欺騙了。他們的誠實,忠直,及堅貞,必在今生暫時的事物上受試驗;因為他們若在最小的事上忠心,在大事上也必忠心。

    我蒙指示見到,在這場試驗上有許多人將要失敗。他們在處理今生的事物上,顯示其真品格。他們對待同胞不忠實,設陰謀,行詭詐。他們沒有想到自己將來不朽之生命,全系于今生的如何自處而定,以及最嚴格的忠貞乃是形成正直品格所不可缺少的。在我們各樣的人中,皆有詭詐不實的事,因此許多自稱信仰真理的人,便變成不冷不熱的了。他們沒有與基督聯絡,他們欺騙自己的心。甚至在遵守安息日的人之中,也是駭人地奇缺信實之美德,執筆至此,不勝痛心之至﹗

446

憑果子認出人來

    主指示我以基督的山邊寶訓。偉大的教師在此發出訓言:”無論何事,你們愿意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人。”(太7:12)基督的這道命令是極其重要的,應予嚴格順從。這命令就如金蘋果在銀網子裡。現今有多少人的生活,是照基督此次所提的原理實行,正如他們要別人在類似的情況下待他們那樣地待人呢?讀者啊,請回答吧。

    按基督的量度來說,一個誠實的人,乃是實行不屈之忠貞的人。欺人的法碼與虛偽的天平,許多人用以騙取今生之利益,但在上帝的眼中卻是可憎的。可惜許多自稱遵守上帝誡命的人也用虛偽的法碼與天平。人若真與上帝聯絡,真是遵守主的律法,他的生活必要顯出實情來;因為他的一切行動都必與基督的教訓相合。他必不為世利而出賣其榮譽。他的原理是建立于穩妥的根基之上,他在世俗事務上的行為,也是他原理的復本。在世俗的渣滓垃圾之中,堅貞卻要發光如金。欺詐,虛偽,以及不信實的行為,雖可蒙蔽人的眼目,但卻不能蒙蔽上帝的眼目。那觀察人品格發展,及衡量人道德價值之天使,都要把這些表現人品格的小作為登記在天上的簿冊中。如果一個工人在其日常職業生活上不忠實,或怠慢其工作,世人若按他的辦事標準來評量他的宗教標準,這種判斷並非是不正確的。

“人在最小的事上忠心,在大事上也忠心,在最小的事上不義,在大事上也不義。”(路16:10) 事之公正與否,並不由于事之大小而定。人怎樣對待同胞,也必怎樣對待上帝。凡在不義的錢財上不忠心的人,主也不會把真實的富足授托給他。上帝的子民應當謹記在心,他們要在其一切業務上被試驗,在聖所的天平上過秤。

447

    基督曾說:“好樹不能結壞果子,壞樹不能結好果子。”“所以憑著他們的果子,就可以認出他們來。”(太7:18-20)人的生活所為,就是人的果子。人若在今生的事務上欺詐不實,他就是結荊棘與蒺藜;他在宗教生活上也必不誠實,並必劫奪上帝的十分之一及捐獻。

    《聖經》用最強烈的話語斥責一切的虛偽,欺詐,及不誠實的行為。是非善惡已有明訓。但我蒙指示卻見到上帝的子民自置于仇敵的境地上,屈服于他的試探,順從他的奸計,以至他們的感覺變成駭人的麻木。在金錢得失的事上,人常以為稍微不誠實,或略為改變上帝的要求,總不致算為罪大惡極。然而罪總是罪,不論犯罪的人是百萬富翁或是街頭小乞,都必一例同看。凡用虛偽方法取得財產的,正是判決自身的重罪。一切由詭詐欺騙而得的財利,不過是得著的禍害而已。

    亞當夏娃違背上帝之明命,而受慘重的后果。他們或曾推斷說:這是很小的罪,必不足以介意。然而上帝卻把此事看作可怕的大惡;他們犯法之禍患,歷代均蒙其害。當今之世,自稱為上帝子民之人所常犯的罪,遠比始祖所犯的為大。這些自稱為上帝子民之人在經營業務時,言行詭詐,以至上帝向他們發怒,及使主的教會蒙羞辱。些微的不誠實及不規矩,就是干犯上帝的律法。繼續縱容罪惡,雖使人慣于行惡,但卻不減輕罪惡的重大性。上帝設置了不變的正義原則,除非他改變自己的全部品性,他必不能修正這原則。凡自稱信仰真理的人,若是忠實研究《聖經》,在屬靈的事上,就必不至于發育不全了。人在今生輕看上帝的要求,他們若能到天國,也必不會尊重他的威權。

448

《聖經》乃無誤的南針

    《聖經》將各種的不法向我們清楚地陳述出來,又將罪惡的結果向我們列明。那放縱下等情欲之罪,在我們面前顯出了極其可憎之性質。一個人無論如何糊涂,也不至于認錯。然而我卻蒙指示,許多自稱遵行上帝全部誡命的人,卻在心中隱藏著這種罪惡。上帝必照他的話來審判人。

    基督曾說過:“你們應當查考《聖經》,因你們以為內中有永生;給我作見証的就是這經。”(約5:39)《聖經》是無誤的南針。它要求人在言語,思想,及行為上完全純潔。惟獨具有賢良無疵之品格的人,可得允許來到聖潔純全的上帝面前。人若研究並順從《聖經》。聖經必要引導人的兒女,如同古時日間雲柱夜間火柱領導以色列人一樣。《聖經》是上帝向人顯明他的旨意。它是品格的唯一完全標準,把人生無論何種境地中的責任本分都列明了。我們在今生是要擔負許多責任的,若是忽略了這些責任,不但自己受苦,也要貽害他人。

許多自稱尊重《聖經》及順從其教訓的男女,卻在許多方面沒有履行其要求。他們按自己錯謬的性情教養兒女,而沒有照上帝所顯明的旨意去行。這樣的疏忽責任關連及千萬人之滅亡。《聖經》定出了管教兒女的正法。父母們若果留意上帝的這樣要求,我們今日在人生行動舞台上所見的青年就必大不相同了。可惜許多自稱研讀《聖經》及順從《聖經》的父母們所行之事,卻正與《聖經》的教訓直接相背。我們聽到父母們為其兒女之行為長噓短嘆,他們卻不知道這些苦惱憂患,乃是咎由自取。他們的溺愛,反而敗壞了自己的兒女。他們不明白上帝所給他們的責任,是要他們從幼訓練兒女有良好的習慣。

449

    父母們哪,你們為兒女的靈性負有重大之責任。許多人忽略了自己對于子女幼年時代的本分,心想等到他們長大些,就要留心管教他們的惡行,及教育他們行義。然而他們應當作成此工之時,卻是在兒女的襁褓時代。父母對兒女嬌生慣養,或向他們開玩笑,乃是不對的;至于虐待他們,也不是當。堅確正直的行動,必可生出最佳之效果。

    (附注)    自一八四四年以來,上帝就沒有用“時日”來試驗人了,今后也決不致如此。主指示我,第三天使信息必須前進,向散居各地的上帝子民傳述,然而卻不可把此信息掛在“時日”上。我見到有些人得了一場假奮興,起來傳揚“時日”的問題;然而第三天使的信息,卻是比“時日”的問題更強而有力。我見到這信息自身的立場是在堅固的根基上,用不著“時日”去強化。這信息必有大能推進,作成其工,並速速地完結。

-----早期著作原文第75面,一八五一年著。

450

接種在基督之內

(選自証言卷四原文第353-355面,一八七九年著原題為《正直相待》)

    基督教訓他的門徒說:“我是真葡萄樹,我父是栽培的人。凡屬我不結果子的枝子,他就剪去;凡結果子的,他就修理干淨,使枝子結果子更多。”(約15:1-2)人若與基督聯合,吸收葡萄樹的汁液及滋養,就必行基督所行的。基督之愛必須在他裡面,否則他便不能在葡萄樹裡面。向上帝發至上之愛,並愛鄰舍象愛自己一樣,這就是真信仰的基礎。

    基督對每位信奉他名的人發問說:“你愛我麼?”如果你愛耶穌,也必愛他為其舍命的人。一個人無論其外表是怎樣的不美滿,或在許多方面上有缺憾,但他若有正直誠實的名譽,就可得別人的信任。愛真理的心以及別人對他的依賴信任之心,就會把他性格上的許多可非議之點消除或掩飾了。忠實于你的職守及恩召,甘心克己以造福他人,就可使人心思安寧,並蒙上帝眷愛。

    凡密切跟隨那克己犧牲之救贖主的腳步而行的人,就必有基督的心思返照在他們的心思上。基督之愛與純潔必在其日常的生活及品格上發出光來,同時溫柔與真理也要引導他們的路。凡結果子的,他就修理干淨,使枝子結果子更多。即或是結果子的枝子,也可因過分炫耀葉子而失其真相。基督徒也許是在為主作一點工,然而卻未作到他們本可作到的一半。因此主就修剪他們,因為世俗的事,自私放縱及驕傲等,已在他們的生活中顯出。栽培的人把葡萄樹上多余的,吸收地上臟物的莖須剪掉,以便可多結果子。這些障礙之因素必須除掉,有缺點的贅疣應當割清,好有空隙可讓公義日頭醫治之光線透射進去。

451

    上帝有意借著基督使墮落的人類經過另一場的磨練。許多人誤會了自己被創造之目的。這目的即是要人造福同胞及榮耀上帝,而不是要人自己享樂及榮耀自己。上帝不斷地修理他的子民,剪掉多余的蔓延的枝子,好結果子榮耀他,而不僅是生長葉子。上帝用愁苦,失望,及患難來修剪我們,使我們品格上所生出的頑強背謬癖性可以消弱,而優良的特性可以發展。我們應當除去偶像,應當使良心更易于受感,應當使心思屬靈化,也當使整個的品格有均勻的發展。凡真心渴望榮耀上帝的人,必要感謝每一偶像及每一罪惡的揭發,使他們可以看明這些罪惡而清除之;但是那些分心不專的人,卻是祈求寬容,而不祈求克己。

    那似乎是枯干的枝子,若是與活葡萄樹相聯,就可變成樹的一部分。纖維接纖維,脈胳接脈胳,緊連在葡萄樹上,直到它從母干上吸收生命之滋養。那接種的枝條就發芽,開花,而結果。那死在罪孽過犯中的人,若要與上帝和好,與基督的生命和喜樂有分,也必須經過這同樣的過程。接種的枝子怎樣在與葡萄樹聯合之后承受生命,照樣,罪人在與基督聯合之后,也可與上帝的性情有分。有窮的人類與無窮之上帝聯合。如此聯合之后,基督的道就必存在我們心內,我們不是受起伏無定的感情沖動,而是受活潑長存的正義激動。我們要思念基督的道,珍藏寶愛于心,而不應如鸚鵡般地重述,而不存記在心,也不在內心及生活上受其感化。

452

枝子須生存于樹上,取得養生所需的汁液,才能發長,照樣,凡愛上帝及守他一切話的人,也必須生存在他的愛中。離開了基督,我們就不能克服任何罪惡,也不能勝過最小的試探。許多人需要基督之靈與其能力來開導他們的悟性,正如瞎子巴底買需要重見光明一樣。“枝子若不常在葡萄樹上,自己就不能結果子;你們若不常在我裡面,也是這樣。”(約15:4) 凡真正在基督裡面的人,就必體驗到這種聯合之益。天父從他愛子裡接納他們,他們也要成為他關心,愛護,憐惜的對象了。人與基督這樣結合之后,結果,就必心地純潔,生活莊重,品格無疵了。基督徒樹上所結的果子,就是“仁愛,喜樂,和平,忍耐,恩慈,良善,信實,溫柔,節制。”(加5:22-23)

453

謙卑的教訓

(選自証言卷四原文第373-375面,一八七九年著,原題為《傳道人的獻身》)

    親愛的救主耶穌曾給眾人,尤其是給傳福音的傳道人,一些明顯的關于謙卑的教訓。當他負屈受辱,在世工作將完,快要回到天父座前,也就是他所來之處,手掌一切權能,頭披一切榮耀之時,在他向門徒所發的許多最后的教訓之中,最重要的一條就是謙卑。那時眾門徒正在彼此相爭,誰要在所應許之國中為最大,他卻親自束腰作仆人,洗濯那些稱他為主為夫子者的腳。

    他的使命即將圓滿;他只還有一些教訓要傳授給他們。為要使他們永不忘記那純潔無疵的上帝羔羊之謙卑起見,那偉大而有效的代人“犧牲者”就降卑自己,親洗門徒們的腳。常常溫習我們救贖主在世生活結束之情景,這是對你們有益的,尤其是對于本會一般的傳道人們為然。我們從他此時所受的各種試探上,可得許多對于我們極其重要的教訓。

    每天最好用一點鐘來默想,溫習基督的生平,從馬槽到髑髏地。我們應當一點一點地溫習,使想象力活躍地集中于每一幕的情景上,尤其是注意他在地上生活的末了幾幕。我們若是這樣沉思他的教訓,苦難,以及他為拯救人類之無窮的犧牲,就必強化自己的信仰,蘇醒自己的愛心,並受那曾支持救主之靈的更深灌溉。

454

    我們若要終于得救,就必須在十字架下學習懺悔與信仰等教訓。基督忍受苦辱,來救我們脫離永遠之恥辱。他為要掩護我們,寧遭譏誚,戲弄,及凌辱。我們的罪過使陰雲黑霧罩住他神聖的心靈,迫他發聲喊叫,如同一個被上帝擊打厭棄的人一樣。他承當我們的憂患,並為我們的罪孽憂傷。他獻上自己為贖罪祭,使我們借著他可以在上帝面前稱義。人若熟思十字架上的基督,在人本性中的一切高貴及慷慨的精神,就都必發出反應來。

    我亟愿見到本會的傳道人多思想基督的十字架,同時他們的心就要被救主無比之愛,也就是那激動其無窮犧牲之大愛,所軟化及降服。如果本會的傳道人有了真理的理論,又多思想實際的敬虔,心受真理聖靈的感化而傳道,就必得見許多的人蜂擁到真理大旗之下;基督十字架的請求,他為人類受難之無窮的慷慨與憐憫,就要感化他們的心。這些重要的題旨,與本會信仰的各要道合用,就必在眾人身上有極佳之效力。然而那教導人的人,他自己的心必須先為基督之愛的實驗學識所充滿。

    十字架之有力論據,必折服罪惡。上帝向罪人所發的神聖之愛,在他將其獨生子賜給人,受恥辱與死亡,好叫人可高升並得永生上,表明出來了。這道題目是人終身研究不盡的。我請你們重新研究基督的十字架。如果一切驕傲,虛榮,衷心切望人的稱贊,及立意超乎同輩之上的人,能正確估計世間最榮華之價值,與那被其來救之人所拒絕,侮辱,唾棄的上帝兒子之價值,兩相比較,就可看出這有涯人類所能授予的一切榮華富貴,是何等地微不足道了。

《聖經》上列明了人的本分,履行這些本分,就必長使上帝的子民謙卑,離開世俗,也不退后,象那些有名無實的教會一樣了。洗腳禮及主的晚餐,應當更加常常舉行。耶穌給我們留下了榜樣,又吩咐我們照他所行的去行。我看出我們應當盡力切實效法他的榜樣。然而許多弟兄姊妹們卻未常照洗腳禮所應有的合理動作而行,以至有了混亂的情形。在新的地方,尤其是在那些人尚未受教導關于主在這方面的榜樣與教訓,以及他們對此事已有成見反對之處,我們應當聰明謹慎地予以指導。許多忠實的人,由于他們以前所信任的教師之影響,對于這種明顯的本分胸懷成見反對,我們就應當在合適的時候,用合適的態度,把這題目教導他們。

455

(見附注)--------早期著述原文第116-117面,一八五四年著。

    (附注)    此文乃一八五三年所發,吁請“更常舉行”聖禮,及應有秩序勿亂,自此之后,本會始製定各地教會每季舉行一次,並行之慎重莊嚴而井然有序。-----懷著托管會識

456

論 審 判

(選自証言卷四原文第384-387面,一八八○年著)

    一八七九年十月二十三日清晨二時左右,主的靈降在我的身上,使我看見那即將臨到之審判的情景。在我眼前所經歷的各項事物,及其在我心思上的影響,誠非言詞所足能形容的。

    那時似乎是到了上帝執行審判的大日,千千萬萬的人聚集在大寶座之前,在寶座之上坐著一位面貌莊嚴者。在他面前有幾冊案卷,每冊封面上寫有金字,仿佛燒著的火焰,標明是“天庭總帳簿”。那時其中有一冊記錄著凡信真理之人名字的案卷展開了。我立即不再看見那寶座前的無數千萬群眾,而只有那些自稱為真理及光明之子民引起了我的注意。當這些人一一被點名,並題到他們的好行為,他們的臉就發出聖潔喜樂之光,返照各方。但這種情形在我的心上,卻似乎沒有很大的影響。

    隨后另一冊案卷展開了,其中所載的,都是那些自稱信仰真理之人的罪惡。在自私的總標題之下,列出了其他各項的罪惡。此外,還有別的各欄,都有其題目,並在每欄之下正對著各人的姓名,又列有各種小罪。

在貪婪之下,列有虛偽,盜竊,搶劫,欺詐,鄙吝;在野心之下,列有驕傲,及奢侈;在嫉妒之下,列有惡毒,猜忌,及憎恨;在不節制之下,列有長篇的可怕罪惡,例如縱情,淫欲,奸邪,放縱獸欲等。我看見這些,便有難言之憤懣填胸,不禁喊叫說:“誰能得救呢?誰能站在上帝面前稱義呢?誰的衣服無玷污呢?誰能在聖潔純全之上帝面前無過呢?”

457

    當那寶座上的聖者,慢慢地翻動那總帳簿的書頁之時,他定睛看一下每一個人,他的眼光就如烈火燒進他們的心,立刻在他們的心中清楚地顯出生平的一言一行,好象火字描述在他們的眼前。他們大為發抖,臉色變為灰白。他們初來寶座之前時,顯出冷淡不在意的樣子,但現在卻起了何等的改變啊﹗起先所存的安全感,現在卻被無名的恐怖所代替了。個個驚駭無措,生怕自己要被發現是列在有虧欠的人之中。眾目集中于那坐寶座者的臉上;當他嚴肅搜索的目光掃射過群眾之時,人心便起了抖戰;因為各人已默無一辭,自定己罪了。各個痛苦的心道出自己的罪惡,並且可怕地明明看出自己因犯罪而把寶貴的永生福樂拋棄了。

白占地土之人

    有一等人被登記為白占地土者。當那審判者的銳利目光看到了這些人之時,他們忽略責任之罪便清楚地顯現出來。他們那蒼白顫抖的嘴唇,承認自己曾不忠于所受的聖托。他們曾有過警告及機會,但他們卻沒有聽從,也沒有予以善用。他們此時就可看出自己曾經過分臆測了上帝的慈悲。誠然,他們並沒有多少要認的罪,也不象那些奸惡敗壞之徒的一樣;然而他們卻因為沒有結果,沒有善用那授托給他們的才干,便象那無花果樹一樣受了咒詛。

這一等人以自私為至上,只為自身的利益勞碌。他們在上帝面前不是富足的,並未影應上帝向他們所發的要求。他們雖自稱為基督的仆人,卻沒有領過人歸主。上帝教會的工作,若是靠著他們的努力,就一定要衰微了;因為他們不但扣留了上帝借給他們的錢財,也把自己扣留下來。這些人到了此時,就要察覺自己對于上帝的教會與工作占有不負責的地位,已使自己置身于左邊了。他們曾有過機會,但卻沒有照其所能行及所應行的去行。

458

    一切自稱信仰真理之人的名字,都被題了出來。有些人因他們的不信而受斥,還有些人卻因為他們是懶惰的人而被責。他們曾讓別人在主的葡萄園中作工,負最重的責任,同時自己卻自私地經營個人今生暫時的財利。他們以往若曾培養及發展上帝所賜的才能,就可成為可靠的負責人,而為主的利益作工了。那位審判者說:“一切人等都要因其信心稱義,按其行為受審。”那時,他們的疏忽都栩栩如生地出現,並要看出上帝的安排是何等的賢明,給每個人都有一份工作,去促進聖工,及拯救同胞。每個人可在自己的家庭及鄰居中,借著向窮人施慈愛,向難民表同情,參加 佈道工作,及用自己的錢財資助上帝的教會,表現出活潑的信仰來。然而因他們所未作到的工作,上帝的咒詛就要臨到他們,象臨到古時米羅斯人一樣,因為他們只愛那能在今生獲極大利益之事,並在那案卷中他們名下應作善事的一欄下,卻留下了可悲的空白。

顯出虧欠

那向這些人所說的話,是極其嚴肅的:“你們被秤在天平裡,顯出了你們的虧欠。因你們所受托的地位,你們原需有比人類智慧更大的智慧,比人類有限之見解更廣的見解,即使是機械式的勞動,你們也是需要這種智慧及見解的;然而你們卻因為忙于今生暫時之業務,而忽略了靈性的責任。何時你們所辦的事務與上帝及其榮耀斷絕了關系,你們就是離棄他的福氣了。

459

    隨即有問題發出說:“你們為什麼不用羔羊之血把你們的品格衣裳洗白淨呢?上帝差他的兒子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因他得救。我對你們所發的愛,比母親的愛更加克己犧牲。我殉難于十字架上,擔負你們過錯的重擔與咒詛,正是為要涂抹你們犯罪的黑暗記錄,將救恩之杯接近你們的口唇。我忍受死亡之痛苦,墳墓之黑暗陰慘,好戰勝那有死亡權柄的,敞開牢獄,為你們打開生命之門。我承受恥辱及痛苦,是因為我用無窮之愛愛你們,把我的迷途流浪之羊帶回上帝的樂園,到生命樹之下。我為你們花了如此的代價,買來了生命之福樂,但你們卻等閑視之。羞恥,叱責,玷辱,這些都是主為你們忍受的,你們已避之若浼;而他借著死使你們能夠接近的權利,你們也不感恩賞識。你們不肯與他同受苦難,所以現在也不能與他分享榮耀。”接著又有些嚴肅的話發出說:“不義的,叫他仍舊不義;為義的,叫他仍舊為義;聖潔的,叫他仍舊聖潔。”然后那案卷就關了起來,那坐寶座者脫上了外衣,上帝兒子驚人的榮耀便顯露出來了。

    然后這一幕情景就過去了,我發覺自己尚在人間。我因為上帝審判大日這時尚未臨到,他還賜我們寶貴的寬容時期,叫我們可為永生早作準備,我便萬分感激。

每一點鐘的工作,都要經過上帝的評閱,並要被記下來,是忠心或不忠心。當審判之主坐下來審判,一切案卷都展開,各人要照那案卷上所記的受審判之時,我們必要面對那些平生所虛耗之分陰,及未予善用之機會的記錄。自私,嫉妒,驕傲,猜忌,懶惰,以及其他各種隱藏于心中的罪惡,都要使人見絕于天國福境之外。“你們獻上自己作奴仆,順從誰,就作誰的奴仆。”----証言卷四原文第453面,一八八○年著。

460

基督的使者

(選自証言卷四原文第393-404面,一八八○年著)

    為基督使者的人,負有嚴肅而重大之工作,但是有些人,對這種工作卻看得太輕易了。基督在天上的聖所中服務,同時他也借其代表,在他地上的教會中服務。他借所揀選的人向大眾說話,也借他們推進他的聖工,正如他在世上受辱遭難之日,當著人的眼前進行一樣。現今雖已過了千百年之久,然而時間的消逝並沒有改變他臨別之時向門徒所發的應許:“我就常與你們同在,直到世界的末了。”(太28:20)從基督升天之日以至于今日,上帝所派立的人,從他得到權力,成為信仰的教師。基督是真牧人,他借著這些小牧人為器皿,治理他的工作,因此凡負責勞苦傳道教導人的,就變成很重要的了。他們是站在基督的地位上,請求人與上帝和好。

    人們不應視自己的傳道人僅是公眾演說家及雄辯家,乃當看他們為基督的使者,從教會的大元首領受智慧及權力。人若是輕看或不理基督代表所說的話,不但是對該人不敬,也是對那差他來的主不敬。他乃是代替基督的;救主的聲音由他的代表發出,我們理當聽從。

傳揚基督

本會許多的傳道人在講道時,全篇都是辯論,這乃是大錯。人們來聽真理的理論,受所講憑據的感動,然后若有一段道理題到基督是世人的救主,那麼,所撒的種子就必發芽,長大,結出果子來榮耀上帝。可惜許多的講道沒有把基督的十字架呈示人前。有些人也許是生平最后一次聽道,有些人或許不會再處于這樣的境地,有真理之鏈置于他們之前,並切實應用在他們的心上。那黃金的機會一去將永不復回。我們若高舉基督及其救贖之愛,使與真理的理論相聯,就可使人穩站在主這一邊了。

461

    現今渴望明白怎樣來就基督的人很多,過于我們所想象得到的。許多人聽到了台上通俗流行的講道,聽過了仍象未聽之前一樣,不曉得怎樣可得他們內心所渴望的耶穌,及其和平與安息。凡向世人傳揚末后恩典信息的傳道人們,應當牢記在心,務要高舉基督為罪人的避難所。許多傳道人以為不必傳講悔改及信心,與全心順服于上帝的愛;他們以為他們的聽眾當然完全熟悉這福音了,所以必須講些不同性質的題目,才可引人的注意。如果他們的聽眾聽得津津有味,他們便認為這是成功的憑據。其實人對于救恩的計劃,更為茫然無知,需要關于這全然重要之題目教導,過于任何其他的題目。

    凡赴會聽講真理的人,都應希望得益,正如哥尼流與其朋友一樣:“現今我們都在上帝面前,要聽主所吩咐你的一切話。”(徒10:33)

    理論的講述乃是必要的,使眾人可知真理的規模,及可見真理的鏈條,一環又一環,彼此相連,成為完整的一條。然而無論在哪一篇的講道中,都應當傳揚基督及其被釘十字架,作為福音的基礎,切實應用在所傳揚的真理上,並使聽眾銘記著,基督的道理不是無可無不可的,而在基督耶穌都是是的,所以借著他也都是實在的。

在傳了真理的理論之后,接著就當作工作中艱苦的部分。我們不應當撇下聽眾而不教以與其日常生活有關的實際真理。應當使他們察覺自己是罪人,需要向上帝悔改。凡基督所說,所行,所教的,我們都應當用最動人的方式向他們提出來。

462

向聽眾的悟性闡明真理,這不過是傳道人工作的開端而已。基督是我們的中保,並在天父面前擔任大祭司的職務。約翰曾蒙指示,見到痘是被殺過的羔羊,為罪人流出痘的血。當上帝的律法擺在罪人之前,叫他看出其罪孽的深重之后,便應向他指出上帝的羔羊,也就是除去世人罪孽的。應當教他向上帝悔改,並信靠我主耶穌基督。這樣,基督代表的勞力,就可與主在天上聖所中的工作相符了。

教導實際之敬虔

傳道人若愿多思想實際敬虔之道,就必感動更多的人之心。往往我們開佈道會將真理輸入新地區之時,所下的工夫幾乎全是理論式的。聽眾大受激動不安。他們看出真理的威力,並亟欲尋得確定之基礎。燦他們的感情軟化之時,最要緊的事,就是應使基督的真理進入他們的心內;然而我們往往把演講會結束了,卻還沒有向聽眾作必要的工作。這樣的 佈道會猶如該隱獻祭是對的,但他卻把那使祭物有價值的要素,就是贖罪之血,漏脫了。

此事很慘,為什麼許多人這樣多思想理論,而少思想實際的敬虔,其原因乃是基督沒有住在他們的心中。他們與上帝沒有活潑的連絡。許多人因証據確鑿而決定贊成真理,但卻沒有悔改。實際的道理並沒有與理論配合而傳,以使聽眾看出美妙的真理鏈條,愛慕其創造者,並藉著順從而成聖。傳道人若不使聽眾明白他們必須改變品格,好與其所受的真理之純潔原理相符,他的工作就未完成。

463

徒具形式的宗教乃是可怕的,因為其中並無救主。基督所講的道明白的,嚴密的,搜索人心,而又切合實際的。他的使者每次講道,也當效法他的榜樣。基督與天父原為一;凡天父所要求的基督無不樂意服從。痘具有上帝的心性。救贖主乃是全善的榜樣。耶和華顯現在痘裡面。天國藏在人的心中,而人卻又藏在無窮大愛之主的懷裡。

傳道人若坐在耶穌足前溫柔領教,不久就可對上帝的品性存正確的看法,並也能照樣教導別人。有些人對于上帝及同胞人類並沒有深刻的愛心,便顯出了自私及放蕩的情形。當這些未獻身,不忠心的守望者,徒知服務自己,而不盡其牧師本分去喂養羊群之時,眾人卻因為缺乏亞當的教導,而趨于滅亡。

發出懇切的請求

在每次的講道之時,應發出熱切的請求,要人丟棄罪惡而轉向基督。應當申斥現代流行的罪惡及放蕩,也要強調實際的敬虔。傳道人自己習題深刻懇切的,所講之道應發自衷心,及對基督代死之男女世人有難禁的親切之情。聖經上論到主說︰“我為檷的殿心裡焦急,如同火燒。”(詩69︰9)凡作痘代表的人,心中也應有這同樣的懇切。

主已為人類作了無窮之犧牲,但若果人不接受救恩,那犧牲對他仍是無效。因此,凡傳揚真理的人,應十分覺得自己身上的責任,這真是何其重要啊﹗基督發出的問題是︰“誰是忠心有見識的仆人,為主人所派,管理家裡的人?”(太24︰45)耶穌問說︰“誰……?”每個傳福音的人,也當在心中重發這個問題。及至他看明嚴肅的真理,心中想象那忠心有見識的管家,他就要大受激動,直到心愿深處。

464

行道的人

人人都有其工作,無一或免。各人照其才干,都有一份工作;傳真理的人,也當小心而虔誠地研究那些接受之人的才能。然后一步一步地教導他們,使他們覺得他們也負有責任,應作上帝所要他們去作之工。應當一再地敦促他們,叫他們明白,人若非執行自己的工作,不論其大或小,並且要存心忠實老去作,就不能抗拒試探,實現上帝的旨意,及度基督徒的生活。大家除了去赴禮拜及聽上帝的道之外,還有些事也是應當作的。他們應當實行所聽的真理,並在每日的生活上表現其原理。他們應當不斷地為基督作工,非出于自私之動機,乃專注于榮耀那犧牲一切以救他們免致沉淪的主。

傳道人應使凡接受真理的人明白,他們必須有基督在他們的家中;他們需要從痘而來的恩典及智慧,好引導管教自己的兒女。這是上帝交給他們的工作之一部分,要教育管治這些兒童,使他們順服。傳道人對待兒女,應表現慈愛及禮貌。他應當牢記著,他們是成年男女之縮影,是主家庭中的幼小分子。他們也許是主所非常接近及親愛的,如果管教得法,他們雖在年輕之時,也可為主服務。人向兒女所受的每一句嚴厲苛刻無情的話,都使基督難過。人往往沒有重視兒女的權利,常常對待他們,好象他們沒有個性一樣。這種個性是需要良好地發展,以免趨于邪曲,及使上帝在他們生活上的旨意失敗。

465

提摩太從小明白聖經;這種知識成為他的一個保障,使他能抵御四圍的惡勢力,和那引人貪歡縱欲放棄本分的試探。我們的兒女也都需要這個保障。凡是作父母及作基督使者的人,都應作這一份工作,注意兒童們亞當地領受聖經的教訓。

在基督內完全

傳道人若要得主的嘉許,就當忠誠苦干,要把各人在基督裡完完全全地引到上帝面前。他不應叫人從他作工的態度上得到這樣的印象,以為接受不接受真理,及實行不實行真實的敬虔,乃是無關緊要的緊要的。他乃是應當在生活上表現忠心及克己犧牲的精神,使罪人信服自己的永生幸福正在危險關頭,他若不響應這為他而行的迫切工作,他就要滅亡。凡改邪歸正棄暗就光的人,應當有大改變。他們若非良心覺悟,深信有徹底改革的必要,就必象人看了鏡子,即是上帝的律法,發覺了自己道德品格上的缺點,走后,隨即忘記了自己的相貌如何。人的心思應當長保清醒,覺悟其責任,否則,就不免要倒退到比未覺悟之前更不謹慎不注意的地步了。

基督使者的工作是比許多人所夢想的遠為重大。他們若非能藉著迫切苦干及蒙上帝的賜福,而向上帝獻上一批能服務,能真實覺悟其責任,並實行主所派給他們之工作的基督徒,就不應以自己的成績為滿足。適當的工作及教導,結果可使那些品格堅強的男女,參加工作的行列。他們有想堅決的信念,決不容許任何含有自私性質的事來阻攔其工作,減弱其信仰,或延誤其去麼本分。

如果傳道人適當地教導自己照應之下的教友,在他被調赴別處工作之時,他所遺下的工作必不至紛亂;因為那工作有嚴密的聯系,是安全可靠的了。接受真理的人,若非經過徹底悔改,根本改革其品格及生活,他們的心就沒有牢靠在萬古盤石上;及至傳道人例証了工作, 好奇心失去了,所得的印象就很快地磨滅掉,真理動人之力也消失了,以致他們不再發揮更聖潔的感化力,除了口稱信仰真理之外,別無更好之表現了。

466

我很驚異,我們既有了許多當前的例子,叫我們曉得人能成為什麼樣的人,和能夠作成何等的事業,為什麼我們仍然不受警惕,發揮更大的力量去效法義人的善行呢?雖然不是人人都能占居高位顯職,但人人卻能擔任那些有用的,受人信托的職務。他們若堅毅精忠,就可行過于他們所,想到自己所能行的關頭事。凡相信真理的人,對聖經應有清明之領悟,並對永活之救主有經驗上之認識。應當發展智力,及加增記性。一切智力上的懶惰,乃是罪惡,同靈性上的昏睡,亦即死亡。

領人歸向耶穌

我巴不得能夠發揮十足力量的言辭,向我傳福音的同工們,照我心所愿的感動他們。我弟兄們哪,你們操有生命之道;你們所接觸的人,若導入正軌,就能有最高的發展。然而你們所講的道過分表揚自己。基督被釘十字架,基督升天,與基督復臨這些題目都應當軟化,鼓舞,並充實傳福音之人的心,以致他愿本著愛心及深切的誠心,向人們傳揚這些真理。這樣,傳道人就要隱匿,而耶穌卻被彰顯了。這些包羅萬象的題目必要感動人心,以致人們要談論贊美這些道理,而不至于贊美那僅作瓦器的傳道人了。如果人們稱贊傳道人,對于他所傳之道卻沒有多大的興趣,他就可知道真理還沒有使他自己的心成聖。他對聽眾演講的方式並沒有使耶穌得尊榮,也沒有發揚痘的愛。

基督說過︰“你們的光也當這樣照在人前,叫他們看見你們的好行為,便將榮耀歸給你們在天上的父。”(太5︰16)你們的光也當這樣照出,使榮耀歸于上帝,而不歸于自己。人若贊美你,你最好要戰兢慚愧,因為那偉大的目標失敗了;因為所發揚光大的,不是上帝,而是仆人。你們的光也當這樣照出;基督的傳道人啊,你們應當小心自己發光的方式。如果光芒朝天發出,羅飛揚基督的高貴,這樣發光是正確的。如果光芒朝你自己發出,表彰自己,吸引人來崇拜你,你最好就殊閉口不言,因為你的光照錯方向了。

基督的活代表

基督的傳道人哪,你們若警醒祈禱,就可與上帝連絡。你們的言語應當有鹽調和,你們的舉動應有基督徒的禮貌及真實的高雅。如果上帝的平安在你們的心中掌權,其力量不但堅強你們的心,也軟化你們的心,你們就要成為基督的活代表了。那自稱信仰真理的人正在冷淡,退后,離開上帝。耶穌快來了,但他們卻未準備好。傳道人自己必須達到更高的標準,應當有更堅決的信心及活潑的生動的經驗,杠不是遲鈍平凡,象那些有名無實之徒一樣。

聖經在你們面前立下了高尚的標準。你們肯否藉禁食祈禱用功,去達成美滿堅定的基督徒品格呢?你們應當修直腳前的道路,免得瘸腿的人在路上跌倒。與上帝密切連絡,就會使你們的工作有活力,能激發人的良心,使罪人覺悟已罪,而令其喊叫說︰“我當怎樣行才可得救呢?”

基督臨升天之前所給門徒的使命乃是︰“所以你們要去,使萬民作我的門徒,奉父子聖靈的名,給他們施洗;凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守;我就常與你們同在,直到世界的末了。”(太28︰19,20)“我不但為這些人祈求,也為那些因他們的話信我的人祈求。”(約17︰20)這些使命藉著主的門徒傳給了凡肯信痘道的人。凡蒙上帝呼召作痘使者的,都應當受基督在聖經上所提的實際敬虔之教訓,並要將此教導人。

468

基督向門徒打開聖經,將從摩西諸先知,一切有關自己的事,都教導他們,又向他們解說各項預言。使徒傳道之時,也追溯到亞當之日,使聽眾的心隨著預言歷史的演進,而歸結于基督及其被釘十字架,然后呼召罪人悔改,離棄已罪,歸向上帝。今日之基督代表們也當效法他們的榜樣,在每次講道之中表揚基督為至高者,是包括一世,又住在眾人之內的主。

悔改的傳道人

儀文形式不僅風行于那些有名無實的教會之中,在號稱遵守上帝誡命及仰望基督早日自天駕雲降臨之人中,也正是發展到了驚人的地步。我們不應拘狹自己的眼光,限製自己行善的便利;在上帝美意開路之下,我們發揮感化力及擴大計劃之時,也應更懇切地除去世上拜偶像之風。在我們大盡力量增進自己的效能之時,我們也應當用相當的力量祈求上帝賜智慧,按痘的程序,而不是照世界的立場,去推進各部門的工作。我們不應效法世界的風俗,乃應用上帝置于我們范圍內的各項便利,去將真理傳于人前。

我們這等人,若是行為與所信的相符,就必得見遠勝于今日的成就。我們中若有人象以利亞那樣熱忱,有信心象他所有的一樣,就必見上帝向我們親自顯現,象他向古時的聖人顯現一樣。何時我們中間有人能象雅各那樣,一面承認自己的缺欠,一面本著懇切的信心祈求上帝,我們就必見到同樣的效果了。出于信心的祈禱,上帝就必應允,而賜人以力量。

469

現今世上缺少信德。過著親近上帝之生活的人,有如鳳毛麟角,當我們忽視上帝的聖經,及我們的心尚未被真理成聖之時,又怎能期望更大之權能,及上帝親自向人顯現呢?那自己連一半也沒有悔改,自信自滿的人,卻向別人傳揚真理。因為他們的內心及生活並不聖潔,所以上帝不與他們同工。他們沒有謙卑地與上帝同行。我們必須有悔改的傳道人,然后才得見上帝的光,他的權能也要加于我們所努力的一切事上。

古時站在耶路撒冷及其他各都的城牆上的守望者,他們負有極重責任的職務。全城的安全系于他們的忠誠。危險臨近之時,不論晝夜,他們都不靜默。他們要時時彼此喊問,察看是否都警醒著,或是否有危險臨到任何人。哨兵駐在是顯要的崗位上,防守重要的地位,警告之呼聲與壯膽之吶喊傳聞其間,此呼彼應聲遍全城。

這些守望者是代表傳道人,眾生的救恩系于他們的忠貞。上帝奧秘的管家應當象錫安城上的守望者,若見到刀劍臨近,就當揚聲警告人。如果他們是沉睡的哨兵,他們的靈性感覺麻木到不見不覺的危險地步,以致有人沉淪,上帝就要向守望者的手索討流血之罪。

470

守望者的神聖責任

“人子啊,我照樣立你作以色列家守望的人;所以你要聽我口中的話,替我警戒他們。”(結33︰7)守望者應當過極其親近上帝的生活,聽痘的話,受痘聖靈的感動,好叫人們不至于徒然仰望他們。“我對惡人說,惡人哪,你必要死﹗你以西結若不開口警戒惡人,使他離開所行的道,這惡人必死在罪孽之中,我卻要向你討他喪命的罪。倘若你警戒惡人轉離所行的道,他仍不轉離,他必死在罪孽之中,你卻救了自己脫離了罪。”(結33︰8,9)基督的使者應當留意聽從,免得因為自己的不忠心,以致喪了自己的命,也喪了那些聽眾的命。

我蒙指示,見到各州中自稱遵守上帝誡命及仰望基督復臨的教會。在他們之中所有的冷淡,驕傲,貪愛世界,及冰冷的儀式等,已到了駭人的地步。這些人在缺乏敬虔的事上,已經很快地步上了古代以色列人的后塵。許多人高樅敬虔,實際上卻缺少自制。食欲及情欲猖狂,一味彰揚自己。許多人固執,獨裁,傲慢,夸大,驕矜,及不獻身。此中有些還是操持聖潔真理的傳道人。他們如果不悔改,他們的燈台就要被移離本位。救主對那不結果的無花果樹所發的咒詛,正是向一切拘守形式,在人前枝繁葉茂而不結實的夸大偽善之流所講的一篇道理。這對于那些有敬虔沉外貌,而過非基督徒的生活,否認敬虔之力的人們,乃是何等的申斥啊﹗我們的主慈心對待罪魁,不論其罪是何等的大,從不棄絕人的真溫柔及悔改;但痘對于那些高稱敬虔,而行事與其信仰相反之人,卻要予以無情的痛斥。

471

父母對于學校的本分

(選自証言7卷四原文第428-429面,一八八○年著,原題為《本會的大學》)

    本會各處的弟兄姊妹們,應當覺得自己有責任,維持這個上帝所設計的機關。有些學生回家時滿口怨言,父母及教友們竟側耳傾聽其過分夸張的一面之辭。他們最好要想一想,事情是有兩方面之說法的;然而他們卻讓這抹煞事實的報告,在他們與學校之間建起了一道障礙之牆。從此他們對于辦理學校的方法,就開始畏懼,疑問,及猜忌了。影響所及,為害甚烈。不滿之言論,猶如傳染病蔓延,在人心上所留下的印象,難于磨滅。那種傳說,每經一番重述,就要增大一些,直至變成驚天動地似的大事,然而及至調查之后,真相畢露,導師教授們並沒有什麼差錯。他們不過是盡其本分,執行校規而己,而且這些規矩必需執行,否則不免校風掃地了。

    父母們的行動並不常是聰明的。許多人極想叫別人去遷就他們的主張,如果他們不能如此行,他們就動火脅迫。及至他們自己的兒女在校應守規章之時,這些兒女在必要的管束之下忿激起來,往往他們的自命為親愛及敬畏上帝的父母,不但不申斥及矯正兒女的過失,反而是與他們合心。這種情形往往就成了兒女品格的轉捩之點。規則秩序被破壞了,紀律也被蹂躪于足下。兒女們看輕管教,並對柏特克勒的學校機關出言不遜。父母們只要反省一下,就可看出自己行動錯誤所貽之惡果。如果這個擁有四百學生的學校,在有人類弱點的男女管理之下,每一動作都能這樣美滿,這樣嚴格,可以應付一切的批評,那就真是極其奇妙不過的事了。

472

    如果父母們自處于教師的地位,看出應付及管理這班級不同,心思各異的幾百個學生,必是何等的困難,他們或許在反想之時,就會持有不同的看法了。他們應當想念到,有些兒女在家中從未受過管教。他們嬌生慣養,從未受過順從的訓練,現今離開糊涂的父母,被置于嚴格的紀律之下,受訓練象軍隊裡的士兵一樣,這乃是與他們大有益處的。這些曾被不忠心的父母所慘予忽視的兒女,若無人為他們盡力,耶穌必永不會悅納他們的。若無管理約束之力加在他們的身上,他們在今生就要成為廢物,對于來生也必無分。

    天庭是有美滿的秩序,美滿的順從,及美滿的平安和諧的。凡在今生輕視秩序紀律的,也必輕視在天上所應守的秩序。他們絕不能被容入天庭,因為凡配進去的人,都是愛護秩序及重視紀律的。人在今生所陶冶的品格,將決定其來生之命運。當基督降臨之日,他必不改變每個人之品格。現今他賜人寶貴的寬容時期,我們應當予以善用,洗淨自己品格的衣袍,使之在羔羊的血中洗白。清除罪的污跡,需要終身之工作。每日應當重新努力約束自己,克製自己。每天要打新的仗,爭取勝利。每日應當迫切祈求上帝,使十字架獲得偉大之勝利。父母們切莫忽略了自己造福兒女的本分。他們應當訓練兒女,使他們可以造福今生的社會,並可在將來得永生為賞賜。

473

論大學生

(選自証言卷四原文第432-435面,一八八○年著,原題為《在埃荷華州的聖工》)

    凡自稱是敬愛上帝而順從真理之學生,都應當作到自制及信仰堅強的地步,使他們能在試探之下不搖動,無論在校,在宿舍,或不拘何處,都能為耶穌堅立。宗教並不是只象一件在上帝殿所穿的外衣,宗教的原理必須成為全部生活的特色。凡在生命水源吸飲活水的人,必不象世俗的人那樣渴想變化及享樂。他們的品格及行為要顯出,在他們每天把苦惱及重擔卸在耶穌足下之后,從主裡面所得到的安息,和平,與喜樂。他們要表明在順從與盡本分的路上有滿足及喜樂。這等人要在同學們的身上發揮感化力,而傳及全校。這等忠誠之輩必打擊各種不誠實,不和睦,及犯規越矩之事,而使導師教授們振奮剛強。他們的影響是救人的,他們的工作在上帝的大日必不至于消滅,乃是要隨他們到來世;而且他們此世生活之影響,將傳及永恆世世不息。一個懇切而有正義感的忠心青年人,在學校中乃是無價之寶。天上的使者親愛地看顧他。他寶貴的救主愛他,在天庭的案卷中也要記錄他的每一合乎正義的行為,所抗拒的每一試探,及每次戰勝罪惡之經過。這樣,他就為將來的時日立下了美好的根基,使他可以持定永生。•••

474

    上帝設立這些機關,乃是要推進聖工之用;而這些機關的保存與持久,則大半有賴于一般青年的基督徒。這種嚴重的責任落在那將登人生行動舞台的今日青年們之身上。從來沒有過一個時候,將如此重大的效果寄于一代的人身上,那麼,使青年人可有資格參與這偉大的工作,以至上帝可用他們為器皿,這真是何等重要的事啊﹗他們的創造主在他們身上的權利,是超乎其他一切人之上的。

他們所賦有的生命以及各項的體力智力,都是出于上帝所賜。他賜他們才干,要他們善為利用,俾便可托以能垂諸永恆千古的工作。他要他們按其所當行的培養運用他們才智與道德的功能,來報答他的豐富恩賜。他給人這些功能,並不是只為他們自己的歡娛而用,也不是只濫用來反抗他的旨意及美意。他乃是要他們用以在世上推進真理聖潔之知識。他要求他們對他不斷之仁愛及無窮之慈憐,發生感恩,崇敬,及親愛之念。他合理地要求人順從其律法,及一切約束和監護青年遠離撒但的詭計,並引導他們于平安之途的明智規律。青年人若能看出:順從本會機關的法則及規例,正是改進自己在社會上的立場。提高自己的品格,超升自己的心思,及增進自己的福樂,他們就不致違反這些合理的規章及健全的條例,也不會對這些機關存何猜疑及成見了。本會的青年應當有聚精會神與忠貞的精神,去應付那對于他們所有的要求,這乃是成功的保証。今日世界許多青年人的品格放蕩不羈,實在是令人痛心疾首。這種情形,大半要歸咎于家中的父母。人若不敬畏上帝,決不能獲得真正的福樂。

475

許愿之神聖

(選自証言卷四原文第462至476面,一八八○年著)

    亞拿尼亞和撒非拉的簡短慘史,為靈感的筆所描述出,乃是為一切自稱順從基督之人的益處。在本會之人的心思中,這個重要的教訓尚未發揮盡致。我們大家若沉思及此慘重罪惡之性質,而以這些罪人為鑒戒,就必得到益處。這段慘史乃是明顯的憑據,表明上帝嚴正報應之可怕,使人肅然生畏及戰栗,不敢再犯引致這樣重罰的罪。自私乃是大罪,那使這對犯罪夫婦品格歪曲的,即是此罪。

    亞拿尼亞及其妻撒非拉,也象別的人一樣,有機會聽使徒們傳福音。上帝的能力在所講的道中,一切在場的人無不深受感動。上帝恩典之力軟化他們的心,叫他們放棄那緊抓世上財利之私心。在上帝聖靈直接影響之下,他們許愿把某處田地獻給主;

 然而在他們一離開天庭的感化力之下時,那印象就減少了力量,他們便開始疑問,而退后不還他們所許之愿。他們想到起先是太急促了,而希望重加考慮這件事。這樣就打開了門戶,撒但立刻乘隙而進,控制了他們的心思。

    我們大家應當以這一回事作為警戒,嚴防撒但的初步接近。他們先是藏著貪心,繼則羞于讓弟兄們知道他們的私心,吝于獻上自己向上帝莊嚴應許的愿,到此他們就實行了欺騙。他們把這件事商談了一會,便從容決定將地價扣留一部分。到了他們的虛偽証實之后,他們的刑罰便是立刻死亡。他們知道自己所欺騙的主已經察覺了;因為彼得說:“為什麼撒但充滿了你的心,叫你欺哄聖靈,把田地的價銀私自留下幾分呢?田地還沒有賣,不是你自己的麼?既賣了,價銀不是你作主麼?你怎麼心裡起這意念呢?你不是欺哄人,是欺哄上帝了。”(徒5:3-4)

476

    這回事也是給那新立的教會作特別的鑒戒,免得因為教友人數激增,而教風日下。這道警告不但向當日一切信奉基督之人,也向日后一切稱呼主名的人,說明上帝要求人忠心執行所許的愿。這場欺騙及說謊,雖有顯著的刑罰,但在基督教會之中,這同樣的罪仍是屢見不鮮,時至今日,更是廣為流行。我蒙指示,知道上帝給人這個鑒戒,乃是要警告一切被試探要犯同樣之罪的人。在教會中,天天有自私及欺詐的事。人扣留上帝所要求的,這就是劫奪他的財物,破壞他的安排,使真理之光及知識不能傳遍天涯地極。

維持上帝的工作

    上帝本其賢明之計劃,使聖工之推進有賴乎他子民的個人之努力及樂意之捐獻。他接納人在救贖大計上的合作,這正是給人以特殊之榮譽。若沒有奉差遣,傳道人怎能傳道呢?傳播光明之工作,不是單靠傳道人而已。每一個人,在成了教友之后,就是許身作基督的代表,並要在生活上表現自己所信的真理。凡作基督門徒的人,都當推進他在升天之時所留給他們去作的大工。

    本會的各機關乃是上帝用以推進他地上聖工之工具,是必須維持的。必須建立教堂,開辦學校,充實報館設備,俾能發行大量的真理書報,分散全球各處。這些機關都是上帝所設立的,應當用十分之一及樂意捐去維持之。工作既然擴大,就需要錢財去推進各部門的工作。凡悔改歸向真理的人,既在他的恩典上有分,就可借著志愿犧牲及樂意捐獻成為基督的同工。何時教友們在心中希望教會不再要求捐款,他們就無異乎是說,上帝的教會不必進步,他們就滿意了。

477

雅各的經驗

    “雅各許原說,上帝若與我同在,在我所行的路上保佑我,又給我食物吃,衣服穿,使我平平安安地回到我父親的家,我就必以耶和華為我的上帝,我所立為柱子的石頭,也必作上帝的殿;凡檷所賜給我的,我必將十分之一獻給檷。”(創28:20-22)那激動雅各向上帝許愿的情景,正象今日激動男男女女向主許愿的情景一樣。他曾用犯罪的行動去得福氣,雖然他早已曉得上帝確定之言語已應許賜這福給他。他這樣行,表明了他極其缺乏信心,不相信上帝的能力能在無論何種沮喪的情景之中實行其計劃。結果,他不但沒有達到自己所貪求的地步,反而被迫逃命他方,以避其兄以掃之怒氣。他只有一杖在手,翻山越野,跑到幾百裡之外。他的勇氣喪盡,滿心憂悔畏懼,到處避人,免被他忿怒的哥哥所追蹤。他沒有上帝的平安去安慰他;他一想起自己失了上帝的保護,便苦惱至極。

    及至次日之途程將終,他既倦且餓,又無家可歸,覺得上帝離棄了他。他知道這都是咎由自取,自作之孽,絕望之烏雲包圍了他。他覺得自己成了天涯浪子。他心中起了無名之恐怖,幾乎不敢祈禱。然而在這種極其淒涼孤獨之中,他覺得自己需要上帝的保護莫過于此時。他在上帝之前痛哭認罪,並求主賜憑據,証明他沒有完全丟棄他。但他那沉重的心仍不稍得安慰。他已完全失去了自信的心,並且害怕列祖的上帝已棄絕他了。然而上帝,慈悲的上帝,卻可憐這淒涼苦心,堆石為枕頭,以天幕為被蓋的人。

478

    在夜間的異象中,他見到一具神秘之梯,梯腳在地,梯頭卻插入眾星之上,直達極高的諸天。上帝的使者在這光明的梯子上,上去下來,顯出了一條貫通天地之途徑。他又聽到了聲音,重發慈悲,保護,及未來福氣之應許。及至雅各夢后醒來,他說:“耶和華真在這裡,我竟不知道。”(創28:16)他舉目四望,期望得見天使,然而他迫切驚異之目光所見到的,卻是地上之物的模糊輪廓,及諸天高高在上,銀河白光萬丈。那梯子與光明的天使都不見了,那在上的榮耀大君,他也只能在想象中覲見之。

    午夜的清靜使雅各油然生畏,那生動的印象使他覺得正在上帝御前。他想到自己未被除滅便滿心感激不盡。這一夜,他再也睡不著了,深刻而熱切的感激與聖潔之快樂交融,充滿了他的心。“雅各清早起來,把所枕的石頭立作柱子,澆油在上面。”(創28:18)他便在此向上帝許下了莊嚴的愿。

實行所許的愿

    雅各受了恩典之露的滋潤,精神煥發,又因上帝的在場及保証,而蓬勃有生氣,便許下了愿。及至上帝的榮耀退去,他又遇到了試探,正如現今的人一樣;然而他對于所許的愿,卻忠守不渝,而不肯思想免還所許之愿的可能。他盡可以象現今的人一樣,自辯自解說,這番啟示不過是一場夢而己,在他許愿之時,是過分的奮興,因此,可以不必拘守;然而他並沒有這樣行。

    此后相隔多年,雅各才敢回歸本鄉;在他回去之日,他忠心還他欠主的債。他此時已成富翁,他從自己的財產中,提出一大份來,獻入主的庫中。

479

    現今許多人在雅各所成功的事上失敗了。那些受上帝賜給極大財富的人,因為必須比照所有的產業捐獻,便有極強的傾向,想要保存自己所有的。雅各從一切的財產中,抽出十分之一來,然后又將自己在外邦之地無法還愿之時,借用此十分之一而生之利益,也奉還給主。這一筆款項,確甚可觀,但他卻毫不猶豫;他認為已經許愿給上帝之一分,乃是屬于上帝的,而不是屬于自己的了。

照上帝所賜的福而奉獻

    上帝賜給我們多少,他就要求多少。人受托的資本越多,上帝所要求歸還他的禮物也就越貴重。如果一個基督徒有一兩萬塊錢,上帝必要向他要求,他不但應照十分之一的製度向上帝捐獻,也應當獻奉贖罪祭及感恩祭。在利未人的時代,有一卓越的特點。便是將產業分別為聖。

    在我們說十分之一乃是猶太人為宗教而奉獻的標準之時,這話說得有些欠妥。上帝以自己的主權為至上,差不多在每一件東西上,賜物之主都提醒他們,要歸還給他。他們要為自己的長子,群畜中初生的,以及田地裡初熟的莊稼獻上贖價。他們須留下田地四角的禾稼給窮苦的人。他們收割之時,手中落下來的,都要留給窮人,並且七年一次,應任田地自然生產,給與缺乏的人。此外,他們還須獻犧牲祭,贖罪祭,贖愆祭,及每逢第七年要免除一切的債務。他們也要用大量的錢款,厚待及施濟窮人。他們的財產還要付各種的稅。

    在一定的時期中,為要維護律法的純全起見,人民常被查問是否忠于履行他們所許的愿。有少數順從良心的人,從全部的收入中抽出三分之一來作宗教事業及救濟窮人之用,借之歸還上帝。這些捐款並非指定向某一等人征取,乃是向全國的各界人民要求,依照各人進項的多少而出。除了這一切製定的及經常的捐獻之外,還有許多特別的事項,也需要人樂意奉獻,例如在曠野建會幕,以及在耶路撒冷建聖殿等。這些方案都是上帝所定的,一面是為他子民自己的益處,一面也可維持他的聖工。

480

覺悟責任

    我們這等人對于這件事也應當覺悟。現今只有少數的人會因為忽略捐款本分而覺得良心難過,也只有少數的人因自己天天劫奪上帝之物而覺得心中痛苦。一個基督徒若在有意或無意之中少付了鄰人的錢,或是拒絕償負正當的債務,他的良心若未被烙慣,就必使他憂苦;即使除他自己之外,並無別人知道此事,但他總是不得安心。然而今日漠視自己所許的愿,未清付所立之約的人,為數很多,但為此事而心地不安的,卻是很少;那覺得自己有未盡本分之罪的人是多麼的少啊﹗因此,我們對于這事必須有一番新的更深刻的覺悟。我們應當激發良心,懇切注意此事;因為在末日之時,我們一定要向上帝交帳,並且他的要求必須處理清楚。

    基督徒商人們,不論其資本是大是小,他們的責任就是應當嚴依上帝所賜之分,抽出禮物來。錢財的迷惑,敗壞了成千成萬的人。這些富人忘記了自己管家的身分,也忘了那日子,就是主說要“把你所經營的交代明白”(路16:2)之時日,現今正是很快地臨到。正如那按才授銀之比喻中所表明的情形一樣,每個人都有善用主恩賜之責任。那比喻中的可憐人因為領得最少,就覺得責任也最小,而不動用那委托給他的銀子,結果,他便被丟在外面的黑暗裡。

481

    基督說過:“有錢財的人進上帝的國,是何等的難哪﹗”(可10:23)他的門徒聽見了這道理,便大為驚異。一個在救人歸向耶穌基督的工作上有成效的傳道人,為多得今生暫時之財利而拋棄這聖潔的工作,他就成為叛道之徒,將來必因為妄用了上帝所賜的錢財而向上帝交帳。商人,農夫,技師,律師,以及各等之人,何時作了教友,也便成了基督的仆人;他們的才干雖或全不相同,但他們作個人之工及用捐款以推進上帝聖工的責任,卻是不下于那落在傳道人身上的責任。傳道人若不傳福音,就必有禍,照樣,那些經營各項事業的人,若不用其各種才干去與基督同工,亦收同樣的效果,他們也必有災禍臨身。當這道理傳入人心,有些人會說:“這話甚難,誰能聽呢﹗”雖然這是常與一般自稱為基督徒者所行的相反,但這卻是實在的事。

捐獻得均平

    上帝施行恩典的奇跡,在曠野為他子民預備食糧。他原也可預備一切需用之物,以供宗教事業之用;然而他卻沒有那樣行,因為他的無窮智慧已看出他子民的道德訓練,是有賴乎他們的與他合作,每個人都當盡一些責任。何時真理仍然前進,上帝的要求也就仍然在人的身上,要人將所受委托的,拿出作為此項目的而用。上帝是創造人類的主,他設下這種長期捐款的計劃,使人人照其不同之財富負上均平的責任。

    每個人是自己的評價者,照自己心中所定意的奉獻。然而今日有許多人犯了亞拿尼亞及撒非拉同樣的罪,以為自己若扣留了上帝所要求的十分之一的一部分,弟兄們是決不會知道的。那一對犯罪的夫婦也曾如此想,他們的例子就是我們的警戒。在這回事上,上帝顯明了他是查驗人心的。人心中所藏的動機及目的都瞞不過主。他給歷代的基督徒留下了永久的警告,要他們謹防這種人心常常容易傾向的罪惡。

482

    今日許多人重演亞拿尼亞及撒非拉之罪行,雖然沒有明顯可見的憑據表明上帝的不悅,但這種罪惡在上帝的眼中仍是同樣的凶惡可憎;在將來審判之日,犯罪的人亦必同樣受報應,許多人甚至于要在今生就覺得有了上帝的咒詛臨身。人若向教會立約,就是向上帝許愿,所以必須隆重遵守。人為促進聖工立下了捐獻的約,竟將此款挪移私用,這在上帝看來,其罪不下于盜竊聖物之罪。

立約之神聖

    我們在弟兄們面前立約捐獻定額的款項,無論是口頭的或筆寫的,這些弟兄就是我們與上帝所立之約的見証人。這約不是向人立的,乃是向上帝立的,是如同我們向鄰居所寫的字據一樣。基督徒既向上帝立了約,他就負有付款的義務,正如合法的契約一樣。

    我們向人立下了約,多半不會想到怎樣去爽約或廢約。我們向那賜人萬般恩典的上帝所許的愿是更為重大的,我們為什麼設法要廢棄向上帝所許的愿呢?人豈可因為是向上帝應許的,就看作無關緊要呢?難道因為這愿不必在法庭受審,所以就缺少效力麼?那自命為耶穌基督無窮犧牲之寶血所救贖的人,豈可“奪取上帝”的物呢?他所立的愿及所出的行動,豈不要在天庭的公義天平中秤過嗎?

     我們每個人的案件都在天上的法庭中待決。我們的行動是否抵消那與我們不利的証據呢?亞拿尼亞與撒非拉的案件具有罪大惡極的性質。他們扣留一部分地價,便欺哄了聖靈。照樣,每個人憑著犯罪的程度,罪名也就成立了。

483

    上帝的靈降臨軟化人心之時,人就容易受聖靈的感動,立志為上帝的聖工克己犧牲。在神聖之光非常清明有力地射進人的心房之時,人的天性感情就要被克服,自私在心中無力;又要激起熱切的愿望,想要實行克己及廣行慈善,來效法那模范,就是耶穌基督。這樣,那天性自私的人,就要愛惜可憐那迷失的罪人;他也要向上帝立下莊嚴的約,象亞伯拉罕及雅各所行的一樣。在這種場合中,天上的使者也是在場。愛上帝及愛人的心勝過了自私自利及貪愛世界的心。這種情形,在主講的人,若有聖靈及上帝權能同在,題出天上大君在十字架之犧牲上所奠立的救贖大計之時,尤為顯然。從下列的幾段《聖經》中,我們可以看出上帝對于人許愿這件事存何種的態度:

     “摩西曉諭以色列各支派的首領,說,耶和華所吩咐的乃是這樣:人若向耶和華許愿,或起誓,要約束自己,就不可食言,必要按口中所出的一切話行。”(民30:1-2) “不可任你的口使肉體犯罪;也不可在祭司面前說是錯許了;為何使上帝因你的聲音發怒,敗壞你手所作的呢?”(傳5:6) “我要用燔祭進檷的殿,向檷還我的愿,就是在急難時我嘴唇所發的,口中所許的。”(詩66:13-14) “人冒失說,這是聖物,許愿之后才查問,就是自陷網羅。”(箴20:25) “你向耶和華你的上帝許愿,償還不可遲延,因為耶和華你的上帝必定向你追討,你不償還就有罪。你若不許愿,倒無罪。你嘴裡所出的,就是你口中應許,甘心所獻的,要照你向耶和華你上帝所許的愿謹守遵行。”(申23:21-23)

484

“你們許愿,當向耶和華你們的上帝還愿;在他四面的人都應當拿貢物獻給那可畏的主。”(詩76:11) “你們卻褻瀆我的名,說,耶和華的桌子是污穢的,其上的食物是可藐視的。你們又說,這些事何等煩瑣;並嗤之以鼻;這是萬軍之耶和華說的。你們把搶奪的,瘸腿的,有病的,拿來獻上為祭;我豈能從你們手中收納呢?這是耶和華說的。行詭詐的在群中有公羊,他許愿卻用有殘疾的獻給主,這人是可咒詛的;因為我是大君王,我的名在外邦中是可畏的;這是萬軍之耶和華說的。”(瑪1:12-14)

    “你向上帝許愿,償還不可遲延;因他不喜悅愚昧人;所以你許的愿應當償還。你許愿不還,不如不許。”(傳5:4-5)

    上帝已給人一份工作,即是協助完成救贖同胞人類之大工。人可以用慈善的行動及捐款來與基督同工。但人不能救贖,人類也不能滿足那蒙塵受玷的公義之要求。這事只有上帝的兒子能以作成,他撇下尊貴榮耀,用人性披在神性之上,來到世上虛己受辱,並為人類而流出他的寶血。

    在基督委任門徒“往普天下去傳福音給萬民聽”之使命中,他把傳佈福音的工作分派給人。但在有一些人出發傳道之時主也要別的人響應他的要求,捐獻十分之一及款項,以維持傳道的工作,並分散印就的真理書報遍滿全地。這是上帝提高人的方法。這工作正是人所需要的,因其會激動人心中最切的同情,並要人運用心思最高之才能。

485

人是上帝的器皿

    上帝施恩賜福之手,在世上遍佈一切美好之物,向人類表示他的大愛。窮人是他的,教會聖工也是他的。他把錢財放在人的手中,使他神聖的禮物可以借著人為通路,而作那委派給我們拯救同胞人類之工作。在這廣大的田地上,每個人都有其所派定的工作;然而卻不當有人存心以為上帝是依賴人的。他盡可以開口叫一切窮困之子變成巨富。他盡可以在頃刻之間,治愈人類一切的疾病。他盡可以取消一切傳道人,而叫天使來作他真理的使者。他盡可以把真理書寫在天空,或是印在田野中的樹葉及花瓣上,或是從天上發出聲音來傳講真理。然而全智的上帝卻不用這些方法。他知道人必須有事情作,才能使人生有福樂。金銀都是主的,他若愿意的話,盡可從天傾賜;然而他卻不肯這樣行,反倒叫人作他的管家,授托錢財給人,不是要他囤積起來,乃是要用以造福別人。這樣,他就使人作為媒介,借之散福給人間。上帝定下了捐款的計劃,為要使人成為象創造人的主一樣,廣行善事,大公無私,而終至于與他同享永恆光榮之賞賜。

    上帝借重人類的器皿作工;凡激動人們的良心,引發人行善,使其對真理聖工之進展有真正關心的,他不是自己作工,乃是上帝之靈在他裡面作工。在這些情形之下所立的約乃是神聖的,是上帝之靈工作的效果。當人還了這些愿,天庭接納了奉獻之物時,這些慷慨的工人,也就在天庭銀行中積下了同額的財寶。這正是為未來之日,打下美好的基礎,使他們可以持定永生。

    何時人不能活潑地覺得上帝之靈即在眼前,而將心思運用到今生暫時的事物上去,他們就受了試探,懷疑自己志愿立下之約的效力,及至順服了撒但的提議之后,他們便會自為解說,辯稱自己當時是受了不合式的壓力,自己的行動是由于當場的興奮沖動;又說那些上帝教會需款的要求是言過其實的;自己是在虛偽的托詞之下而被誘導許愿的,對于這一回事,並無完全認清,因此,他們巴不得此約作廢無效。試問傳道人是否有權接受這樣的推辭,而說:“你們可以不受這約的約束,你們所許的愿可以作廢”呢?他們如果膽敢這樣作,那就是在扣錢之人的罪上也有一分了。•••

486

    教會是對每位教友所許之愿負責的。如果他們見到有一位弟兄忽略所立的愿,就當和藹而坦白地為他作工。如果他所處的境遇,實在不能還自己的愿,他是一個可貴的教友,確是心有余而力不足,教會就當憐恤他,幫助他這樣,他們就可度過這難關,同時也為自己造福。

上帝要教友們思念到,他們向他所立的愿,其約束之力正如他們向商人或市場上所負的債一樣。但愿我們每個人回想自己過去的生活,是否有些愿曾被忽略而未清償,然后格外努力地清還那“一文錢”;因為我們大家都必須來到最后的審判台前,在那裡只有忠貞誠實之人才能受得起試驗。

487

遺囑與遺產

(選自証言卷四原文第476-485面,一八八○年著)

      “不要為自己積攢財寶在地上,地上有虫子咬,能鏽壞,也有賊挖窟窿來偷;只要積攢財寶在天上,天上沒有虫子咬,不能鏽壞,也沒有賊挖窟窿來偷。”(太6:

 19-20) 自私乃是戕賊人心的罪。在這罪首之下就起了貪心,亦即是拜偶像。一切萬物都屬于上帝。我們的亨通利達,都是上帝賜福的結果。上帝是偉大慷慨的施主。如果他要求我們把他所賜的財物慷慨地獻上一部分給他,這並不是說我們獻上禮物,就可使他富足,因為他並不需要我們手上的任何財物。他乃是借此使我們有機會實行克己,及向同胞人類表示親愛同情之心,而使我們大受高舉。

    在各時代中,從亞當之日以至于今日,上帝曾向人要求財物,說,我是宇宙合法之主,因此你應將初熟之果奉獻給我,要帶來忠心的貢物,把我自己的還給我,借此承認我的主權,然后你可以自由保留及享用我所賜的,我也要賜福給你。“你要以財物,和一切初熟的土產,尊榮耶和華。”(箴3:9)

    應當以上帝的要求為首。如果我們在一切的進益中,先供應自己想象中的各項需要,然后把剩下的奉獻給主,我們就不是奉行他的旨意。應當在尚未動用我們的任何收入之前,抽出上帝所要求的部分,奉獻給他。在古時,祭壇上不斷地焚燒感恩祭,用以表示人對上帝有無窮的義務。如果我們在世俗的業務上昌盛,那正是因為上帝賜福給我們的緣故。在這筆進項中應有一部分專用在窮人身上,另有一大部分則應用在上帝的聖工上。我們把上帝所要求的部分奉還給他之時,其余的部分也就被聖化並蒙福,可讓我們自己使用了。但人若是扣留上帝所要求的,奪取他的分,他的咒詛就要臨到全部的款項上。

488

    上帝借人為導管流佈他的恩典,以維持他在世上所要推進的聖工。他賜人財產,要人賢明地善用,而不是自私地囤積起來,或是耗于窮奢極欲的生活,衣豐履厚,高樓大廈,享受自私之滿足。他授托金錢給人,是要人維持他仆人作傳道人及 佈道士的工作,並支持他在我們中間所設立的機關。

    凡以寶貴真理之光為喜樂的人,應當有火熱的心愿,希望真光普傳各處。現今有少數忠心拿軍旗的,毫不規避本分,或畏縮不負責任。他們的心門及錢包對于每次促進聖工的捐款總是敞開。不錯,有些人也似乎是樂于超過自己的本分,好象他們怕會失去良機,不能在天國的銀行中投資一般。

    但還有些人,卻是盡量地少作,他們囤積財寶,或是濫用在自己的身上,只勉強地分出一小部分來維持上帝的聖工。他們向上帝立了約或許下愿之后,又感到懊悔,若是不能全部推掉,也要拖欠得越久越好。他們盡量地少獻十分之一,好似是這款歸了上帝就是失去了。本會的各機關或為經濟所迫,這等人卻視若無睹,對其興衰漠不關心。然而這些機關仍是上帝用為光照世界之工具。

489

老年人管家的本分

    這些機關不象其他這類的機關一樣,接受人的饋贈或遺產。但上帝仍是大大賜福並使之昌盛,使其錢款大有用處。在我們之中,有些老人已屆恩典即將結束之年,但因沒有儆醒的人去為上帝的聖工征求其產業,以至這些物質竟流入事奉撒但之人的手中。這些錢原是上帝借給他們而應歸還給他的;然而十分之九,這些弟兄在退下人生舞台之時,卻用不能榮耀上帝的方法分配上帝的資財,分文不入主的庫中。有時這些似乎是良善的弟兄卻被不獻身的顧問所誤,因其獻議是按自己的立場,而非照上帝的心意。往往人把財產遺留給子孫,徒貽禍害而已。他們不愛上帝,不愛真理,因此這一切屬主的錢財便流入撒但之行伍中,由他去支配了。撒但比本會為聖工收集主自己錢財的弟兄們更機警,更有眼光和手段,去為自己百計撈錢。有些遺囑寫得太松弛,在法律上無效,以至教會失去了千萬元。本會的弟兄們應覺得自己有責在上帝教會中作忠心的仆人,在這等事上運用智慧去為主收回其財產。

    有些人對于此點顯出了不必要的過細顧慮。他們覺得自己去向老年或病弱的人談論這題目,要探悉他們的心意,如何處置身后遺產,這似乎是踏入了禁地一般。然而這種本分卻是神聖的,正如傳道救人的本分一樣。這個人的手中握有上帝的金錢及產業,現在快要放下管家的責任了,難道他要把上帝借給他,要他用于聖工上的錢財,轉入犯罪作惡之人的手中,只因為他們是親戚的緣故麼?基督徒豈不應該覺得關心著急,為這個人未來的好處及上帝教會的福利起見,合理合法地處置上帝所借的錢財而善予運用麼?他的弟兄們豈可袖手旁觀,坐視他失去今生的產業,同時也奪取了上帝的財物麼?這件事對于他個人及對教會,都是一場可怕的損失;因為他若把自己的錢財轉入那些不關心上帝真理之人的手中,他就是立心蓄意把錢財包好埋藏在地下了。

490

    主要凡跟從他的人,在他們自己能行之時,分配處理他們的錢財。有些人也許會問說:“難道我們要把一切所謂之我們自己的東西都賣光麼?”我們現今也許還不必作到此種地步,然而我們卻當樂意為基督的緣故作到這種地步。我們必須借著在促進聖工有需要之時,就慷慨地使用,而承認自己的一切財產是絕對屬乎主的。

    有時教會需要經濟,差遣佈道士到國外去傳揚福音,和印刷真理書報,散遍大地象秋天的落葉一樣,但有些人對于此類的呼聲卻掩耳不聞。這等人且會為自己的貪心而對你辯護說,他們已安排在去世之時要慈悲為懷,並且把上帝的聖工列在他們的遺囑之中了。因此,他們在世過著貪婪的生活,奪取上帝的十分之一及各項捐獻,而在遺囑上,他們只將上帝所賜的物資中,奉還一小部分給上帝,至于一大部分的款項,卻留傳給那不關心真理的親戚們。這真是盜劫之尤,他們不但在生前,也在死后奪取了那應歸給上帝之物。

遲延之愚妄

    有些人對于來生,遲遲不作準備,直到此生臨終之時才下手,這真是愚不可及的。對于上帝教會需款的要求,你若是延不作覆,直到你要把管家的責任交卸給別人之時,這也是一件大錯。因為你所托管錢財的人,也許不會辦得象你自己所辦的那麼好。財主們怎敢冒這樣大的危險﹗人若等到臨死之前,才分配自己的財產,他們乃是奉獻給死亡,而不是奉獻給上帝了。許多人這樣行,正是直接抵觸上帝在《聖經》上所明示的計劃。他們若要辦得好,就應當抓住當前的黃金機會,用盡力量作工,一似畏懼自己即將失去良機一樣。

491

    人若忽略那明知的本分,在今生不答應上帝的要求,自己安慰良心說,在死時可將遺產獻給主,這等人將來必不會得到主的嘉許,也不會得到賞賜。他們生前毫未實行克己一意自私自利,盡力扣留錢財,直到死日,方才撒手。許多人計劃延擱到將死之日,他們如果真是基督徒,就當趁他們在世強健之時實行。他們會把自己及財產都奉獻給上帝,一面作他的管家,一面滿意地執行自己的本分。他們作自己財產的執行人,可以自己應付上帝的要求,而不必把責任委卸給旁人。

    我們應當看自己是主財產的管家,上帝是至高的物主,在他需要自己的財物之時,我們就應當照奉不誤。在他回來收取本利之日,那些貪心的人就要看出那授托給他們的銀子,不但沒有加倍,反而自招主對那無用仆人所宣 佈的慘運呢。

    主要我們看他仆人的死亡乃是一場損失,因為他們所能發揮的勸善能力,及許多充實上帝府庫的樂意捐獻都失去了。用臨死的遺產來代替生前的慈善捐獻,這種代替乃是卑鄙可憐的。上帝的仆人應當天天憑著行善事及慷慨捐獻給上帝而立遺囑。他們不應該讓那獻給上帝的數量比較留為己用的數量,相形見絀。他們每天立遺囑,就必記得那在自己感情上占最大成分的財物及朋友。他們最好的朋友就是耶穌。他並沒有留下自己的生命不給他們,乃是為他們成了貧窮,叫他們因他的貧窮可以成為富足。他配得他們全部的心,全部的產業,與他們一切所已有及現有的。

    然而許多自稱為基督徒的人,在生前把耶穌的要求置諸腦后,直到臨死時才獻上區區之數來羞辱主。但愿這等人要記著,這種奪取上帝財物之舉,不是出于一時的沖動,乃是出于詳細考慮的計劃,並且美其名曰,“頭腦清醒。”他們不但在生前欺詐上帝的教會,在死后也繼續欺詐。他們這種行動,都是出于居心立意。許多人以這一類遺囑為滿意,當作臨死時的如意枕頭。他們的遺囑乃是為自己身后預備之一部分,他們想把財產這樣安排之后,在彌留之際,就可免掉煩惱。請問這等人能否樂于想到上帝將要求他們交出管家的帳呢?

492

     如果我們想得來生不朽之生命,我們就必須在今生的善事上富足。當審判開始,案卷展開之時,各人都要照自己的行為受報應。許多名列在教會簿冊中的人,在天庭總帳簿下卻記有與他們不利的搶劫之罪名。這些人若不肯悔改,無私地捐款為主作工,他們就一定要分享那不義管家之慘運了。

    我們往往見過這種情形發生:一個活躍的商人突然逝世,生前毫無頃刻預警,事后查視他的事業,卻看出一切都是陷于最混亂的情形中。為要清理他的遺產起見,律師費縱不使其傾家蕩產,也必占去相當可觀的部分,以至他的孤兒寡婦及基督的教會,也都被搶奪了。凡是主錢財的忠心管家,必熟悉自己業務的情形,如同聰明人為任何意外緊急之事早作準備。若是一旦結束其恩典之年,也不會叫那些處理其身后事物的人不知所措。

    許多人當自己似乎康健之時,不注意那立遺囑的事。本會的弟兄對于此事應當早作預防。他們應當熟悉自己的經濟現況,不讓自己的業務成為混亂。他們對于財產應當善為處理,以至在無論何時都可撒手塵寰。

    立遺囑的手續,應使其可經法律的考驗。只要仍然時時按聖工的需要繼續捐獻,遺囑立了之后,即或保留多時亦無妨害。弟兄們哪,死亡並不會因為你們立下了遺囑,就提前一天臨到你們。在你立下遺囑分配財產給親戚之時,切不可忘記了上帝聖工的需要。你是他的代理人,代管他的產業;他的要求,你應予首先考慮。當然啦,你的妻子兒女,也不可任其窮寒清苦,應當按他們的需要,妥予安排,然而你不可一味地隨從習俗,把一切無需濟助的親戚朋友,都列在遺囑之中。

493

    我們應當時常記著:現今人處理財產的自私製度,並非出于上帝的計劃,乃是出于人的籌謀。基督徒應當作改革家,打破現行的製度,對于立遺囑存全新的看法。應當時刻記清,你所處理的乃是主的財產。上帝在此事上的旨意就是律法。如果你受人的委托,執行他的遺產,你豈不是要縝密研究那留遺囑之人的旨意,而使其財產涓滴不至于誤用麼?你天庭的“朋友”即將其財產委托給你,並將他的旨意交與你,說明應如何動用。你若是大公無私的研究這旨意,屬于上帝的財物就不至于被誤用了。上帝已將足用的錢財交給人,只要人肯感恩順從,便夠應付聖工一切的危急,然而人們卻把聖工可恥地遺忘了。

繼續賢明的分配

    凡立下遺囑的人,不可以為這事既已辦妥,自己就再沒有責任了;乃是應當繼續作工,運用上帝所托的銀子,興旺主的聖工。上帝已定下計劃,使人人都可聰明地分配其錢財。他並不用神跡來維持聖工,而是借少數忠心的管家,經濟及善用他們的金錢來促進聖工。克己犧牲及捐獻善款,不但不是例外的負擔,而當作為例規。上帝聖工的需要日增,需要錢款也越亟。從國內及國外不斷送來呼求,要我們派人傳真理和光給他們。這樣就需要我們多派工人及多獻錢款去支持他們。

    現今只有小量的金錢流入主的庫中,充為救人之用,而且這筆款項還費了許多力量才得到的。如果大家能打開眼睛,見到貪心之罪怎樣攔阻了上帝工作的前進,大家若是接受上帝的計劃,在十分之一及捐款上忠心,工作就會有更大的成就,遠勝于今;也必有許多人作堅決的改革,因為他們不敢照舊攔阻推進上帝的聖工了。教會若肯為基督獻上一切,她就可作出很大的工作,但她對此事卻昧然不知之。真正的自我犧牲之精神,可以証明福音的切實及大能,使世人不至于誤會或否認,而豐富的福氣就必賜給教會了。

494

    我呼求本會的弟兄們應當停止奪取上帝之物。有些人處在非立遺囑不可之地步,然而在這立遺囑之時,應當注意,不可把應當流入上帝庫中的分,歸到兒女的項下。這些遺囑往往是爭論紛擾之題目。《聖經》上贊揚上帝古代的子民,說他被稱為他們的上帝,並不以為恥;此中的原因,就是他們沒有自私自利地貪求屬世的財產,或在屬世的快樂中追求幸福;他們乃是將自己及自己一切所有的,都交在上帝的手中。他們只是為他的榮耀而生活,明白宣示自己尋求更美的家鄉,就是在天上的家鄉。對于這一等人,上帝是不會覺得羞恥的。在世人的眼中看來,他們並沒有羞辱上帝。天上的大君也不以稱他們作弟兄為恥。

樂意奉獻

    有許多人堅稱自己不能在現行之外更多貢獻給上帝的聖工了;但他們實際上所給的,卻沒有按自己的能力而行。主有時使他們的進款減少到他們現今所愿給的地步,借此以打開他們被私心所蒙蔽之眼目。六畜死亡,倉庫失火,或農事欠收。在許多情形之下,上帝賜福氣來試驗人,人若在十分之一及捐獻上表現不忠心,他的福氣也就收回,正如經上所說的:“少種的少收。”(林后9:6)你們作基督門徒的人哪,我們現在奉基督的恩典,及他豐盛的良善,與信仰真理的光榮,勸請你們要重新奉獻自己及自己的財產給上帝。鑒于基督之大愛及慈悲,遠離天庭,到地上來受苦,克己,遭辱,及死亡,每個人都應當自問說:“我欠主多少呢?”然后按照你們自己怎樣感激上天賜下愛子的大禮物,而獻上你們的感恩捐。

495

在決定捐獻給上帝教會的份下,務必多捐獻超過本分所求的,而不可短缺。應當思念到這捐款是為誰而獻的。這樣回想就可使貪心之念逃避。只要言念及基督的大愛怎樣愛我們,則我們最厚的奉獻也似乎是不配邀他的悅納了。我們若以基督為愛情之對象,那麼,凡接受他赦罪之愛的人,就不至于下手估計那寶貴香膏之玉瓶的價值了。貪心的猶大可以如此行;但那接受救恩禮物的人,對于這種奉獻,只有恨其不能更芬芳更寶貴而已。基督徒應當自視為導管通渠,使恩澤及福惠,由眾善之“源”借之而流 佈給同胞,使他們悔改,與其同享天庭之禮物,而將頌贊及捐獻,如榮耀之潮浪涌入天庭。

496

教友的關系

(選自証言卷四原文第485-489面,一八八○年著)

    每一個爭取勝利的人,都要與自己的弱點奮斗;然而人們往往是太易于察覺弟兄之過,而昧于知己之非,因此他們應當更加殷勤地嚴格自省,過于評責他人。

    全體教友,如果是上帝的兒子,就須先經過一番訓練的程序,然后才能作世上之光。人若仍在黑暗之中,並以此自滿,不特別努力與真光之源聯絡,上帝就不使這等男女充當傳光之導管。凡是感覺到自己的需要,深自猛省,極其懇切地堅心禱告及行動的人,就必得到上帝的援助。在關于自己的事上,人有許多要學習的,也有許多應忘卻的。應當鏟除舊習慣及舊風俗,只有借著迫切奮斗,去矯正這些錯誤,全然接受真理,實行其主義,並靠上帝的恩典,方可得到勝利。

    我巴不得能說動人的字句,叫我們都記得每個人的唯一指望就是與上帝連絡。應當有純潔的心;並要下許多搜心剖腹的工夫,戰勝諸般頑固及自憐之念。這種工作需要時刻迫切禱告,方能成功。

鎮定與自制

    那急躁而喜歡批評人的,對于自己的缺乏基督徒禮貌,往往辯解說,一個改革家在工作時也具有此種精神。他們宣稱,現代的工作也需要這同樣的精神;然而這是未盡然的。鎮定而有完全自制的精神,在無論何種的場合之下,都比缺少禮貌為佳,甚至于在最粗野的人群之中亦然。狂烈的熱心對于無論何人都無益處。上帝揀選那些改革家,並非因為他們是威猛易怒的人。他乃是按著他們的本色選用,而未計及他們的這些特性。如果他們具有謙卑的心,並用理性管製自己的脾氣,他就要把十倍更大的責任委托給他們了。基督的傳道人雖需申斥罪惡,不敬虔,污穢,及虛謊,有時也要向高等人及下級人發義理的責備,表明上帝的義怒要降在干犯他律法之人的身上,然而他們卻不應有壓倒人或苛待人之勢;他們乃當表現仁愛慈悲,來顯示救人的而非滅人的精神。

497

    耶和華的長久忍耐,教導凡欲與基督同工之傳道人及教友明白忍耐及仁愛之真諦。基督與猶大及性急的彼得交結,並非有取于猶大的貪心及彼得的暴躁,乃是要他們學習他,即是他們的大教師,效法他的無私,溫柔,及虛心。他賞識這兩個人的才具。基督曾申斥一切自私,欺詐,貪婪,甚至在今生小事上不忠之害。他也常常重述這些教訓說:“人在最小的事上忠心,在大事上也忠心;在最小的事上不義,在大事上也不義。”(路16:10)猶大擅長理財,如果他肯領受主的這些教訓于心中,未始不可成為對教會中有價值之人才。

嚴守忠貞

    我們的救主設法使自己的聽眾銘記于心,人若肯在極小的事上欺瞞鄰人而占便宜,到了機會得手之時,也會在更大的事上欺瞞人。人若稍微偏離嚴正無私,就拆毀防欄,放縱心思,去行更大的枉法之事。基督用教訓及榜樣指教我們,在應付同胞的各項行動上,我們當極其嚴格地持守忠貞。“你們愿意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人。”(太7:12)基督常常描述法利賽人有缺點的生活,予以譴責。他們自稱是守上帝的律法,但每日的行動卻是犯罪作惡。許多孤兒寡婦的小小份下,也被他們全部奪取來滿足其無饜的貪得欲望。

498

    猶大如果具有向善之心,盡可從主這一切的教訓上領惠受益;然而他卻為貪欲所勝,愛財之念成為主宰的力量。他攜帶錢囊,經管那用以促進基督工作之錢財,但他卻時時挪移小筆款項以為私用。他的私心使他對于馬利亞所奉獻的香膏大為貪吝,而斥責她的行為不當。因此,他本當是一個領教的人,竟儼然當起教師來,教導主關于馬利亞之行動是否適當。

    這兩個人都有同樣的機會及特權,來時時學習基督的教訓及榜樣,矯正自己品格上的罪性。在他們所聽到主對于偽善腐敗之流所發的嚴厲斥責之時,他們也看出這些慘受申斥的人,卻正是自己應當熱心不倦努力從事改革之目標。救主曾為他們的黑暗及錯誤哭泣。他向他們發出無限之慈憐與大愛,並對耶路撒冷城喊說:“我多次愿意聚集你的兒女,好象母雞把小雞聚集在翅膀底下,只是你們不愿意﹗”(路13:34)

耶穌的忍耐

    彼得是滿腔熱忱,敏于行動,膽量雄壯,絕不妥協的;基督賞識他的才器,認為對于教會大有價值。因此,他使彼得與自己聯絡,好保存他一切良善寶貴的才情,並用自己的教訓及榜樣去軟化他的急躁癖性,及平順他的粗鹵行動。人心如果真被上帝恩典所變化,就必在外表上也顯出改變,成為真正的仁愛,同情,及有禮貌。耶穌從來不是冷如冰霜,或拒人接近的。在他需要告退休息之時,那些有病痛的人往往攪擾他的退休,他總是給眾人慈祥的看顧,及說鼓勵的話語。他乃是真禮貌的表率。彼得否認他的主,后來大為后悔,並為自己的大罪深自謙卑;基督便表示饒恕這有錯的門徒,在他復活之后殷殷垂題彼得的名字。

499

    猶大屈服于撒但的試探,出賣自己至好的朋友。彼得從基督的教訓中學習,而深受其益;在主升上高天,彼得便推進那留給門徒的改革大工。這兩個人代表基督所召與己聯絡的兩等人,使他們可以有機會從他的教訓及他無私而慈憐之生活榜樣上效法他。

    人若多仰望救主,認識他,就必更與他的形象同化,並行基督所行的了。我們所處的世代需要改革的工作。那照在我們身上的真理之光,要求那堅決行動而具有真正道德價值的人,恆心殷勤作工,拯救凡肯聽上帝聖靈招請的人。

    在教友彼此之間所應存有的愛心,卻往往由批評及責難的精神所代替了;甚至于在進行宗教活動之時,這種情形也表現于彼此攻擊,及嚴責個人之事上。這等事情,傳道人,長老,或教友都不應予以贊助。教堂中崇祀儀式的進行,應當專注于上帝的榮耀。當具有獨特癖性的各種人相聚一起擔任教會工作之時,若非由上帝的真理軟化,並制服品格上的頑強之點,教會就要受到影響,結果便犧牲了平安與和諧,而放縱這些自私,不聖潔的惡性了。許多人在細心觀察弟兄們的過失時,便忽略省察自己的心及潔淨自己的生活。這種情形使上帝不悅。教會中的各位教友應當嚴守自己的心,謹持自己的行動,免得為自私自利之動機所惑,而成為軟弱弟兄們的絆腳石。

    上帝取人是按人的本色,連同其性格中之人性。如果人肯接受管教及效法他,他便訓練他們為他服務。在一些教友心中,存有惡毒,嫉妒,懷疑,猜忌,甚至于怨恨,其根源乃是出于撒但的工作。這些質素都有毒害教會的影響。“一點面酵能使全團發起來。”(林前5:6)在攻擊弟兄上所表現的宗教熱心,並不是按著真知識的熱心。基督對于這一類的見証是沒有關系的。

50○

精神衰弱症

(選自証言卷四原文第497-499面,一八八○年著,原題為《自制之重要》)

    我因愛你的靈性,現寫此文給你。我受重大的責任所迫,親自為你寫下這些事。按你自己的行徑看來,你正是為你自己及你的兒女關閉天國之門;因你現在所有的品格缺點,你和他們絕不能進入天國。我的姊妹啊,你現在正是在生命上玩一場悲慘失敗的游戲。聖潔的天使在守望著你,為你難過;而邪靈見到你迅速失去那些潤飾基督徒品格的美德,而代以撒但種植的惡習性之時,便甚為得意。

    你沉迷于閱讀小說及故事,以至過著想入非非的生活。這等讀物之影響,貽害人身體及心思,削弱人的智力,並使體力慘受重負。許多時候,你的心思難得清明,就是因為這些虛構的故事使你的想象力太興奮及出毛病所致。應當好好訓練心思,使其一切能力有均勻有發展。有些訓練的課程,可使某些特別功能活躍,同時卻不利用一些別的功能,因此它們的貢獻也就殘缺不全了。采選不良之閱讀,使理智不平衡,使神經失常,腦筋疲勞,全身衰弱,對于記憶力亦大損害。人若不斷地用虛構的文學來過分喂養及刺激想象力,結果,想象力不久就會成為專製暴君,統治了心思的其他各部功能,使人的胃口變遷,意向乖僻。

    你現在是患精神衰弱的病,你的心思塞滿了各種各式的知識,--------政治,歷史,神學,及偉人的軼事,--------但你所濫用的記憶力,卻只能記得一部分。學識不多,若有受過良好訓練的心思,反而可有更大的價值。你已忽略了訓練自己的心思作活潑的運用,因此你的意志及性癖就管住了你,變成你的主人,而非你的奴仆;結果,你的體力及智力便受了損失。

501

    多年以來,你的心思如同一條潺潺的小溪,幾乎被亂石和野草所填滿,以至清水溢流而糟塌了。你的能力若是一向由高尚的心志所約束,你就不至于象現在那樣病弱無力了。你以為自己必須盡情變化口味,及大量閱讀。我見到你的房中,半夜還有燈光,你正沉醉于一些迷人的故事小說中,這樣正是刺激你那已經過度興奮的頭腦。這種行徑已使你減少了把握生命之力,在身,心,道德上衰弱。你的家中因為起居不按時,就變成混亂不堪。若長此以往,你的心思就必淪入白痴之流。你已經濫用了上帝所賜的寬容機會,浪費了上帝所賜的光陰。

不良讀物之后果

    上帝賜給我們才干,是要我們善用,而不是要我們浪費。教育不過是一種準備的工作,訓練我們的體力,智力,及道德力,以便對于生活上的各種本分作最佳之實行。不合宜的讀物給人一種虛偽的教育。人的忍耐力,及頭腦的能力與活動,是按人的如何運用而增強或減弱。在你放棄這些輕浮的讀物之前,你應先把這些讀物從家中除掉。不要讓這些試探擺在你面前,去敗壞你的想象力,使你的神經系統不平衡,及貽害你的兒女。你因為閱讀太多,便使自己不配盡賢妻良母之本分,事實上也使你不能在任何地方行善。

502

    你沒有照你所當行地閱讀《聖經》,因此你在經文上便不聰明,也沒有徹底配備好去行一切善事。輕浮的讀物迷惑了心思,就使人對于閱讀上帝的話感覺索然無味。你設法叫別人以為你是精通經文,但這是辦不到的,因為你的心思中充滿了垃圾。閱讀《聖經》需用思想及虔誠研究。浮面的瀏覽是不夠的。雖然有些段落是十分明顯,不容誤會的,但別的段落卻是較為復雜,必需細心忍耐研究。正如寶貴的礦物藏在山野之間一樣,我們也應當搜索《聖經》真理之珍寶,儲之心中,以備后用。我巴不得大家能不斷地運用心思時刻搜尋天庭的黃金,象搜尋那能敗壞的黃金一樣﹗

    你若切心學習真理,查究《聖經》,上帝就要將他的靈吹進你的心中,用他道理的光感動你的心思。《聖經》就是其本身的解釋者,各段互相說明。你若認定一個題旨,比較經文,就必發現其美妙與和諧,誠非你的夢想所及。人間沒有什麼經書,能象這本天下之大經一樣使人閱讀之后,心思強健,光大,高明,尊貴。研究《聖經》可使人的心思有新鮮活潑之生機,並使人與那些需經懇切思想的題目接觸,祈求上帝賜下能力,以便了解主所啟示的真理。人的心思若只想到平凡的題目,而不追究艱深的難題,就必日見偏狹,而落于所想事物的標準以下,至終且失其發展之能力了。

____________

    有些人是太粗心,太懶惰,不肯成為功效著而見聞廣的工人,上帝因這等人而不悅。基督徒應比世人更聰明,更精警。研究上帝的話,可不斷地發展人的心思,強化人的智慧。人若時刻運用心思,查究明白重大的真理,就必使品格文雅高尚,各部功能活潑,這不是其他任何事物所能促成的。

    人的心思,若是只應付平凡的事物,就必衰弱不發育,決不會超乎現時事物的水準之上,也不會覺察那些冥不可見之神秘。人的悟性漸漸落及一般常見習聞之事物的水準。人類心思的能力,若非用于增益知識,盡力發展,力求明白在自然界及《聖經》中所啟明的上帝大能,就必日見收縮,而至于失其本能了。

-----証言卷四原文第545-546面,一八八一年著。

503

不合經訓的婚姻

(選自証言卷四原文第503-508面,一八八○年著)

    我們正是處于末日的時代,婚姻的瘋狂現象已成了基督快來的時兆之一。人在這些事上,並沒有向上帝請教,反而犧牲了信仰,本分,及正義原理,以遂其不聖潔之心的激動。這種結合是不應大事鋪張及大為高興的。這種婚姻而能有美滿快樂的結果,蒙上帝的嘉許,使上帝更得榮耀的,可說是百不得一。現今不良婚姻所貽的慘果,殆難勝數。他們是由于沖動而結合,罕有想到當予開誠思考,且以為與有經驗之人商量乃是老式不合時。

    感情沖動與不聖潔之情欲代替了純潔之愛。許多人只求滿足自己的夢想而結婚,結果,危害了自己的靈性,招來了上帝的咒詛。我蒙指示,見到許多自稱信仰真理的人與非信徒結婚,鑄下了大錯。他們存心希望不信的對方肯信仰真理;及至后來達到了結婚的目的,他卻離開了真理,比婚前更遠。這樣,仇敵就下手用狡猾的手段,不斷的努力,使信主的人離開信仰。

與世俗聯合之影響

    許多人因為與不信的人密切聯合,以至對真理失去了興趣及信心。他們呼吸疑惑,不信,無神的空氣。他們所見所聞,都是疑惑,終于心中存下不信之念。雖然有些人也許有膽量抗拒這些影響,但許多時候他們的信仰卻受了不堪想象的暗害,終至于敗壞,而撒但的詭計便從此成功了。他借著他的使者暗暗地進行,在那些信徒尚未想及自己流蕩至何處之前,已把真理與信仰的欄柵掃蕩無余了。

504

    與世俗聯合乃是一件危險的事。撒但十分明白,許多青年男女在証婚之時,便結束了他們宗教經驗的歷史,及中止了他們的效能。在基督而言,他們是喪失了。他們也許一時努力過基督徒的生活,但這一切的奮斗,終難戰勝那相反方向的堅定勢力。他們曾一度以談論自己的信仰及希望為特權,為喜樂,但后來因為知道那與自己同其命運的一方對此不感興趣,便也不愿再提此題目了。結果,對寶貴真理的信仰便死了,而撒但也為他們陰險地織下了疑惑之網。

    合法之事,因行得過度便成為悲慘之罪惡。那些自稱信仰真理的人,因與不信的人結婚,蹂躪上帝的旨意,就失去了他的眷愛,而難以悔改。那不信的一方,雖有高尚的品德,但事實上,他或她,因為沒有答應上帝的要求,並忽略了這麼大的救恩,就足夠為不應舉行這場婚姻的理由。那不信之一方的品格,象《聖經》上所題到的那個少年人一樣,耶穌對他說:“你還缺少一件;”這一件卻正是所需要的。

    有時有人請求說,那不信的一方對于宗教素具好感,除了他不是基督徒這一件事之外,在各方面都極夠配偶的資格。信徒若用清明的見解思想,都可看出與不信的人配合乃是不合宜的,然而十分之九,感情意向卻得了勝。在講台立約之時,靈性便開始墮落了,信仰熱忱沮喪了。一道又一道的堅固堡壘被打破了,而終至于雙方並立于撒但的黑旗之下。甚至于在婚姻筵席上,屬世的精神也戰勝了良心,信仰,及真理。在新家庭中不尊重禱告的時辰。新郎新娘彼此情投意合,卻把耶穌摒諸門外了。

505

    初時那不信的一方,對于這新的關系也許不表示反對,但到了把《聖經》真理提出,要其注意及考慮之時,就會有意見立即發作說:“你和我結婚,曉得我本來就是什麼樣的人;我不高興人麻煩我。從今以后,請你明白,關于你那些奇特見解的談話,可以免開尊口。”如果信主的一方對于信仰表示特別熱心,那對基督徒經驗毫無興趣的一方,就似乎是受了虐待。

    在信的一方聲辯說,自己現在既與人有了新的關系,便應該對自己所選的配偶讓步幾分,而贊成交際及世俗的娛樂。在開始之時,或許覺得行這些事很是勉強,但到了后來,對于真理的興趣就越變越少,不信及疑惑之念也就取信心而代之了。誰也不會猜料到,這位曾一度很堅固很忠直的信徒,虔心的基督徒,竟會變成一個象他現在那樣疑惑搖動的人。唉,這就是不聰明的婚姻所引起的改變啊﹗

認真對付難題

    每位基督徒在臨到這種試煉的地步,要顯明其信仰節操是否堅定之時,他該如何行呢?他應當用足以令人效法的堅決態度坦白地說明:“我是一個忠直謹慎的基督徒。我相信每周的第七日是《聖經》上所提的安息日。本會的信仰及原理是引導人走與別人相反之方向的。我們同居是不會快樂的,因為我若繼續追求完全明白上帝的旨意,我就要越變越不象世界,而與基督的形象同化。如果你仍是看不出在基督內有什麼可愛之,在真理中有什麼動人之點,那麼,你就要愛我所不能愛的世界,同時我卻要愛你所不能愛的上帝之事物。屬靈的人才能測透屬靈的事。沒有屬靈的眼光,就看不出上帝對我的要求,也不明白我對于所事奉之主的義務;因此你必覺得我因宗教的本分而把你輕忽了。那樣,你就不會快樂,並要妒忌我把愛情歸于上帝;同時我在宗教信仰上,也是狐單的。何時你改變眼光,何時你的心響應上帝的要求,並學會愛我們的救主,然后我們的關系就可以重新恢復。”

506

    信徒這樣為基督犧牲,就必得到自己良心的嘉許,並要顯明他是重看永生,而不愿冒險喪失之。他覺得寧可不結婚,比將自己終生的福利與一位愛世界過于愛耶穌而會引他離開基督十字架的人相結合還好。可惜人們還不明白與不信之人戀愛的危險。在青年人的心目中,婚姻為風流艷事所掩蓋,墜入情網之后,就想入非非,很難解脫,也難使他們明白婚約所包含的重大責任。這約把二人的命運拴系在一起,非經死亡之后是不應分離的。

他們不能不同行

    一個尋求榮耀,尊貴,不朽,永生之人,豈可與一個不愿同基督十字架精兵為伍的人,互相結合呢?你既自稱是揀選基督為你的主,並要在凡事上順從他,難道愿將自己的福利與那受黑暗權勢之君所轄製的人相連嗎?“二人若不同心,豈能同行呢?”(摩3:3) “若是你們中間有兩個人在地上,同心合意地求什麼事,我在天上的父,必為他們成全。”(太18:19) 如果這兩個密切結合的人中,有一個很熱心,另一個卻冷淡不慎;一個追求永生之道,另一個卻走在死亡的寬路上。這真是多麼奇怪的景象啊﹗

    有成千成百的人因為與未悔改的人結婚,以至犧牲了基督及天國。他們怎能把基督的愛與友誼看得那麼輕,以至他們寧愿與可憐必死的世人配合呢?難道天國是那樣的沒有價值,以至他們情愿失去其福樂,而與那不愛寶貴救主的人結合麼?

507

     婚姻生活的幸福與亨通,全在乎雙方的和合一致。具有肉欲之心的人怎能與那以基督之心為心的人相和合呢?一個是向情欲撒種,所想所行,都是依照己心的沖動;

 另一個是向聖靈撒種,設法壓製自私,戰勝嗜好,並要度順從主人的生活,作他的仆人。這樣,雙方在興趣,嗜好,及心意上,都永遠是水火不相容的。除非信主的一方,堅執節操,鍥而不舍,戰勝那不悔改的一方,他就不免會隨波逐流,成為灰心的人,而為那未與天國連絡的可憐配偶出賣自己的信仰節操了。

    上帝嚴禁他古代的子民與別國人通婚。現今有人辯稱,上帝那時所定的禁例,是預防希伯來人與拜偶像的人結婚,免得與外邦人的家族有關系。然而那時外邦人的境況卻比現代不信之人還好,因為現今不信的人,是有了真理之光,而又堅拒不接受;

 因為他們的四圍已有福音之光清楚地照亮著,所以今日的罪人遠比外邦人更為有罪。人虧負自己的良心,就是任意與上帝為敵。上帝禁止這些婚姻的理由,就是“因為她必使你兒子轉離不跟從主。”(申7:4)古代以色列人中,有些膽敢干犯這禁例的人,都曾犧牲了自己的宗教信仰。所羅門的眾妻使他的心離開了上帝,即是一例。

508

忠心的工人

(選自証言卷四原文第559-561面,一八八一年著)

    基督的平安,基督的平安--------非金錢所能買得,非精明能干的人所能掌握,也非哲人智者所能尋取,因為這乃是上帝的恩賜。基督的宗教--------我不曉得怎樣使大家明白,他們在日常生活中,若不實行其神聖之原理,所遭的損失乃是何等的重大﹗基督的溫柔與謙卑就是基督徒的能力。真是比有天才的人所能創造,或是富貴的人所能購買的一切事物,都更寶貴。人所尋求,所寶藏,及所培養的一切事物,在上帝看來,都不如一顆純潔的心,藏著感恩及平安之意向,那樣寶貴。

    如果人心中存有神聖和諧的真理與愛,就必在言語及行為上光照出來。人在生活禮節及外表品行上,雖有極精細的修養,仍是力不足以製絕一切暴躁,武斷,及不文之言語。人的心中必須有真正慈善的精神。有愛居心的人,就因愛成為文雅,優美,並有合宜的品行。愛能使人滿面春風,使人聲調和婉;愛能修煉及提高整個的人。愛能使人與上帝和合;因為愛乃是一種上天之德。

    許多人有一種危險的思想,以為人忙著操勞,寫作,行醫,或是從事日常各種的業務,因而忘了禱告,忽略安息日,和不去作禮拜,是可蒙原諒的。這樣,他們就把聖潔的事降格,以迎合自己的便利,同時卻把本分,克己,及十字架等,都遺而不顧。醫師或助手若不抽出時間來禱告,就不可從事工作。凡承認愛上帝的人,若愿本著信心來就他,自覺軟弱,而渴求他的能力,上帝就要作他們的助手。何時他們離開上帝,他們的智慧就必顯為愚拙。他們若自視渺小,重重依靠上帝,他就要作他們能力的膀臂,使他們的努力有成績。若是他們的心思離開了上帝,撒但就要乘虛而入,控制思想,及顛倒是非。

509

    凡自覺穩如泰山的人,就有最大的危險,因為他的腳步已開始滑跌了。試探紛至沓來,在人生活及品格上的影響,誠非意料所及,除非由上帝的能力保持,他將不免被世界的精神所敗壞,而不能奉行上帝的旨意了。人所有的一切,皆為上帝所賜;凡培養自己的才能,增進上帝之榮耀的人,就要成為行善的器皿。我們若不進飲食,身體就無力量,照樣,若不時刻禱告及履行宗教本分,我們就不能過宗教的生活。我們必須每日坐在上帝的桌前,從生命的葡萄樹吸收滋養,接受力量。

    有些人用世俗的方法,以遂其圖謀,這種行徑是與上帝的旨意不合的。他們明知有些罪惡的事是應予矯正的,但他們卻不愿招致這些責備落在自己的頭上,他們沒有勇氣應付這些事,反把重擔推到別人的身上,叫別人去應付他們所規避的困難;因此,往往那說坦白話的人,卻成為大大得罪人的人了。

    弟兄們哪,我勸你們應當專注于上帝的榮耀,以他的能力為靠山,以他的恩典為力量。借著查經及懇切禱告,求主使你們明白自己的本分,並忠心履行之。最要緊的,是應當在小事上培養忠心,如此就可在較大的責任上有忠貞的美德。我們往往忽略不注意日常生活上的小事;然而形成品格的,卻正是這些小事。人生的各項事件,對于或善或惡,都有大影響。人的心思必須經過日常生活試驗的訓練,才可有力量在任何困難的地位上站立得住。在磨難及險惡的日子,你需要有力量堅持正義,在萬方反對暴力之下,巍然獨立。

510

    只要你覺得需要上帝的幫助,他是愿意多多幫助你們的。耶穌愛你們。你們應當不住地尋求在上帝智慧的光中行走,在經過人生的各種變化中,力求自己的心意與創造主的旨意相合,否則不可自認為滿意。借著信靠他,你們就可得力量抵抗撒但的每一試探,這樣,你們就可因上帝的每一試煉而加增道德力量。

    如果你們熱誠參加工作,借著你們的意志力與神力聯合起來,你們就可成為擔負責任與具有感化力的人了。須運用心力,但在任何情形之下對于體力的運用也不可忽略。決不應容讓心智的遲鈍,閉塞了你們探求更高深學識的門路。應學習如何反復思考,正如學習如何研究一般,這樣你們的心思就可以擴張,加強,與發展。千萬別想自己已經學夠,現在可以放松努力了。素有教養的頭腦乃是為人的量度。你們應當終生不斷地受教育;每日都應學習,並將學得的知識付諸實用。

511

陷入疑惑的迷陣中

(選自証言卷四原文第583-586面,一八八一年著,原題為《療養院之工作及立場》)

    我們沒有借口可起不信或懷疑之心。上帝已經廣為供備,足以建立一切人的信仰,只要人肯接受証據來決定心意就行了。然而人若坐待每件似可非議之點都清除了之后才肯相信,他們就永不會安頓,札根,及建立基礎于真理之中了。上帝從不清除我們路上的一切似乎困難之事物。那些想要懷疑的人,盡可找到機會;凡是想望相信的,也有許許多多的憑據可作他們信仰的基礎。

    有些人的立場是無法解釋的,甚至于他們自己也是莫名其妙。他們沒有錨碇,飄流無定,在疑雲惑霧中游蕩。撒但很快就抓住舵柄,任意駕駛這脆弱的小舟。于是他們就成為唯他之意是從的人了。這些人若果未聽從撒但,就不至被他的詭辯所惑。他們若是平穩地站在上帝這一邊,就不至于迷糊惶惑了。

    上帝與天使正在熱切關注人品格的發展,並衡量人道德的價值。凡能抵擋撒但詭計的人,必挺身而出,有如火煉的精金。凡受試探浪濤之沖蕩而失足,如同夏娃所經驗的人,夢想自己變成非常的聰明,開通茅塞,擴大心竅;然而,結果他們也要象她一樣,發現自己是慘受欺騙了。他們曾在追逐幻影,將屬天的智慧換取了脆弱的人類見解。一點的小聰明使他們自欺自誤。他們若能更深刻,更徹底地認識自己和上帝,就可恢復理性,重成有感覺的人,並使他們平穩地站立在真理,天使,及上帝的這一邊了。

512

    在最后偉大之日,上帝的道要審判我們每一個人。青年人高談科學,視自己比《聖經》上所載的更聰明;他們設法講解上帝的工作及方法,以迎合自己有限的理解,但其結果卻是慘然失敗。真科學與靈感的《聖經》是完全和合的。假科學卻與上帝無關,而是虛偽無知的。這種迷惑的勢力已擄奪許多人的心思,使之淪為奴隸,他們寧取黑暗,不就光明。他們選取不信之人的立場,以疑惑為美德,為大智之征象;

 其實這正表明他們的心思是極脆弱與極狹隘,不能在上帝創造之工中見識到上帝。他們若用畢生之力去研究,仍是不能測量天意的奧秘。因為人類有限的心思不能解明上帝的作為,所以撒但就向人大售其邪說,使人陷于疑惑不信的迷網之中。如果這些疑惑不信之人肯來親近上帝,他們就必按他們的悟性,向他們啟明其美旨。

    屬靈的事只有屬靈的人才能看透。肉欲之心不能領會這些奧秘。如果疑惑不信的人長此追隨那大騙子,上帝之靈的感動與勸服之力,就日益微小,而撒但就更會常常聳動,終至于人心全然順服其支配。從此,這些被騙的心思就要以上帝的大能為愚拙,而以上帝所視為愚拙的事物為智慧的大力了。

    在查究科學追求知識上所犯的大毛病之一,就是那些從事研究的人,往往失去了眼光,看不出清淨純粹宗教的神性。屬世的智慧已試用科學的原理來解釋上帝之靈在人心上的感化力。人向這一方面稍為前行,即足被引入于疑惑之迷陣中。《聖經》的宗教純是敬虔的奧秘;人心不能全然明白之,尤其是尚未重生之人的心,對此更是完全無法領悟的了。

513

    上帝的兒子曾把聖靈的運行拿來與風比較,“風隨著意思吹,你聽見風的響聲,卻不曉得從哪裡來,往哪裡去。”(約3:8)《聖經》又記載世人的救贖主滿心快樂地說:“父啊,天地的主,我感謝檷,因為檷將這些事,向聰明通達人,就藏起來,向嬰孩,就顯出來。”(太11:25)

    救主對于這個救恩大計感到非常快慰,因為那些自詡為聰明,而被虛妄的哲學所吹漲的人,不能見識福音的美致,大能,及其中隱藏的奧秘。但對于那些虛心,具有可教,誠實,及象嬰孩般的愿望,要明白及實行天父旨意的人們,《聖經》卻是使他們得救的上帝之大能。

514

友伴的影響

(選自証言卷四原文第587-591面,一八八一年著)

    在本會的機關中,因為有許多人在一起同工,彼此交往之影響是很大的。人尋求友伴,原是天性使然。人人要找朋友,或是作別人的朋友。友誼的力量到何程度,彼此影響行善或行惡的力量也到何程度。人人都要結交友伴,並要互相影響。

    那使人心相連的環節是神秘的,因它使兩人的感情,嗜好,及道義原則密切投合。一個人感受別人的精神,又摹仿其行為動作。象火漆保留印記一樣,在心中也保留彼此交往所受的感應。這些影響雖或不易察知,但其力量仍是強大不遜的。

    如果能勸導青年與純潔的,親切的,和藹可親的人,互相來往,得益自必至大。如果所選交的友伴是敬畏上帝之人,影響所至,就必引人趨向真理,責任,及聖潔。真正的基督徒生活乃是一種向善的能力。但從另一方面說來,人所交游的男女朋友,若道德不佳,習性惡劣,不久,他也就要行在同樣的路上了。人的天性所趨,是如水就下。若與猜忌的人相交,不久自己也變成多疑的人,若與卑鄙的人同游,結果必定要變成卑鄙。人順從不敬虔人的計謀,就是趨向于站在罪人之道及坐褻慢人之座位的第一步。

515

    凡要養成正直品格的人,就應當選那些認真,親切,及熱心信仰的友伴。凡已算好價值而想為永生而建設的人,就必須用上好的材料來建設。若是使用朽木,若是對于品格的缺欠滿意,那所建設的就必注定是要毀壞的。大家應當留心自己如何建設。試探的暴風雨必要侵襲這建築物,除非它是經過堅固真實的建造,就擋不住這試驗。

    美名勝于精金。青年人常愛同品德及思想抵劣的人交游。請問青年人自愿同這些思想,感情,及品行標準低下的人相交,究竟能期望得到什麼真福樂呢?有些人性癖下流,習慣卑賤,凡與這等人交游的,就必效法他們的榜樣。我們現今所處的是危險的時代,應使人人心驚膽顫。我們見到許多人心思飄蕩,陷入疑惑的迷陣之中,其原因就是由于無知,驕傲,及有缺點的品格。對于犯罪的人類,謙卑乃是一課艱難的教訓。在人的心中會興起念頭,反抗已顯明的真理,就是關于上帝及罪人的真情,干犯上帝的律法,及借著基督蒙赦免等題目。

保守己心

    我的青年與老年的弟兄姊妹們哪,你們一有余暇,就當打開《聖經》,把寶貴的真理儲藏在心中。在操作之時,也當保守心思,使其思想上帝,少說話,多默想。切記著:“凡人所說的閑話,當審判的日子,必要句句供出來。”(太12:36)

應當選擇你們的言語;這就可向眾生之敵關閉門路。在一日開始之時就作禱告;行事如在上帝眼前。他的天使在你們旁邊,記錄你們的言語,品行,及作工的態度。如果你們棄絕善良的勸導,情愿與那些自稱為基督徒而你們有理由懷疑其是無信仰熱心的人們交游,你們不久就要與他們一樣了。你們是自置于試探的路上,撒但的戰場中,若非時刻防守,就必為他的詭計所敗。有些人有時口頭承認相信上帝,但在他的一切心意及目的中卻沒有上帝,也沒有易于受感的良心。他們是虛榮輕浮的,品行也是下流的。他們心中所想的,盡是求愛及結婚的事,把高尚優美的思想,卻摒諸腦外了。

516

人的命運視其友伴而定

    職工們所選的友伴,足以決定其今生及來生的命運。有些曾一度是自覺的,忠實的人,可惜已經改變了;他們與上帝斷絕了關系,被撒但引誘到他那一面去了。他們現刻是無信仰,不恭敬,並且對那些易于被人陶冶之人有影響。與惡人交游,會敗壞品格;道義原則由之顛覆。“與智慧人同行的,必得智慧;和愚昧人作伴的,必受虧損。”(箴13:20)

    青年人現正處于危險之中,但他們對自己所行之道的趨勢及結果,卻昧然不察他們之中有些人輕浮調情,如痴如迷。在這些戀愛上毫無高尚,尊貴及聖潔的成分,都是出于撒但的鼓動;這種風氣徒使撒但快意而己。這些人對于警告,充耳不聞。他們是剛愎,頑固,傲慢的。他們以為警告,勸導,及責備都不適用于他們的身上。他們行動冒昧,與上帝的愛和光長期隔絕。他們失去了屬靈的眼光,看不透聖潔及永恆的事物;雖然繼續實行基督徒本分的枯干形式,其實是毫無真心。等到這些受騙的人明白了“引到永生那門是窄的,路是小的,找著的人也少”之時(太7:14),卻是悔之晚矣。

    人的言語,行為,及動機,都已被記錄下來;但現今那些頭腦輕浮膚淺,心地剛硬的人,對于上帝天使怎樣記下他們如何利用寶貴分陰的事,卻是知道得何其少啊。上帝要顯露人的每一言語及每一行動。他是無所不在的。他的使者雖是眼不可見,但卻在你的工作場地及起居臥室中訪問著。在黑暗中隱藏的事要被敞露。人的思念,意志,及目的,都要顯露出來。萬物在那與我們有關系的主眼前,都是赤露敞開的。

517

使我們的工作高尚

    職工應當把耶穌帶到各部門的工作之中。一切所作成的,都應當作得真確徹底,經得起查驗。工作應當專心。在日常生活的本分上,也必要忠心,象在負重大的責任上要忠心一樣。有些人也許以為自己所作的工不是很高尚的;然而這乃是在于他們怎樣去作之,只有他們自己能使所作的工成為高尚或低賤。我們巴不得能勉強每一個懶漢勞碌作工謀生;因為工作乃是一種福氣,而不是一種咒詛。殷勤作工,可使我們避免許多撒但的羅網,因為他專找一些惡事給懶人去作。

    無論何人均不應以工作為恥,不拘在表面上那工作是多麼微小卑賤。勞工是使人高尚的。凡是勞心勞力的男女,一概可稱之為工人。人洗衣服或洗碗碟,正如去赴會一樣,都是盡本分尊榮他們的宗教。在用手操作最普通的工作時,人仍可用清潔神聖的思想,提高心思,保持高尚的精神。任何職工若表現出缺乏敬重宗教事物的精神,就應當使他們離開工作。切不可有人覺得這機關乃唯他是賴的。

    那些在本會機關服務己久的人,現在應當成為負責任的職工,在各部門中作可靠的工作,忠于職責,猶如磁針之指向磁極一樣。他們若是正當地善用其機會,現在就可以有勻稱的品格,並在屬靈的事上有深刻活潑的經驗。然而可惜有些這樣的職工,卻離開上帝,把宗教撇棄了。有些人無論何往,或是置身于任何團體,他們所謹慎持守的,並非深嵌在心的正義原理,作為心靈之錨的信仰。我愿一切的職工細細思量,我們今生與來世的成功,大半在乎對于小事的忠心。那些渴望充任更高職分的職工,就應當在上帝現在所委派的職務上忠心盡責。

519

    上帝工作的完全,可以從極小的昆虫到極大的鯤鵬身上見之。信仰基督的小孩子,在基督的眼中看來,他的生命是與他寶座四圍之天使的生命一樣寶貴。“所以你們要完全,象你們的天父完全一樣。”(太5:48)上帝在他的范圍內完全,照樣,人也當在自己的范圍內完全。凡是手中所作的工,都當徹底迅速地去作。人在小事上忠心堅貞,履行小本分,施發小仁惠,都可使生命的途程快樂而高興。及至我們在世工作完結之日,每一忠心執行的小本分,都要如奇珍瑰寶保藏在上帝之前。

520

踏上勝利之途的教會

(選自証言卷四原文第594-596面,一八八一年著,原題為《本會的書報發行所》)

    在基督有能力有大榮耀駕天雲顯現之前,人們要生出剛愎的精神,掩耳不聽真道,偏向荒渺的言語。教會將要遇到危難的時日,要穿麻衣傳預言之道。教會必要應付異端及逼迫,必要與不信之徒及背教的人爭斗,然而靠著上帝的幫助,她正在擊傷撒但的頭。主將有一等子民,忠實如鋼鐵,信心堅定如花崗石。他們要在世上作主的見証人,作他的器皿,在他的預備爭戰的日子中,進行特別的,光榮的工作。

    福音信息每得一人歸向基督,或每次刺透人心,都是傷了撒但的頭。何時一個俘虜從他的魔掌之下掙脫,從他的壓迫之下釋放,這位暴君就是被打敗了。報館及印刷所都是上帝手中把真理寶貴之光傳給各國各方的工具。這光射進異邦人之地,不住地進展,揭破迷信及諸般可以想象的異端。

    有些曾經熱心迫切傳揚真理的傳道人,也會背道離教,加入仇敵的行伍;但這是否使上帝的真理成為虛謊呢?決不是的,使徒說道:“然而上帝堅固的根基立住了。”(提后2:19)人的信心及感覺雖可改變,但上帝的真理卻永不變更。第三位天使的信息是純正無誤的。

    人若非與惡人及惡使者作對,就不能事奉上帝。在凡尋求參加基督隊伍之人的道路上,必有邪靈作祟,因為撒但亟欲抓回這些從魔掌上脫逃的掠物。惡人要自愿聽信強有力的邪說而自取沉淪。這些人會披上誠懇的外衣,如果可能的話,就要迷惑每一選民。

520

真理是確切的

    我們所信的真理是確切的,正如上帝的存在一樣確切。撒但雖用其一切伎倆及陰間的權勢,也不能把上帝的真理變為虛謊。這大仇敵雖盡其一切心力使上帝的話無效,但真理仍如明燈發亮,必須傳 佈四方。

    主特別選召我們,使我們作他奇妙恩典的子民。我們豈可受背道之人的閑話所蠱惑呢?我們豈可與撒但及其軍隊選取同一的立場呢?我們豈可與干犯上帝律法的叛徒合作呢?但愿我們在祈禱中說道:“主啊,求檷使我與蛇彼此為仇。”我們若不是與他黑暗的作為彼此為仇,他的惡意勢力就要包圍我們,他的毒鉤也要隨時刺進我們的心中了。我們應當認他為死敵。我們應當奉基督的名反對他。我們的工作依然前進。我們應當步步為營,寸土必爭。但愿一切稱呼主名的人,都披上公義的盔甲。

521

服裝簡朴

(選自証言卷四原文第628-648面,一八八一年著)

    基督在山邊寶訓中勸告他的門徒,不可讓世俗事物迷住他們的心竅。他明明白白地說:“你們不能又事奉上帝,又事奉瑪門。所以我告訴你們,不要為生命憂慮,吃什麼,喝什麼;為身體憂慮穿什麼;生命不勝于飲食麼?身體不勝于衣裳麼?”“何必為衣裳憂慮呢?你想野地裡的百合花,怎樣長起來?它也不勞苦,也不紡線;然而我告訴你們,就是所羅門極榮華的時候,他所穿戴的,還不如這花一朵呢?”(太6: 24-25,28-29)

這些話真是含意深邃,不但切合于基督之時代,也是適用于我們今日。耶穌在此把野地花草的天然簡朴之美,來與人為的衣飾佩戴對比。他宣稱所羅門的榮華還比不上這自然可愛的野花一朵呢﹗凡愿意明白及實行上帝旨意的人,都可從此得一教訓。耶穌已注意及人對衣飾留意專心,便警醒我們,吩咐我們,不要在這事上太費心思。我們留心聽他的話乃是很重要的事。所羅門全神貫注于外表的榮華,以至不能借時刻與智慧的上帝相交來超拔他的心思。他在力求外表之美時,便忽視了品格的純全美致。他出賣自己高貴完美的品格,以求在世人之前榮耀自己,終至于成了暴君,向民眾橫征暴斂,以滿足自己的窮奢極欲。他先是在心中腐敗,繼之便背叛上帝,而終至于去拜偶像了。

522

    我們見到本會的姊妹們放棄簡朴的裝束,培植對世俗風尚的愛好,心中便覺憂愁。她們因走向這一方面就,就離開上帝,並忽視內心的修飾。他們不應該覺得自己有自由,可把上帝所賜的光陰,枉費于這些不必要的衣服裝飾上。她們若是把這些光陰用于查考《聖經》,好徹底明白預言,及了解基督的切實教訓,那真是多麼好啊﹗•••

    上帝樂意見到本會的姊妹們,穿整潔朴素的衣服,熱心參加主的工作。她們的才能並不缺少,只要她們肯正用其已有的才干,其效能就必大為增高。她們若把現在耗用于不必要之事上的功夫,用以查究《聖經》及向人講解真理,她們自己的心思就要被真理的寶物所充沛,同時她們因力求明白本會信仰之理由,也使自己成為剛強而高尚了。本會的姊妹們若果是深明《聖經》的基督徒,設法利用一切機會去開導別人,我們就必見到許多人因為她們的克己犧牲,孤軍奮斗,而信仰真理了。姊妹們哪,在審判之日,計算一切帳目之時,你們是否會因回顧自己的生平而覺得喜樂,抑或是你們要覺得自己因為追逐外表之美,而幾乎完全忽略了內心之美呢?

     本會姊妹們現在是否有充分的熱忱及道義的勇氣,置身于《聖經》的立場而無憾呢?使徒曾對此點發出極明白的指導,說:“我愿•••女人廉恥,自守,以正派衣裳為裝飾,不以編發,黃金,珍珠,和貴價的衣裳為裝飾;只要有善行;這才與自稱是敬上帝的女人相宜。”(提前2:8-10)主在這裡借著使徒明白地說出,他反對人佩戴金飾。但愿那些有經驗的人們,注意此事,免得使別人因其榜樣而誤入岐途。那戴在你們手指上的戒指,雖是很朴素,但卻是無益的,反而給別人不良的影響。

    本會傳道人的妻子,在服裝這方面尤其應該留心,不可離開《聖經》的教訓。許多人看這些訓誨為過分守舊,無注意之價值;然而這位向門徒發此教訓的主,他明白今人愛慕裝飾之危險,因此便警告我們。我們是否愿意聽從這警告而作聰明人呢?現今衣飾的奢華繼續有增無已,漫無止境。花樣不斷翻新,可惜許多本會的姊妹們,也是競趨時尚,不顧虛耗了光陰及金錢。現有許多的金錢,本來應該歸還給施主上帝的,卻被人花費在服裝上去了。•••

523

    凡已屈服于屬世影響的遵守安息日的信徒們,必要經受試驗。末日的危險已臨到我們,在自稱為上帝之人的面前,有一番是許多人未曾預料到的磨練。他們的信仰是否純正,必要被試驗。許多人已與世俗投合,變成驕傲,虛榮,貪愛宴樂,並自欺說,他們能一面這樣行,一面仍作基督徒。然而這種放蕩的結果,就使他們與上帝分離,而成為世界之子了。基督並沒有給我們這樣的榜樣。只有那些能克製自己,過謹嚴,謙虛,聖潔生活的人,才是基督的真門徒。這等人與那些貪愛世界之徒是不能相合的。

    許多人效法世人的裝束,想借此感化不信的人;然而這乃是一種悲慘的錯誤。如果他們愿有真正的救人之感化力,就當過實行自己信仰的生活,借公義的行為來表現信仰,並使基督徒與世界的分別明朗化。在言語,服裝,及行動上,都應當向人傳述上帝。然后聖潔的感化力才能發散在四圍的人之中,甚至不信的人也可認出他們一直是與耶穌同在的。任何人若想發揮自己的影響,擁護真理,就當過實行自己信仰的生活,仿效那謙卑的“模范”。

    驕傲,無知,及愚昧,常是串連在一起的。主不喜歡凡稱為他子民的人表現驕傲的情形。他們的隨風從俗,不健全,不朴素,效法這墮落世代的奢華習尚,便使主受了羞辱。

524

    時髦統治了世界;時髦乃是一個專製的女王,往往迫令效忠她的人,極難堪極痛苦地服從她。她橫征暴斂,無理由也無憐惜。她有一種魅人之魔力,若窮苦的人不肯不顧任何代價,甚至犧牲性命,去隨從她的行動,她就隨時向之批評嘲笑。撒但因為自己的詭計很成功,便極得意,同時,死亡也是向那班自戕健康的蠢人,及跪倒于時髦寶座之下的狂熱盲從之徒,笑可不遏。

    本會的姊妹們竟然這樣忘記自己的聖潔品格和對上帝的本分,而去效法世俗的風尚,這真是一件可恥的事。除了我們的心地剛愎之外,別無其他的理由。我們這樣行,是不會發展我們之感化力的。這種行動與我們所承認的信仰十分矛盾,以至在世人的眼中看來,我們是可笑的。

    有許多已經信仰真理的人,曾因本會姊妹們所表現的驕傲及貪愛世界服飾的精神,而決定反對真理了。本會所傳的道理顯然是明白和諧的,使聽眾覺得,若要接受真理,就必須舉起一個重大的十字架。及至他們見了本會的姊妹們如何炫耀服裝,他們就說道:“原來這等人也是同我們穿戴得一樣地華麗。她們不能是真實相信其所承認的信仰;總而言之,她們必是受騙了。如果她們真正以為基督快來,要決定每個人的案件,判定永生或永死,她們就不會費時費錢,在穿戴上效法現在的時髦了。”那些自稱信仰真理的姊妹們,對于自己的穿戴如何在人前講道,真是知道得何其少啊﹗

    我們的言語,行為,及服裝,每日都是活的傳道士;若非同基督收聚,便是同基督分散。這不是一件可以一笑置之的等閑小事。服裝的問題是我們應予嚴肅反省及多多禱告的。許多不信的人也已覺得自己作時髦的奴隸乃是不對的;但及至他們見到一些高稱有敬虔信仰的人,竟也穿戴得象世人所穿戴的一樣,喜愛輕浮的交際,他們就要認定這種行動是不會有什麼錯的了。

525

    受靈感的使徒說:“我們成了一台戲,給世人和天使觀看。”(林前4:9)天庭全體都在注意那些自稱為基督門徒的人,如何向世人發揮其每日的影響。我的姊妹們哪,你們的服裝若非表明你們是擁護基督及聖潔的真理,就必表明是擁護世界。到底是哪一種呢?切記著,我們大家都必須為自己所發的影響向上帝交代的。

    我們切不可鼓勵人在服裝上不慎重。我們的衣著應當合宜得體。雖是粗衣服,也應保持整潔。衣服上無需配上縐邊,這不單可由自己剪裁以節省一些材料,同時也可自行洗熨以省下不少的金錢。有些家庭效法時髦來裝扮自己的孩子,以至負擔很重。這也是多麼浪費光陰啊﹗小孩子的衣服,即使沒有褶縐或裝飾,只要能保持整潔,便可引人喜愛。這種式樣的衣服易于洗熨。所以便不覺得吃力。

    本會的姊妹們,為什麼要奪取那應為上帝服務的時間,及應獻給聖工歸入他庫中的錢財,來事奉這世代的時髦呢?若把最先最好的心機花在服裝上去,那就是浪費了時間,虛耗了財力,對于腦筋及心地的培養,反而被忽略了,而以品格不如服裝的重要。須知以溫柔安靜的精神為裝飾,反是有無窮之價值的;我們的機會應當用以裝飾寶貴的心思,若竟浪費于虛浮的事上,愚昧之罪,可謂之大極矣。

    姊妹們哪,如果我們愿意,就可為上帝作一番高尚的工作。婦女不明白自己的力量。她們將才干全注于這類的問題上:我要吃什麼?我要喝什麼?我要穿什麼?這不是上帝的本意。原來婦女還有一種更高尚的目標,一種更高貴的命運呢﹗她應當培養及發展自己的能力;因為上帝在救人脫離永遠滅亡的大工上,能借重她的這些能力。•••

526

    然而最大的害處,還是在于兒童及青年身上所發生的影響。差不多他們一出世,就受了時習的約束。小孩子們所聽到的關乎救恩的題目,還沒有談論服裝的問題那麼多。他們見到母親切心查閱時裝樣式,過于查考《聖經》,多跑綢緞店和時裝公司,過于去教會。她們看外表的裝飾,比品格的裝飾更為重要。孩童把好衣服弄臟了,就要受嚴厲的責罰,在這種時刻約束之下,他們變成心思暴躁,易受激動了。

    那使母親最煩惱的,不是有毛病的品格,而是骯臟的衣服。因為母親熟知時尚,過于知道救主。所以孩子們聽到的,多是論到衣服,而不是論到德行。她的榜樣往往將小孩子環圍在有毒的氣氛中。邪惡的事,在時髦的偽裝之下,便侵入了兒童之中。

    簡朴的服裝,能使有見識的婦女有最好的表現。按照人穿戴的式樣,我們可以判斷該人的品格。虛華的衣飾,泄露人的虛榮及弱點。朴實敬虔的婦女,穿戴必是朴實的。選用簡潔合式的衣服,可以表現人有文雅的口味,及有好教養之心思。

    有一種裝飾是永不敗壞的,會促進今生所有在我們四圍之人的幸福,並要在永恆不朽的來生發出輝煌不滅的光芒。這種裝飾,就是溫柔謙卑的精神。上帝吩咐我們應在靈性上穿著最華麗的衣裝。每當對鏡顧盼之時,那些崇拜時裝的人,都應該記起自己忽略了靈性。應當用花在梳裝室中的每一點鐘來指責自己的浪費智力。然后就可有一場改革。以提高人生之一切目的及心意。我們不應追求外表的金飾,乃應切心尋求那比精金更寶貴,比紅寶石更有價值的智慧。

    那些跪拜于時裝之壇前的人,不但品格的力量很小,體質的力量也是極微。他們的人生沒有大目的,他們的生活沒有什麼有價值的成就。我們到處見到婦女一心一意專注于裝飾打扮。靈性上的婦德萎靡而微薄,所思想的盡是集中于那可憐可鄙的自己。當一個穿著時髦的青年女子在街上越過幾個男子之時,其中的一個詢問關乎她的事,所得的回答卻是:“她不過是她父家一件美麗的裝飾品而已,此外別無用處。”那自稱為基督門徒的人,竟以為效法這種裝飾品的服裝與態度,乃一美事,這真是可悲可惜的。

527

    關于基督徒婦女的服裝,彼得曾發過寶貴的指導說:“你們不要以外面的辮頭發,戴金飾,穿美衣,為裝飾,只要以裡面存著長久溫柔安靜的心為裝飾;這在上帝面前是極寶貴的。因為古時仰賴上帝的聖潔婦人,正是以此為裝飾。”(彼前3:3-5)我們所要勸喻的,就是應當與《聖經》的教訓相合。我們是否查考《聖經》及順從其教訓呢?我們是順從上帝,還是效法世界的風俗呢?我們是事奉上帝,還是事奉瑪門呢?我們若行與《聖經》教訓直接相反的事,豈能希望心地平安及得上帝的嘉許呢?

     使徒保羅勸勉基督徒“不要效法這個世界;只要心意更新而變化,叫你們察驗何為上帝的善良,純全可喜悅的旨意。”(羅12:2)然而許多自稱為上帝兒女的人,卻不謹慎提防效法世界的風俗,和穿戴金飾珍珠及貴重之華服。對于那些認真不肯穿戴這些東西的人,反而被認為是思想偏狹,執迷,甚至于宗教癲。然而那發給我們這些教訓的卻是上帝;這些都是那無窮智者的宣告,凡輕視這些教訓的人,乃是冒自己的危險及損失。凡拘執穿戴《聖經》上所禁止之裝飾的人,乃是有驕傲及虛榮居心。他們想惹人的注意。他們的衣飾說:看我吧;贊美我吧。這樣,那與人生俱來的虛榮之念,便因放縱而日見增長了。人若是單以取悅上帝為念,這些不必要的個人裝飾就必絕跡了。

528

    使徒把這些外表的裝飾,直接與溫柔安靜的精神對照,然后為這后者的價值作証說:“這在上帝面前是極寶貴的。”愛慕外表的裝飾與溫柔安靜精神之美德,兩者之間有堅決的沖突。我們只有在凡事力求順從上帝旨意之時,平安與喜樂才可在心中為王。

    愛慕裝飾會使道德脆弱,並使女人變成與朴實貞靜之基督婦女相反的人物。•••

    那自稱為基督門徒的人,使基督覺得羞恥。我們在何事上略為與他相像呢?我們的服裝在哪一點上與《聖經》的條件相合呢?我不愿眾人的罪歸在我的身上,因此我要揚起一定的號角之聲。多年來我在印刷品及講台上,對于這道題目曾作過沉痛而堅決的見証。我並沒有避諱不傳上帝全部的勸導。我必須要與眾人的血無干。世俗虛榮縱有幾乎蓋世之力,也不足以作為基督徒應該從風隨俗之借口。上帝曾經說過:“不可隨眾行惡。”(出23:2)

    我的姊妹們哪,你們切不可再以自己的靈性及上帝為兒戲了。我已蒙指示,你們背道的主要原因就是愛慕裝飾。這事使你們忽略了重大的責任,你們在心中竟難以找到上帝之愛的一點火花。切不可遲延,應當立即放棄你們背道的原因,因為那是得罪你們自己的靈性及上帝的。切不可被罪的欺騙所硬化。現今時髦正在敗壞智慧,並且吞噬本會人的靈性。在基督復臨安息日會的教會中,順從時髦之風盛行,使本會的人與上帝隔絕,比任何其他的力量都更大。我蒙指示,本會的規則頗有缺欠。凡是穿戴《聖經》上所禁的裝飾,炫耀虛榮的人,都有充分的理由應受教規的訓誡。如果在警告,呼求,懇請之后,仍然怙惡不悛,隨從歪曲的心意,就可以証明那人的心全未與基督同化了。這等人所崇拜的,只是自己而已。一個這樣掛名的基督徒,必要引領多人離開上帝的。

我們這等人容讓教友在穿戴上不與信仰相符,這真是極大的罪惡。我們應當立即奮起,關閉門戶來抗拒時髦的誘惑。若不如此,我們的教會就要腐化了。

529

論 約 指

(選自對傳道人之証言原文第180-181面,一八九二年著于澳洲)

    有些人覺得戴婚戒乃是一大事,而認為本會傳道人的妻子也應當隨從這種風俗。然而此事卻不是必要的。傳道人的妻子應當有那將自己的心與耶穌基督相聯的精金的環鏈,又當有純全聖潔的品格,和基督徒樹上所結的果子,即是真正的仁愛,溫柔,與敬虔;她們的感化力,在無論何處就都必安全穩固。有人以為不能從俗,必招譏議,然而這種事實,倒也不足成為仿效此風俗的良好理由。我們美國人盡可以聲明立場,坦白說出這種風俗在本國並不認為是當行的義務。我們不必以戴約指為記,因為我們對于婚約並無不忠,而且戴約指也未必証明我們就是忠誠的。我對于這種在本會的人中似乎如酵發長的隨風從俗之情形,深覺痛心。我們不應耗費分文,去買金環來表明我們已婚的身份。在有些國家,這種風俗很強,我們也無須責備那些戴約指的人;如果他們認為此事于心無愧,就讓他們戴之好了;然而本會的 佈道士,卻不應當覺得戴了約指,就能增加自己的感力分毫。他們若是基督徒,就會在他們基督化的品格,言語,行為,家庭,及與他人交往上表現出來;同時從他們的忍耐,堅毅,及仁愛上,也可以証明之。他們必表現主的精神,必賦有他品格之美致,他仁慈之德性,以及他同情的愛心。

530

品格的培養

(選自証言卷四原文第656-657面,一八八一年著,原題為《向上帝負責》)

    品格的力量,是由意志力及自制力所合成。許多青年誤以為頑強不馴的癖性,就是品格的力量;然而事實上,那被癖性所主宰的人卻是弱者。人真正的偉大與高尚,是按他所能約束的感情力量,而非照他被約束的感情力量而定。世上最剛強的人,就是那在正想發作之時,仍會勒住癖性而饒赦仇敵的人,這樣的人才是真英雄。

    許多人對于自己的前途所知甚少,以至寧愿長此萎弱孤陋。然而他們若能善用上帝所賜的能力,就可發展高尚的品格,並發出感化力,引人歸向基督。知識即是能力;然而智慧的才能,若無善良的心,那就變成行惡的能力了。

    上帝已賜我們智力及道德力,每個人大可擔任自己品格的建築師。這座建築物是在天天加高。《聖經》警告我們,要留心如何建築,要看明自己的建築物是否建基在萬古磐石之上。時候快到,我們的工作將要顯明其本質。現今正是大家應當培養上帝所賜能力的時候,以期鑄成品格,對于今生以及更高尚的來生,都有貢獻。

    生活上的每一動作,不論是多麼不重要,在形成品格上,都是有其影響的。良好的品格比世上的財產更寶貴。形成品格的工作,乃是人所能從事之工作中的最高尚工作。

    由環境養成的品格是會變動,不調和而彼此矛盾的。有這等品格的人,在人生上沒有高尚的目標及心愿。他們也沒有可使別人品格高尚的感化力。他們乃是無目的及無能力的。

531

    我們今生所能有的短促生命,應當予以賢明地善用。上帝愿意他的教會成為活潑,虔誠,作工的教會。然而本會的人,就一體而論,現今還是離此甚遠。上帝呼召剛強英勇的人,積極活潑的基督徒,他們是效法那真實的“模范”,並為上帝及正義發揮其堅決的感化力。主已交給我們一件神聖的委托,就是最重要而嚴肅的真理,我們應當在自己的生活及品格上,表現其感化力。

    使徒保羅叫我們注意到奧林匹克運動場上,那些參加賽跑的人必需有最徹底的準備之情形。他們經年累月在不同的教師訓練之下,體操運動,以加強精力和體力。他們的飲食,限于與其身體健康最有益之食物,所穿的衣服,也須使每一器官及肌肉不受拘束。

如果那些參加賽跑,要得屬世榮譽的人,必須受這樣嚴格的訓練,以求成功,那麼那些參加主工的人,若要成功,就更當怎樣徹底地受訓練及準備啊﹗他們的準備應當比那渴想屬世之人的準備更加徹底,他們的誠心及克己的努力,也當更大;因為屬天的事物比屬地的事物更有價值得多了。人的心思也象肌肉一樣,應當嚴受訓練,使具有最殷勤恆毅之效力。成功之路並非平坦之途,我們可以坐著豪華之車而進;它乃是崎嶇小路,滿了障礙之物,只有忍耐勞苦,才能越過。

-----証言卷五原文第552面,一八八九年著。

    對于我們的行動與自己及別人未來歷史的關系,我們知道得何其少啊。許多的人以為自己所作的事,是無關重要的。他們以為自己若去赴這場音樂會,或在那種娛樂上與世俗聯合是無害的,這樣,撒但便引導及控制他們的欲望,同時他們也不以為其結果或許是至為重大的。說不定這事是一連串事情的一環,把人綁在撒但的網羅裡,而決定其永遠滅亡呢。

532

    每一行動,無論是多麼微小,在人生的大劇中都有其地位。試想那為滿足口腹之欲而起的一念之差,引罪進了世界,貽下悲慘的后果。神之兒子們與人的女子不聖潔的結合,結果背道犯罪,令全世界受了洪水的毀滅。那最微小的自我放縱之行動,結果生出大反亂。今日的情形亦然,能瞻前顧后的人,殊不多見。象古代的以色列民一樣,他們不聽忠告,只隨自己的嗜好而行。他們與世俗的分子聯合,去赴他們能招人注意的集會,這樣,他們就領頭,而別人也隨之而行了。結果,他們及許多別的人,作了一次,勢必再作,每進一步,就使印象更深久,不但是印在自己的良心及習慣上,也是印在別人的良心及習慣上。言念及此,真叫人對人生起非常尊嚴之感了。

-----証言卷五原文第92-93面,一八八二年著。

 

    我們每個人在今生與永世,要變成什麼樣的人,全由我們的習慣所養成。人若養成正當的習慣,忠心執行每一本分,他們的生活就必發出光來,照亮別人的路;反之,人若放縱不忠心的惡習,讓疏懈,怠惰,及玩忽等惡習增強,那比午夜更黑的烏雲,就必籠罩在今生的前途上,並要永遠攔阻該人進入來生。

-----証言卷四原文第452面,一八八○年著。

 

    全部《聖經》都是啟示上帝在基督裡的榮耀。接受,相信,並順從《聖經》,就是變化我們的品格的大工具。又是啟發智慧的唯一良方。

-----証言卷八原文第319面,一九○四年著。

 

    基督的宗教決不貶低接受的人,也決不會使他粗野,無禮,自大,易怒,及硬心。反之,它卻修正人的興趣,聖化人的見解,清潔及提高人的思想,使之順服基督。上帝對他子民所存的理想,較諸最高理想之人所能想到的更高。他已在自己的聖潔律法之中,留下了他品格的復本。

-----証言卷八原文第63面,一九○四年著。

    基督徒品格的理想,就是象基督一樣。這展開在我們前面的路程,是繼續前進而無止境的。我們要得一種目標,要達一種標準,凡是善良,純潔,尊貴,高尚的事物,無不包括在內。我們應當時刻奮斗,不斷進步,力求前進及上進,以達成完全的品格。

----- 証言卷八原文第64面,一九○四年著。

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